Archive for marzo 2014

Reseña: Los Muertos Vivientes #19: Marchamos a la guerra, de Robert Kirkman, Adlard y Rathburn

los-muertos-vivientes19Rick. Ezequiel. Gregory. Negan. Cada hombre tiene la suerte de su comunidad en sus manos… y la guerra está en el horizonte. Una premisa bastante atractiva para empezar este nuevo tomo de The Walking Dead que acaba de aterrizar en España.

Como defensor incondicional del cómic, tengo que admitir que se están consiguiendo grandes cosas con la serie. Los muertos vivientes siempre ha sido mi subgénero favorito dentro del género de Terror. De hecho, por eso escribí un libro con esta temática. Pero flores aparte, lo que repito una y otra vez es, que el nivel que mantiene The Walking Dead con cada tomo, trama, o arco argumental; no lo consigue la serie ni de lejos. Eso sin contar lo poco fiel que va siendo con el paso de cada nueva temporada.

Los tomos que está publicando Planeta DeAgostini Cómics en nuestro país, son como una buena copa del mejor vino. De ese que degustas cada cierto tiempo y del que nunca te arrepientes. He disfrutado de Marchamos a la guerra tanto como con los demás. Ya lo dije en otras ocasiones: el nivel que marca Robert Kirkman con esta serie es muy alto en cada número. Y no decae. Hecho del que adolece la serie.

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En The Walking Dead. Marchamos a la guerra, la historia se prolonga con una acumulación de sucesos que prevén algo “gordo” de forma inminente. La guerra principal está aún por llegar pero se van sucediendo otras pequeñas batallas en cada zona apartada del conflicto. Encontramos así los que tendrán la oportunidad de seguir las hazañas trágicamente locas de Rick y su equipo, o los que deciden provocar a Negan por otro lado como el tal Jesús. La idea es fácil, y ronda la mente del lector tanto como la de los protagonistas. ¡Hay que matar a Negan ya! Como la confrontación se alargue da la sensación de que este cabrón va a ganar. El grupo de Rick ha pactado con los habitantes de El Reino, grupo que lidera ese hombre raro de pelo largo y cano que lleva un tigre como mascota. Negan sigue aprovechándose de cada encuentro, daña más (si cabe) la moral y paz interior de todo aquel que se le cruza. Eso sin contar que mata a alguien cada vez que viene a por su porcentaje de provisiones… Rick no aguanta más y se lanza a por él.

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Acción que sube el corazón a la garganta, giros de trama satisfactorios. Si usted está leyendo esto, o bien es fan de la serie y/o está buscando empezar a leer los cómics, o ya los sigue desde hace tiempo y quiere saber qué tal viene la nueva botella de vino.

Ver presenciar el fin del mundo, como nosotros somos los culpables de la no armonía…, va a encontrarlo aquí.

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Un conflicto violento con demasiada frecuencia, un sin vivir, un matón sádico que está utilizando el apocalipsis zombie como una excusa para hacer su feudo personal. Cantidad de historias sobre supervivencia y adaptación a un “nuevo mundo”. Aquí tenemos un volumen entero con la preparación para la guerra, con los dos próximos volúmenes dedicados a la guerra misma. Suspiro. Supongo que en cierto modo, The Walking Dead muestra lo que ocurriría. Recordando una frase que se repite mucho en la temática zombie como es: “Hay que estar preparados”.

Reseña: Bueno, bonito… ¡Maldito!, de VVAA

bueno bonito maldito¿Puede una cosa, un objeto tener “alma” y controlar lo que nos ocurra? O satisfacer nuestros sueños y deseos. Si creéis que eso es posible, no leáis este libro… No digo esto porque no os vaya a gustar o no vayáis a pasar miedo. Lo digo concretamente por ese detalle: pasaréis mucho, mucho miedo, y de pronto, empezaréis a inquietaros pensando que vosotros sois dueños de algo muy similar a las protagonistas de estos relatos. Ya os entran las dudas, ¿verdad? ¿Y el miedo? No me digáis que no empieza a aparecer a lo lejos, agazapado, pero ahí presente. Porque yo he sentido todo eso y más leyendo este libro. Pensando, de repente, en si tengo algún objeto que pueda encontrarse en mi poder y “apoderarse” de mí. No es una teoría tan descabellada…

Respiro, aliviada. Ningún objeto parecido me ronda. Mis sueños y deseos tendré que currármelos yo, sin esta clase de ayudas. Lo prefiero. A partir de ahora, cuando pase por una tienda de antigüedades, objetos de segunda mano, ya no miraré del mismo modo que antes. Puede que me lo piense dos veces antes de entrar. Puede que una de esas cosas me esté esperando.

Esta antología se compone de 13 (interesante número) relatos.

La llave de Jacob Gibbons (de Pablo García Naranjo): Jacob posee una llave. Una llave que abre una puerta donde el Hombre Sonriente, espera. Él ya advierte de su maldad, pero no le hacen caso.

Kaviars Skaits 3 (de Iván Mourín): Marion encuentra una lata de caviar durante una mudanza. Una lata que guarda algo más que caviar y que quiere recuperar algo que le pertenece.

Aisling (de Ana Morán Infiesta): Sandra, una joven escritora, encuentra en una tienda de antigüedades a Aisling, una extraña muñeca que la usa para sus planes de venganza.

El sabor de la locura (de Álvaro Peiró Burriel): El protagonista compra una caja con varios objetos, entre ellos, uno muy personal de un despiadado asesino.

La mudanza (de Marta Junquera): Durante una mudanza, un padre y un hijo encuentran un antiguo cronógrafo perteneciente al abuelo de éste. El padre se lo regala a su hijo sin saber las fatídicas consecuencias de ese acto.

El reflejo del alma (de Lucía Pérez Sainz): Thomas recibe de sus pacientes que se suicidan, un espejo. Este se irá apoderando y alimentándose de él.

El hechizo del estío (de Beatriz T. Sánchez): Un joven poeta tuberculoso, descubre una tarde en un apartado jardín de la residencia donde se encuentra, una sombrilla. Y espera ansioso, día tras a día, a su propietaria.

Hornet (de Luis Guallar): Daniel encuentra, ayudando a su vecino en el desván, una bicicleta, que se queda como pago a su ayuda. No sabe que esa bicicleta busca niños…

El informe (de Raúl Ansola): Darío tiene en su poder una cámara capaz de retratar el pasado o el futuro. Y cambiar alguno de estos trae consecuencias.

La butaca del infierno (de Daniel Meralho): Una matanza en un hospital psiquiátrico. Una silla de ruedas. Su morada.

El silbato de Irah (de Néstor Allende): Un silbato desata la ira y la violencia de todos los que escuchan su sonido.

La promesa (de David Rozas Genzor): Una preciosa pluma se convierte en la pesadilla de Dani, cuando esta decide que debe cumplir su promesa.

Reliquias (de Ana Martínez Castillo): ¿Un candelabro guarda el espíritu de unas niñas muertas?

Cuando en una antología se reúnen un grupo de buenos escritores con una muy buena premisa, suele surgir lo que en este caso: una excelente antología, que hará que pases unos terroríficos momentos durante su lectura. ¿Una de las antologías del año? Yo apostaría por ello. El tiempo me dará razón.

Hellboy cumple 20 años

hellboy_02En marzo de 1994 se publicaba en Estados Unidos el primer cómic de Hellboy, una nueva creación del artista Mike Mignola que, a diferencia de lo que había hecho hasta el momento para las grandes editoriales americanas, era totalmente de su propiedad. Desde la publicación de esa primera aventura, titulada Semilla de destrucción, Hellboy se ha convertido en un personaje seguido por miles de lectores de cómics de todo el mundo, pero también en un personaje de la cultura popular gracias a las dos películas basadas en el personaje que rodó el genial director Guillermo del Toro.

¿QUIÉN ES HELLBOY?

Hellboy es un demonio cuyo nombre en realidad es Anung-Un-Rama y que, cuando aún era pequeño, fue invocado por ocultistas nazis liderados por Rasputín a finales de la 2ª Guerra Mundial. Tras ser liberado por las fuerzas aliadas fue entregado al profesor Trevor Bruttenholm quien lo crió en la Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal (AIDP). Como agente de la AIDP, Hellboy ha vivido numerosas aventuras y ha conocido a compañeros interesantes como la piroquinética Liz Sherman, el hombre pez Abe Sapien o Roger el homúnculo. Pero no todo es diversión en la vida del demonio rojo, pues según una profecía él es la bestia del apocalipsis que acabará con el mundo.

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HELLBOY 20 AÑOS DESPUÉS

El personaje de Hellboy sigue muy vivo, aunque (¡CUIDADO SPOILER!) en realidad haya muerto. En su última historia publicada La tormenta y la furia, Hellboy pierde la vida para salvar el mundo. Pero un demonio no muere como un simple hombre y su historia continúa, en su lugar de origen: el infierno. Dibujada de nuevo por su creador, la nueva serie de Hellboy promete desvelar muchos de los secretos del origen de Hellboy y su destino. Pero el mundo de Hellboy ha crecido mucho a lo largo de los años, y hoy podemos disfrutar de varias series situadas en este particular mundo lleno de monstruos, fantasmas y sectas satánicas. AIDP, Bogavante Johnson, Abe Sapien y Cazador de Brujas son series que siguen facilitando dosis perfectas de acción, intriga y terror para todos los amantes del género.

MikeMignola¿EL CREADOR?

Mike Mignola, nacido en California en 1960, es uno de los dibujantes de cómic norteamericanos con más personalidad y un estilo más característico. Su pasión por el estilo gótico y los mitos han hecho que su estilo destaque por su sobriedad y uso de negros, compensando la simpleza de sus pocos trazos con un gran dominio de la composición. Empezó a trabajar profesionalmente dibujando y entintando en las dos grandes editoriales de superhéroes norteamericanas, Marvel y DC, en títulos como Daredevil o Phantom Stranger, pero destacó sobre todo como portadista. También trabajó como artista conceptual para la película Drácula de Bram Stoker dirigida por Francis Ford Coppola.

Con el peso que habían ganado ciertos artistas a principios de los 90, en USA empezó a coger fuerza una nueva forma de publicar cómics según la cual los nuevos personajes eran propiedad de sus creadores en lugar de las grandes editoriales, y Hellboy fue la creación de Mike Mignola que empezó a publicar a través del sello Legend de la editorial Dark Horse. En los últimos años ha trabajado como artista conceptual para películas y series de televisión como Blade II, Indomable y las dos adaptaciones al cine de Hellboy. Hoy, tras años supervisando los cómics que dejó en manos de los artistas Duncan Fegredo y Richard Corben, Mike Mignola vuelve a dibujar al demonio rojo en su nueva serie Hellboy en el infierno.

hellboy_03HELLBOY EN ESPAÑA

Desde los inicios del personaje, Norma Editorial ha sido la casa del demonio rojo en España. Además de publicar todos los volúmenes de la serie, Norma Editorial también publica los distintos spin-off así como ediciones especiales. Para los nuevos lectores de esta serie, recientemente ha publicado una edición integral: 3 volúmenes de lujo que comprenden toda la saga de Hellboy. Y para el público más joven, las aventuras de El pequeño Hellboy, que empezarán a publicarse en la revista infantil ¡Dibus! a partir de su número de abril.

El próximo 15 de mayo, coincidiendo con el Salón Internacional del Cómic de Barcelona, Norma Editorial publicará el primer volumen de la nueva saga Hellboy en el infierno, y además ofrecerá una exposición dedicada al personaje en el Salón. Próximamente, también publicará un volumen especial a gran tamaño con una selección de ilustraciones de Mike Mignola de estos 20 años de historia de Hellboy.

Reseña: Gotham a luz de gas, de Bryan Augustyn y Mike Mignola

gotham_a_luz_de_gasECC Ediciones acaba de publicar Gotham a luz de gas, una pequeña novela gráfica que reinventa la historia de Bruce Wayne y su lucha contra el crimen como si su arco temporal tuviera lugar a finales de 1800 en los Estados Unidos.

Se trata de una trama de ambiente, con tintes de terror y misterio que dañan la moral para los más cautos. Batman en la época de los carruajes, lámparas de gas, y el trabajo de la policía premoderna. El guión de Bryan Augustyn y el dibujo del gran Mike Mignola, dan frutos a los lectores, pudiendo ver como una repetición de los elementos esenciales de toda la historia de Batman, hace presencia con diferentes ajustes y detalles, muy bien relatados para que el personaje connote su poder en un reino de oscuridad.

En Gotham a luz de gas, encontramos así dos historias de un universo paralelo en el que mejora bastante el Señor Oscuro. La primera historia es la que da nombre al tomo y goza de un comienzo digno. Los lectores podrán ver a Bruce Wayne convertirse en Batman y crear su carrera en Gotham. El nuevo superhéroe llega justo a tiempo para enfrentarse al mismísimo Jack el Destripador que ha desembarcado en el Nuevo Mundo con la idea de lograr otra nueva matanza. La búsqueda de este asesino en serie se vuelve más personal cuando Bruce Wayne es acusado de los asesinatos que se están cometiendo.

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La segunda historia es Master of the Future, y retoma, más o menos un año después, donde terminó Bruce Wayne con el caso de Jack El Destripador. Momento por el cual se sentía reacio a continuar con su doble vida y cuestionaba sus motivos constantemente. Aparte, a medida que la ciudad se prepara para la Exposición Americana de los Descubrimientos, una figura misteriosa que se hace llamar Maestro del Futuro amenaza la ciudad.

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Tanto el arte y la historias funcionan bien. Comprenden varios marcos memorables por el color audaz empleado para que la idea marche. Cantidad de tonos apagados, te sumergen en una Gotham ideal que sobrepasa de lleno a la actual en los cómics. Bastantes detalles a lo Dickens, fábricas, zonas industriales y demás parafernalia de la Revolución Industrial pueblan las páginas. Por otra parte, la historia permite que todos veamos a Batman desde muy cerca, investigar y resolver una serie de crímenes. Eso mola. Diría que el tono investigativo y las “pinceladas” es lo mejor.

gotham_a_luz_de_gas_05Este tomo-cómic (como he decidido llamarlo, dado que no tiene una gran extensión como para considerarlo novela gráfica) provoca una buena lectura. Los fanáticos de Batman lo van a flipar. Sobre todo, los que siguen al personaje desde sus principios.

Hay un montón de pequeñas alusiones a otros elementos del mundo actual del superhéroe. Por ejemplo: el retrato robot de un criminal enloquecido con una cara paralizada que se asemeja bastante al Joker. Tras la primera historia, el descubrimiento de estas pinceladas es casi lo mejor del tomo.

Tenemos así en Gotham a luz de gas una genial edición y trama alterna del Caballero Oscuro, así como una obra indispensable en toda colección de Batman.

Reseña: Nocturnos, de John Connolly

NocturnosJohn Connolly a estas alturas es un autor consagrado en el panorama actual de novela negra, con muchos (muchísimos) fans,-no confundir con otro grande del género, Michael Connelly-. Es el creador de la serie de libros del detective Charlie Parker, cuyo primer volumen, Todo lo que muere, la define como una mezcla de la fórmula «hard boiled» y el trasfondo «american gothic» de El silencio de los corderos, así como también con un pequeño pero agradable aroma de horror sobrenatural a la moda de la serie de TV, True Detective, la cual le debe a Parker bastante en mi modesta opinión. Aparte para un servidor, creo que es la novela con más asesinatos que he leído nunca.

La atracción de Connolly por el terror no sólo esta presente en las desventuras de Charlie Parker. En El libro de las cosas perdidas, novela “supuestamente” juvenil de tono melancólico y ambiente y personajes sombríos y macabros, el autor desarrolla esa pasión por relatar lo oscuro del alma humana a través de los ojos de un niño…y Nocturnos  tiene bastante que ver con eso.

Nocturnos, título claro guiño a E.T.A. Hoffmann, es una recopilación de pequeños cuentos de terror, que beben de lo moderno pero también y en mayor medida de los autores clásicos del relato de fantasmas.

El propio Connolly nos dice que muchos de ellos fueron escritos por petición de la BBC para un serial radiofónico, de ahí se ve claramente que están diseñados para ser narrados en media hora, con una composición tipo planteamiento/nudo/terror final común a todos ellos y que sirven de historia en forma de píldora antes de ir a la cama a dormir.

Lo primero que hay que decir es que son bastantes relatos, diecinueve, y son todos buenos: en ningún momento se hace la narración repetitiva o cansa. Connolly es un gran escritor, ya en sus novelas negras sabe cómo mantener el interés del lector de principio a fin. Cada uno de los cuentos está escrito con excelente pulso, dominando a la perfección la estructura, lenguaje estético y efecto emocional que debe tener un buen relato de miedo.

El libro, salvo alguna que otra excepción, es el tributo de Connolly al más grande escritor de relatos de fantasmas que ha habido, M.R. James. Lejos del pastiche, Connolly toma prestada la época de principios a mediados del siglo XX, con esos protagonistas intelectuales flemáticos y construye a la perfección los elementos de una intriga que culmina en un final impactante que tantas veces hemos disfrutado, no sólo en MR James, sino también en otros autores que nos trae a la memoria Connolly como Blackwood, Le Fanu o Machen.

La temática es tremendamente variada, lo que hace que resista perfectamente a una lectura del tirón, aunque recomiendo, como los buenos libros de cuentos, que se lea uno o dos a lo sumo por noche.

Brujas, vampiros, espectros,  hombres lobo, lamias, seres sacados de leyendas tenebrosas, casas malditas, lagos infernales, pozos sombríos con secretos, túmulos ancestrales….hay de todo y todos y cada uno de los cuentos te dejan una agradable inquietud en el corazón, insertada con la agudeza de un maestro que está por encima de cualquier escritor de saldo de novelas de terror que tanto hemos leído (y aguantado) en los ochenta y noventa. Connolly sabe ambientar, es un placer leerlo, y rinde su apasionado culto al cuento de miedo clásico en pequeñas piezas de un gran talento narrativo.

Repito, no me sobra ninguno, pero aún así puedo destacar los siguientes:

El vaquero del cáncer cabalga: un peculiar asesino deja una estela de muerte en un claro homenaje a Stephen King; es el único relato largo del libro.

El rey de los elfos: de los más terroríficos y mejor escritos que he leído en un autor actual, un personaje sacado de la peor de las pesadillas de un niño, me recordó bastante al malvado de la mencionada El libro de las cosas perdidas.

La nueva hija: serviría de inspiración a la mediocre película de terror (“La otra hija”) protagonizada por Kevin Costner.

El ritual de los huesos: tremenda, horror victoriano y muy Lovecraft ambientado en los colleges ingleses.

Las brujas de Underbury: de aroma pulpero a lo Howard o al John Silence de Blackwood, una investigación con desenlace terrible y sangriento.

Arenas movedizas: otro genial cuento en la pura tradición y estilo de MR James.

Algunos niños se extravían por error: pequeña reverencia al Bradbury de “La feria de las tinieblas”.

Profundidades verdes y oscuras: corta y efectiva advertencia a los que buceen en lagos de noche, agobia bastante.

Señorita Froom vampiro: excelente y atípico relato de vampiros con final sorpresa.

Nocturnos, más que el conjunto de relatos de miedo encargados a un escritor de novela negra, es una antología imposible del cuento de miedo clásico y moderno, hecha desde el más puro respeto a todos esos autores ingleses de principios de siglo XX que crearon escuela y que Connolly homenajea con mucha mano, sin caer en el pastiche y además aportando de su cosecha de escritor de otro género que no ha caído totalmente pero sí ha coqueteado siempre con la literatura de terror.

Particularmente me ha encantado, lo recomiendo muy mucho tanto a los lectores habituales de los libros del detective Charlie Parker como todos aquellos fans de los buenos relatos de miedo, con raíces en los clásicos, esos que pasen los años que pasen, seguirán estremeciendo.

Reseña: Mujeres, de John Updike

MujeresCuando organicé el Segundo Ciclo de de Cortometrajes basados en cuentos de Stephen King en Sevilla, en marzo del 2012, uno de los directores cuyo trabajo iba a ser proyectado en el festival me pidió que leyera una líneas a la audiencia acerca de lo que su cortometraje pretendía decir. Al parecer, según había sucedido en otros eventos de este tipo, no todos entendían lo que dicho director pretendía transmitir en su corto. En el film, se mostraba a un anciano hablándole a la cámara acerca de los diferentes tipos de tiempos. No había nadie más en el elenco, era un trabajo cuyos diálogos estaban dirigidos expresamente al público y lo que el actor insinuaba es que su vida se estaba agotando, que estaba llegando al final de sus días.

Un par de años después, apenas hace unos días, inicié la lectura de Mujeres, escrita por John Updike y publicada por Tusquets Editores. En cuanto finalicé el primer capítulo me vino a la memoria el comentario de aquel director cuyo nombre he omitido, y así seguiré haciéndolo a modo de respeto, pues la similitud de las historias son parecidas: un hombre con miedo a abandonar este mundo. Un hombre llamado Owen Mackenzie. Este sujeto ha vivido cómodo a lo largo de su vida, a pesar de haber pasado momentos difíciles como la guerra en la que participó su país o la llegada del capitalismo al mismo, Owen logró abrirse paso en una sociedad emergente y llegó a convertirse en un gran empresario, dedicando toda su vida al negocio de los ordenadores junto con su socio, Ed. En el terreno del amor, Owen estuvo siempre acompañado del mejor de los perfumes. Sus constantes escarceos amorosos nunca parecieron afectar a su primera esposa, Phyllis, quien le dejaba estar con otras mujeres e incluso intentaba no levantar sospechas pese a ser consciente de las infidelidades de su marido.

Ahora Owen tiene setenta años, duerme plácidamente al lado de Julia, su segunda mujer y recuerda todos esos momentos, todos los pueblos en los que vivió, todos sus idilios, algunos como seductor, en otros donde se dejaba seducir. Ahora sueña… sueña con todos esos días y quisiera volver a ellos…

La premisa principal de esta novela es el sexo, en algunos pasajes roza casi el porno, sobre todos en aquellos capítulos titulados “Sexo en el pueblo” y divididos en seis partes que perfectamente podrían haberse llamado “Sexo a todas horas”. Pero, en todo momento, en el aire flota un ambiente lleno de recuerdos, una nostalgia como solo un maestro como John Updike, premiado en dos ocasiones con el Pulitzer y otra con el American Book Award, sabe contar.

Es un libro que hay que leer detenidamente. Yo, lector compulsivo, he alargado esta lectura lo máximo posible con el único objetivo de saborear más cada momento, cada recuerdo de Owen, un personaje excelente, un vividor que ha sabido salir a flote de situaciones complicadas, pero que, como aquel otro anciano del cortometraje mencionado al principio de esta reseña, se sabe perdedor frente a la figura de la guadaña.

Me están deparando muy buenas sorpresas las obras que estoy leyendo de la Colección Andanzas de Tusquets: grandes personajes, atmósferas impactantes y, lo mejor, historias inolvidables.

Reseña: Cruz Negra. La Frontera, de Gol y Pedro Camello

cruznegra1«Un pedazo de tebeo». «Nadie se lo puede perder». Estos fueron los comentarios que me propinó un amigo cuando me habló de Cruz Negra por primera vez. Los amantes del género histórico van a alucinar con la historia que aquí se cuenta. ¿La primera razón? Nos pilla demasiado cerca. ¿La segunda? La narración es muy buena y los personajes memorables. ¿La pena? Que son dos tomos. Para algunos puede ser un gustazo que un cómic se cierre en dos números, pero amigos míos, sabéis tanto o mejor que yo, que eso no ocurre si la aventura mola mucho.

Y este es el caso.

No sólo te han de gustar el tebeo histórico para disfrutar de Cruz Negra. La idea es pasarlo de lujo con las batallas, persecuciones y con unos personajes que bien pudieron haber existido y que buscaban el bien de sus hijos por encima de todo. También tienen lugar aquí, la magia y el misticismo del que tan poco hemos oído hablar, de los musulmanes.

Aleta Ediciones ha publicado esta perla desarrollada en las extremaduras españolas, guionizada por Gol y dibujada por Pedro Camello, del que los entendidos dicen que ha experimentado un cambio en su estilo con respecto a su obra Guido el Negro. Dibujos más realistas, personajes más llamativos y todo dotado con un toque animado dispuesto para la TV.

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La trama de Cruz Negra se cuenta en el Año de Nuestro Señor 1230, cuando los guerreros cristianos avanzaban hacia el sur para derrocar a los musulmanes, a fin de reconquistar la Península Ibérica. El objetivo se centra entonces en dos de estos combatientes: frey Juan y frey Alonso, dos caballeros de la Orden de Alcántara, que marchan en primer plano para cumplir ese propósito. Mientras hacen una parada en una casa de la comarca se acercan los moros y ambos hermanos son atacados. En el enfrentamiento cara a cara de frey Juan con el asesino musulmán más fuerte de todos los tiempos, el guerrero castellano cae medio muerto de un espadazo. A partir de entonces, la historia toma un nuevo rumbo cuando frey Alonso, al que llama hermano, es apresado. Los moros debieron haber rematado a frey Juan cuando tuvieron oportunidad…

cruznegra2No hace falta revelar nada más. La recomendación es total y el disfrute de esta novedad hará que, como yo, queráis saber que es lo próximo que sacarán estos dos autores. Es una obra cargada de sorpresas.

Al principio del primer tomo, el cómic cuenta con una magnífica introducción a cargo de Ricardo Chao Prieto. Un artículo muy interesante que mete al lector en situación antes de empezar Cruz Negra.

Si no conoces, o sabes muy poco, sobre el medievo español, y no quieres enzarzarte en tomos y tomos de historia antigua, Cruz Negra es tu objetivo. Lo que supuso La Reconquista, muy poca gente a día de hoy lo valora. Es tan fácil como pensar que hoy en día podrías estar hablando musulmán (entre otras cosas) si aquellos caballeros, reyes, y alianzas fraguadas algunas por los pelos, no hubieran actuado para echar al invasor de la península.

Por encima de todo, Cruz Negra es historia. Pero qué historia.

Reseña: El exterminio, de Jim Thompson

el_exterminioEs bastante irónico que ninguna de las veintinueve novelas de Jim Thompson fuera impresa en USA cuando murió allá en 1977, a la edad de 71 años. Para nuestro bien su reputación ha ido restaurándose con el tiempo, a raíz de varios de sus libros publicados en el reino francés, volvió a las listas de escritores publicados, y por sí sólo, obtuvo la fama como genio de la novela negra que merece.

El mundo de Jim Thompson es escéptico y está poblado de perdedores, aprovechados, sociópatas y psicópatas. No hay más moral que el propio beneficio, el económico siempre que es posible. Más norteamericano no puede ser. Sus mejores novelas están escritas en primera persona. Escribió novelas autobiográficas, como Chico malo (Bad boy), que narra su infancia, y En bruto (Roughneck), si bien son constantes los elementos biográficos en todas sus historias; es un maestro en el diseño de personajes, especialmente los psicópatas, y presenta una cosmovisión sombría y cruel de la existencia humana. Ofrece una visión de una serie de personajes depravados y corruptos con un dominio del lenguaje pasmoso y que inspira a futuros escritores.

Escribió grandes obras como Noche salvaje, Libertad condicional, Los timadores (excelentemente adaptada al cine por Stephen Frears), La huida (también adaptada al cine por el genial director Sam Peckinpah), El asesino dentro de mí, Ciudad violenta, Una chica de buen ver, Los transgresores, Tierra sucia, La sangre de los King, Texas, Al sur del Paraíso, Una mujer endemoniada, Los alcohólicos, El criminal, Libertad condicional, Un cuchillo en la mirada, y para mí su obra cumbre: 1280 Almas.

En El exterminio, Luane Devore, con los años, ha utilizado su lengua ácida para difundir chismes, insinuaciones y falsedades acerca de la gente. Ahora vive en peligro constante por ello pero la pregunta es: ¿quién va a cometer el acto de librar al mundo de una mujer tan vil? Veinte años más vieja que su marido, Luane es incapaz de levantarse de la cama (aunque el doctor dice que no hay explicación médica para esto), y mientras ella, a regañadientes permite a su marido Ralph dormir con otras mujeres, la idea de que él podría enamorarse de otra persona le propina ataques de terror con los que no sabe de lo que podría ser capaz. El mayor talento de Luane (y su arma más potente) es el chismorreo, y cuando ella comienza a sospechar que Ralph podría dejarla por una striper llamada Danny Lee, ella empieza a propagar rumores feos para que toda la vida de ella (y lo peor: de la gente del pueblo), desencadene la tragedia… Con sus amargas desinformaciones empieza a barrer toda la ciudad. Todos deben pagar. Y una ola de violencia explota.

Este libro es un ejercicio literario tremendo por su gran originalidad. Doce capítulos, cada uno en primera persona por un personaje diferente y sobre un lugar, un pueblo atrasado de Nueva Inglaterra. Luane Devore, Kossmeyer, el abogado, Ralph Devore, el marido oprimido de Luane, Danny Lee, cantante y striper, Rags McGuire, músico de jazz que da empleo en el garito a Danny; Bobbie, el hijo del doctor. James Ashton, Hattie, la sirvienta negra y amante del médico y madre de Bobbie; Goofy Gannder, el borracho e incompetente, Henry Clay Williams, abogado del condado para la reelección, Myra Pavlov, amante inadecuada de Bobbie, Pete Pavlov, albañil y padre de Myra…

Un thriller oscuro que muestra lo peor de la gente de pueblo. Del ser humano, en general. Una edición genial publicada en el sello Serie Negra que edita RBA Editorial. La recuperación de una novela indispensable para el amante de la buena literatura ligera y bien escrita. El exterminio se convirtió en una película muy subestimada a finales de los 80s. Una film que no pudo mostrar la genial idea de Thompson de ver una historia desde doce puntos de vista distintos.

El extermino, otro diamante a descubrir.

Reseña: Historia natural de los cuentos de miedo, de Rafael Llopis

historianaturaldeloscuentosdemiedoQue estamos de enhorabuena los aficionados al Terror en la actualidad, es algo que recito mucho. No sé si es la época, la década, una generación que viene viva desde los años 80s o la crisis, lo que nos ha beneficiado como a ciertos supermercados, o qué se yo… Pero una a una, van publicándose grandes obras de nuestro género favorito. Y lo que antes era imposible de conseguir, ahora está en la mejor estantería de nuestra librería favorita esperando que la “adoptemos”. La aparición de la primera edición de Historia natural de los cuentos de miedo, de Rafael Llopis fue a mediados de los años setenta del pasado siglo y comprendió para muchos el mejor ensayo del género jamás escrito. Obra de un autor español y escrito en nuestro idioma que provocó alabanzas por todos los medios dignos de la buena literatura. La intención de dicho libro es muy clara: acercamiento riguroso y compendiar la narrativa de Terror que por entonces jamás había sido publicada en nuestro país.

Tened claro que gracias a Historia natural de los cuentos de miedo, de Rafael Llopis, las editoriales de nuestro país pusieron el ojo por primera vez en consagrados del género de Terror como Arthur Machen, M.R. James, Sheridan Le Fanu, Matthew G. Lewis, William Hope Hodgson o el mismísimo H.P. Lovecraft.

Historia natural de los cuentos de miedo, constituye el primer estudio serio y sistemático que jamás se haya realizado en vías a conseguir trazar un coherente cuadro de la evolución de la literatura de Terror, desde sus comienzos hasta sus últimos desarrollos emparentados con la Ciencia Ficción. Capítulo a capítulo, se van desgranando todos los frentes donde ha sido acogido el género con los brazos abiertos. Dicho esto, encontramos un capítulo dedicado a la revista Weird Tales, al horror belga, los hispanoamericanos, la magia negra, Lovecraft, Machen, Algernon Blackwood o la fascinación, Lord Dunsany o el bardo irlandés, Drácula, satanismo francés, Le Fanu o M.R. James y la ghost story… En definitiva, cincuenta y cuatro capítulos interesantísimos, así como apéndices con grandes aportes y unos apartados muy actuales, donde se habla de cine, cómic, juegos o la repercusión en internet.

Rafael Llopis es psiquiatra, ensayista y traductor español, especializado en literatura fantástica y de Terror. En su faceta de divulgador, se le considera, junto con el traductor Francisco Torres Oliver, piezas clave del mayor impulso del género macabro y de misterio en lengua castellana.

Alianza Editorial es la editorial, casi siempre asociada a la figura de Rafael Llopis. Allí publicó grandes obras como las tres Antologías de Cuentos de Terror y el título con el que llegó a convertirse en una autoridad en la figura de autores tan importantes: la célebre recopilación Los Mitos de Cthulhu (1969) de H.P. Lovecraft y su círculo de amigos, escritores de terror cósmico apenas conocidos en España por entonces.

No obstante, ha sido Fuentetaja Literaria, la editorial a la que hay que dar las gracias por reeditar esta obra cumbre del ensayo, extinta en nuestro país hasta el momento. Historia natural de los cuentos de miedo, una nueva edición con sobrecubierta, edición muy cuidada y presentada de forma amena para el deleite lector.

Nada desmerece lo que Llopis hizo por la historia de los cuentos de miedo, y que por fortuna podemos volver a tener a nuestra disposición en las librerías. Los aficionados al Terror deberían considerarlo un volumen imprescindible. Estamos de enhorabuena, sí, ya tenemos el conocimiento y la mejor guía de los mejores autores, nuevamente en nuestras manos.

Reseña: El enviado, de J.E. Álamo

elenviadoCuando un autor me gusta suelo volverme bastante completista de su obra. Hace poco os hablé de Tom Z Stone, la novela por la que J.E. es más conocido, un libro de esos que todo el mundo debería leer. Hoy, os traigo El enviado, una de sus primeras obras ahora reeditada por la editorial Kelonia en una edición cuidada y asequible, con nueva portada a cargo de Daniel Expósito.

¿Y qué es El enviado? Esta es una pregunta que con este libro cobra más importancia de lo normal. Me explico: está estructurado como si de una antología de relatos se tratara, cada capítulo (o cada relato) sigue a un personaje distinto, y en los dos o tres primeros parece todo bastante desconectado, pero poco a poco Álamo va entrecruzando historias, tejiendo un mapa peculiar y fascinante. Cuando llegas al final te das cuenta de que El enviado no es para nada un libro de relatos; es una novela, peculiar en su forma, pero de lo más interesante.

Una vez más, es de destacar la fuerza de los personajes de Álamo. Todos ellos tienen personalidades muy trabajadas, con fuerza, arrebatadoras, ya sea para bien o para mal. Todos ellos son fácilmente identificables en el mundo que vivimos y es muy sencillo sentir que todo aquello de lo que te habla la novela podría ocurrir a tu alrededor. El bar del Piojoso (que por cierto, también sale en la mencionada Tom Z Stone) podría ser cualquier bar al que vamos todos los días, y Conrado podría ser el jefe de cualquiera de nosotros. Por citar uno.

A Álamo se le da muy bien construir personalidades y hacerte sentir que existen, y eso es un punto muy favorable.

En otro orden de cosas, resulta complicado resumir la trama de El enviado. Además, es de esos libros que es mejor descubrir poco a poco, sin condicionamientos previos. Esa es la manera en la que la trama general ha sido insertada en la trama por el autor, y por tanto deshilacharla de otra manera sería un mal movimiento. Es un libro que habla de justicia poética, entre otras cosas, y aquí paro de contar.

Lo que sí es cierto es que, como reza la contraportada, es un libro que te va a atrapar en cuanto empieces a leer, y de ahí hasta el final sentirás que te transportan de un lado a otro. Es corto, se lee en un par de sentadas, y tiene un estilo ágil y entretenido. Desde aquí, mi agradecimiento a la editorial Kelonia por haberse lanzado a reeditar un libro que, de otra manera, no hubiera llegado a conocer.