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Reseña: La canción de Cazarrabo, de Tad Williams

lacanciondecazarraboLos gatos son animales distintos a todos los demás y lo sabemos. Es un animal raro, independiente, de comportamientos extraños y pese a que el ser humano insista en adquirirlo como animal de compañía, siempre tendrán la sensación de que no lo es. El gato convive con el ser humano desde hace unos 9500 años, hay docenas de razas y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos. Son junto al perro una de las mascotas más populares del mundo y también uno de los animales a los que se le atribuyen más dotes o extraños sentidos para con lo paranormal…

La canción de Cazarrabo es un libro de Fantasía que puede deber su existencia a una cierta lógica cruda: ¿si las sagas de la Fantasía están de moda y los libros sobre gatos vende, por qué no escribir una saga de la Fantasía sobre gatos? Así es, poniéndonos en el lado del mal pensado. como se le debió ocurrir a Tad Williams esta novela. Situándonos donde debemos estar, en el halago de una obra original, podemos decir que Williams ideó un libro de Fantasía diferente, maravilloso y divertido. Una obra que se deshace en la manos como lectura rápida y apasionante que es. Recomendable para quienes les guste el género fantástico…, muy mucho. Y si son amantes de los gatos, obra indispensable sí o sí.

Os confieso una cosa: siempre fui de perro pero después de devorar (por que no se lee, se devora) La canción de Taparrabo, me han quedado unas ganas locas de tener en casa uno de estos felinos tan especiales. Seré más claro: este libro es un regalo para cualquier amante de la Fantasía que se precie. El personaje de Cazarrabo es maravilloso. Fritti Cazarrabo estaba destinado a ser un visionario, un gato dotado de extraordinarios poderes perceptivos, cuando de pronto un día su amiga desaparece como última víctima de los extraños desvanecimientos de la comunidad. Así Fritti toma la decisión de de abandonar su vida de holgazán para ir en auxilio de los desaparecidos. Comienza un viaje que le llevará hasta la Corte de la Reina de los Gatos y conocerá un mundo de otros animales antropomórficos que viven en sus ambientes naturales, pero los cuales tienen cada uno su propio idioma, mitología y cultura. La trama se centra más en que veamos el mundo como los gatos lo ven. Los gatos ven a los seres humanos como criaturas misteriosas y de miradas desconfiadas. Los gatos se ven a sí mismos como la primera y más importante especie. Esta idea del autor es genial. ¿Lo crees o no? La novela adopta el enfoque de que todas las criaturas consideran que su especie es la especie dominante del planeta, e incluso creen que los humanos proceden del gran “M’an”, una raza descendiente y deformada de los gatos…

La canción de Taparrabo es toda una experiencia. Leerla por primera vez (nunca tuve oportunidad de leerla a mediados de los 80s que fue cuando lo petó), hace que descubres todo un compendio de ideas, toda una serie de referencias a mitologías de ranas, zorros y cuervos, así como todo un desarrollo de un sistema que enmarca al gato como mito. Después de citar un poema de Christopher Smart, comienza la historia con una exposición de los elementos centrales de la historia de los gatos. El mito de su creación. Enmarca los desarrollos de la cultura del gato a lo largo de la historia y proporciona la base para la propia trama. Meerclar, la Madre Universal, se identifica como la creadora primordial de todos los otros seres, la cual trajo un par de gatos que son los progenitores de la especie entera, y con esta pareja crea dos figuras divinas. Harar Ojos Dorados el macho, y Fela Danzacielos la hembra. Que tuvieron muchos hijos pero de este par nace una camada de tres Primogénitos llamados Viror Viento Blanco, Grizraz Comecorazones y Tangaloor Pies de Fuego. Este último renunció a su reclamo al trono y huye de la corte por dolor a como es tratado. Después de ciertos conflictos divinos y familiares para indicarnos la procedencia de la raza, se inicia la historia de Fritti Cazarrabo. Un gato común, novato cazador de la Comunidad, el cual después de la Asamblea donde se debaten las extrañas desapariciones de la zona, decide partir en busca de su amiga Pata Suave. No puede esperar más. Decide actuar por su propia cuenta junto a Comebichos, un excéntrico y viejo gato pardo; y el hiperactivo gatito Saltarín, Fritti abandona su territorio para emprender un peligroso y mágico viaje que los llevará a los cielos, pero también al peor lugar donde las pesadillas gatunas se hacen realidad.

He oído decir que La canción de Cazarrabo es una de las joyas de Fantasía olvidadas a la hora de ciertos rankings o menciones de mejores títulos escritos de la literatura fantástica. Ahora veo que tienen razón. DEBE ESTAR como una de las mejores obras. Es un diamante en sí misma. Con un final que puede ser visto como el comienzo de una saga más larga, pero que hasta la fecha, treinta dos años después de su publicación, Tad Williams no ha decidido continuar. Una obra que dado todo lo que propone a nivel de folclore y lenguaje, que duda cabe que se la pueda comparar a la hora de recomendarla con la obra de Tolkien. Sin embargo, yo diría que es única en su estilo. Que aportó quizás un nuevo subgénero o por lo menos, seguro que fue muy original en la década de su primera publicación. Fue la primera novela que Tad Williams escribió y publicó. Quizás ahora que está siendo adaptada a película (saldrá en 2018), tenga el empujón a nivel mediático que merece. Que se la alabe como se le debe a esta joya del género.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: Los Cuentos de Beedle El Bardo, de J.K. Rowling

Cuentos de Beedle el Bardo, Los_2017_130x200Menuda sensación de vacío debe sentir un escritor cuando su obra magna termina. Y digo termina cuando finaliza del todo y casi ya no se habla de ella apenas. Seguro que lo primero que piensa es DESCANSO pero después, con el paso de los años, sumando las miles de cartas de fans pidiendo más; el gusanillo de regresar a la obra que le dio vida, que le puso cara ante el resto del mundo, debe ser una oruga de casi veinte metros de alto.

Como gran autora inteligente que es J.K. Rowling, en Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, el último libro de la saga, ya introdujo…, o mejor dicho, hacen mención a una especie de cuento de hadas que en su testamento el Profesor Dumbledore, deja a Hermione Granger. Un libro en cuestión llamado Los Cuentos de Beedle el Bardo. Una colección de cuentos infantiles, del que en el propio libro se narra uno. La Fábula de los Tres Hermanos. Tres hermanos que se enfrentan a la Muerte y ganan portando una Varita Mayor, una Piedra de Resurrección y una Capa de Invisibilidad. Como sigue, no lo contaré porque ese mismo cuento cierra el libro que hoy os reseño. Aunque obviamente la historia se refiere al peligroso deseo de vencer a la muerte, una preocupación muy alta en el último libro de una de las sagas más leídas de todos los tiempos.

Con una chula introducción, notas e ilustraciones de J.K. Rowling, una nueva edición, única y mágica, ve la luz en nuestras librerías de la mano de Salamandra, editorial encargada de traernos todo-todo lo referente al gran Harry Potter y su mundo. Los Cuentos de Beedle el Bardo es un pequeño tesoro en tapa dura a un precio genial, indispensable en toda colección dedicada a la fantasía y a la magia de Hogwarts. Un tomito que agrupa cinco historias donde las aventuras, las tretas, la congoja y por supuesto la magia, brindan casi página por página. Relatos traducidos del rúnico antiguo por Hermione Granger, con comentarios añadidos de Albus Dumbledore, cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Un volumen no muy extenso pero con una enorme calidad. Una maldición se levanta, un hechizo se rompe. Rowling explica que en sus historias los héroes y heroínas ya están familiarizados con la magia. En el primer cuento, El Mago y el Cazo Saltarín, un joven mago hereda una olla mágica de su padre y tiene que aprender a usarla por el bien de los demás. En La Fuente de la Buena Fortuna, los personajes creen que sus vidas están siendo transformadas por la magia de una fuente pero en realidad es… Uno que me ha gustado muchísimo es El Corazón Peludo del Brujo, donde un mago siente frustración por todas partes y usa un horroroso poder como es robarle el corazón a… Y Babbitty Rabbitty y su Cepa Carcajeante y La Fábula de los Tres Hermanos contienen como referencia la muerte violenta o la amenaza de ella.

Aunque las ilustraciones de Rowling mezclan flores con emblemas y otros decorados que intentan disuadir de algún modo lo sombrío del asunto, son historias que tienen mucha psicología detrás. No obstante, el humor está en las notas de Dumbledore. Hay una cierta cantidad de diversión burlona en sus comentarios, donde se usa el doble sentido para comentar los relatos. Doble sentido que en ocasiones te saca una sonrisa inesperada.

Una joyita. Repito: cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Reseña: Elric, Marinero de los Mares del Destino, de Roy Thomas, Michael T. Gilbert y George Freeman

marinero-de-los-mares-del-destinoEs lo mismo pero no es igual. De hecho, las sensaciones no se parecen en nada. Al igual que cuando lees un relato de Robert E. Howard y después lees un cómic de Conan, en ningún momento tienes la sensación de estar viviendo lo mismo. Pese a ser el mismo titulo… Con Elric de Melniboné ocurre lo mismo. Mayor es la diferencia, en mi opinión, y eso que incluso Conan y Elric en formato viñeta tienen en común ciertos detalles y uno súper importante: una idea promovida por el mismo, la idea Roy Thomas (1940), guionista y editor de cómics estadounidense, nada más y nada menos que el primero en suceder a Stan Lee como Editor Jefe de Marvel Comics, y conocido por llevar las grandes historias de Espada y Brujería al noveno arte.

Es fácil. Lo que hizo y como lo hizo fue una labor magnífica en todos sus aspectos. Yermo Ediciones vuelve a traernos otra joya en tomo, otro diamante en bruto como es el segundo integral de la Biblioteca Michael marinero-de-los-mares-del-destino00Moorcock. Lo que correspondería a la adaptación de la segunda novela Elric: Marinero de los Mares del Destino. Donde se cuenta a jornada completa como el emperador albino, deja su reino en manos de Cymorile Yrkoon, su vengativo y malévolo primo, y encuentra un rumbo nuevo, un objetivo diferente recorriendo los Reinos Jóvenes. La idea, surcar los Mares del Destino, desde donde alcanzar la mítica ciudad eterna de Tanelorn.

Un manjar para el mejor paladar comiquero, una verdadera joya que la querrás sí o sí y por siempre en tu biblioteca en cuanto la leas. Y no me canso de repetirlo. Una obra de una enorme calidad, diferente, con un guion de enganche como pocas veces me he encontrado en un cómic de Fantasía. Donde Roy Thomas cogió la esencia, lo mejor, y lo llevó al formato ilustrado con la ayuda de Michael T. Gilbert y el gran P. Craig Russell en un principio. Creando así una obra magna donde junto a la gran trama que se va tejiendo, llena de suposiciones que luego no se marinero-de-los-mares-del-destino01cumplen y que sorprenden con el suspense siempre de por medio. Gozando además de la aparición estelar de grandes personajes guerreros cada uno a su modo, tres avatares del Campeón Eterno como fueron Corum, Hawkmoon y Erekosë.

Marinero de los Mares del Destino narra las aventuras en las que Elric navega, continuando su aventura tras dejar atrás la Isla del Dragón. Después de un corto naufragio, Elric es rescatado por la Nave Oscura, un barco que siempre navega entre bancos de niebla, como si fuera éste quien las generara a su paso. Durante el viaje conoce a los grandes guerreros de otros reinos y mundos que, pronto descubre, estaban esperándole… El Capitán del navío le informa además sobre el destino al que se ha marinero-de-los-mares-del-destino02sometido al subir a ese barco: una isla en la que tendrán que enfrentarse a dos brujos de gran poder. Un enfrentamiento que romperá los anales de la historia como será el encuentro contra Agak y Gagak.

Una trama llena de intrigas, misteriosa, súper ágil y entretenida donde el multiverso adquiere cada vez más protagonismo ya que la Nave Oscura es un vehículo entre mundos, capaz de rayar el destino a la vez que cruza los mares. Sazonada de la terrible curiosidad que provocan ciertos movimientos de esos nuevos guerreros de otros tiempos también protagonistas, a cual más atractivo.

Un guion magníficamente elaborado por Roy Thomas, configurado al igual que la novela, como un tríptico, durante el que ahora peregrino Elric, atraviesa el velo del tiempo, visita el futuro y el pasado, y encuentra y da vida así a la leyenda. Con un dibujazo que gana enteros con cada página marinero-de-los-mares-del-destino03de Michael T. Gilbert al que se unió para esta ocasión George Freeman. El cual consigue no salirse de los parámetros establecidos en el primer tomo.

Michael Moorcock fue uno de los escritores contemporáneos más prolíficos e innovadores. Su obra dedicada a la Fantasía ha sido particularmente una de las más influyentes del género, y en ella ha consagrado la figura arquetípica del antihéroe atormentado y acosado por el destino. Ha sido galardonado, entre otros premios, con el Nebula, el August Derlerh, el British Fantasy, el World Fantasy, el Campbell Memorial y el Guardian Fiction.

marinero-de-los-mares-del-destino04Autores que nos llevan a nuevos mundos y nos propinan como insufladas, las mejores aventuras de Fantasía que podrás leer. Un gran esplendor mágico donde poder perdernos, evadirnos, disfrutando. Las historias de Elric de Melniboné son atractivas, evocadoras, sangrientas donde no falta la acción. Al igual que con su famoso Conan, Roy Thomas consigue fielmente llevar a la viñeta la historia original de Moorcock y se asegura de que no eches de menos el libro. Y lo consigue. Oh, si lo consigue…

Por todos los Dioses, ¿cómo lo consigue?

Reseña: El Gran Poder del Chninkel, de Van Hamme y Rosinski

elgranpoderdelchninkel¿Cómo no apreciar la belleza de un cómic, de una historia fantástica diferente que llama la atención a los ojos incluso del no lector? Homenajes, joyas entre el fango a las que rescatar en el gran momento comiquero que volvemos a vivir… El talento de un artista, de un storyteller (un contador de historias), con el don de la imaginación de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don ya sea con la narración o el dibujo, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? En mi opinión, es el mayor poder, un don que sólo tienen unos pocos.

Me dijo mi mejor amigo americano unas navidades creo recordar: «Compré El Gran Poder del Chninkel sin leer ni oír ningún comentario y luego me entero de que hay miles halagos sobre la obra…». Imaginad a mi amigo como un hombre mayor, de unos 55 años, con un tremendo parecido al señor Koreander de La Historia Interminable. Íntimo amigo en realidad de mi tío que vive en el enorme barrio de Brooklyn en Nueva York. Un tipo de pelo blanco que es mi referente elgranpoderdelchninkel03en cuanto a lecturas. Mi tío siempre fue un grandísimo lector pero su amigo…, oh, no recuerdo momento en que no lo haya visto con algún tipo de escrito bajo el brazo. Es magnífico él y todas sus opiniones y sabe…, uff lo que sabe, sobre todo de literatura fantástica. Pues a él precisamente le oí hablar de Chninkel por primera vez. Dijo algo así: «…, enganchado a los dibujos, la historia da sensación de estar hueca en un principio pero luego se van tapando esos recovecos de forma brillante y queda una historia muy apetecible de rememorar…». Una obra maestra, un cómic que puede convertirte en adicto al arte fantástico, completo mi tío en aquella pasada cena.

elgranpoderdelchninkel00Muy cierto. Los diseños son preciosos. La historia es fascinante (estas ya son palabras mías), una lectura obligatoria que Norma Editorial presenta en un formato enorme, de calidad y a todo color; no como se publicó hace años. Van Hamme y Rosinski, dos grandes de la BD, diseñan una obra donde se muestra una perfecta interacción y sincronización entre guion y dibujo. Un tomo excepcional que Norma trae de nuevo al quite, tirándose de cabeza a por el integral a color que existía en Francia con un tratamiento del color, muy similar al de los mejores Thorgales que acostumbra.

elgranpoderdelchninkel04Un Van Hamme además, en lo más alto de su don, hablándonos de un mundo en constante guerra entre tres seres inmortales. J’on, un pequeño chninkel, recibe el encargo divino de poner fin a esa guerra eterna (de la que se han olvidado incluso los motivos), aunque obteniendo para ello un gran poder. Los ejércitos de los Tres Inmortales, con sus hordas de esclavos, se enfrentan entre sí cada vez que los soles convergen. J’on logra sobrevivir y es elegido por U’n, el creador de los mundos, para poner fin a esa guerra eterna. J’on se convierte así en el esperado mesías que podría cambiar el curso de sus vidas para siempre.

Un esplendido guion en el que tomando como punto de partida las convenciones del género fantástico realiza una revisión de los mitos cristianos con un elenco de personajes rico en detalles. elgranpoderdelchninkel01Una trama que evita el sermón pero que te mantiene absorto en tu sitio de lectura, absorto de las voces que requieren de tu atención. Una historia que por lo que he podido presenciar, ha resistido bien el paso del tiempo. Una trama fantástica bien elaborada es lo que tiene. 

Acordarse del tándem Van Hamme y Rosinski es asimilarlos con la longeva y exitosa Thorgal la cual también lleva años publicando Norma Editorial. Especial mención también al dibujo del polaco Rosinksi, quién en la edición original en blanco y negro ya mostraba su versatilidad y buen hacer, pero aquí con el coloreado lo borda. Unas viñetas ahora más entramadas, apoyadas en ese estilo caricaturesco y marionetero que tan bien mostró al mundo nuestro amado Jim Henson. elgranpoderdelchninkel02El Gran Poder del Chninkel es en definitiva un indispensable de la literatura fantástica. Independientemente de las categorías novela, cómic o ensayo. Un indispensable. Un magnífico cómic cuya edición integral es quizás ese toque puntero que le faltaba para alcanzar la categoría de necesitado/requerido. Casi que me atrevo a decir que un amante de la Fantasía no está bien curtido, si no ha leído esta obra y mucho menos si no la posee.

Un cruce entre heroica-fantástica, inspiración bíblica y cine. Un gran álbum.

Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.

Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es un libro escrito por la consagrada autora, sino más bien editado por ella, encontramos al inicio un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares, y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida de verdad al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: Las Tierras Otoñales. Garra y Colmillo, de Kurt Busiek, Ben Dewey y Jordie Bellaire

las-tierras-otonalesUn autor esplende cuando es capaz de hacerlo igual de bien en todos los géneros que trate. Hablo sin rodeos de Kurt Busiek, el guionista de mi amada Astro City pero también de joyitas como Marvels o los nuevos tiempos de Conan.

En joyita del cómic de Fantasía, se ha convertido desde su lanzamiento Las Tierras Otoñales. Gracias al artista Ben Dewey, de la esencia de ambos, ve la luz un mundo mágico donde los protagonistas son animales antropomorfos que se congregan y viven en una ciudad flotante. Pese a su apariencia, son seres avanzados que han conseguido erigir una ciudad digna donde el comercio constante y la magia son sus mayores exponentes. El circulo de magos es la alta nobleza y en cada conciliábulo ocurre algo distinto. Para este, una teoría, una profecía, un problema que a veces debaten, a veces se toman en serio, otras no…; pero la Buscadora esta vez con sus comentarios no pasa desapercibida. Y si siempre propone una profecía que podría poner fin al mundo en el que viven… Esta vez sucede.

La noticia que dijo que Busiek regresaba a Image Comics para sacar adelante una obra independiente fue sin duda una de las buenas nuevas de aquel año. Con un entorno que puede estar influenciado por sus ansias no resueltas en Conan o por las tan de modas obras de George R. R. Martin, Busiek saca un trabajo requetechulo, con una las-tierras-otonales_01épica original de alta fantasía para lectores maduros. Con un cónclave secreto de magos y una buena variedad de seres bien diseñados para la ocasión, votando o debatiendo si optan por traer a esta realidad un campeón legendario para salvar a su mundo. Las consecuencias pueden ser desastrosas opinan algunos, la portavoz principal expone todo lo bueno que puede hacer el Campeón Eterno si consiguen hacerlo llegar a tiempo…

«Era el Gran Campeón y tenía un plan».

Después del desastre que lo convierte todo en añicos. El Gran Campeón, la antigua leyenda, despierta y las cosas empeoran… ¿¡Más!? Los conspiradores hacen sus movimientos, llevan mucho tiempo esperando salir de la sumisión comercial tan odiada hacia los magos. Pero el Campeón tiene algunas sorpresas. Aun las-tierras-otonales_02así, la ciudad sigue siendo vulnerable a las maquinaciones de un nuevo enemigo que llega en breve y de la peor forma que existe. Por la parte de atrás.

Las Tierras Otoñales no es otra cosa que otro TPB joyita de los que gracias a Norma Editorial estamos disfrutando cada poco. Chuladas diferentes en cómic, alternativas ideales al aglomerado boom de superhéroes que abarrota las estanterías de nuestras tiendas preferidas. Salir un poco del pijameo, que muy de vez en cuando apetece. Leer Ciencia Ficción hecha cómic como La Carta 44 (http://cronicasliterarias.com/2015/08/18/resena-la-carta-44-1-velocidad-de-escape-de-charles-soule-a-j-alburquerque-major-y-jackson/) o Ciencia Oscura (http://cronicasliterarias.com/2015/04/03/resena-ciencia-oscura-1-de-rick-remender-matteo-scalera-y-dean-white/), terror mignolista como Baltimore (http://cronicasliterarias.com/2014/11/11/resena-baltimore/) o lovecraftiano como en Cazador de Brujas. O por supuesto, Fantasía de la buena con la llegada de Las Tierras Otoñales.

las-tierras-otonales_05Por la que ni tengo que decir que ya el ansia me corroe a la espera del siguiente volumen. Garra y Colmillo ha sido un comienzo genial. Una muestra visual creada para el recuerdo. Sin olvidar lo que consigue Dewey, gracias a una de las coloristas más premiadas del mundo del noveno arte, la instalada en Irlanda Jordie Bellaire.

Las noticias que llegan de mi querida USA son geniales sobre esta obra. Un próximo volumen con el genial Alex Ross colaborando con una portada alternativa, la intriga de saber si Goodfoot está aquí para ayudar a los magos…, o a ella misma. El enfrentamiento demoledor con las tribus del bisonte cuya resolución en este tomo deja con ganas de más…, porque habrá más, sin duda. Buena épica. Y dicen mis compis americanos que más pronto que tarde un suceso extraño dará a la serie un rumbo que nadie espera.

Eso, eso, creando hype. Que no falte. Las Tierras Otoñales nos traslada a un mundo distante, dirigido hacia la magia, un poderoso don trabajado que les otorga una falsa modestia de imbatibilidad. Una obra que tiene la las-tierras-otonales_04virtud de hacer referencias a obras gloriosas de la literatura fantástica como Elantris, de Brandon Sanderson o Añoranzas y Pesares, de Tad williams. Un imperio gobernado por animales humanizados que se va al garete por tener una sociedad sustentada en una habilidad o poder insustancial. Un volumen encuadernado en rústica que ofrece casi doscientas páginas a todo color de pura aventura, batallas y tensión por resolver. Novedad que todo el mundo recomienda y con razón.