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Reseña: Espadas contra la Muerte, de Fritz Leiber

El ciclo de aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris representó la gran obra de madurez de la fantasía heroica. Fritz Leiber proponía abandonar el modelo descarnado establecido con el Conan, de Howard, y llevó el género al terreno de la picaresca y lo elevó a cotas de ironía muy al estilo de lo que hoy podéis encontrar en las Crónicas del Asesino de Reyes (El Nombre del Viento, El Temor de un Hombre Sabio) o en ciertos personajes de Canción de Hielo y Fuego (la saga de Juego de Tronos). Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris, forjan su amistad en las tabernas de la decadente y seductora Lanhkmar y emprenden la búsqueda de nuevos horizontes topándose con adversarios temibles, féminas sugerentes, hechiceros diabólicos, así como bestias sobrenaturales y demonios. Sinceramente, no entiendo como esta saga a día de hoy no tiene peli o una de esas grandes productoras de series de televisión ha comprado ya los derechos y tiene en mente llevarla a cabo.

Hoy os traigo la segunda de las novelas que comprenden la serie del Ciclo de Lankhmar, la cual ha visto la luz al mismo tiempo que su primera hermana Espadas y Nigromantes que os reseñaba ayer. Después de los años, Fritz Leiber regresó y organizó las historias en orden cronológico, y desarrolló algunos temas ya que algunas novelas de la serie fueron escritas posteriormente pese a que ocurren antes. Todo los nuevos cambios se recogen en estos nuevos volúmenes que Ediciones Gigamesh publica. Ahora tenemos (en orden de trama) dos héroes más rápidos que se conocen bien y están forjando su reputación. En el transcurso de las historias, logran algunas victorias, mandan a descansar algunos de sus fantasmas y se venden a extraños señores adinerados. Van explorando el mundo lo suficiente para que con cada paso nosotros los lectores tengamos la sensación de que Nehwon, es un mundo más extraño de lo esperado y por tanto, terriblemente atractivo. Historias ambientadas en un escenario cuya tecnología varía entre la Edad del Hierro y el medievalismo.

En Espadas contra la Muerte (Swords Against Death), después de un exilio autoimpuesto, nuestros héroes, regresan a sus viejos chanchullos en la ciudad pecaminosa de Lankhmar. Poco después de su regreso, se encuentran hipnóticamente arrastrados hacia el mar exterior y viajan a tierras desconocidas, solo para sobrevivir en un peligroso viaje donde pretenden llegar a un acuerdo con la muerte en un intento de reparar los corazones rotos de sus amantes (cosa que sucede al final del primer volumen). Una historia evocadora, con muchas “sugerencias”. Lo que está por venir. Sazonada con un final humorístico, además de servir como introducción a dos magos que serán famosos a lo largo de toda la saga. Ideas realmente interesantes aparecen aquí, maldita sea, ¡Leiber tiene algunas ideas muy locas!

Fritz Leiber comparte el trono como maestro de la Fantasía junto a dioses como J.R.R. Tolkien, Robert E. Howard o C.S. Lewis. De hecho, he escuchado en varias ocasiones que el Ciclo de Lankhmar fue modelo e inspiración para los primeros juegos de mesa y rol de Dungeons & Dragons. Un verdadero clásico que nadie debería obviar en su vida lectora. Así que preferiblemente si ya has viajado por la Tierra Media, Narnia, has ensartado a alguien junto a Conan El Bárbaro o has sufrido la melancolía, ira y venganza del Elric, de Michael Moorcock; Fafhrd y el Ratonero Gris, son otro pastel a devorar.

Seguiré reseñando cada una de las siete novelitas que comprenden la saga. Insisto, quiero que probéis esta delicia no solo fans de la Fantasía, de Leiber o amantes de los juegos de rol (especialmente de AD&D, Rolemaster, Merp…); estas historias son una necesidad absoluta. Después de ver que Ediciones Gigamesh en breve publica la tercera y cuarta parte, se ve que van en serio. Además, la otra noche, un viejo bufón en una taberna me comentaba que se oyen rumores de una posible nueva edición del descatalogado cómic que Mignola hiciera en su día de la obra…

No puedo esperar.

Reseña: Espadas y Nigromantes, de Fritz Leiber

En un mundo ideal, la primera motivación de las grandes editoriales debería ser satisfacer al lector en sus servicios mínimos. Qué quiero decir con esto: lo he sugerido otras veces, pero lo diré una vez más. Siempre deben/tienen que esforzarse por que los mejores títulos en su género estén disponibles, a mano de la tentación del aficionado. No solo eso. Si es posible en bolsillo y tapa dura. Ese sí sería un mundo ideal. Por ello hay que alabar entonces la nueva iniciativa de Ediciones Gigamesh de sacar una obra indispensable dentro de la fantasía heróica como son las novelitas de Fafhrd y el Ratonero Gris (el denominado Ciclo de Lankhmar) en formato bolsillo. No de una manera simple, con nuevas ilustraciones de Enrique Corominas (cuyas portadas comprenden un todo), editando del tirón los dos primeros titulos (Espadas y Nigromantes y Espadas contra la Muerte), quizás las dos con más impulso de la gran saga que escribiera Fritz Leiber.

Recorrer la oníricas tierras de Nehwon donde ambos antihéroes cometerán mil fechorías. Fafhrd y el Ratonero Gris son dos héroes fantásticos que han transcendido. Son los protagonistas de las que probablemente sean las historias más conocidas de Leiber y han influido a otros autores con sus ocurrencias. Fafhrd es un bárbaro del norte de 2,10 m de altura. El Ratonero Gris es un pequeño ladrón, que antes fue aprendiz de mago. Fafhrd habla como un romántico pero en la escena, su enorme fuerza se sobrepone. El pequeñajo, en cambio, es cínico y tiene propensión a mostrar sus verdaderos sentimientos en momentos inesperados. Ambos son pícaros, virtud en un mundo decadente, apocalíptico, en el que muchos gastan su vida bebiendo, festejando, flirteando con mujeres, ocupados en peleas, robos y con el juego. Y rara vez son quisquillosos con quien contrata sus espadas. Pero son humanos y lo mejor, saborean una verdadera aventura en cuanto se les presenta la oportunidad.

Espadas y Nigromantes (Swords and Deviltry) es la primera aventura de la saga. La primera con la que alucinaréis. Atrapado te encuentras de primeras en la trama de la liberación de Fafhrd, de los tabúes de su pueblo, mentalidad cerrada y la “moralidad helada” de su madre y su clan en los resquicios del reino del norte. Fafhrd es ese gigantón que anhela la civilización y por ello, cuando tiene la oportunidad de “escapar de un mundo de nieve estúpida y mujeres que encadenan hombres”, dice adiós con su dedito porrudo… Una segunda parte nos presenta a Ratonero Gris, un aprendiz del mago blanco Glavas Rho. La atracción por la magia negra a un paso. A lo que suma un asesinato y una traición que le pondrá al borde del abismo.

Una novela inicial que no es moco de pavo. Espadas y Nigromantes fue Premio Nebula (1970) y Hugo (1971). Los dos más grandes premios que existen dentro de la literatura de Fantasía y Ciencia Ficción. Sinceramente, una lectura que proporciona grandes emociones, la prosa de Fritz Leiber enamora. Aventura acelerada, camaradería masculina, lucha a puñetazos y espadazos y mujeres sugerentes. La fantasía más clásica bien llevada. Una obra recuperada brillantemente y revisada con una excelente traducción de Jesús Gómez. Una portada estupenda del genial dibujante de la saga de Canción de Hielo y Fuego en España, un “empezar” magnífico si aún no le diste una oportunidad. De las que dejan un vacío por dentro cuando acabas. Comentaros también que Ediciones Gigamesh cuenta con dos tomos recopilatorios de todas las novelas de la saga (que por supuesto, tengo) sólo por si os pudiera el ansia.

Tras la obra de Tolkien, el titulo de Fantasía que más he releído y cuya más ediciones diferentes tengo en mi biblioteca. Y ahora una más, llevadera y de esas que da gusto tener entre las manos doquiera que te encuentres.

Mañana más.

Reseña: La Estirpe de los Lobos, de William Morris

Acercarse a Tolkien de un modo u otro siempre es buena señal. Especialmente, si eres de los que cuando llega la época invernal le gusta retomar sus escritos, ver nuevamente las películas de Peter Jackson o (una alternativa reciente en mi vida) leer libros que él recomendó o inspiración su Tierra Media. Si ya eres aficionado a esto último (sé que sois unos cuantos), sabes a ciencia cierta que William Morris es un autor indispensable a leer para tal proyecto.

La Estirpe de los Lobos (A Tale of the House of the Wolfings and All the Kindreds of the Mark) es una novela de fantasía escrita por William Morris y publicada por primera vez en 1888. Quizás el primer escritor “moderno” en unir un mundo cercano y ancestral con elementos fantásticos y sobrenaturales. ¿El precursor de la Fantasía actual? Uno de ellos. Una historia que se hace bastante obvio que influyó en ciertos aspectos a J. R. R. Tolkien (confirmado además por el autor en una de las cartas que se pueden leer en el libro The Letters of J. R. R. Tolkien). La Estirpe de los Lobos, William Morris y sus hunos, godos y romanos, usan numerosos paralelismos con El Señor de los Anillos. Morris usa nombres antiguos de estilo inglés como Mirkwood, la Marca, nombres propios germánicos como Thiodolf y una raza de enanos como herreros expertos…

Cápside Editorial publica esta maravilla literaria por primera vez en español. El primero de los romances fantásticos de William Morris, escrito en prosa y verso. Cápside Editorial, una editorial independiente que dirige el escritor Sergio Mars, el cual se encarga de la traducción de esta joyita fantástica. Y lo hace genialmente bien.

¿Qué encontramos en La Estirpe de los Lobos? En principio, una lucha en ciernes de los hombres de la Marca contra los invasores romanos. Seguimos a Thiodolf, el líder de la Casa de los Lobos, el más querido por las gentes y su más grande guerrero. Sin el conocimiento de su gente, él ama y es amado por Sol-del-bosque, hija de los dioses. Una joven que Thiodolf “adopta” como suya, convirtiéndose en la doncella que cuidará la lámpara sagrada… Cuando de pronto llegan noticias de la Marca. Existe una fuerza invasora que busca arrebatarles sus tierras. Mientras los hombres se preparan para la guerra, Thiodolf entra al bosque para ver a la bella chica y ésta, temiendo por su seguridad, le ruega que se ponga una protección hecha por enanos. A pesar de la tradición guerrera entre los de su Casa de ir sin camisa a la batalla…

Lo que sigue es un maravilloso relato de guerra, amor y lucha por proteger lo que a todo un clan pertenece. Con las rencillas interiores, exteriores, con más familias o clanes descritos. Más linajes existen en la llamada Marca Media: Hijos del Alce, los Hijos del Azor, los Hijos del Cisne, los Hijos del Leño, los Hijos del Jabalí y los Hijos del Oso. Todos y cada uno con sus pendones y jerarquizándose a su vez entre ellos separando dichos linajes entre la Marca Media y la Marca Superior. Hombres en definitiva, luchando contra un mismo enemigo por sus vidas, hogares, la tierra que uno ha sacado adelante; mientras que esos líderes romanos parecen solo buscar gloria y riqueza.

Una delicia. Para mí concretamente una joya desconocida por la que brindo y sé que volveré a su relectura cada poco. Es difícil leer La Estirpe de los Lobos y no pensar en los Rohirrim de El Señor de los Anillos. El tema de la Marca, el habla, el carácter de los personajes, ese lugar lejano del que jamás más allá ninguno se ha aventurado… ¡se llama el Bosque Negro! Para más inri, para ser un libro escrito a finales del siglo XIX goza del poder de una lectura agradable. Las escenas de batalla están bien escritas y los personajes son interesantes. Se dan muchos detalles sobre la tierra, las casas de la Marca, sus historias e incluso sus costumbres matrimoniales. Es inusual leer una construcción tan convincente en un libro casi arcaico para algunos lectores actuales. Sacrificios, honor, el mal a espuertas y con pocas opciones de salir victorioso.

Una maravilla.

Reseña: Laïyna, de Pierre Dubois y René Hausman

LaiynaAnoche terminé uno de los más bellos álbumes fantásticos de cómic europeo que he leído, del año y diría que en mucho tiempo… Teniendo en mente aquella gran joyita de edición que también publicara Norma Editorial, El Gran Poder del Chninkel, de Van Hamme y Rosinski, allá por enero de 2017. Ahora, otra recuperación de un maravilloso relato de Fantasía con el magistral toque personal de Hausman como así atestigua la editorial y cosa que corroboro. ¡Qué maestría! ¿Cómo no apreciar la belleza de un cómic, de una historia fantástica diferente que llama la atención a los ojos incluso del no lector? Homenajes, joyas entre el fango a las que rescatar en el gran momento comiquero que vivimos. El talento de un artista, de un Laiyna01storyteller con el don de la imaginación; crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… Una extraordinaria historia otorgada por especialistas de la BD como son Dubois y Hausman.

Si hace tiempo que no te ocurre, si quieres ser llevado por hadas, enanos, leprechauns, sumergirte en una atmósfera fantástica al estilo de films como Cristal Oscuro, Dentro del Laberinto o incluso Willow; estos dos álbumes, recogidos ahora en un integro tomo de tapa dura al estilo europeo.

Pero cuidado, no hay humor contundente aquí (cada cual su pelea), Laïyna es una historia, en muchos momentos, oscura y cruel. Con personajes que evolucionan a todos los niveles, envejecen o mueren, y todo esto ante los asombrosos ojos de un lector (yo, y posiblemente tú) encantado con el virtuosismo gráfico y narrativo que desprende la obra. Una historia de Fantasía pero con una enorme dosis de realismo en lo que respecta a la maldad del hombre como dueño de lo que no le pertenece.

Laiyna04¿Fantasía oscura? Podría ser un buen término para describir Laïyna. Hermosa, oscura, amada y odiada. Un díptico difícil de interpretar para algunos, el mismo que nos engatusa a los que amamos el mundo de los elfos, gnomos, dragones, hadas y seres antiguos, que son los encargados de criar a la pequeña Laïyna. Los hombres vienen a destruirlo todo. Algunos supervivientes escapan en último término para llevar la fantástica civilización del bosque a un lugar seguro. Laïyna aprendió el saber y todas las maravillas de los elfos. Por qué los dragones escupen fuego. Por qué las sirenas tienen cola de pez. Pero también aprendió a defenderse como una paladina de los bosques, el gen de unos padres luchadores recorren sus venas. Laïyna, hija de siervos, quedó huérfana muy pronto, sin embargo, parece nacida para liderar, arma en mano, a los seres faéricos, instruida por los grandes ritos mágicos desde su adopción. Ahora toca ponerse en la línea de batalla, ante la locura destructiva de los hombres que pretenden alterar la armonía de nuestra madre Tierra.

Laiyna05Pierre Dubois, legendario narrador de leyendas, y René Hausman, excelente iluminador de fábulas, crean en Laïyna un relato inolvidable. ¿Hay algo más poderoso que tener ese don ya sea con la narración o el dibujo, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con una obra ilustrada?

Los diseños son preciosos, la historia atractiva, un regalo, una lectura obligatoria que Norma Editorial pone a disposición de ese lector selectivo de buenas historias en cómic europeo. Unas viñetas apoyadas en ese estilo caricaturesco y marionetero que tan bien mostró al mundo nuestro amado Jim Henson, el cual Laiyna02os aseguro que se enamoraría de Laïyna desde el minuto uno.

Un magnífico cómic. Un cruce entre heroica y fantástica, un deleite de aventura, una recomendación muy propia del señor Koreander (La Historia Interminable), íntimo amigo mío en mis sueños y en las noches que busco lecturas como gran adicto al género fantástico.

Reseña: La canción de Cazarrabo, de Tad Williams

lacanciondecazarraboLos gatos son animales distintos a todos los demás y lo sabemos. Es un animal raro, independiente, de comportamientos extraños y pese a que el ser humano insista en adquirirlo como animal de compañía, siempre tendrán la sensación de que no lo es. El gato convive con el ser humano desde hace unos 9500 años, hay docenas de razas y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos. Son junto al perro una de las mascotas más populares del mundo y también uno de los animales a los que se le atribuyen más dotes o extraños sentidos para con lo paranormal…

La canción de Cazarrabo es un libro de Fantasía que puede deber su existencia a una cierta lógica cruda: ¿si las sagas de la Fantasía están de moda y los libros sobre gatos vende, por qué no escribir una saga de la Fantasía sobre gatos? Así es, poniéndonos en el lado del mal pensado. como se le debió ocurrir a Tad Williams esta novela. Situándonos donde debemos estar, en el halago de una obra original, podemos decir que Williams ideó un libro de Fantasía diferente, maravilloso y divertido. Una obra que se deshace en la manos como lectura rápida y apasionante que es. Recomendable para quienes les guste el género fantástico…, muy mucho. Y si son amantes de los gatos, obra indispensable sí o sí.

Os confieso una cosa: siempre fui de perro pero después de devorar (por que no se lee, se devora) La canción de Taparrabo, me han quedado unas ganas locas de tener en casa uno de estos felinos tan especiales. Seré más claro: este libro es un regalo para cualquier amante de la Fantasía que se precie. El personaje de Cazarrabo es maravilloso. Fritti Cazarrabo estaba destinado a ser un visionario, un gato dotado de extraordinarios poderes perceptivos, cuando de pronto un día su amiga desaparece como última víctima de los extraños desvanecimientos de la comunidad. Así Fritti toma la decisión de de abandonar su vida de holgazán para ir en auxilio de los desaparecidos. Comienza un viaje que le llevará hasta la Corte de la Reina de los Gatos y conocerá un mundo de otros animales antropomórficos que viven en sus ambientes naturales, pero los cuales tienen cada uno su propio idioma, mitología y cultura. La trama se centra más en que veamos el mundo como los gatos lo ven. Los gatos ven a los seres humanos como criaturas misteriosas y de miradas desconfiadas. Los gatos se ven a sí mismos como la primera y más importante especie. Esta idea del autor es genial. ¿Lo crees o no? La novela adopta el enfoque de que todas las criaturas consideran que su especie es la especie dominante del planeta, e incluso creen que los humanos proceden del gran “M’an”, una raza descendiente y deformada de los gatos…

La canción de Taparrabo es toda una experiencia. Leerla por primera vez (nunca tuve oportunidad de leerla a mediados de los 80s que fue cuando lo petó), hace que descubres todo un compendio de ideas, toda una serie de referencias a mitologías de ranas, zorros y cuervos, así como todo un desarrollo de un sistema que enmarca al gato como mito. Después de citar un poema de Christopher Smart, comienza la historia con una exposición de los elementos centrales de la historia de los gatos. El mito de su creación. Enmarca los desarrollos de la cultura del gato a lo largo de la historia y proporciona la base para la propia trama. Meerclar, la Madre Universal, se identifica como la creadora primordial de todos los otros seres, la cual trajo un par de gatos que son los progenitores de la especie entera, y con esta pareja crea dos figuras divinas. Harar Ojos Dorados el macho, y Fela Danzacielos la hembra. Que tuvieron muchos hijos pero de este par nace una camada de tres Primogénitos llamados Viror Viento Blanco, Grizraz Comecorazones y Tangaloor Pies de Fuego. Este último renunció a su reclamo al trono y huye de la corte por dolor a como es tratado. Después de ciertos conflictos divinos y familiares para indicarnos la procedencia de la raza, se inicia la historia de Fritti Cazarrabo. Un gato común, novato cazador de la Comunidad, el cual después de la Asamblea donde se debaten las extrañas desapariciones de la zona, decide partir en busca de su amiga Pata Suave. No puede esperar más. Decide actuar por su propia cuenta junto a Comebichos, un excéntrico y viejo gato pardo; y el hiperactivo gatito Saltarín, Fritti abandona su territorio para emprender un peligroso y mágico viaje que los llevará a los cielos, pero también al peor lugar donde las pesadillas gatunas se hacen realidad.

He oído decir que La canción de Cazarrabo es una de las joyas de Fantasía olvidadas a la hora de ciertos rankings o menciones de mejores títulos escritos de la literatura fantástica. Ahora veo que tienen razón. DEBE ESTAR como una de las mejores obras. Es un diamante en sí misma. Con un final que puede ser visto como el comienzo de una saga más larga, pero que hasta la fecha, treinta dos años después de su publicación, Tad Williams no ha decidido continuar. Una obra que dado todo lo que propone a nivel de folclore y lenguaje, que duda cabe que se la pueda comparar a la hora de recomendarla con la obra de Tolkien. Sin embargo, yo diría que es única en su estilo. Que aportó quizás un nuevo subgénero o por lo menos, seguro que fue muy original en la década de su primera publicación. Fue la primera novela que Tad Williams escribió y publicó. Quizás ahora que está siendo adaptada a película (saldrá en 2018), tenga el empujón a nivel mediático que merece. Que se la alabe como se le debe a esta joya del género.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: Los Cuentos de Beedle El Bardo, de J.K. Rowling

Cuentos de Beedle el Bardo, Los_2017_130x200Menuda sensación de vacío debe sentir un escritor cuando su obra magna termina. Y digo termina cuando finaliza del todo y casi ya no se habla de ella apenas. Seguro que lo primero que piensa es DESCANSO pero después, con el paso de los años, sumando las miles de cartas de fans pidiendo más; el gusanillo de regresar a la obra que le dio vida, que le puso cara ante el resto del mundo, debe ser una oruga de casi veinte metros de alto.

Como gran autora inteligente que es J.K. Rowling, en Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, el último libro de la saga, ya introdujo…, o mejor dicho, hacen mención a una especie de cuento de hadas que en su testamento el Profesor Dumbledore, deja a Hermione Granger. Un libro en cuestión llamado Los Cuentos de Beedle el Bardo. Una colección de cuentos infantiles, del que en el propio libro se narra uno. La Fábula de los Tres Hermanos. Tres hermanos que se enfrentan a la Muerte y ganan portando una Varita Mayor, una Piedra de Resurrección y una Capa de Invisibilidad. Como sigue, no lo contaré porque ese mismo cuento cierra el libro que hoy os reseño. Aunque obviamente la historia se refiere al peligroso deseo de vencer a la muerte, una preocupación muy alta en el último libro de una de las sagas más leídas de todos los tiempos.

Con una chula introducción, notas e ilustraciones de J.K. Rowling, una nueva edición, única y mágica, ve la luz en nuestras librerías de la mano de Salamandra, editorial encargada de traernos todo-todo lo referente al gran Harry Potter y su mundo. Los Cuentos de Beedle el Bardo es un pequeño tesoro en tapa dura a un precio genial, indispensable en toda colección dedicada a la fantasía y a la magia de Hogwarts. Un tomito que agrupa cinco historias donde las aventuras, las tretas, la congoja y por supuesto la magia, brindan casi página por página. Relatos traducidos del rúnico antiguo por Hermione Granger, con comentarios añadidos de Albus Dumbledore, cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Un volumen no muy extenso pero con una enorme calidad. Una maldición se levanta, un hechizo se rompe. Rowling explica que en sus historias los héroes y heroínas ya están familiarizados con la magia. En el primer cuento, El Mago y el Cazo Saltarín, un joven mago hereda una olla mágica de su padre y tiene que aprender a usarla por el bien de los demás. En La Fuente de la Buena Fortuna, los personajes creen que sus vidas están siendo transformadas por la magia de una fuente pero en realidad es… Uno que me ha gustado muchísimo es El Corazón Peludo del Brujo, donde un mago siente frustración por todas partes y usa un horroroso poder como es robarle el corazón a… Y Babbitty Rabbitty y su Cepa Carcajeante y La Fábula de los Tres Hermanos contienen como referencia la muerte violenta o la amenaza de ella.

Aunque las ilustraciones de Rowling mezclan flores con emblemas y otros decorados que intentan disuadir de algún modo lo sombrío del asunto, son historias que tienen mucha psicología detrás. No obstante, el humor está en las notas de Dumbledore. Hay una cierta cantidad de diversión burlona en sus comentarios, donde se usa el doble sentido para comentar los relatos. Doble sentido que en ocasiones te saca una sonrisa inesperada.

Una joyita. Repito: cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Reseña: Elric, Marinero de los Mares del Destino, de Roy Thomas, Michael T. Gilbert y George Freeman

marinero-de-los-mares-del-destinoEs lo mismo pero no es igual. De hecho, las sensaciones no se parecen en nada. Al igual que cuando lees un relato de Robert E. Howard y después lees un cómic de Conan, en ningún momento tienes la sensación de estar viviendo lo mismo. Pese a ser el mismo titulo… Con Elric de Melniboné ocurre lo mismo. Mayor es la diferencia, en mi opinión, y eso que incluso Conan y Elric en formato viñeta tienen en común ciertos detalles y uno súper importante: una idea promovida por el mismo, la idea Roy Thomas (1940), guionista y editor de cómics estadounidense, nada más y nada menos que el primero en suceder a Stan Lee como Editor Jefe de Marvel Comics, y conocido por llevar las grandes historias de Espada y Brujería al noveno arte.

Es fácil. Lo que hizo y como lo hizo fue una labor magnífica en todos sus aspectos. Yermo Ediciones vuelve a traernos otra joya en tomo, otro diamante en bruto como es el segundo integral de la Biblioteca Michael marinero-de-los-mares-del-destino00Moorcock. Lo que correspondería a la adaptación de la segunda novela Elric: Marinero de los Mares del Destino. Donde se cuenta a jornada completa como el emperador albino, deja su reino en manos de Cymorile Yrkoon, su vengativo y malévolo primo, y encuentra un rumbo nuevo, un objetivo diferente recorriendo los Reinos Jóvenes. La idea, surcar los Mares del Destino, desde donde alcanzar la mítica ciudad eterna de Tanelorn.

Un manjar para el mejor paladar comiquero, una verdadera joya que la querrás sí o sí y por siempre en tu biblioteca en cuanto la leas. Y no me canso de repetirlo. Una obra de una enorme calidad, diferente, con un guion de enganche como pocas veces me he encontrado en un cómic de Fantasía. Donde Roy Thomas cogió la esencia, lo mejor, y lo llevó al formato ilustrado con la ayuda de Michael T. Gilbert y el gran P. Craig Russell en un principio. Creando así una obra magna donde junto a la gran trama que se va tejiendo, llena de suposiciones que luego no se marinero-de-los-mares-del-destino01cumplen y que sorprenden con el suspense siempre de por medio. Gozando además de la aparición estelar de grandes personajes guerreros cada uno a su modo, tres avatares del Campeón Eterno como fueron Corum, Hawkmoon y Erekosë.

Marinero de los Mares del Destino narra las aventuras en las que Elric navega, continuando su aventura tras dejar atrás la Isla del Dragón. Después de un corto naufragio, Elric es rescatado por la Nave Oscura, un barco que siempre navega entre bancos de niebla, como si fuera éste quien las generara a su paso. Durante el viaje conoce a los grandes guerreros de otros reinos y mundos que, pronto descubre, estaban esperándole… El Capitán del navío le informa además sobre el destino al que se ha marinero-de-los-mares-del-destino02sometido al subir a ese barco: una isla en la que tendrán que enfrentarse a dos brujos de gran poder. Un enfrentamiento que romperá los anales de la historia como será el encuentro contra Agak y Gagak.

Una trama llena de intrigas, misteriosa, súper ágil y entretenida donde el multiverso adquiere cada vez más protagonismo ya que la Nave Oscura es un vehículo entre mundos, capaz de rayar el destino a la vez que cruza los mares. Sazonada de la terrible curiosidad que provocan ciertos movimientos de esos nuevos guerreros de otros tiempos también protagonistas, a cual más atractivo.

Un guion magníficamente elaborado por Roy Thomas, configurado al igual que la novela, como un tríptico, durante el que ahora peregrino Elric, atraviesa el velo del tiempo, visita el futuro y el pasado, y encuentra y da vida así a la leyenda. Con un dibujazo que gana enteros con cada página marinero-de-los-mares-del-destino03de Michael T. Gilbert al que se unió para esta ocasión George Freeman. El cual consigue no salirse de los parámetros establecidos en el primer tomo.

Michael Moorcock fue uno de los escritores contemporáneos más prolíficos e innovadores. Su obra dedicada a la Fantasía ha sido particularmente una de las más influyentes del género, y en ella ha consagrado la figura arquetípica del antihéroe atormentado y acosado por el destino. Ha sido galardonado, entre otros premios, con el Nebula, el August Derlerh, el British Fantasy, el World Fantasy, el Campbell Memorial y el Guardian Fiction.

marinero-de-los-mares-del-destino04Autores que nos llevan a nuevos mundos y nos propinan como insufladas, las mejores aventuras de Fantasía que podrás leer. Un gran esplendor mágico donde poder perdernos, evadirnos, disfrutando. Las historias de Elric de Melniboné son atractivas, evocadoras, sangrientas donde no falta la acción. Al igual que con su famoso Conan, Roy Thomas consigue fielmente llevar a la viñeta la historia original de Moorcock y se asegura de que no eches de menos el libro. Y lo consigue. Oh, si lo consigue…

Por todos los Dioses, ¿cómo lo consigue?

Reseña: El Gran Poder del Chninkel, de Van Hamme y Rosinski

elgranpoderdelchninkel¿Cómo no apreciar la belleza de un cómic, de una historia fantástica diferente que llama la atención a los ojos incluso del no lector? Homenajes, joyas entre el fango a las que rescatar en el gran momento comiquero que volvemos a vivir… El talento de un artista, de un storyteller (un contador de historias), con el don de la imaginación de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don ya sea con la narración o el dibujo, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? En mi opinión, es el mayor poder, un don que sólo tienen unos pocos.

Me dijo mi mejor amigo americano unas navidades creo recordar: «Compré El Gran Poder del Chninkel sin leer ni oír ningún comentario y luego me entero de que hay miles halagos sobre la obra…». Imaginad a mi amigo como un hombre mayor, de unos 55 años, con un tremendo parecido al señor Koreander de La Historia Interminable. Íntimo amigo en realidad de mi tío que vive en el enorme barrio de Brooklyn en Nueva York. Un tipo de pelo blanco que es mi referente elgranpoderdelchninkel03en cuanto a lecturas. Mi tío siempre fue un grandísimo lector pero su amigo…, oh, no recuerdo momento en que no lo haya visto con algún tipo de escrito bajo el brazo. Es magnífico él y todas sus opiniones y sabe…, uff lo que sabe, sobre todo de literatura fantástica. Pues a él precisamente le oí hablar de Chninkel por primera vez. Dijo algo así: «…, enganchado a los dibujos, la historia da sensación de estar hueca en un principio pero luego se van tapando esos recovecos de forma brillante y queda una historia muy apetecible de rememorar…». Una obra maestra, un cómic que puede convertirte en adicto al arte fantástico, completo mi tío en aquella pasada cena.

elgranpoderdelchninkel00Muy cierto. Los diseños son preciosos. La historia es fascinante (estas ya son palabras mías), una lectura obligatoria que Norma Editorial presenta en un formato enorme, de calidad y a todo color; no como se publicó hace años. Van Hamme y Rosinski, dos grandes de la BD, diseñan una obra donde se muestra una perfecta interacción y sincronización entre guion y dibujo. Un tomo excepcional que Norma trae de nuevo al quite, tirándose de cabeza a por el integral a color que existía en Francia con un tratamiento del color, muy similar al de los mejores Thorgales que acostumbra.

elgranpoderdelchninkel04Un Van Hamme además, en lo más alto de su don, hablándonos de un mundo en constante guerra entre tres seres inmortales. J’on, un pequeño chninkel, recibe el encargo divino de poner fin a esa guerra eterna (de la que se han olvidado incluso los motivos), aunque obteniendo para ello un gran poder. Los ejércitos de los Tres Inmortales, con sus hordas de esclavos, se enfrentan entre sí cada vez que los soles convergen. J’on logra sobrevivir y es elegido por U’n, el creador de los mundos, para poner fin a esa guerra eterna. J’on se convierte así en el esperado mesías que podría cambiar el curso de sus vidas para siempre.

Un esplendido guion en el que tomando como punto de partida las convenciones del género fantástico realiza una revisión de los mitos cristianos con un elenco de personajes rico en detalles. elgranpoderdelchninkel01Una trama que evita el sermón pero que te mantiene absorto en tu sitio de lectura, absorto de las voces que requieren de tu atención. Una historia que por lo que he podido presenciar, ha resistido bien el paso del tiempo. Una trama fantástica bien elaborada es lo que tiene. 

Acordarse del tándem Van Hamme y Rosinski es asimilarlos con la longeva y exitosa Thorgal la cual también lleva años publicando Norma Editorial. Especial mención también al dibujo del polaco Rosinksi, quién en la edición original en blanco y negro ya mostraba su versatilidad y buen hacer, pero aquí con el coloreado lo borda. Unas viñetas ahora más entramadas, apoyadas en ese estilo caricaturesco y marionetero que tan bien mostró al mundo nuestro amado Jim Henson. elgranpoderdelchninkel02El Gran Poder del Chninkel es en definitiva un indispensable de la literatura fantástica. Independientemente de las categorías novela, cómic o ensayo. Un indispensable. Un magnífico cómic cuya edición integral es quizás ese toque puntero que le faltaba para alcanzar la categoría de necesitado/requerido. Casi que me atrevo a decir que un amante de la Fantasía no está bien curtido, si no ha leído esta obra y mucho menos si no la posee.

Un cruce entre heroica-fantástica, inspiración bíblica y cine. Un gran álbum.

Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.