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Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.

Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es libro escrita por la consagrada autora, sino más bien editada por ella encontramos al inicio, un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: Las Tierras Otoñales. Garra y Colmillo, de Kurt Busiek, Ben Dewey y Jordie Bellaire

las-tierras-otonalesUn autor esplende cuando es capaz de hacerlo igual de bien en todos los géneros que trate. Hablo sin rodeos de Kurt Busiek, el guionista de mi amada Astro City pero también de joyitas como Marvels o los nuevos tiempos de Conan.

En joyita del cómic de Fantasía, se ha convertido desde su lanzamiento Las Tierras Otoñales. Gracias al artista Ben Dewey, de la esencia de ambos, ve la luz un mundo mágico donde los protagonistas son animales antropomorfos que se congregan y viven en una ciudad flotante. Pese a su apariencia, son seres avanzados que han conseguido erigir una ciudad digna donde el comercio constante y la magia son sus mayores exponentes. El circulo de magos es la alta nobleza y en cada conciliábulo ocurre algo distinto. Para este, una teoría, una profecía, un problema que a veces debaten, a veces se toman en serio, otras no…; pero la Buscadora esta vez con sus comentarios no pasa desapercibida. Y si siempre propone una profecía que podría poner fin al mundo en el que viven… Esta vez sucede.

La noticia que dijo que Busiek regresaba a Image Comics para sacar adelante una obra independiente fue sin duda una de las buenas nuevas de aquel año. Con un entorno que puede estar influenciado por sus ansias no resueltas en Conan o por las tan de modas obras de George R. R. Martin, Busiek saca un trabajo requetechulo, con una las-tierras-otonales_01épica original de alta fantasía para lectores maduros. Con un cónclave secreto de magos y una buena variedad de seres bien diseñados para la ocasión, votando o debatiendo si optan por traer a esta realidad un campeón legendario para salvar a su mundo. Las consecuencias pueden ser desastrosas opinan algunos, la portavoz principal expone todo lo bueno que puede hacer el Campeón Eterno si consiguen hacerlo llegar a tiempo…

«Era el Gran Campeón y tenía un plan».

Después del desastre que lo convierte todo en añicos. El Gran Campeón, la antigua leyenda, despierta y las cosas empeoran… ¿¡Más!? Los conspiradores hacen sus movimientos, llevan mucho tiempo esperando salir de la sumisión comercial tan odiada hacia los magos. Pero el Campeón tiene algunas sorpresas. Aun las-tierras-otonales_02así, la ciudad sigue siendo vulnerable a las maquinaciones de un nuevo enemigo que llega en breve y de la peor forma que existe. Por la parte de atrás.

Las Tierras Otoñales no es otra cosa que otro TPB joyita de los que gracias a Norma Editorial estamos disfrutando cada poco. Chuladas diferentes en cómic, alternativas ideales al aglomerado boom de superhéroes que abarrota las estanterías de nuestras tiendas preferidas. Salir un poco del pijameo, que muy de vez en cuando apetece. Leer Ciencia Ficción hecha cómic como La Carta 44 (http://cronicasliterarias.com/2015/08/18/resena-la-carta-44-1-velocidad-de-escape-de-charles-soule-a-j-alburquerque-major-y-jackson/) o Ciencia Oscura (http://cronicasliterarias.com/2015/04/03/resena-ciencia-oscura-1-de-rick-remender-matteo-scalera-y-dean-white/), terror mignolista como Baltimore (http://cronicasliterarias.com/2014/11/11/resena-baltimore/) o lovecraftiano como en Cazador de Brujas. O por supuesto, Fantasía de la buena con la llegada de Las Tierras Otoñales.

las-tierras-otonales_05Por la que ni tengo que decir que ya el ansia me corroe a la espera del siguiente volumen. Garra y Colmillo ha sido un comienzo genial. Una muestra visual creada para el recuerdo. Sin olvidar lo que consigue Dewey, gracias a una de las coloristas más premiadas del mundo del noveno arte, la instalada en Irlanda Jordie Bellaire.

Las noticias que llegan de mi querida USA son geniales sobre esta obra. Un próximo volumen con el genial Alex Ross colaborando con una portada alternativa, la intriga de saber si Goodfoot está aquí para ayudar a los magos…, o a ella misma. El enfrentamiento demoledor con las tribus del bisonte cuya resolución en este tomo deja con ganas de más…, porque habrá más, sin duda. Buena épica. Y dicen mis compis americanos que más pronto que tarde un suceso extraño dará a la serie un rumbo que nadie espera.

Eso, eso, creando hype. Que no falte. Las Tierras Otoñales nos traslada a un mundo distante, dirigido hacia la magia, un poderoso don trabajado que les otorga una falsa modestia de imbatibilidad. Una obra que tiene la las-tierras-otonales_04virtud de hacer referencias a obras gloriosas de la literatura fantástica como Elantris, de Brandon Sanderson o Añoranzas y Pesares, de Tad williams. Un imperio gobernado por animales humanizados que se va al garete por tener una sociedad sustentada en una habilidad o poder insustancial. Un volumen encuadernado en rústica que ofrece casi doscientas páginas a todo color de pura aventura, batallas y tensión por resolver. Novedad que todo el mundo recomienda y con razón.