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Reseña: 1280 Almas, de Jim Thompson

1280 Almas, de Jim Thompson: Una obra magnífica sin parangón. Ya os he recomendado varias obras de Jim Thompson, y el que me haya seguido supongo que estará disfrutando como un cosaco, como un poseso, pues eso, el maestro del género más negro, que curiosamente, ha pasado desapercibido en este país para la mayoría de la gente, o los cuales, no suelen indagar mucho en la vida de los autores. En mi opinión, estamos ante una de las obras cumbre de la literatura.

Descubrí 1280 Almas casi por casualidad hace años y veréis a lo que yo llamo “casi por casualidad”. Me refiero a la penetrante insistencia de un amigo mío, el cual insistía en que supiera de este tipo llamado Jim Thompson. Mientras la devoraba, disfrute como un borracho con una botella de alta graduación en la mano. Poseías tantas virtudes que me encantó. Para empezar, mejoré mi estilo literario al leerla, que eso para mí es ya un sesenta y nueve por ciento de lo que le pido a un libro. La historia te reclamaba cuando no estabas con ella. Querías saber todo y cuanto antes, de Nick Corey, el sheriff protagonista, más cabrón que bonito. Me había encontrado con una novela labrada con maestría. Con golpes de efecto, giros de tuerca, o como queráis llamarlo, que a más de uno dejarán con el culo torcido.

Nick Corey es el sheriff del pequeño pueblo de Pottsville, un pueblo del salvaje Oeste americano. 1280 Almas alude a la población del mismo, aunque en la misma historia hay una discusión entre el protagonista y el sheriff del pueblo vecino, sobre si en esas 1280 almas están contabilizados los negros o no, ya que para Ken Lacey, el otro sheriff, estos no tiene alma… Una serie de historias, una serie de apuros, de los que Nick Corey va a tener muchos. Llegan las nuevas votaciones para elegir al nuevo sheriff del lugar. Nick Corey da la sensación de ser un tipo vago, tonto y cobarde que gana elección tras elección a base de no meterse en la vida de nadie. O eso es lo que parece. Porque en realidad el tío es cabrón a más no poder. Y hará lo que sea por interpretar demasiado bien ese papel, que si por mi fuera (y existiera) sería digno de un Óscar literario al mejor personaje de novela.

La editorial Libros del Zorro Rojo sabe valorar las buenas obras y de ellas está sacando gran partido ilustrándolas y relanzándolas de de un modo soberbio. ¿Cómo podrían olvidarse de 1280 Almas? Esta edición, es para mí «La Edición» a conseguir. La genial historia va acompañada de las ilustraciones de Jordi Bernet y son sublimes. Entintadas e inspiradas como si de un cómic de los años 30 se tratara, traza cada imagen con detalles de lo más sutiles. Asistimos a ilustraciones que recuerdan a aquellas primeras revistas que iniciaron el denominado género negro.

Escenas impactantes, inesperadas (os lo aseguro), de las que nunca mejor dicho dañan el alma. Cuando accedí a la historia, me preguntaba por qué el libro era considerado tan bueno en mi querida USA; ahora lo sé: es más que bueno y encima, breve. 1280 Almas fue una de las primeras historias que potenciaron nuevamente la novela negra del tipo hard-boiled, o novela del mundo profesional del crimen, como la llamara el consagrado Raymond Chandler. Argumento violento, real, nadie es bueno-bueno ni malo-malo; sino reales. La gente va a lo suyo, a lo que le es más fácil, sin importarles ser depredadores con los de su especie.

Una edición preciosa e imprescindible. Puro arte de matar ilustrado.