Archive for abril 2014

Reseña: Hellboy Vol.1, de Mike Mignola

hellboy_00Hellboy fue un personaje creado por Mike Mignola en 1994 para el sello Legends de la editorial de cómic estadounidense Dark Horse. Como un demonio y con el nombre de Anung-Un-Rama, Hellboy fue traído a la tierra siendo bebé por nazis ocultistas. Rescatado por las fuerzas aliadas y criado por la AIDP (Agencia de Investigación y Defensa Paranormal de USA), Hellboy se crió para ser un gran demonio de piel roja, con cola, cuernos y una gran mano derecha de piedra roja.

El personaje fue presentado en una secuencia de cómics publicada por Dark Horse Cómics, y está claramente influenciado por clásicos de aventuras de ficción y de horror. Según Mignola, para desarrollar los diversos aspectos del carácter y la personalidad del personaje se inspiró en su propio padre, un fabricante de armarios que a menudo regresaba a casa con cuentos horribles acerca de lo que sucedía en el trabajo.

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Hellboy fue criado por los norteamericanos en bases del ejército, y recibió educación y entrenamiento y recibió el título de ser humano gracias a las Naciones Unidas, e ingresó posteriormente en la Unidad de Defensa e Investigación Paranormal (en inglés B.P.R.D.), en la que trabaja con Abraham Sapien y la piroquinética Elizabeth “Liz” Sherman.

Hellboy es algo así como un fenómeno cultural. Comenzó como un simple boceto del artista Mike Mignola, pero el personaje ha evolucionado y cambiado con los años desde su concepción. Hellboy es ahora una fuerza en la industria del cómic a tener en cuenta, y uno de los lumbreras de la fabulosa compañía Dark Horse.

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Por fin, he podido leer lo que se considera su mejor novela gráfica: Semilla de destrucción. Como fan del horror y los libros de Terror me siento suficientemente lleno después de haber leído este primer volumen publicado por Norma Editorial, el cual recoge las cuatro primeras grandes historias del personaje. Estamos hablando de Semilla de destrucción, Despierta al demonio, El ataúd encadenado y La mano derecha del destino.

hellboy_05En Semilla de destrucción, un escuadrón de tropas de Estados Unidos está tratando de localizar una reunión de nazis que están planeando realizar un agujero en el tiempo y en el espacio, con el fin de lograr atraer una enorme fuerza oscura. Lo que obtienen en cambio, es un demonio-niño que acaba en las manos del ejército. Avanzamos entonces cincuenta años y Hellboy está crecido y está trabajando para la Oficina de Investigación y Defensa Paranormal. Su mentor y figura paterna Profesor Bruttenholm muere poco después de una lluvia misteriosa de ranas. Esto lleva a Hellboy y su equipo de investigadores a la cabeza a la legendaria casa de los Cavendish, una morada siniestra condenada a hundirse bajo las aguas de un lago. Hellboy encontrará un horror tras otro.

hellboy_02Despierta al demonio, empieza poco después de los incidentes de Semilla de destrucción. Primero, una breve introducción al equipo AIDP y sobre la vida de Vladimir Giurescu. Giurescu vivió una vida ilustre y sangrienta durante el siglo XIX. Más de una vez recibió heridas mortales y murió, pero su cuerpo fue devuelto al Castillo Giurescu, donde iba a volver a la vida después de una extraña luna llena. Eventualmente, Giurescu muere y su cuerpo vuelve otra vez al castillo. Pero una de esas veces, algo sale mal y la AIDP es avisada para investigar.

El ataúd encadenado sigue la tendencia que menciono más arriba, excepto que esta vez esa situación se magnifica ya que ésta es una colección de cómics de historias cortas. Es mi parte favorita, pues aquí se nota que Mignola ha usado de inspiración la enorme variedad del folklore que tenemos en nuestro mundo.

Encontramos entonces historias como Tortitas, una o dos páginas, casi bromeando con una trama donde Hellboy trata de hacer tortitas por primera vez. La naturaleza de la bestia, donde Hellboy es llamado a Inglaterra por un misterioso club para destruir una criatura conocida como el gusano de St. Leonard. Rey Vold, donde el Profesor Bruttenholm envía a Hellboy para ayudar a otro amigo profesor a investigar el mito de una figura conocida como Rey Vold. Adiós, señor Tod, donde un mundo monstruo quiere entrar en el plano físico de la Tierra. El Vârcolad, o la caza de una condesa rumana vampiro. Y La mano derecha del destino, historia en la que el hijo del profesor Malcolm Frost se reúne con Hellboy, para descubrir una razón aparente de porqué el profesor había tratado de destruir a Hellboy en el pasado.

Brillante.

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Este es el primer volumen de tres publicados por Norma Editorial. Tres ediciones de lujo que nadie debería perderse. Indispensable para el amante del mejor cómic. El amor de Mike Mignola por el género de horror es evidente aquí. Grandes momentos, grandes homenajes a Los mitos de Cthulhu, de Lovecraft y amigos rulan junto a Hellboy.

Tener estos tomos en casa es pura delicia diabólica.

Reseña: Cowa!, de Akira Toriyama

COWAHace años que Akira Toriyama forma parte de nuestras vidas. Toriyama es un dibujante de manga que se conoce principalmente por su obra Bola de Dragón (Dragon Ball) y sus secuelas. Fue aquel que creó un megamundo de aventuras con Son Goku como protagonista, ídolo de muchos para toda la eternidad. En Japón, sin embargo, continúa siendo una figura pública, cuya fama le ha causado algunos problemas, por ejemplo, cada vez que hay rumores de que hará alguna aparición en Tokio, la oficina de gobernación se preocupa porque, en ocasiones, multitudes de fans se aglomeran cerca de su casa para observarlo.

A pesar de su éxito, en general, a Toriyama no le gusta exponerse y son muy raras las ocasiones en las que algún periodista ha logrado entrevistarle o tomarle una fotografía para un diario extranjero.

El salto a la fama le llegó con Dr. Slump, que se publicó en la revista Shonen Jump entre 1980 y 1984. Gracias a ella recibió en 1981 el Premio de Manga otorgado por la editorial Shógakukan. Pero como ya os he dicho, la serie que haría pasar a la historia a Akira Toriyama dentro y fuera de Japón, al punto de haber llegado a ser el manga más conocido del mundo, fue Dragon Ball. Los trabajos que ha realizado Toriyama después de Dragon Ball han sido historias cortas (de entre 100 y 200 páginas), entre las que se encuentran Kayika, Sand Land y por supuesto, esta joyita que acaba de publicar Planeta DeAgostini Cómics llamada Cowa!.

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Publicado originalmente en 1997, Cowa! es la historia de un niño vampiro llamado Paifu. Con un poder oculto que a muchos traerá de cabeza. Un don muy original, que no revelaré para su posterior deleite con el manga. Paifu, con su amigo fantasma José Rodríguez (me gustaría saber si se llama así en la edición original, la verdad), acontece una serie de aventuras a la que se une Makolin, el mejor luchador del mundo de Sumo, ahora recluido por haber matado a un hombre en un combate. Ocurren varias historias, pero la principal es que una extraña enfermedad amenaza con matar a todos los monstruos de la faz de la Tierra. Ya que en este mundo humanos y monstruos viven (más o menos) en consonancia, Paifu y sus amigos, aún no afectados por la «Gripe de Monstruos», decide ir en busca de la Bruja de la Montaña, la cual dispone de medicinas.

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No estamos hablando de una trama para asustarnos. Sino para reírnos, disfrutar y pasarlo bien como una vez hicimos con las primeras aventuras (para mí las mejores) de Son Goku, cuando deambulaba por el mundo encontrando obstáculos para su fin, junto a su amiga Bulma.

Parte de la diversión de este tomo, son los gags que se suceden a cada momento. Exempli gratia: José Rodríguez, el amigo fantasmita, cada vez que se pone nervioso, se tira un pedete. Situaciones rocambolescas a partir de aquí.

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Me gusta creer que la sombra de que Akira Toriyama sigue trabajando. Que no desapareció, ni ha ido desvaneciéndose por mucho que algunos crean. Se conoce que es un autor que no pudo soportar la presión de la fama, ni el ritmo endiablado de un autor de mangas. O mejor dicho, como ya era multimillonario…, ¿por qué seguir? Pregunta que nos haríamos muchos.

La historia de Cowa! es la historia de un viaje, un viaje que emprenden tres cowa_07monstruitos y un ex-luchador de Sumo con el noble objetivo de salvar a los ciudadanos de Cabo Murciélago, los cuáles sufren la temida «Gripe de los Monstruos».

Cowa! es una pequeña joya para fans del autor pero en general, para todo el mundo que quiera reír, y leer una nueva aventura fantástica muy amena. Un tomito ideal y llevadero y a un precio asequible.

Cowa! es un manga ideal y ligero. Una obra que nadie esperaba ya ver publicada en español en estos tiempos que corren. Planeta DeAgostini Cómics nos ha hecho feliz.

Reseña: Bienvenido a la tormenta, de Daniel Múgica

Bienvenido-a-la-tormenta-PortadaLa sinopsis de este libro invita a pensar en la investigación de un asesinato, el del pastún Mustafa Sharif, secretario general de la ONU, y en cómo esa investigación tendrá ciertas conexiones sobrenaturales que invitan a pensar en una guerra definitiva entre el bien y el mal, una batalla entre el cielo y el infierno.

Bien. Luego abres el libro y empiezas a leer. Y solo en las dos primeras páginas te hablan del Vaticano, de sectas satánicas, de la Sábana Santa y de cómo en esta se encuentra la clave para encontrar Camelot, y de cómo la ciudad artúrica es la clave para abrir puertas a otros mundos. Dos páginas y yo ya estaba con los ojos abiertos de par en par y cara de, gracias internet por estas expresiones, what the fuck.

Sigo. En las siguientes páginas, a una velocidad de vértigo, me hablan de un grupo secretos de investigadores de lo sobrenatural, de hombres lobo, vampiros, fantasmas, ángeles, posesiones diabólicas… todo un compendio de criaturas y sucesos que no tienen freno…

A ver, es cierto que tanta información choca súbitamente contra el lector, que de repente se ve inundado de datos y seres a los que vigilar y tener en cuenta, pero resulta muy (y me gustaría escribirlo en mayúsculas: MUY) fácil entrar en este libro. ¿Por qué? Porque Bienvenido a la tormenta no da un minuto de tregua. Todo el tiempo pasan cosas, tantas y con tantas vertientes que da vértigo en ocasiones, pero es que cuando lo que te está contando es que un personaje va de un sitio a otro y recuerda algo, ese recuerdo vuelve a ser un paso más en la trama. Cuando llevas veinte páginas ya estás atrapado.

Pero ojo, es una novela en la que se te habla de cientos de personajes. Hay un protagonista claro, Allegra Herzog Farnesio, pero a su alrededor revolotean muchos secundarios. En ocasiones esto te hace pararte a pensar “¿Quién era este?”, aunque por lo general no suele ser un problema.

La novela sigue a Allegra y al grupo que ella dirige, La Banda, en la investigación del asesinato del pastún. En medio de un clima de tensión mundial creciente, con Irán y Venezuela amenazando a Estados Unidos y el resto del mundo pendiente del estallido de una guerra, amenazas de bomba en Nueva York de manos de un terrorista… y todo con una clara relación con los Euquitas, un grupo de seguidores de Satán, ángeles que han dejado de lado a Dios, demonios que parecen tener su propia agenda… Dios mío… es una trama con tantas vertientes que me volvería loco intentando resumirla.

No puedo dejar pasar la oportunidad de hablar sobre la manera que tiene Daniel Múgica de describir y profundizar en los personajes. En un primer encuentro, el autor dibuja un rápido esbozo de los personajes con rasgos físicos, psicológicos y sexuales (sí, tal cual, siempre te dirá si es rubio o moreno, si es inteligente o valiente o lo que sea, y si sus músculos son viriles y disfruta del sexo duro o le gustan más las caricias). Esos matices sexuales en muchos casos están metidos perfectamete aunque tengo que reconocer que en otros se me hacían bastante superficiales. Claro que la novela tiene sexo, muchos personajes hablan y piensan en el sexo (sobre todo Allegra), y me ha ocurrido lo mismo: en ocasiones me parecía muy bien metido y en otras era como “¿otra vez?”.

Que me desvío del tema: La forma de profundizar en los personajes que muestra Múgica me ha parecido sublime. Así, tal cual. Es fácil entender sus motivaciones, sus acciones, sus deseos y anhelos, porque Daniel se toma el tiempo de crear todo el universo de cada uno de ellos. Especialmente remarcable me parece el caso de Allegra. En un solo capítulo te la presenta, te habla de ella, te hace entenderla, te la destroza, la arrastra por el suelo y la rompe en pedazos, y deja que el trabajo de unir esos pedazos sea tan tuyo como suyo. Una maravilla. Y el resto de los personajes también están bien descritos y dibujados, que conste, pero el caso de Allegra… pues eso, sublime.

Reseña: Dejen morir antes de entrar, de VVAA

dejenmorirantesdeentrarAntes de empezar a leer esta antología, no me quedaba muy claro el título. Ahora, sí. Porque es preferible morir, a vivir o en entrar en alguno de los “lugares cerrados”, tema en común en todos los relatos. Este año parece, aunque aún no llevemos mucho, que será un gran año “antológico”, y aquí hay un claro ejemplo de ello. Una excelente antología que me ha tenido enganchada durante días. Lo he pasado mal, peor, fatal y lo siguiente. Porque si terminas de leer un relato y te deja “fuera de juego”, no hay que bajar la guardia para nada, porque el siguiente, quizás te noquee por completo. Hay relatos para todos los gustos. Todos te lo hacen pasar mal, pero algunos, son “heavys” totales. Uno brutal, que aún ronda por mi cabeza…, bueno, a ver si adivináis cuál es.

Imagino que esto ocurre cuando un puñado de mentes retorcidas (desde el cariño, ¿eh?), deciden presentarse a un concurso. Lástima que no estén todas las historias participantes de la antología, pero es lo que tienen los concursos. Así que ya sabéis, si queréis, de verdad, pasar miedo y algo más, esta antología no defrauda para nada. Dejen morir antes de entrar, consta de 33 relatos, todos ellos con un tema en común: transcurren en “lugares cerrados”.

“El aullido del viento”, de Jordi Noguera de Gea: Una casa aislada en el desierto. Un matrimonio y un terrible suceso.

“Dejen morir antes de entrar”, de Tomás Rubio Pérez: ¿Qué esconde la “Boca del infierno” en sus profundidades?

“Se arrastran en la oscuridad”, de Juan José Díaz Téllez: Kevin permanece encerrado en una casa abandonada. Pero no está solo en la oscuridad.

“Difícil elección”, de Carlos J. Lluch: Seguir encerrado en su piso, o enfrentarse a las sombras. Qué decidir.

“Escoria”, de Rubén Ibáñez González: En una mazmorra se pudren 7 hombres. Un sacrificio podría salvarlos.

“Partes de mí”, de Oscar Navas: Un hombre está atrapado en una jaula por su demente hija.

“Lunática”, de Miguel Ángel Chamizo: En un psiquiátrico, los enfermos se convierten en “sanos” y los “sanos” en enfermos. La luna…

“La niñera”, de Javier Rodríguez Blanco: Teresa se queda encerrada en una casa cuidando a un niño muy especial.

“Cámara frigorífica”, de Julián Sánchez Caramazana: Ella guarda en su cámara frigorífica una carne muy diferente para unos clientes muy diferentes también.

“Mad Men”, de Francis Novoa: Un chico, atado a una silla en una habitación, escucha a un mendigo hablar de la horrible competencia en el mundo.

“Castigo”, de Marta Junquera: Clara odia trabajar en la pastelería que fue de su padre, pero pronto descubre que ese era su castigo.

“Soy lo que soy”, de José Antonio Reyero Chamizo: En un abandonado almacén, un grupo de mendigos caen en manos de alguien que descubrirá sus demonios.

“Cesspool People”, de Javier Fernández Bilbao: Una mala crítica de un libro lleva al responsable al terrible pueblo imaginario de la novela.

“Padre Nuestro”, de Manuel Sánchez Ramos: Unos atracadores entran a robar en una iglesia ignorando a quiénes rezan allí.

“Fuera de servicio”, de Yolanda Camacho Sánchez: Encerrada en un metro cuyo destino es: “fuera de servicio”.

“La casa de los espíritus”, de Tony Jiménez: Una chica despierta en una casa extraña. Pero no está sola.

“La salida”, de Tamara López Ruiz: Daniela queda atrapada en un telesférico mientras ve como un extraño hombre va matando a sus amigos.

“Retorno a Crossfaith Manor”, de Cristina González Béjar: Emily regresa a su antiguo hogar donde descubrirá un secreto familiar espeluznante.

“Palomitas de maíz”, de Guadalupe Eichelbaum: En una pequeña nave industrial, un hombre piensa suicidarse enterrado en palomitas de maíz.

“No antes”, de Javier Trescuadras: Soniére sufre una maldición: toda su vida gira en torno al número 13. Si no es así…

“Audiencia”, de Rakel Ugarriza Lacalle: Gina presenta un programa llamado Dulce venganza.” Y aparte de dulces, terribles.

“La Jauría acosada”, de Beatriz Troitiño Sánchez: Unos amigos despiertan encerrados en una vieja alcantarilla. Pronto descubren que no debieron burlarse de alguien muy especial.

“El autoestopista”, de Antoni Serra Vidal: Gael sube al coche de una desconocida, pensando en cómo disfrutará torturándola.

“El refugio”, de José Manuel Lara Briones: Kira y su novio se pierden y llegan a un refugio donde pasó algo terrible.

“Panamera”, de Marc Sabaté Clos: Un hombre queda atrapado dentro de su increíble y maléfico Porsche.

“El ángulo muerto”, de Manuel Caballero Mateos: Los fantasmas. Un faro. La doctora Jekyll y sus terribles asesinatos.

“El miasma”, de Sandra Monteverde Ghuisolfi: Un libro de Lovecraft lleva a una muerte horrible a su lector.

Extras:

“En Busca de Dios”, de Ana Vivancos. Ganadora de la segunda edición: En una nave espacial, sus tripulantes van en busca de Dios.

“Larvas negras”, de Rubén Ibáñez González. Segundo premio en la segunda edición: En un baño de caballero, cuatro personas están encerradas. Unas larvas negras salen del cuerpo de los humanos.

“Nada más por ver”, de Luis Guallar. Tercer premio en la segunda edición): Un grupo de extraños ancianos van en un autobús, cuando parece que el mundo se acaba.

“La puerta 21”, de Yolanda Camacho Sánchez. Ganadora de la primera edición: Una vecina extraña se aparece en su casa varias veces. Pero según los vecinos, nadie vive en esa puerta.

“La recepcionista”, de José Luis Ordóñez. Segundo premio de la primera edición: Nerea se hospeda en un hotel con una extraña recepcionista. Un hotel donde su habitación huele de un modo muy raro. Pronto adivinará por qué macabro motivo es así.

“El horror oculto”, de Manuel Caballero Mateos. Tercer premio de la primera edición: En una antigua mansión, un libro maldito y un ser abominable esperan a sus víctimas. Una salvará para contarlo todo.

Una excelente y completa antología, con relatos para todos los amantes del terror. Con multitud de registros y que hará las delicias de los más exigentes. Eso sí, espero que este sea el primero de futuras antologías. Entrad, lectores, a esos lugares cerrados llenos de horror. Vosotros que podéis.

Reseña: Sex, de Joe Casey y Piotr Kowalski

SexUn nuevo cómic publicado por Image Cómics al otro lado del charco y rescatado por Aleta Ediciones para su edición en español. Sex, de Joe Casey y Piotr Kowalski, una vieja historia de nuevas indumentarias y fiebre psicológica. Después de un exilio autoimpuesto, el playboy multimillonario y superhéroe secreto Simon Cooke regresa a su ciudad natal de Saturn City. Todos, desde los empleados de la compañía de su familia a los capos del hampa que compiten por el poder, han sentido su ausencia. Ahora se debate entre una ciudad al borde de la hecatombe y una promesa de poner sus últimos días de héroe al servicio de todos. Cooke debe decidir si regresar a ese viejo manto o enterrarlo para siempre.

Si este relato suena familiar, lo es. Sex usa la mecánica de éxitos que tuvo en su día El Regreso del Caballero Oscuro. No obstante, hay bastantes puntos que los separan y como tal, Casey aplica una ruta diferente: la imaginería erótica en una época medio cyberpunk que hace gane bastante la historia.

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La estética coincide con un mundo de neón en una ciudad llamada Saturn City que más bien recuerda a una posible Sodoma y Gomorra del futuro. Hecho con el que disfruté bastante es con el estilo realista de Piotr Kowalski que bien representa todos los aspectos de dicha ciudad. Altos edificios, barrios sucios, un paisaje de ladrillo muerto bien trazado, en ocasiones, impresionante.

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El sexo no es hecho fundamental en la historia pero hace que la trama avance. Joe Casey y Piotr Kowalski han creado un aspecto elegante en ese sentido. Los dos primeros números de Sex son geniales, os recuerdo que Aleta Ediciones ha publicado un tomo integral que recoge los ocho primeros números. El estilo narrativo engancha desde el principio y destacan las secuencias de enganche entre números, trabajo puntual del mercado americano.

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Simon Cooke está ahora a cargo de su empresa, un negocio que había sido desatendido durante años. Planes fiscales, oportunidades de inversión, reuniones con accionistas, todo se convierte en algo aburrido para Simon. Tal vez la única manera de escapar de todo eso es fantasear sobre el sexo. Y empieza por el «voyeurismo». De hecho, paga a dos prostitutas para actuar como una pareja de lesbianas cachondas… sólo para observar. La represión sexual en Simon es demasiado fuerte, no puede tener relaciones sexuales, ni siquiera puede sentirse cómodo con la masturbación. Lo que quiere decir que difícilmente volverá a ser un “humano” normal. Seguidamente, Simon visita el más exclusivo club de sexo de la ciudad, y ni siquiera la “Comunidad Lounge” consigue excitarle. Mientras que decenas de hombres y mujeres participan en una orgía salvaje, Simon sólo los mira con curiosidad…, y cierto grado de desprecio. La chica que lleva cierto grado de importancia en su empresa, en otros días una villana de cuidado, utiliza un vibrador para estimular su vagina mientras recuerda la forma en que fue perseguida por El Santo. Pero nada. No llegamos a saber lo que pasa dentro de la cabeza de Simon Cooke. Sus problemas son cada vez mayores. Lo rechaza todo. Hasta que Saturn City, una metrópolis cada vez más corrupta, estalla.

sex_07Sex es en realidad un drama del crimen en las calles. Una historia personal en la que jamás podrás inmiscuirte y de la cual te alegras de no pertenecer porque Simon Cooke, el personaje principal lo pasa bastante mal. ¿Y qué se está cocinando en la cabeza de Simon Cooke? Simon pasó años de su vida luchando contra el crimen como El Santo, un vigilante disfrazado.

Lo que propone el autor con Sex es una pregunta muy básica: ¿podría un superhéroe adaptarse a una vida normal después de haber sido el punto referente de toda una ciudad?

La liberación sexual es la respuesta.

Reseña: Elantris, de Brandon Sanderson

ElantrisHay mucho que admirar de Elantris. Una de sus cualidades es como Brandon Sanderson fue capaz de construir dicho mundo. Muchos amantes de la Fantasía agonizaron por ello, pero Sanderson simplemente lo hizo a su gusto, para sí, y dio en el clavo. Él creo una gran historia con un enorme trasfondo. Permitió que su mundo, sus pueblos, y lo más importante, las normas relativas a su magia, se desarrollaran orgánicamente como si dicha historia fuera real.

Elantris es hermoso, principalmente, se trató de un logro extraordinario para el debut de un novelista con una enorme carrera por delante. Brandon Sanderson entró al redil de la Fantasía Épica con un talento completamente desarrollado, y una narración digna de los más veteranos. La trama de la novela destaca por su claridad, y el carácter que el autor imprime a sus protagonistas. Tiene cierta habilidad en la toma de una colección de acciones que se van desarrollando sucesivamente y deja que ellos se conviertan en personas agradables y creíbles. Genera un importante gancho con el lector.

La ciudad amurallada de Elantris fue el hogar de una raza de seres mágicos, casi divinos. Originalmente, ciudadanos humanos del reino de Arelon, fueron transformados por un acontecimiento misterioso. Un suceso aleatorio llamado Shaod, que golpeó a ricos y pobres por igual. La ciudad cayó en desgracia. Una vez transformada, ciertos seres de piel plateada abandonaron sus vidas anteriores y se establecieron en la ciudad donde, a través de su dominio, habrían de practicar su magia, para vivir más o menos como dioses benignos y tomar el sol al asombro de sus vecinos humanos…

Hasta ese fatídico día de diez años antes, se abre la novela. En ese mismo momento cuando la magia corrupta de Elantris destruye la ciudad. Con una arquitectura impresionante, como la que un día fue un precioso hogar para la vida, ahora Elantris se pudre bajo capas gruesas de suciedad y limo. Elantris es ahora un lugar de horror. El Shaod – la transformación que una vez fue una bendición – es ahora el Reod, una maldición que convierte a sus víctimas en poco más que muertos vivientes. Las paredes de Elantris, que una vez denotaron una magnífica ciudad de la luz, son ahora edificios sombríos para encarcelar a todos aquellos humanos medio muertos vivientes, gente salvaje y degradada por un acontecimiento en el que nada tuvieron que ver.

La novela se abre con la capital de Arelon de Kae situada a la sombra del muro de Elantris, la cual se enfrenta a toda una crisis. Su impopular rey Iadon, ha gastado la mayor parte de su dinero mediante la venta de títulos de nobleza, esencialmente convirtiendo a la nación en una plutocracia. Ha administrado tan mal su gobierno, y sus finanzas, que la corona se ve amenazada por los nobles cuya riqueza desafían ya al poder del rey. Además, la moral de los ciudadanos se desintegra aún más después de la muerte de Raoden, el hijo de Iadon, considerado por muchos, bastante más adecuado que su padre para gobernar. Lo que la corona ha mantenido en secreto es que Raoden no ha muerto. Ha sido secuestrado por el Reod, y ahora vive entre los muertos vivientes de Elantris…

Pese a ser un autor que suele dejar bastantes cuestiones en el aire, Elantris es muy digna y no permitirá que la abandones si de verdad entras en este nuevo mundo. De verdad, es tan frustrante para un escritor encontrar una novela de tanta grandeza escrita que…

En fin, Elantris me ha cautivado, y aunque la he leído lentamente para disfrutarla mejor, concedo todas mis alabanzas a Sanderson por crear algo tan maravilloso de la nada. Porque no recuerdo nada parecido a Elantris. Es de esas novelas que no quieres que lleven al cine para que no estropeen los paisajes, personajes y escenas que se hicieron perennes en tu recuerdo. Una historia de Fantasía convertida en clásico para los años que nos quedan por venir. Una indispensable de la buena literatura de evasión.

Reseña: La joven ahogada, de Caitlín R. Kiernan

la joven ahogadaMenuda labor esta haciendo Editorial Valdemar con su nuevo sello Insomnia. Nada menos que recuperar títulos de Terror actuales -cosa tan difícil de encontrar en nuestro mercado como un mísero trabajo-, algunos títulos esenciales y superrecomendados para una digna biblioteca que se precie.

Es difícil encontrar palabras para un libro tan bueno como extraño. La rareza la provoca saber que estamos más cerca de la protagonista que de nuestra puta realidad. Es uno de esos libros que te hacen olvidar que debes dormir, de los que evitan ese rún-rún que te avisa que son las tres de la mañana y todavía estás leyendo. La voz de Imp, la protagonista, te atrae y te confunde en cuanto empiezas a leer. Empecé fascinado y no podría decir que era lo que me mantenía leyendo con tanto afán. Traté de llegar sano y salvo al final de la historia de fantasmas de Imp. Traté de averiguar qué pasó realmente…, curioseando todos los recuerdos imperfectos de Imp. Este libro era la mejor película de suspense que había visto en mucho tiempo. Pero fallé al final. ¿Y eso me gustó? Ya lo creo.

India Morgan Phelps, Imp para sus amigos, es esquizofrénica. Lucha contra las percepciones que le acechan en la realidad. Imp debe descubrir la verdad sobre sus encuentros con criaturas, o de algo muy, muy extraño… Imp proviene de una línea de mujeres dementes. Tanto su abuela como su madre terminaron suicidándose e Imp ahora ha empezado a tomar medicación para su esquizofrenia. En un intento de dar sentido a los acontecimientos que le sucedieron hace más de dos años, ella escribe su “historia de fantasmas”, y nos deja entrar en su inquietante mente. Algo en mi opinión, demasiado personal.

La relación de Imp con Abalyn me interesaba bastante, por lo menos tanto como lo hacía con Eva Canning. De los pensamientos simples, pasé a diferentes teorías e ideas. Me encanta como la autora encadena los capítulos a lo largo del libro. No necesitas saber tanta información de una historia para disfrutar de ella. No es como dicen por ahí. Adivinar y propulsar tus propias teorías es más divertido y te provocan una leve sonrisa cuando tienes razón. Éste es sin duda el fuerte de La Joven Ahogada. No me gustar descubrir mucho más de las historias que merecen tanto la pena leer. Sí friends, me refiero a esas que se convierten en clásicos al poco tiempo de ser publicadas. Os recuerdo que La Joven Ahogada se publicó sorprendentemente en 2012.

Caitlin R. Kiernan parece ser una de esas autoras que permiten a sus lectores formar parte de la obra. Ella nos sirve una descripción y la información suficiente para alimentar nuestra propia imaginación. Las descripciones de los lienzos Los ahogamientos de la muchacha o de Eva Canning: «sus ojos eran brillantes», son simplemente evocadores. Sólo lo insinuado se convierte en verdaderamente aterrador. Y a veces lo aterrador es hermoso.

Caitlín R. Kiernan es autora de diez novelas, entre las que se incluyen Daughter of Hounds (2007), The Red Tree (2009) y La Joven Ahogada (2012). Sus cuentos han sido recopilados en varios volúmenes, entre los cuales cabe destacar: Tales of Pain and Wonder (2000), The Ammonite Violin & Others (2010) y The Ape´s Wife and Other Tales (2013). También es la guionista de Alabaster, una aclamada serie de novelas gráficas para Dark Horse Comics que ha recibido magníficas críticas. Ha sido nominada cuatro veces al World Fantasy Award y dos veces al Shirley Jackson Award. Ha recibido el International Horror GuildAward a la mejor primera novela por Silk (1998). En 2012, La Joven Ahogada ganó el Bram Stoker Award y el James Tiptree, Jr. Award. Ahí es poco. Friends, no estamos hablando de una autora novel.

¿Qué es lo que pienso? Ya se imaginaran. La Joven Ahogada es una joya de novela. Aterradora e inquietante, llena de magia, mitos y una magnífica prosa que rivaliza con cualquiera de las historias de fantasmas de góticos clásicos. La narración como tal, es tan intrigante que en ciertos capítulos agobia. La sensación de Terror es fuerte. Una novela que me recuerda mucho a otra que me hizo pasarlo muy mal, La habitación de Naomí, de Jonathan Aycliffe.

La Joven Ahogada roza la perfección.

Reseña: Los inmortales de Meluha, de Amish Tripathi

los-inmortales-de-meluha-ecc-edicionesEcc Ediciones ha dado un paso más y ha decidido publicar también en narrativa. Siguiendo la calidad que hace aproximadamente dos años nos ofreció con el formato cómic, esta editorial ha apostado por autores consagrados pero que, por razones desconocidas, no han llegado a ser conocidos en este país.

Sirva como ejemplo el caso de Albert Londres, cuya reseña ya apareció en esta misma web no hace mucho tiempo. Además, Ecc Ediciones también apuesta por escritores que están empezando en este oficio, como es el caso de Amish Tripathi, cuyo primer volumen de La trilogía de Shiva, titulado “Los inmortales de Meluha”, ha vendido más de dos millones de copias en inglés. Excelente el debut de este autor indio, que nos obsequia con una obra de fantasía épica ocurrida en el año 1900 a.C.

Esta es mi segunda novela leída de esta editorial y no tengo duda de que dará mucho que hablar, pues sus páginas atesoran historias increíbles, de fácil y entretenida lectura. Gracias a su labor estoy descubriendo nuevos autores que antes hubieran pasado desapercibidos ante mis nublados ojos.

Como he dicho, la historia transcurre en el año 1900 a de C y se inicia en el monte Kailash, Tíbet, en un día como otro cualquiera.  Durante su inmigración hasta la ruta de Meluha, la tranquilidad de la tribu de Shiva se verá perturbada debido al asalto de los patrakis y ambos bandos desenfundan las armas para batirse en duelo…

Pasan los días y el campamento llega malherido a su destino, donde es atendido por los habitantes de Meluha, quienes poseen unas dotes curativas casi mágicas llamadas somra. Tras usar este misterioso poder, la tribu parece recuperarse milagrosamente y Shiva, un hombre a priori sencillo, se convierte en elegido, el Neelkanth.  ¿Qué es el Neelkanth?, os preguntareis. Pues es un hombre que está destinado a cambiar el universo, devolver la paz al mundo. Después de haberle administrado las curas de tal medicina exótica, el cuello de Shiva se vuelve de color azul y esto, según la leyenda, solo puede ocurrirle a una persona. Para los suryavanshis, gentilicio que se les da a los habitantes de Meluha, el Neelkanth es quien debe completar las tareas pendientes de Lord Ram, uno de los monarcas más poderosos que existió en el pasado, y destruya al poderoso enemigo, los chandravanshis y todos los problemas que puedan poner en peligro la paz mundial. Pero estos no son los mayores peligros que los suryavanshis encontrarán en el camino, pues los nagas, una raza aislada de humanos deformes que poseen unas habilidades oscuras y tenebrosas, están dispuestos a presentar una batalla sin cuartel contra los seguidores del elegido: Shiva, un hombre que está destinado a convertirse en el Dios de los Dioses…

He aquí un pequeño avance del inicio de esta novela de fantasía épica titulada Los inmortales de Meluha. Un argumento donde podrás vivir una historia de amor, pasando por conflictos políticos y culminando en sangrientas batallas. Todo ello liderado por un héroe dispuesto a darlo todo por cumplir su cometido. Desde ya, espero la continuación.

Reseña: Los ojos de Dios, de Miguel Aguerralde

losojosdediosCualquiera que me conozca sabe que me gusta mucho como escribe Miguel Aguerralde. Me parece uno de esos talentos por descubrir y explotar, sinceramente. Recomiendo a cualquiera que me escuche su novela Última parada: la casa de muñecas, de la extinta 23 escalones, y también su novela Z Caminarán sobre la tierra. La primera es un thriller con parte slasher y con un personaje que desborda carisma por los poros (y al que rendí homenaje en El cuarto jinete: Destrucción Masiva) y muestra a Aguerralde como un escritor directo, cruel y con un gran manejo del ritmo. La segunda porque, además de confirmar lo dicho, es una fantástica novela de aventuras que podría haber escrito Clive Cussler, o incluso Spielberg. Indiana Jones con zombies. Divertida y frenética, como debe ser cualquier obra que busque entretener a lo grande.

En fin, como buen completista que soy para con los autores que me gustan, me hice con un ejemplar de Los ojos de Dios, una de sus primeras novelas, y la devoré en cosa de tres días (algo sencillo ya que es bastante corta). Vaya por delante que os costará encontrar esta novela, de hecho no sé si es posible hacerlo, casi mejor que sea el propio autor el que os diga si estáis interesados.

¿Qué encontramos en Los ojos de Dios?

Ambientada en Madrid, la novela comienza presentando a sus protagonistas en una sucursal bancaria. La ciudad está en plena ebullición debido a un eclipse y al anuncio de un evento que tendrá lugar en la céntrica Plaza del Sol, montado alrededor de la enigmática figura de Siam, un nuevo… ¿profeta? ¿Mesías?… líder de un culto que tienen enfervorizada a gran parte de la población. Un culto que se ha extendido como una epidemia, como un virus, y cuyos seguidores hacen oídos sordos a cualquier voz que les lleve la contraria. Hay que adorar a Siam.

Solo que el evento es… extraño.

Y acto seguido se desata la guerra. Entre militares y un grupo armado no identificado. Vuelan las balas y los morteros, hay heridos y muertos, corre la sangre y la gente huye despavorida buscando la protección del metro.

Y ya está, no digo más. A partir de aquí es toda vuestra. Solo diré que he notado en esta novela alguna carencia que Miguel Aguerralde ha ido puliendo con el tiempo. Su estilo sigue siendo ágil, la novela tiene puntos que resultan muy entretenidos, pero por ejemplo los diálogos son menos naturales que en sus otras novelas, sin llegar a ser un lastre. La prosa está menos depurada, tal vez también porque la trama lo exige en parte (hay que pensar que juzgo el libro como el lector que soy, esto es, adulto, y Los ojos de Dios creo que está enfocada a un público juvenil) y los personajes no están tan llenos de matices como en Última parada o Caminarán sobre la tierra. Leer este libro después de haber leído otras obras del autor es como dar un paso atrás. Lo cual habla bien de él, porque demuestra que ha ido creciendo con sus novelas. Pero respecto a la historia, es disfrutable. Lo que cuenta es enigmático, entretenido y picará la curiosidad del lector en más de un momento del recorrido.

Eso a Miguel siempre se le ha dado bien.

Reseña: Mustang, de Jesús Gordillo

MustangMe ha dejado estupefacto leer Mustang (Libralia, 2014), la última novela de Jesús Gordillo, un escritor pacense cuyos pasos llevo siguiendo muy de cerca desde hace unos años. Había leído varios de sus relatos publicados en diversas antologías. Me encanta su prosa, sobre todo por la cantidad de metáforas de las que hace uso el autor. A la par, me encuentro con frases ingeniosas, ideas que comparto, lo que hace que la lectura sea muy fluida y las palabras pasen por mis retinas sin pausa, llegando hasta el final sin apenas darme cuenta de haberlo hecho.

Muchos autores están surgiendo en estos tiempos de crisis que asolan nuestro país. La mayoría son desconocidos para los lectores, pero no por ello exentos de calidad. Y, aunque a casi nadie parece importarle tales cuestiones, (no nos gusta arriesgar y pagamos por autores consagrados o, si nos aventuramos con alguna publicación, ha de ser la de una novedad de una conocida editorial), yo, como lector compulsivo que soy, me he encontrado con nuevos autores que tienen mucho que ofrecer, amenas proposiciones, innovadoras ideas… Jesús Gordillo es uno de ellos. Y espero que su actividad creativa no cese y que aquellos que amamos la Literatura podamos seguir disfrutando de cada una de sus obras, rellenando nuestras pausas (entre lectura y lectura de novelas) con recuerdos de sus escritos.

Mustang es un hombre misterioso que posee una habilidad especial. Dotado con un don que ni él mismo comprende, y que lo hace convertirse en un fiel amante del peligro cuyo cónyuge se llama Problema, es un tipo con un porvenir muy poco brillante, condenado a vagar sin rumbo, carne de cañón y eterno sirviente del bando erróneo.

Cuando cumplió nueve años perdió a su madre y poco tiempo después a su padre. Sin familiares que cuidasen de él, Mustang es internado en un orfanato. Es en este lugar donde conoce a Carlos Santos, un niño problemático que se convierte en su mejor amigo después de un peligroso suceso. Y es en ese preciso instante donde dan comienzo sus primeras fechorías, siempre al lado de su confidente y leal compañero y pese a la atenta supervisión de Justo Lento Rodríguez, un meticuloso y calculador sacerdote que hace las veces de mentor.

Han pasado algunos años, la guerra civil ha estallado y los dos amigos están en el frente, combatiendo contra el enemigo. Santos lo hace con su mejor arma: la capacidad de liderazgo, mientras que Mustang hace uso de su virtud: sus piernas. Las extremidades inferiores lo han sacado de problemas en más de una ocasión, pues poseen una velocidad que escapa a la comprensión humana, ese es su talento, su don… y tal vez su perdición.

Un acto heroico durante la batalla lo conduce hasta la puerta de la oficina del capitán que, ante su sorpresa, no es otro que Lento, el sacerdote del orfanato, quien le ofrece trabajar para él, una oferta que Mustang no puede rechazar.

Entrenado y supervisado por Jesús Salazar, la mano derecha del capitán, Mustang consumará actos de los que nadie se sentiría orgulloso. Confuso y harto de vagar por el mundo cometiendo traiciones, decide tomar sus propias decisiones, consciente de que esto puede costarle la vida…

Mustang es una novela con muy pocos personajes y dividida en tres actos. Los acontecimientos más cruciales de la misma son las decisiones que debe tomar el protagonista principal a lo largo del desarrollo del argumento. Momentos que, gracias a su valor (y a su habilidad) añaden a este thriller la dosis de acción adecuada para que no puedas dejar de leerla.