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Reseña: La Muerte del Comendador. Libro I, de Hariku Murakami

lamuertedelcomendadorAnte todo comentar que, La Muerte del Comendador es la primera parte, por lo tanto, las incógnitas y misterios no serán todos resueltos al final, quedando algunos para el segundo y definitivo libro. Todo empezará con un retratista al que su mujer pide el divorcio después de seis años de casados. Es un pintor especial, busca el interior de las personas, descubriendo lo que esconden; tiene treinta y seis años en el momento de abandonar Tokio, ciudad donde vivía hasta ahora, y un amigo suyo de la juventud, le deja hospedarse en una pequeña cabaña en la montaña donde había vivido su padre, un famoso pintor.

A partir de ese momento su vida cambiará para siempre. Un enigmático vecino que vive en una mansión de cristales azules entablará amistad con él y le pedirá dos curiosos favores. Una noche un extraño ruido lo despertará para encontrar arriba, en el desván, un cuadro con una tarjeta a bolígrafo en la que pone:

«La muerte del comendador».

En el interior del bosque hay un pequeño templete tapiado con grandes losas de piedras; en su interior suena una campanilla… avisando de un misterio oculto.Hairiku Murakami es como un arquitecto. En su novela no hay nada al azar. Los personajes, los que va introduciendo en el relato, tienen un desarrollo como los planos de un edificio en relación con el exterior. Da la sensación que él desarrolla sus creaciones llevado por la curiosidad, y las estudia para ver cómo reaccionan y viven.

Escrita en primera persona, como todas sus novelas, nos adentrará en un mundo real y sobrenatural. Con una prosa dominante muy occidental, regresaremos a sus temas habituales: la soledad, la pérdida y el reencuentro con uno mismo, aunque esta vez le da bastante importancia al tiempo que pasa de forma cruel y nunca perdona. Nos introducirá el miedo en el cuerpo ya en las primeras páginas con un ser al que es incapaz de verle el rostro…, pero desea ser pintado.

La historia avanzará entre la realidad y lo fantástico, al desenvolver el cuadro del desván para ver la ópera Don Giovanni de Mozart, pintada al modelo tradicional japonés. Historias dentro de otras historias, incluso cuentos budistas que todavía nos dejarán con más dudas sobre lo que en realidad está ocurriendo en esa casa del bosque.

Me leí el libro de una sentada, en verdad, es maravilloso, tan diferente, especial… Es como un sueño dentro de otro sueño del que despiertas y no sabes si despertaste o sigues soñando. Leerlo es encontrar la inmersión total en una dimensión alternativa. Es tu mundo, no porque naciste allí, sino porque él lo hizo para ti. Un libro sobre el mundo del arte, con oscuras historias donde todo queda envuelto en una especie de existencia espiritual. Guiños a esa Viena ocupada por los nazis. Citas musicales de ópera y jazz. Esencias muy japonesas de lo positivo y lo negativo, de la vida y lo que pudiera haber después de la muerte. Sin que falten escenas de sexo muy a lo Murakami.

Esperando esa segunda parte como pocas veces he hecho.

Reseña: La Isla de las Últimas Voces, de Mikel Santiago

laisladelasultimasvocesEn la isla de St. Kilda (Escocia) cuentan que cuando sopla el viento es como si cantaran los espíritus de los monjes que habían vivido allí aislados durante siglos. Viven cien personas pero el día que comienza todo, la mayoría de la gente se marcha a pasar las fiestas con sus familias… Carmen, una joven española trabaja en el único hotel. Ella, en cierta forma, se esconde huyendo de un pasado que no logra olvidar. Dave, un militar, en esos momentos intenta sobrevivir a un accidente aéreo en aquel mar embravecido. Su misión era destruir una enigmática caja de acero de doce metros de largo. En caso de no llegar a su destino, como no puede cumplir el encargo, la caja termina apareciendo en la isla.

Una tormenta descomunal los aislará del resto del mundo durante días. Las horas de luz son más cortas, adueñándose la oscuridad y el frío glacial de cada centímetro del terreno.

Vais a leer una historia de misterio, terror, aunque la extraña caja de acero le dará un toque de ciencia ficción. Los dos personajes principales son Carmen y Dave. Cada uno de ellos narrará en primera persona y en capítulos diferentes e individuales lo que va aconteciendo. Luego, están el resto de habitantes de la isla con un papel muy importante para el desarrollo de la historia. Recordemos que estamos en una isla del Mar del Norte. Algunas familias son autóctonas, llegando a ser cosanguíneos, con rasgos de locura o deficiencias debido a las uniones de sus padres. Un grupo de pescadores encontrará la caja. Lo del mar pertenece a quien lo halla o al menos eso dicen sus leyes. Ahí empezaran a sacar lo peor de cada uno. Todos quieren su trozo de pastel. Incomunicados por un temporal, en una isla donde no hay escapatoria, unos fanáticos religiosos dicen que “una presencia” les habla…

Sin autoridad, llega el caos. Todo comenzará a tener la forma de una película de terror cuando la electricidad empiece a fallar y a sus puertas llamen aquellos que ya no esperan. Escrita con un lenguaje moderno, no busca dejarnos una prosa elegante. El autor quiere simplemente contarnos una historia, que disfrutemos con ella, ese es su único objetivo y lo logra. Vaya si lo hace. Hay personajes que verdaderamente te ponen la piel de gallina con esa locura que llevan en sangre. La trama se moverá alrededor de la enigmática caja. Momentos en que la realidad se distorsiona con un abanico de personajes muy diferentes con un perfecto dominio del suspense.

La locura junto a la violencia se adueñará de una isla cuya oscuridad llega demasiado pronto. Hay muchas preguntas a las que iréis buscando respuesta, aunque nuestro autor, Mikel, deja una en prácticamente toda la novela para que la respondáis vosotros mismos: ¿Hasta dónde estarías dispuesto a llegar para sobrevivir?

Una novela que se lee de una sentada. Libro que te atrapa y por el cual amamos la lectura.

Reseña: La Casa del Reloj en la Pared, de John Bellairs

La-casa-del-reloj-en-la-paredLa historia empezará en el año mil novecientos cuarenta y ocho, una cálida y ventosa noche estival. Lewis, un niño que se acaba de quedar huérfano, va camino de un pueblo en el estado de Michigan. Allí vive su tío Jonathan en una mansión muy peculiar. Nada más llegar le presentará a su buena vecina la señora Zimmermann, que se encuentra escuchando junto a una de las paredes de la grandiosa casa. Su tío le hablará de un extraño misterio y el tic-tac de un reloj. Pero Lewis es un niño obeso y algo patoso que por conseguir la amistad del chico más popular del colegio despertará lo que debía continuar oculto.

Vais a leer una historia para escapar de la realidad. Creo que en sí no es tanto que esté escrito para gente más joven, sino el que no esté escrito para adultos lo que nos atraerá. Al menos, conmigo lo hizo. El recuerdo de la infancia, la nostalgia de cuando leemos cuentos sin violaciones, crímenes atroces… Regresaremos al olor de galletas de chocolate recién horneadas magos, brujas, hechizos, el extravagante comportamiento de algunos de sus protagonistas nos irán metiendo en el mundo de la magia. La casa tenebrosa del tío con sus pasadizos secretos, la grandiosa biblioteca, espejos que reflejan sitios lejanos y exóticos. ¿Quién no desea perderse unas horas ahí y salir de la rutina?

Estos libros se escriben para eso. Y este logra su objetivo. Libros de nigromancia, pentagramas, un bastón mágico coronado por una bola de cristal en la que, de vez en cuando, parece verse un extraño castillo en miniatura; la magia blanca luchará contra la magia negra, ¿qué clase de libro de magos sería si no hubiera esta lucha?

El bien contra el mal, la luz contra la oscuridad, los vivos contra los muertos… Escrito con un lenguaje suave, con los sobresaltos justos para no perder interés en el relato, la trama se verá muy pronto. No será así con el desenlace, llevándonos a un final cerrado…, pero abierto a otras posibles aventuras de los protagonistas.

Me ha gustado, me lo he pasado bien y como siempre digo, ese debe ser el fin de cualquier novela. Por cierto, es el libro en el que se basa la película La casa del reloj en la pared, de Cate Blanchett y Jack Black, producida por Steven Spielberg, que ahora veréis en anuncios constantemente hasta su estreno. No sé cómo será la película, pero sí puedo deciros que vale la pena antes leer el libro y dejar que las horas pasen buscando el origen del enigmático tic-tac de un reloj que nadie sabe dónde se esconde.

Reseña: El Mandala 37, de Marc Laidlaw

elmandala37Aleister Crowley (un influyente ocultista, místico, alquimista, escritor, poeta, pintor y mago ceremonial inglés) dijo sobre el significado astral del número 37 que dicho número resuena en una dimensión trascendente de estabilidad forzosa, como si se usara para mantener a raya el caos…

Todo empezará en una exposición en Tuol Sleng (lo que fue el centro de interrogatorios de los jemeres rojos en Camboya entre 1975-1979) de donde desaparecerán unos enigmaticos mandalas. Años más tarde, cuando Derek Crowe, el charlatán de la Nueva Era, aprende los secretos de los mandalas, ve la oportunidad de obtener dinero fácil escribiendo sobre ello. En una presentación de su libro conocerá a un extraño matrimonio, Michael Renzler y Leonore. Lo que no saben es que él guarda un secreto inconfesable, una mentira que cambiará sus vidas para siempre.

Una historia de misterio, terror, incluso yo diría que mística con un punto de ocultismo. El terror está ahí. Lo lees. Lo sientes. Sabes de qué se trata. Un terror muy lovecraftiano, el mal durmiente del cosmos hasta que alguien lo despierta, pero, zas, de repente desaparece y la novela se vuelve espiritual rozando lo religioso; pasando del miedo a lo desconocido con una prosa evocadora.

Junto a la vida de los personajes y cómo se conocieron, el autor nos introducirá en el mundo del ocultismo, en títulos de libros de magia negra, en altares y ceremonias, ritos que atraerán lo oculto. Pasaremos entonces de la tranquilidad del momento a lo que estará por llegar. No es un terror seguido que te deja clavado a la página, aquí lo sentirás en todo momento en el ambiente que te va acercando al clímax. Treinta y siete ideogramas que nos arrastrarán, junto a los protagonistas, hacia lo inexplorado.

Ese terror que nos advierte de no adentrarnos en aquello que desconocemos. Un pasado que regresará desde la ciudad de Camboya, piel humana arrancada, mandalas que nada tienen que ver con lo que conocemos de los budistas. Entre sesiones de hipnosis y trozos oníricos el autor nos irá llevando al desenlace de una de las novelas más raras que he leído nunca. Un horror visionario que en su día nos advirtió Lovecraft, ahora regresa de la mano de Marc Laidlaw. Criaturas indescriptibles, hambrientas de eones en el tiempo…

Escrito estilo pulp, sabiendo condensar el terror dejando un final poderoso. Con otros personajes que parecen secundarios, pero en realidad no lo son. Apareciendo de nuevo para poder cerrar de forma convincente la trama. Desde luego, y eso sí os lo puedo advertir, cuando terminéis de leerla ya no veréis los mandalas de la misma manera. Lovecraft estaría encantado de leer algo así. De ver de nuevo a los humanos esclavizados por fuerzas dormidas que despertaron tiempo atrás.

Reseña: Sweeney Todd. El Collar de Perlas, de James Malcolm Rymer y Thomas Peckett Prest

sweeneytoddTal vez os suene de una famosa película y musical, pero yo voy hablaros del libro. Antes de ser una novela, la historia que vais a leer se publicaba por entregas en la Inglaterra de mediados del siglo XIX. En el año de nuestro señor 1785, Sweeney Todd, el barbero de la calle Fleet abría su barbería con un curioso pareado:

“Un afeitado rápido por un penique,

no hallará a nadie que lo replique”.

Vais a leer una historia de misterio con cierta dosis de horror. No esperéis pasar miedo, como ya dije más arriba, se publicaba por capítulos por lo tanto estaba destinada en sí a todos los públicos. Los autores intentaban acabar cada episodio dejando dudas e intrigas, de esta forma se garantizaban público fiel que siguiera la historia… Vosotros lectores tendréis la misma sensación al finalizar cada capitulo.

Sweeney Todd: El Collar de Perlas, es una famosa novela del pasado que regresa de nuevo de la mano de la editorial La Biblioteca de Carfax que se dedica a editar verdaderas joyas literarias olvidadas. Una novela que siendo del Siglo XIX parece moderna, por ello su lectura se me hizo fácil. Además, su traducción por parte de la editorial es magnífica, sobresaliente, me ha dejado gratamente impresionada.

Como ya dije antes quiero hablaros del libro. Comienza con la descripción del barbero Sweeney Todd, personaje principal. Pronto lo odiaremos, sus creadores quieren que lo odiéis desde un principio, está claro que no desean que simpaticéis con él. Nada más empezar sabremos de lo grotesco de sus formas humanas y de la negrura de su alma.

Algo ocurre en esa barbería, algunos que entran por un buen afeitado desaparecen sin dejar rastro. Todo parece irle bien a nuestro barbero hasta que un día llega un viajero que viene de la India con un collar de perlas. Su desaparición hará que tanto su prometida Johanna como su amigo el coronel Jeffrey investiguen por separado qué pudo haberle ocurrido y la última pista que tienen es la barbería. Por lo tanto cada historia está unida a la otra como si fuera un engranaje: el misterio del barbero, la desaparición del joven y otras tramas menores pero no por ello menos importantes pues cada nuevo personaje estará ligado al desenlace de la trama. Y dentro de todo este entramado, sabremos de la señora Lovett y su famosa pastelería de pasteles de carne y su curiosa amistad con el barbero.

Una novela que se lee de una sentada por la comodidad con que fue escrita. Donde no faltan las críticas a las clases sociales sobre todo a las más bajas. Debemos tener en cuenta que se vendía por entregas y a un penique, directa para los más fieles lectores. Los autores se recrean en lo que era el pillaje y los robos de ese tiempo; por esas callejuelas estrechas londinenses que nos recuerdan al nacimiento de otro mítico asesino que llegaría unos años más tarde.

Horror, manicomios y misterios que de vez en cuando dejan paso a situaciones divertidas con un cura ganando la historia en diálogos muy irónicos . Secretos que poco a poco irán viendo la luz según nos acerquemos al final donde todo acabará revelándose para que esos lectores semanales quedaran satisfechos y vosotros ahora también. Yo he disfrutado leyendo esta joya literaria, no puedo hacer otra cosa que recomendar esta grata lectura traducida con gran precisión al castellano. La historia de un barbero que no caía bien a sus vecinos pero del cual siempre comentaban que era un tipo cordial.

Reseña: Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Márquez

cronicadeunamuerteanunciadaDe vez en cuando le hago caso a mi mujer. Ella me dijo que tenía que leerme este libro y ni corto ni perezoso, me puse a ello. Tampoco es que me diera ninguna pereza, la verdad, porque no suelo hacerle ascos a ningún libro. Pero bueno, al César lo que es del César.

En la contraportada de este libro viene una cita de Julio Cortázar refiriéndose a Gabriel García Márquez como “un genio”. Bueno, es evidente que nadie gana un Premio Nobel siendo un panoli. Y Gabriel García Márquez es una de las figuras más influyentes de la literatura universal.

En Crónica de una muerte anunciada nos cuenta, con un peculiar estilo cercano y fascinante, los hechos que llevaron a Santiago Nasar a la tumba después de una noche de celebración absoluta en el pueblo debido a la boda entre Bayardo San Román y Ángela Vicario.

Lo curioso de esta historia es que para cuando Santiago va a morir, todo el pueblo es consciente de que va a ocurrir. Los asesinos, los hermanos Pablo y Pedro Vicario, hermanos de la novia, se lo han ido contando a todo el mundo durante la noche. En parte para intentar que alguien les detenga, en parte como forma de autoconvencerse de lo que van a hacer. Sus motivos tienen y además son de honor y las cosas del honor hay que respetarlas. Y lo curioso es también que a nadie le gusta la idea de ver cómo esos dos chicos destrozan su vida asesinando a otro hombre, y sin embargo, los hechos se precipitan hacia ese final anticipado, esa muerte anunciada, y Santiago Nasar no logra eludir lo que el destino le tiene preparado.

Y sí, todo es bastante curioso y lo es gracias a la forma que tiene Gabriel García Márquez de narrarnos las cosas. De una forma que parece que estuvieras sentado con él en la barra de un bar mientras te cuenta una cosa divertida que le ha pasado unas horas antes.

Y en apenas un suspiro (porque la novela es corta, casi un relato largo) vas conociendo a los habitantes del pueblo, entendiendo los pasos que dan los hermanos desde su casa hasta el lugar del crimen, viendo cómo unos por otros entre que creen que es una tontería y que piensan que alguien les detendrá, nadie hace nada que realmente lo pare.

Esto es una Crónica de una muerte anunciada. Una verdadera joya de la literatura que debería estar en todas las casas. Se lee en una sentada y para cuando termina le deja a uno pensando que no le importaría saber unas cuantas cosas más sobre los habitantes de este pueblo.