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Reseña: El extraño verano de Tom Harvey, de Mikel Santiago

el-extrano-verano-de-tom-harvey-mikel-santiagoDescubrí a Mikel Santiago con El mal camino e inmediatamente supe que estaba leyendo a un autor destinado a las grandes ligas, con fuerza narrativa de sobra y un estilo bien definido. Consolidé esa idea al leer su primer libro, La última noche en Tremore Beach. Sus novelas, las tres incluyendo esta última, El extraño verano de Tom Harvey, son thrillers de misterio, con algún elemento sobrenatural superficial. Sus novelas, además, están ambientadas en parajes paradisíacos, desde Tremore Beach a la campiña francesa o, en este caso, Salerno, en Italia.

La historia comienza con Tom Harvey recibiendo una llamada de su exsuegro, una llamada que no responde en ese momento y que olvida devolver. Dos días después es su exmujer la que le llama, en este caso para decirle que Bob Ardlan, el exsuegro en cuestión, ha muerto. Carcomido por la culpa, sabiendo que la hora de la muerte fue establecida apenas quince minutos después de realizar aquella llamada, Tom Harvey se desplaza hasta allí para acompañar a su exmujer, de la que sigue enamorado, durante esos duros momentos.

La muerte de Bob Ardlan es un acontecimiento importante, estamos hablando de uno de los pintores más famosos del siglo, y todo apunta a que ha sido accidental… o un suicidio. Pero ni a Tom Harvey ni a la escritora Stelia Moon, amiga del pintor, les cuadra ninguna de las dos opciones. Empezando como una conversación juguetona, ambos empiezan a elucubrar sobre la posibilidad de que hubiera algo más escondido detrás de esa muerte. Y claro, al tirar del hilo, empiezan a encontrar cosas.

El extraño verano de Tom Harvey es un “Quién lo hizo” bien elaborado, bien escrito y mejor llevado. Con un ritmo trepidante, narrado en primera persona desde el punto de vista de Tom Harvey, artista de jazz en horas bajas que también trabaja como guía turístico en Roma para poder llegar a fin de mes, tened por seguro que esta novela os va a hacer dudar en más de una ocasión y en más de una dirección. Porque cuando creas estar seguro de quién ha sido el asesino, una nueva información te hará sospechar otra cosa.

Desde luego, Mikel Santiago tiene todas las papeletas para erigirse como un escritor al que seguir la pista. Si sigue escogiendo sus ideas tan bien, desde luego que le auguro mucho éxito. Sus novelas son frescas, divertidas y tienen un ritmo que no para. Además, los personajes de El extraño verano de Tom Harvey están bien perfilados (algo fundamental en una novela tipo Cluedo como esta), con unas personalidades claras e inconfundibles, y todo lo que se menciona en la novela tiene sentido, si no en el momento, sí en el futuro.

Al misterio que rodea la muerte de Bob Ardlan se le van sumando elementos secundarios, como la muerte de una modelo unos meses atrás, que aparentemente no tiene mayor relación con Bob que el hecho de que fuera él quien encontró el cadáver, o los secretos que cada uno de los personajes parecen guardar, y la relación entre Tom y Elena, su exmujer. Y todo ello en un paisaje al que dan ganas de emigrar hoy mismo.

Gran libro. Por el momento, Mikel Santiago ha logrado tres de tres.

Reseña: Un caballero indiscreto, de Jennifer Graham y Rob Thomas

veronica-mars-2A long time ago, we used to be Friends…

Para mí, es inevitable. Cada vez que oigo hablar, o menciono, o leo el nombre de Veronica Mars, la melodía de su intro me viene a la cabeza. No es la mejor serie que he visto en mi vida, pero desde luego sí es una, si no la que más, de las que más calaron en este pequeño corazón que llevo en el pecho. A estas alturas no vamos a negar que a mucha gente le pasó lo mismo. Veronica Mars, interpretada de manera espléndida por Kristen Bell, enganchaba al espectador con una dosis justa de misterio, líos adolescentes, mucho sarcasmo y referencias pop a tutiplén. Duró tres temporadas en antena y fue cancelada con un abrupto final que a muchos nos dejó desolados.

Muy desolados.

Pero Rob Thomas, su creador, tampoco estaba dispuesto a dejarla morir de esa manera. Aquello había que resolverlo, y varios años después se montó un crowfunding que pedía más de dos millones de dólares para poder hacer una película que diera cierre a la historia. Los fans de Mars somos legión, y aquello fue pan comido. Se recaudó rápido y más de lo necesitado, se hizo la película, todos volvimos a Neptune una vez más y se resolvieron todos los hilos que se habían dejado sueltos. Estoy bastante seguro de que muchos, como yo, agradecimos aquella jugada.

La película dejaba algunas tramas un poco en el aire. Secundarias todas, eso sí. Luego Rob Thomas se alió con Jennifer Graham y sacaron dos novelas protagonizadas por el personaje. La primera de ellas, El concurso de los mil dólares, daba comienzo allí donde terminaba la película y nos traía un caso ligero pero bien elaborado. Y muchas dosis de nuestra detective favorita.

Un caballero indiscreto es la segunda de las novelas protagonizadas por Veronica. Aquí, mientras ella investiga el caso de una chica que fue encontrada moribunda en un vertedero, con signos de haber sido violada y haber recibido una paliza, se entrecruza en la trama la búsqueda de la justicia de Keith Mars, empeñado en salvar a Eli Piojo Navarro y desmantelar el corrupto departamento del sheriff Dan Lamb.

Por supuesto, estamos ante una novela ligera y con esa frescura que caracterizaba a la serie. El misterio es fundamental, y el caso vuelve a estar bien elaborado. Sin ser una obra maestra de las novelas del crimen, se lee rápidamente y te mantiene interesado durante todas sus páginas. No busca sorprender especialmente, no intenta que descubrir al violador sea una cosa de quitarse el sombrero. El foco principal está puesto en Veronica, en su forma de actuar y de moverse para llegar hasta el final del asunto, con su sarcasmo por bandera y su obsesión por no dejar las cosas a medias.

Eso sí, no creo que sea un libro que pueda leerse alguien que no haya visto la serie. Es cierto que cada vez que aparece un detalle del pasado (y los hay a paladas, de hecho es parte de la gracia, jugar con la nostalgia de quienes amábamos la serie) se encargan de poner en situación al lector con un par de líneas. Y sí, por aquí circulan multitud de personajes a los que vimos en su momento. Por supuesto, está Logan (NoPiz, por supuesto, Team Logan al poder), y también Mac y Wallace. Y como en la serie, el noventa por ciento, es ella, Veronica.

Lo único malo que le he encontrado a este libro es que ahora sí, ya no hay más. La historia de Veronica Mars termina aquí.

De momento.

Rob Thomas… más, por favor.

Reseña: Un misterio en Toledo, de Anne Perry

unmisterioentoledoLa última novela de Anne Perry está ambientada a finales del siglo XIX. Por tanto, el ambiente victoriano está presente en cada una de sus páginas y en todos los sentidos. No solo el escenario, los personajes y las tramas transcurren en la época. Parece que el ritmo también se contagia de los aires victorianos. Vayamos por delante: se me ha hecho muy lento. Anne Perry narra con estilo pausado, prestando atención a los detalles, y dejando los giros sorprendentes para la recta final.

Esto no quiere decir que sea un mal libro. El misterio que rodea a la trama está bien hilado y los personajes resultan interesantes (he echado de menos que Charlotte tuviera un mayor protagonismo, pues me parecía un personaje de lo más intrigante), y en general la historia tiene los ingredientes necesarios para atrapar.

Nos encontramos en una época convulsa a todos los niveles. Algo importante en esta historia, pues el contexto histórico es relevante. Y al respecto de la trama, la historia arranca cuando Sofía de la Cruz llega a Londres procedente de España y empieza a predicar un evangelio que muchos tachan de blasfemo. Así, le encargan a Thomas Pitt que proteja a la mujer y al mismo tiempo al Gobierno de Su Majestad ante cualquier situación bochornosa que pueda surgir de las acciones de Sofía. El problema es que, ni bien le es encomendado el caso, Sofía desaparece y dos de sus fieles son asesinadas. Ahora, Pitt deberá resolver el misterio y descubrir si la desaparición de Sofía ha sido voluntaria o alguien ha hecho que desaparezca.

Pitt no estará solo en su investigación. Le ayudarán su mujer (Charlotte, ya he comentado que para mí uno de los personajes más interesantes), su abuela Lady Vespacia (otro personaje con fuerza y de los que te sacan una sonrisa de vez en cuando) y su mejor amigo.

Y así, con tintes románticos, de misterio y victorianos, la trama de Un misterio en Toledo nos lleva de la mano y nos mantendrá intrigados hasta su resolución. Ojo, Anne Perry se ha dejado para el final alguna sorpresa. No esperéis estar al tanto de todo y creer que sabéis lo que está pasando. Es bastante posible que al final te sorprenda.

Anne Perry no es una autora nueva. Su estilo y el tipo de novela que escribe son bien conocidas. Si es tu tipo de lectura, no dudes en hacerte con Un misterio en Toledo.

No te defraudará.

Reseña: Babujal, de Darío Vilas

babujalDarío Vilas es uno de esos escritores a los que hay que seguir la pista, uno de esos autores que merecen mucho más de lo que venden, de los que cuando descubres se te cuelan entre los huesos y generan raíces allá donde nacen las sensaciones. A nadie debería extrañarle que ganara el premio Nocte con El hombre que nunca sacrificaba las gallinas viejas (que me gustan a mí los títulos largos…) hace unos años.

Su siguiente incursión literaria tras hacerse con el galardón fue la fantástica El tiempo como enemigo, que publicó con Editorial Base y que reseñé en su momento en esta misma página. Tras eso vino una colección de relatos ciertamente… peculiar. De título Cacahuete, contenía varias locuras salidas de la mente de este gallego y era un experimento de lo más disfrutable. Y ahora ha regresado a la novela con Babujal, un título que puede sonar extraño a quien no reconoce la palabra o a quien no ha leído El tiempo como enemigo.

El Babujal que da título a la novela es, para quien no lo sepa, un demonio del folklore cubano; un cuento de viejas para asustar a los niños y mantenerlos en la senda del bien. Lo que viene a ser la versión tropical del coco, vamos. Ya en El tiempo como enemigo se mencionaba al Babujal y… bueno, no es la única relación que se puede encontrar entre ambas novelas, pero esa es otra historia y no es este el lugar de analizarla. Solo decir que, aunque ambas novelas se pueden leer por separado y que aparentemente nada las une, existe un universo común entre ambas y descubrirlo es… bueno, muchísimo más entretenido.

Ok, el Babujal es el coco cubano, pero que eso no os lleve a pensar que estamos ante una novela de terror. Nada más lejos de la realidad. Con Babujal Darío Vilas entreteje una trama de misterio donde lo que se cuenta es tan importante como lo que no se cuenta (de hecho, me atrevería a decir que es bastante más importante lo que no se dice). La trama se divide en tres caminos que van entrecruzándose, tres líneas temporales, tres generaciones de una misma familia, y los secretos, mentiras y verdades que afectan a unos y a otros. Porque al final, esta es una historia que podría ser real. Da comienzo durante la guerra civil española, con dos hermanos del bando nacional que intentan escapar de la batalla de Belchite. Continúa con los preparativos de la comunión de la hija de uno de ellos (celebración que supone, además, el momento cumbre de la historia, tal como anticipa el prólogo), y se cierra con esa misma niña casi treinta años más tarde, teniendo que regresar a España a afrontar una serie de cosas de las que ha huido toda su vida. Y estas tres líneas temporales se van desenvolviendo con mimo, entrecruzándose unas con otras y jugando con el lector de la misma manera en que juegan con nosotros los secretos que nos ocultamos y las verdades que no nos decimos.

Y la sombra del Babujal por encima de todo. La sombra del coco.

Babujal es una joya. Una de esas historias fascinantes que atrapan y hacen que te involucres en lo que te cuentan. Vilas narra con precisión, crea personajes con fuerza y carácter y sabe perfectamente lo que tiene que decir para expresar lo que quiere. Y, como decía, también sabe lo que tiene que no decir. No esperéis una novela que os trate como a tontos explicándoos hasta el más mínimo detalle. Eso no le interesa a Darío Vilas. Él quiere que pienses, que descubras, que sientas y que disfrutes.

Y yo te animo a que lo hagas.

Reseña: Crónica de una muerte anunciada, de Gabriel García Márquez

cronicadeunamuerteanunciadaDe vez en cuando le hago caso a mi mujer. Ella me dijo que tenía que leerme este libro y ni corto ni perezoso, me puse a ello. Tampoco es que me diera ninguna pereza, la verdad, porque no suelo hacerle ascos a ningún libro. Pero bueno, al César lo que es del César.

En la contraportada de este libro viene una cita de Julio Cortázar refiriéndose a Gabriel García Márquez como “un genio”. Bueno, es evidente que nadie gana un Premio Nobel siendo un panoli. Y Gabriel García Márquez es una de las figuras más influyentes de la literatura universal.

En Crónica de una muerte anunciada nos cuenta, con un peculiar estilo cercano y fascinante, los hechos que llevaron a Santiago Nasar a la tumba después de una noche de celebración absoluta en el pueblo debido a la boda entre Bayardo San Román y Ángela Vicario.

Lo curioso de esta historia es que para cuando Santiago va a morir, todo el pueblo es consciente de que va a ocurrir. Los asesinos, los hermanos Pablo y Pedro Vicario, hermanos de la novia, se lo han ido contando a todo el mundo durante la noche. En parte para intentar que alguien les detenga, en parte como forma de autoconvencerse de lo que van a hacer. Sus motivos tienen y además son de honor y las cosas del honor hay que respetarlas. Y lo curioso es también que a nadie le gusta la idea de ver cómo esos dos chicos destrozan su vida asesinando a otro hombre, y sin embargo, los hechos se precipitan hacia ese final anticipado, esa muerte anunciada, y Santiago Nasar no logra eludir lo que el destino le tiene preparado.

Y sí, todo es bastante curioso y lo es gracias a la forma que tiene Gabriel García Márquez de narrarnos las cosas. De una forma que parece que estuvieras sentado con él en la barra de un bar mientras te cuenta una cosa divertida que le ha pasado unas horas antes.

Y en apenas un suspiro (porque la novela es corta, casi un relato largo) vas conociendo a los habitantes del pueblo, entendiendo los pasos que dan los hermanos desde su casa hasta el lugar del crimen, viendo cómo unos por otros entre que creen que es una tontería y que piensan que alguien les detendrá, nadie hace nada que realmente lo pare.

Esto es una Crónica de una muerte anunciada. Una verdadera joya de la literatura que debería estar en todas las casas. Se lee en una sentada y para cuando termina le deja a uno pensando que no le importaría saber unas cuantas cosas más sobre los habitantes de este pueblo.