Archive for ECC Ediciones (DC Cómics)

Reseña: Batman. Gotham Después de la Medianoche, de Steve Niles y Kelley Jones

Gotham_despues_medianochePara con Batman, doce numeritos brotaron de los dos genios del terror en formato cómic como son Steve Niles (30 Días de Noche, Simon Dark) y Kelley Jones (Batman: Vampiro). Un curioso misterio que nos llevará a recorrer los rincones más tenebrosos de Gotham City, un lugar ya oscuro por excelencia. La segunda obra en este mismo mes que reseño del señor Steve Niles, después del buen sabor de boca que me dejó su otra labor batmaníaca llamada Condado de Gotham; una miniserie de tres numeritos ilustrada por Scott Hampton (Grandes Autores de Batman: Otros Reinos, Batman: Gritos en la Noche), que ECC Ediciones publicó como novedad junto a Gotham Después de la Medianoche.

¿Y qué encontramos? Pues en primer lugar, lo más impactante, el dibujazo tremendo de Kelley Jones, al que siempre querré Gotham_despues_medianoche00ilustrando un buen compendio de esas historias de Terror que tanto me gustan. Pero no, antes algo guay como una Introducción alentadora de nada más y nada menos que el dios del séptimo arte fantástico John Carpenter: Halloween (1978), La Niebla (1980), La Cosa (1982), Golpe en la Pequeña China (1982), El Príncipe de las Tinieblas (1987) o Fantasmas de Marte (2001), por centrarme en mis pelis favoritas del director. Por que en realidad me gustan todas y las revisito cada poco.

La cara más grotesca, el rostro y comportamiento más horrorizante del Caballero Oscuro lo vais a encontrar en Batman: Gotham Después de la Medianoche. Cuando la luna llena sale y arroja su brillo espeluznante sobre la tierra, las criaturas de la noche salen a cazar y deleitarse con el gustoso sabor de inocentes ciudadanos de Gotham. Y ya sabéis quien impone ley sobre ellos. Batman. Pero los más misteriosos casos, extraños y aterradores del orejas picudas respecto a ladrones de tumbas, hombres trabajando con cuerpos humanos para fabricar monstruos, terrores nocturnos que deambulan y un nuevo ser Gotham_despues_medianoche02alzado de las sombras llamado Medianoche; todos esos casos se unen aquí.

Emboscado por un grupo de matones que solo desean la muerte del Caballero Oscuro, se demuestra que hay una trama más elaborada detrás de todo esto. Cuanto mas investiga Bruce, encontrará artefactos robados por el Espantapájaros y Man-Bat, misas negras, un enorme Clayface resurgiendo de la podredumbre, cementerios, muertes exageradas, macabros y símbolos arcanos… y es curioso por que ninguno de estos villanos están tan versados en las horripilantes artes oscuras como para m…

Arrastrarse hacia fuera mientras Batman lucha por su vida y Gotham City pende de un hilo frente a ese ser enorme llamado Clayface. Al Caballero Oscuro solo le queda arrastrarse hacia fuera. Además, ¿qué descubriremos cuando las investigaciones de la detective April Clarkson la lleven directamente a Bruce Wayne? 31 de Octubre en Gotham City, el día más aterrador del año. Mañana mismo. La noche en que Gotham_despues_medianoche04el truco o trato puede convertirse tanto en horror como en tragedia. La noche en que la gente teme la oscuridad y observa aterido la luz de la luna. La noche que dicen que llegó a casa. Dos personas muy diferentes recibiendo invitaciones a una fiesta muy especial. Se les propondrá sobrevivir una noche en la casa encantada más espantosa que se puedan imaginar. ¿Invitados al acto? El monstruo Medianoche, El Caballero Oscuro y como anfitrión alguien al que llaman Joker. Bienvenidos a Halloween en Gotham City. La cosa se pondrá sangrienta después de las doce.

La sangre correrá y la gente gritará en el maravilloso capítulo final de esta macabra serie. Las cosas no terminan tan bien como uno piensa; ni para el héroe ni para el villano. Nada será igual a partir de aquí. El Infierno en la Tierra. La obligación de vencer al Mal antes de unirte a Gotham_despues_medianoche08él. Personajes desequilibrados, almas en pena, tierra muerta y sangre cuajada y negra. El viento ululante, frío en los huesos y horror en cada esquina. Ni un solemne árbol te atrapará. Él mismo te abraza. Todas estas sensaciones y más en Batman: Gotham Después de la Medianoche. Lectura muy recomendable para el Día de Muertos, Halloween o como queráis llamar a la noche más terrorífica del año.

Mañana mismo.

Reseña: Batman y Superman. Los Mejores de Otros Mundos, de J. F. Moore, Dwyer, Kesel y Matt Haley

Los_mejores_de_otros_mundosElseworlds (Otros Mundos), este sello alternativo creado por DC Cómics y que llega a nuestro país de la mano de ECC Ediciones, se hizo realidad para recopilar títulos como Los Mejores de Otros Mundos. Donde tienen cabida tramas que pudieron ser y no fueron, en épocas que pudieron ser y no fueron, con personajes que…, a algunos nos encanta degustar con dichas apariencias y carácteres alternativos a los que se quedaron a un soplido de ser.

Historias cerradas no muy extensas que finiquitan en el mismo tomo o TPB. Arcos argumentales que empiezan y terminan y dejan un buen gusto en el paladar y que te hacen pensar. Os diré más, Los Mejores de Otros Mundos (Elseworld’s Finest) vio la luz como una serie limitada de dos números en octubre y noviembre de 1997. Toma las Los_mejores_de_otros_mundos01semillas de Batman y Superman y las planta en el suelo de un cuento de aventuras al estilo Indiana Jones en años de… En aquellos años de búsquedas de tesoros y arcas perdidas. Con mucha acción y apariciones de una variedad de personajes conocidos de DC, el tomito promete como mínimo una lectura interesante. Un volumen hasta ahora difícil de encontrar que ECC rescata para el aficionado en un solo volumen.

En la primera trama, descubrimos entonces una narración de Lana Lang, amor juvenil de Superman y eterna amiga de Clark Kent en su madurez. La deseada por muchos pelirroja y uno de los variados personajes de Superman con las “LL” (Lex Luthor, Lois Lane, Lionel Luthor) en su haber. Anécdotas aparte, su padre ha desaparecido, y ella sospecha que su obsesión por la antigua ciudad griega de Argos tiene algo que ver. Pide a ayuda a Clark y Jimmy y salen en su Los_mejores_de_otros_mundos02búsqueda. Solicitan la ayuda del adinerado Bruce Wayne y de otros personajes importantes por el camino. Pero la cuestión llega a un punto crítico cuando varias partes interesadas convergen en Argos, ciudad que dicen que alberga un enorme poder que muy pocos pueden controlar o contener. Solo Bruce y Clark pueden evitar que este poder caiga en manos equivocadas y salvar al mundo de esas terribles y posibles consecuencias. Y para eso estamos, ¿no friends?

La segunda historia es cuanto menos curiosa y se define bastante bien en la sinopsis: una posible futuro en el que Batgirl es la protectora de Gotham City, una realidad donde la veremos en un papel bastante sorprendente junto a Supergirl. Además de un Lex Luthor haciendo lo que mejor sabe hacer…

Ya sabéis. Mosca porculera.

En Batman y Superman: Los Mejores de Otros Mundos, el equipo creativo hace un trabajo sobresaliente en bastantes aspectos. El principal, el entorno creado, recreando una verdadera aventura pulp en la Los_mejores_de_otros_mundos03primera parte de la mano de John Francis Moore (El Universo DC de Mike Mignola) y dibujada por Kieron Dwyer (Superman: El Lado Oscuro). Labrando además Barbara Kesel (Hawk and Dove) y Matt Haley (The Kingdom), un atractivo drama de Ciencia Ficción en Supergirl y Batgirl: Las Mejores de Otros Mundos, la segunda trama del TPB.

Historias genuinamente atractivas y que avanzan a buen ritmo. Lo mínimo que yo le pido a un cómic.

Reseña: Batman. Condado de Gotham, de Steve Niles, Scott Hampton y José Villarrubia

condadodegothamEmpecé a querer devorar y leer todo lo que hacía Steve Niles desde que me enamoró con su 30 Días de Noche. Supongo que no soy el único. No obstante, nada como el Terror para que un autor te enganche para con sus gustos. Después te enteras que se interesan por él las grandes franquicias y antes de que a ti se te ocurra la idea, ya está el señor Niles trabajando en Batman, por que la policía no es tonta, si había un superhéroe que le iba como anillo al dedo al de Nueva Jersey ese sin duda era Batman… Y toda la oscuridad que representa.

Batman: Condado de Gotham es una miniserie de tres numeritos guionizada por el gran Niles e ilustrada por Scott Hampton (Grandes Autores de Batman: Otros Reinos, Batman: Gritos en la Noche) y con colores de mi compatriota José Villarrubia; estilos que expresan a la condadodegotham01perfección la lucha interna de un Hombre Murciélago llevado al límite. Con una premisa genial, muy a lo Seven en cuanto a acción, sombras eternas por viñeta y esa opresión de saber que te espera un macabro descubrimiento al final; conocemos de primera mano una serie de asesinatos rituales a las afueras de Gotham City. Algo acecha ahí fuera, algo que lleva a un macabro reino sobrenatural.

Bruce Wayne está obsesionado con sueños y visiones recientes de cadáveres reanimados en los que aparecen sus padres culpándole por sus muertes. Durante una pelea con Batman, el Joker plantea el problema de la existencia de una vida después de la muerte. Jim Gordon convoca a Batman para un caso de asesinato en los suburbios del condado de Gotham, donde familias enteras han sido asesinadas de la misma forma espeluznante y ritualista. La única conexión es que todas han sido robadas por un indigente drogadicto.

condadodegotham02Mientras Batman investiga una de las escenas del crimen, es atacado. Rescatado por los detectives Keith y Radmuller del Departamento del Sheriff del Condado de Gotham, llega a un conclusión: el drogadicto no tiene nada que ver. Antes de que el ladrón pueda proporcionar cualquier información, un tipo le dispara y escapa al ataque de Batman. Incluso los detectives van a sufrir las circunstancias…

Esto no es un caso normal. El fantasma de Keith informa a Batman que sin darse cuenta ha quedado atrapado en un espacio entre el mundo de los vivos y los muertos, debido a la maldición que le lanzó Radmuller antes de morir. Es entonces cuando aparece Deadman y le insinúa al Caballero Oscuro condadodegotham04que debe abrir su mente si quiere escapar del reino de las sombras en el que parece haberse comprado un terrenito…

Seres espectrales, bosques frondosos, barrios lejanos, zombies, intrigas macabras y amores derramados. Deadman, el Fantasma Errante, maldiciones; un tomito la mar de curioso que recoge la serie limitada Batman: Gotham County Line que en 2005 viera la luz y que ahora nos presenta ECC Ediciones en uno de esos ejemplares en tapa dura tan imprescindibles del orejas picudas que tanto nos gustan.

Reseña: El Universo DC de Mike Mignola

udc_mike_mignolaEn Desde New York–Crónicas Literarias, una reseña así, hacía tiempo que era necesaria. Los que seguís la web sabéis de sobra mi pasión por todo lo que hace o hizo desde siempre el gran Mike Mignola. Lo denominado por muchos y por mí como el Mignolaverso, es decir, obras posteriores a su famosísimo Hellboy y recogidas de una forma u otra en ese universo donde hay sectarios, monstruos del averno, aberraciones lovecraftianas, vampiros, ghouls, fantasmas, brujas y demás alimañas que azotan al mundo cada uno en su pequeño rincón del globo terráqueo. Muchos llaman Mignolaverso a lo englobado a partir del Chico Infierno y a sus distintas variedades que parecen estar en otra linea de tiempo como Baltimore, Bogavante Johnson…, donde ahora va ampliando su mundo. No obstante, Mignola tiene un pasado, una ulterior época donde desarrolló udc_mike_mignola06jpgsuperhéroes y personajes DC y donde en mi opinión (aunque a veces parezca totalmente lo opuesto) ya iba floreciendo esa rosa negra en la que se convierte todo lo que toca.

Mike Mignola (1960), conocido mundialmente por ser creador de Hellboy, comenzó su carrera artística dibujando las aventuras de los mejores superhéroes del mundo, aplicando sus “malhumoradas” ilustraciones a relatos donde tenían presencia los más grandes mitos como Superman, Batman, La Cosa del Pantano… Llegó a DC Comics en 1987 y a partir de entonces realizó historias memorables, también fuera de la líneas principales, y donde tuvo obviamente reconocimiento. ECC Ediciones acaba de editar El Universo DC de Mike Mignola, un importante tomo que recopila miniseries y algunos one-shots en los que el maestro californiano tuvo mucho que decir, sobre todo, en tema ilustrativo. Una joyita udc_mike_mignola01indispensable, en especial, si quieres saber más del maestro, ponerte por primera vez con él, o simplemente eres fan de toda la vida pero no tienes cositas que aquí se incluyen.

El presente volumen abre con la miniserie de cuatro números con los que se rescató al personaje de El Fantasma Errante en 1987. Un personaje del que no están claros sus orígenes ni cuales son los límites de sus poderes. Una sombra, un ente que combate a las fuerzas del mal. Sobre todo, a aquellos malhechores que tienen poderes mágicos o relación con lo oculto. Se cuenta aquí que, el Fantasma Errante consigue regresar al plano mortal. Entonces nos enteramos que el comisario de policía James Gordon investiga un crimen particularmente horrible…, a la vez que se conoce la noticia de una serie de udc_mike_mignola03terremotos y desastres naturales que azotan al mundo. Y las dos súper potencias mundiales de la época como USA y la URSS (¡oh, los maravillosos 80s!) no se ponen de acuerdo para intervenir. Aunque lo que verdaderamente preocupa a Gordon es el aparente resurgimiento de un antiguo mal, uno que sólo El Fantasma Errante es capaz de ver… Una miniserie escrita por Paul Kupperberg, donde destaca el arte de Mike Mignola.

Le sigue la otra gran miniserie del tomo, la conocida Mundo de Krypton, una mini saga basada en los altercados previos ocurridos en el mundo de El Hombre de Acero antes de su destrucción. La pregunta es: ¿se fue Krypton al traste sólo por que la órbita se acercaba demasiado a la estrella de la que absorbía luz o hubo algo más? Una historia de la que bebió bastante el film de El Hombre de Acero (2013), de Zack Snyder.

La Oscuridad donde yace la locura, un curioso encuentro entre Superman y Manbat. Y más números sueltos y curiosos como Regreso a Krypton o La Maldición de la Banshee, donde Kal-El lo pasa mal. La udc_mike_mignola04chulada (ya reseñada aquí) Batman: Gotham a Luz de Gas. Una pequeña novela gráfica que reinventa la historia de Bruce Wayne y su lucha contra el crimen como si su arco temporal tuviera lugar a finales de 1800. Una trama con tintes de terror y misterio con Batman en la época de carruajes, lámparas de gas y enfrentándose al mismísimo Jack el Destripador. Magnifico el dibujo de Mignola aquí. Y más. Por que hay bastante más Donde me enamoré de lo que se cuenta en el Swamp Thing Annual #5 llamado Historias del Dios Peludo, y del que no spoilearé nada. O la maravillosa historia que cierra la antología denominada Si un hombre fuera de barro que vio la luz en Batman Villains: Secret Files and Origins, y que es parte de una serie que me gustaría muy mucho leer algún udc_mike_mignola05día. Donde se trata un tema especial que explora el mundo de los enemigos de Batman a través de los ojos de uno de los suyos. Donde aprender por qué Gotham City es un imán para el crimen, dicen.

¿Para fans de Mignola? Yo diría más: una colección que reúne historias escritas por John Byrne, Roger Stern, Neil Gaiman, Paul Kupperberg y otros. Tomo altamente recomendable.

Reseña: Batman Cataclismo. Anarquía, de Alan Grant y Norm Breyfogle

batmananarquiaLa friolera de casi veinte años hace que vio la luz en USA una alternativa miniserie de Batman que dejaba a muchos en un sin vivir. ¿Qué estaba pasando? ¿A dónde se estaba dirigiendo el Batman que todo el mundo leía con relativa tranquilidad? ¿Por qué esos spin-offs sugerían tantas cosas que después costaban encauzar? Daban más de un susto a los universos que intentaban abrirse camino a las puertas del nuevo milenio… Y todo se situaba dentro de ese extraño llamado Anarquía, un personaje co-creado por Alan Grant y el recientemente fallecido Norm Breyfogle, un cercano para muchos y rebelde personaje que aparecía por primera vez en el Detective Comics #608 (Noviembre de 1989), como un adversario de Batman. Ahí conocimos por primera vez a Lonnie Machin, un niño prodigio con conocimientos sobre filosofía batmananarquia04radical y destinado (o eso proclama) a derrocar a los gobiernos para mejorar las condiciones sociales.

Las historias que giran en torno a Anarquía están centradas con frecuencia en temas políticos y filosóficos. Un personaje que hace honor a su nombre elevando el puño y marcando su acentuado anarquismo aunque propugna principalmente al antiestatismo. Aunque en miniseries como Anarquía (Anarky) que ECC Ediciones nos la sitúa dentro de los tomos de Batman: Cataclismo; vais a ver que Lonnie Machin lucha por mucho más que ese pensamiento generalizado de los denominados rojos. Incluid ambientalismo, antimilitarismo, la desigualdad económica y la corrupción política como principales enemigos a combatir.

batmananarquia01En el tomo que reseñamos hoy, Anarquía descubre una amenaza extremadamente poderosa para el mundo. Pero, ¿qué hace la JLA cuando se lo comunica? ¿Detenerlo por sus crímenes pasados? Es curioso, hay algo que no cuadra. Anarquía propone salvar al mundo de la amenaza llamada Aberración, sí, pero ¿qué planea hacer Anarquía con el arma más poderosa del universo en sus manos? ¿Y lo defenderá Kyle Rayner? Anarquía completa su artefacto de alterar conciencias, y lo único que se interpone entre él y Gotham City es alguien que se hace llamar Caballero Oscuro. Anarquía se enfrenta ahora a los que considera uno de los peores enemigos del mundo. La capital de la nación. Ahora operando desde Washington D.C., Anarquía centra su atención en detener la política deshonesta que se encuentra en el corazón del país. Pero la política corrupta se defiende duramente cuando Anarquía descubre el nefasto plan de Ra’s al Ghul de comenzar la Tercera Guerra Mundial al encender un conflicto en Medio Oriente. Aportando además un escuadrón de metahumanos mercenarios, intentando asegurarse de que Anarquía no viva lo suficiente como para usar toda la batmananarquia05información que ha encontrado…

Con un final de tomo sorprendente, donde Anarquía regresa a Gotham para encontrarse con su padre, aún tambaleándose por haber descubierto que fue adoptado y conocer que el paradero de su verdadero padre es… ¡Arkham Asylum!; termina este tomo que recoge los ochos números de Anarky más el DCU Heroes Secret Files #1 USA. Más que recomendable, una miniserie, un spin-off que tuvo en 1998 críticas y ventas positivas, y que fue declarada más tarde por Grant como uno de los puntos destacados de su carrera.

Pero no mucho después la aclamación popular culminó en que era casi una ofensa para los patriotas de la nación. Por ello, curiosamente empezó a catalogarse al poco como una serie financieramente y críticamente fracasada. Y de la que incluso Grant ha expresado su disgusto, y por eso fue cancelada rápidamente después de ocho ediciones.

batmananarquia03Depende del ojo político con el que se mire, claro. Y de lo que se encarguen los medios de desvalorizarla. Para mí, Anarquía es más que destacable para todo el mundo. Abre los ojos. Y eso da miedo a los gobiernos estáticos y controladores sectores políticos. Entonces, ¿quedamos en que Batman Cataclismo: Anarquía es una serie políticamente incorrecta?

Para ELLOS, por supuesto.

Reseña: Batman / La Sombra, de Scott Snyder, Steve Orlando y Riley Rossmo

batmantheshadowCon este título la franquicia, los autores, el editor o como queráis llamarlo; supieron engatusarme dando un rodeo. Nunca fui seguidor de La Sombra, ni mostré la más mínima intención con el personaje. No le vi nada lo suficientemente atractivo, aunque tampoco es que ahondara mucho ni en sus orígenes, ni en las historias que han ido viendo la luz en nuestro país. Ni siquiera tuve la más mínima intención de ver aquella peli que salió hace años. No obstante, una de las cosas que siempre me atrajo de aquellos benditos años 80s, era los tandems, los crossovers o dueto de personajes más inesperados. Y no me digáis que cruzar a La Sombra con Batman, no es una grandísima idea… Claro que también estamos hablando de que la historia corre a cargo del gran Scott Snyder y eso quizás es lo que me empujó de todas-todas a tenerlo frente a mis ojos.

batmantheshadow01Y dice así: Dos de los mejores vigilantes de la historia se han reunido al fin. El asesinato ha llegado a Gotham City, y Lamont Cranston parece ser el culpable… ¡pero ha estado muerto durante más de cincuenta años! Batman irá a los confines de la Tierra para desentrañar el misterio de la vida de Cranston. Pero…, el misterioso ser denominado La Sombra (The Shadow) hará todo lo que esté a su alcance para evitar que aprenda demasiado ese orejas picudas nocturno… Aunque en realidad La Sombra debe convencer a Batman de su inocencia para que los dos puedan derrotar a un verdadero enemigo común; El Ciervo. Que aboga por llevarse por delante a todos los que decidan denominarse grandes aliados de Batman.

Y ahora es cuando os digo lo que mola de verdad. El Joker entra en la refriega para mal meter, y aparte le han ofrecido un poder indescriptible a cambio de ayudar a El Ciervo a matar a Batman. Ahora son dos batmantheshadow03contra uno si La Sombra no decide proteger a Batman del ataque combinado de esa macabra pareja que goza de poderes místicos de Shamba-La. La Sombra es de trabajar solo. Batman, ya lo conocéis. Son dos individualistas casi obligados a cooperar. La Sombra debe abrirse camino a través de los peores pícaros de Gotham para evitar que el Joker y el Ciervo destrocen el alma de Batman… Sí, sí, ¡el Alma!

El Ciervo y el Joker secuestran a los más grandes aliados de La Sombra y se preparan para entrar a Shamba-La. El fin de todo está cerca, y cerca está el fin de todas las cosas. Os dejo a vosotros saber qué y cómo se desarrolla esta historia hasta el final. Una aventura al más puro estilo Indiana Jones.

El guionista estrella para mí Scott Snyder (Noches de Metal, American Vampire, El Resurgir..., etc), teje aquí una muy buena historia que me ha durado una sentada. Una sentada de playa/piscina de esas que se batmantheshadow02recuerdan cuando se rememoran grandes momentos lectores. De los que recuerdas donde estabas y cuándo lo leíste. Pienso que esto sin duda es una señal de haber leído algo muy molón. Steve Orlando y el artista Riley Rossmo traen un negro oscuro revuelto de imágenes y algunas muy buenas viñetas donde se pararon a disfrutar más con los nuevos y diferentes villanos que con los principales en cartelera. Pero bueno, aun así, una buena trama de crímenes que tan bien le hacen al Caballero Oscuro, y de la que me atrevo a decir, que también encumbra a La Sombra. Lectura veraniega muy recomendable.

Reseña: ¡Shazam! La Monstruosa Sociedad del Mal, de Jeff Smith y Steve Hamaker

shazammonstruosasociedadAlgo que me gusta hacer (supongo, que como a muchos) es prepararme para lo mejor. O para hacer mejor algo que llegará en breve. Todos sabemos que se está rodando el film de Shazam y vaya a gustar o no, a mí me atrae la idea, por lo que me interesaba leer algo de este personaje al que se considera de segunda fila (o tercera) dentro del Universo DC. Pero algo nuevo o relativamente reciente, es ver que se ha hecho con él haca poco. Antes de que lleguen todos esos tomos que llegarán, sin duda. Y es curioso por que llevaba un tiempo pensando en los buenos días de lectura que me dio la mítica serie Bone del gran Jeff Smith. Me lo pasé en grande con esa serie. Era el raro de mi grupo de amigos que la coleccionaba. Total: que me pongo a indagar y resulta que Jeff Smith hizo una miniserie de cuatro números con shazam02Shazam el año pasado… ¡Y yo sin enterarme!

De lo que sí me entero es, que ECC Ediciones la trae para colmo en tapa dura y recopilada en un tomito a un precio genial. Entonces, ¿qué hacer cuando hay hambre y pasas por delante de un horno de pan? ¿Cuánto dura un bocadillo de jamón en la puerta de mi casa (como solía decir un amigo mío)? El titulo es altamente llamativo y te da en la frente: ¡Shazam! La Monstruosa Sociedad del Mal. Y el dibujo… Oh, el dibujo… Cuánto tiempo que no disfrutaba con los trazos animados de Jeff Smith. Y encima con mi amado Alex Ross haciendo la Introducción. No quedaba otra. Sé ver las señales con hay una conjunción de los astros ante mí.

La historia casi es una revisitación a sus inicios pero de un modo alarmantemente mejor del que conocía. Billy Batson es un joven huérfano. Vive en un edificio abandonado y es aterrorizado por un viejo matón callejero llamado Lagreen que le roba el dinero a Billy, además de golpearlo si no coopera. Durante una tormenta, mientras Billy se sienta a disfrutar de una sopa junto a un hombre sin hogar llamado Talky, Lagreen irrumpe en el lugar… Por otro lado, Billy suele ver a un hombre que se parece a su padre al otro lado de la calle. Billy lo persigue en el metro, suben a un tren rojo y amarillo con un rayo amarillo en el costado… ¡Y pum! Cuando se bajan, dentro de una caverna (sí, tal como escucháis), Billy shazam03ve siete estatuas que representan Orgullo, Envidia, Avaricia, Odio, Egoísmo, Pereza e Injusticia. Al fondo, un anciano sentado. Billy asume que es Dios, pero le dice que es solo un mago… ¡Tonterías las justas! Jajaj…

Hasta aquí, los que conozcáis la historia del personaje, os sonará. Pero a mí no me suena que la palabra mágica «¡Shazam!», se relacione también con el poder de héroes cuyos dones adquiere: Salomón, Hércules, Atlas, Zeus, Aquiles y Mercurio. «¡Shazam!», y Billy se transformará en el Capitán Marvel. Pero la cosa cambia. Y toda una serie de hechos nos llevan a la nueva trama que Smith propone. Lagreen siendo arrojado por la ventana, el viaje a la Roca de la Eternidad, viaje en el tiempo a la época del Big Bang para ver nacer nuestro Universo, Shazam “comentándole” a Billy que no está solo en el mundo que en realidad tiene una hermanita, círculos de las cosechas gigantes apareciendo por todo el mundo, el Dr. Sivana prometiendo en su puesto que llegará al fondo del fenómeno de los monstruos y un extraño circo llamado La Monstruosa Sociedad del Mal llegando a la ciudad… ¿Será el principio de una nueva vida con una familia o todo se echará por tierra por culpa del inminente fin del mundo?

shazam01El aclamado guionista y dibujante Jeff Smith es el autor del laureado cómic Bone, convertido en clásico instantáneo cuando salió. Ahora, el brillante creador pone al servicio de DC Comics todo su talento para confeccionar historias que combinan aventuras, humor y preciosas ilustraciones en esta reinterpretación de la historia de Shazam para una nueva generación. Totalmente, de acuerdo, con la sinopsis. Pues siempre he sido raro, diferente, me gustaba lo que a nadie le atraía. Shazam fue en su día, uno de mis superhéroes favorito de DC. Era original. Lo sigue siendo después de las décadas. Una especie de Anti-Batman; un tipo feliz, cien por cien libre de angustia, a partir de obtener sus poderes. Mola ver a alguien que no sufre más allá de lo que suceda a su alrededor. Alguien a quién le gusta tener poderes. Pura realidad.

Reseña: Batman. Gotham Maldita, de Doug Moench, Kelley Jones y John Beatty

batmangothammalditaUno puede no estar de acuerdo con una reseña y leerla de principio a fin. Cada uno tenemos nuestra opinión sobre diversas cosas en la vida, pero ni mi opinión es superior a la de nadie, ni viceversa. Aun así, pienso que si el tema a tratar es “de los míos”, la leeré hasta el final -y aunque fallo vea- no se lo recriminaré. Quizás es mejor a nuestra edad que uno se de cuenta de sus errores solo. Decía el colega reseñador que lo mejor que había escrito en su vida el maestro Doug Moench era sin duda Shang-Chi… Comentaba y comentaba sus otros trabajos y apenas hablaba de Batman. Con cada párrafo me ponía más y más de los nervios, pero la leí al completo y aguanté el tirón como si fuera jugador de Brasil y estuviera viendo como Alemania me mete siete goles.

batmangothammaldita02Este compañero puede alucinar con Shang-Chi y gustarle todo lo que creó con ese personaje, del que también fui seguidor en su día, no creáis. Esos días en que yo apenas ponía el ojo en el orejas picudas, cuanto menos curioso. Pero no comentar todo lo que ha aportado Moench al tono terrorífico y maravilloso del que una vez gozó el Caballero Oscuro… Y más, siendo un personaje sobre el que Moench ha escrito tanto… Buah, eso casi duele. O quizás simplemente no sea devoto del personaje (que no hay que serlo para disfrutar de estas grandes historias), o no haya leído apenas nada de estos grandes cómics que normalmente crea junto a un grande de la ilustración como es Kelley Jones. En fin, yo desde luego me centraré en eso. Y con la idea, uno más. Gotham Maldita, un aventura terrorífica de cuatro numeritos que ECC Ediciones recopila en un solo TPB. Con el popular tandem del que os hablaba, creadores de la maravillosa Batman y Drácula: Lluvia Roja, entre otras.

Lo cierto es que en su día hubo expectación por la publicación de Gotham Maldita, ya que volvía reunir al equipo que ha creado las mejores historias que podáis ver con Batman, vampiros y monstruos dándose de leches. Es lo que usó DC para promocionar este Elseworlds (ya sabéis el aquí llamado Otros Mundos), historias que se alejan de la batmangothammaldita01continuidad real y toman otras alternativas para los personajes. Y aquí, esto se cumple de todas-todas ya que el Bruce Wayne que encontramos ha llegado a la edad adulta antes de acompañar a sus padres en su fatídico viaje final al otro mundo. Un tema un tanto perturbador por lo que viene después.

Gotham Maldita habla de un Caballero Oscuro terriblemente humano y eso quizás no pueda gustar a ciertos fans aquí. Bruce Wayne es de los pocos mortales que quedan en la ciudad. Gotham se ha convertido en una especie de coto de caza a lo Manhattan en el film Soy Leyenda. Un margen, donde aislado del resto del mundo se enfrenta a seres sobrenaturales gobernados por las fuerzas oscuras. Wayne solo ante un ejército de batmangothammaldita03criaturas retorcidas, hombres lobo, fantasmas, demonios, zombis y un Joker (¡llevando la cabeza de papá Wayne!) entre sus miembros. A medida que Batman aprende más sobre las fuerzas oscuras que controlan Gotham City, un nuevo monstruo acecha las calles, un hombre hecho a retales con partes del cuerpo de los muertos. Ese Joker eterno que comento se arrastra y deja baba maléfica por donde pasa. Pero, ¿debe Bruce Wayne sacrificar las almas de sus padres para destruirlo? Momentazo en el que en un intento por descubrir las fuerzas oscuras que atormentan la ciudad, Batman le pide a Cat Majik (Catwoman) que realice una sesión de espiritismo en Wayne Manor. Ni que decir tiene que la vieja mansión se convierte en un edificio de pesadilla del que pocos saldrán.

Sinceramente, es una historia de la que se espera más. Moench toma la opción fácil, justo y cuando tiene entre manos un enorme caldero sabroso con los mejores ingredientes. Sin embargo, aquí ayuda bastante la ambientación. Donde Kelley Jones adopta un enfoque gótico literal para con su arte y batmangothammaldita04lo borda creando un entorno de relámpagos que iluminan las sombras oscuras. Maravilloso. Ayudado a su vez por el entintado glorioso de John Beatty.

¿Lo recomiendo? Yo sí. A esto le pillaran el gusto sobre todo los amantes del Terror. Esos mismos que nos dejamos llevar más por la ambientación y algunos momentos inquietantes, que por la lógica de la trama.

Reseña: Grandes Autores de la Liga de la Justicia. El Dolor de los Dioses, de Chuck Austen y Ron Garney

GAJLAElDolorDeLosDiosesNo es el tipo de cómic que más sigo, pero de vez en cuando le doy un tiento para enterarme por donde van los tiros. Como he dicho en ocasiones, soy más del ochenteo y/o noventeo respecto a los cómics. Este es el caso que casi sigo a rajatabla, me mola más la JLA de aquellos años. Aun así, lo dicho, aprovecho estos tomitos la mar de económicos y ligeros, para leerme alguna aventura del súper grupo de DC y así saber como se cuecen las habas por ese del mundillo. Por que sí, por qué lo diré siempre, sólo hay que pillar un Grandes Autores de la Liga de la Justicia (Batman, Superman, Wonder Woman), para devorar una aventura de principio a fin, y quedar como mínimo satisfecho.

GAJLAElDolorDeLosDioses01Eso hice. Me llamó la atención un tomito llamado El Dolor de los Dioses. Con una portada muy épica quedé prendado por la breve sinopsis editorial: «…Superman ha fracasado. ¿Qué ocurre cuando seres que son prácticamente dioses son incapaces de evitar lo peor? Tras el incidente protagonizado por el Hombre de Acero y un superhéroe novato, los demás miembros de la Liga de la Justicia de América reviven los momentos más trágicos de su carrera…».

Una premisa atraciva. Un arco que comprende seis números (JLA #101 al JLA#106), contándonos en cada número, el dolor, el enfrentamiento y la pena que sufre cada uno de los componentes ante tal hecho. GAJLAElDolorDeLosDioses02Los iconos DC sufriendo de lo lindo. Comenzando con un Superman desaforado que se ve incapaz de resolver un doloroso caso. Un Flash deprimido después de no poder salvar a dos niños de un incendio. Green Lantern (John Stewart) cruzando la línea de lo legal para acabar con un villano. Un afligido J’Onn J’Onzz (Detective Marciano) que se siente cada vez más humano, sobre todo, cuando se ve involucrado en un caso de detectivesco, clásico con tonos de género negro.

Pero hay más. Wonder Woman se enfrenta a una batalla campal contra una nueva villana…, solo para quedarse con preocupaciones sobre su propia mortalidad. Aunque Superman, GAJLAElDolorDeLosDioses05que murió y vivió para contarlo, ofrece el mejor consejo que pueda darle a su súper poderosa amiga.

JLA: El Dolor de los Dioses concluye con Batman. Y con una idea de trasfondo. Cada vez que la Liga de la Justicia se enfrenta a algún peligro, se enfrenta también al hecho inevitable de que no todo lo que hacen se percibe como bueno. La cuestión es si pueden dejar de lado ese tema, reagruparse y seguir adelante con su batalla sin fin.

Una buena reflexión sobre los límites de los superhéroes que se publicó originalmente en 2004, de la mano de Chuck Austen (Action Comics) y dibujo de Ron Garney (Captain America). Una trama que en realidad sigue la 44idea de John Byrne en The Tenth Circle o la historia de Joe Kelly en Elitism. Que a su vez se basaban en las reglas del argumento Syndicate creado por Kurt Busiek.

JLA: El Dolor de los Dioses trata a cada miembro de la Liga enfrentándose a sus mayores fallos.

Cuanto menos, curioso.

Reseña: Batman Legado Volumen 1, de Chuck Dixon, Doug Moench, Alan Grant, Graham Nolan y Jim Aparo

batman_legadoNo descubro nada cuando digo que dentro de Detective Cómics se publicaron los mejores arcos argumentales de Batman; sin contar El Regreso del Caballero Oscuro, Año Uno y El Largo Halloween que para mí hasta el momento, son el Top 3 del orejas picudas. Aunque hay otros muchos que estan ahí al acecho para meterse en el podium a la mínima que los vuelva a releer. Detective Cómics comenzó allá por 1937. Es uno de los títulos más conocidos de la empresa; de hecho, el nombre de ésta (DC) proviene de ahí. Con más de ochocientos números es el cómic book de más larga publicación continua en USA. Y mantiene, como en sus orígenes, una periodicidad mensual. En esta serie hicieron su aparición decenas de superhéroes, siendo el más reconocido Batman, en especial el Detective Cómics #27, de mayo de 1939 por el que un coleccionista pagó en batman_legado042010, 1.075.000 dólares.

En fin, nada que no sepáis.

En 1996 veía la luz la saga Batman: Legado (secuela de Batman: Contagio), que comenzaba en el #697, e iba intercalando la historia con la cabecera de Catwoman y Robin en un curioso cruce de seriales. ECC Ediciones nos la publica en dos tomos, llegando este primero hasta el Detective Cómics #700 y estando aún por publicar el segundo que cierra a modo completo el guión. Esta primera entrega cuenta con guión de Chuck Dixon (Robin), Doug Moench (Batman: Vampiro) y Alan Grant (Batman/Lobo) y dibujo de Graham Nolan (La Caída del Caballero Oscuro) y Jim Aparo (Una Muerte en la Familia). Casi nada, ¿no?

Los acontecimientos de Batman: Legado vienen de tiempo atrás y en este tomo se recopila todo lo que de alguna forma llevó a ello. Es como ver/leer los extras mientras que sigues la historia. Más que extras, tramas que hacen referencia e insinúan y aportan más datos al arco. Comenzamos con Batman batman_legado02investigando una oleada de desapariciones de criminales, en la que se incluye a Dos Caras, Charaxes (Polilla) y otros más. El orejas picudas descubre a un supuesto policía secuestrando a lo peor de Gotham y encarcelándolos en su propia prisión privada de máxima seguridad. Decide entonces pedir apoyo de Robin y Nightwing para ir sigilosamente a tender una trampa al nuevo villano (¿villano?) al que llaman Lock-Up. Pero el plan sale mal. Robin es quién queda atrapado… Lock-up (Lyle Bolton) se niega a dar la ubicación de sus cautivos a menos que lo dejen… Y cuanto más tiempo pase… Nada, no hay problema, se morirán de hambre. Entonces la cosa se pone fea y escapa. Y descubrimos poco después que Robin está encarcelado junto a Dos Caras y Charaxes. Con un Batman rodeado por un caso de mafiosos que le tiene muy ocupado (¿estaba previsto?); le toca a Nightwing salvar al Chico Maravillas.

batman_legado03Y de ahí saltamos al Catwoman #33 donde la acción comienza cuando la gata negra bailarina de los tejados nocturnos se dirige a robar un microchip para un cliente. Durante la misión, Hellhound y un escuadrón de ninjas aparecen y la capturan. Encerrándola en un barco y… ¿Qué relación tiene esto con lo contado anteriormente? Descúbrelo por ti mismo/a y disfruta, friend.

Existen trabajos a contratar que parecen tejemanejes, una plaga, trampas explosivas esperando en pisos francos, antiguas y mortíferas trampas, Bane, Ras Al Ghul de fondo, un grupo de ladrones de coches; el comienzo llamado Preludio de Legado llega aquí, donde se va poniendo poco a poco la carne en el asador. Batman, Robin y Nightwing yendo al desierto sudanés en busca de una cura para la nueva peste que se “ofrece” al mundo en Doce Escalones al Centro del Infierno. El objetivo de dicho virus es sin duda limpiar el planeta con una plaga personalizada, invención de un villano que no para.

batman_legado05Tensión, tensión y más tensión. Una aventura que no para a ritmo de acción con la impresión de que el corazón te va a mil, como si de la primera visión de las aventuras de Indiana Jones se tratara. Donde los protas no paran de ir de un sitio para otro. Eso he encontrado en este primer tomo de Batman: Legado. Un plan oculto, o mejor dicho varios, elucubrados por diferentes villanos que parecen tener una conexión entre sí. O si no es así, la “suerte” está de su parte por que todo les va saliendo a las mil maravillas y entre uno y otro, están poniendo en vilo la vida de millones de inocentes. Es lo que les gusta a esos insensatos, ¿no?

Contaré más, cuando sepa más.