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Reseña: Panorama Infernal, de Hideshi Hino

Hideshi Hino - Panorama infernal - cubierta.inddRespecto al manga de terror siempre había oído hablar de Hideshi Hino. Decidí ponerme con él después de leer una entrevista al gran Junji Ito, el cual, no paraba de alabarlo, poniéndolo como referencia. Fueron unos años en los que insistí en encontrar manga de terror bueno, sabía que existía, pero pocas cosas habían pasado por mis manos dignas de alabar. Con Junji Ito he disfrutado lo más grande gracias a las títulos que ha ido trayendo ECC Ediciones. Pero cuando decidí recurrir a la alabanza, me encontré con que, la siempre referente del cómic underground Ediciones La Cúpula, sí que había publicado en nuestro país algunas obras de Hino.

panoramainfernal01Si aún no le conocéis, deberíais saber que Hideshino Hino (1946) es uno de los grandes mangakas japoneses especializado en historias de horror. Más terror gore y poco sugerido que otra cosa. Entre los títulos más conocidos de Hino figuran El Niño Gusano, Galería de Horrores y Panorama Infernal, esta misma que hoy os reseño. Aunque Ediciones La Cúpula ha editado ya bastantes más, las cuales tengo intención de ir leyendo poco a poco.

Cuentan que Hino nació en la parte ocupada, justo cuando Japón se rindió al final de la Segunda Guerra Mundial. Su familia escapó a Japón temiendo la retribución de civiles chinos, pero en una entrevista afirmó que casi fue asesinado en la huida por sus propios vecinos. Vivió el horror muy de cerca; por lo que algunos de sus mangas se han basado en vivencias propias y algunos personajes reales. Pues, ¿qué hay más terrorífico que lo real? Además, narró como su abuelo era un yakuza y su padre un granjero de cerdos con un tatuaje de araña en la espalda. Hino ha representado esto en el manga Panorama Infernal, por ejemplo.

panoramainfernal03Gracias a La Cúpula podemos leer actualmente algunas de sus obras, como os he dicho. Las más significativas y otras que tienen un gran atractivo. Al menos, para los que amamos el terror en todas sus facetas. Ya devoré la joyita llamada El Hombre Cadáver, de la que hice reseña. Punzante esa historia, que acomete de lleno con el horror psicológico de ver, vivir, y ver como tu cuerpo se pudre aunque sigues vivoPanorama Infernal cuenta la vida de un pintor venido a menos, debido al tormento que sufre con su constante inspiración. Ha terminado elaborando cuadros de escenas macabras e infernales usando su propia sangre. Llegando al punto que ahora está totalmente dedicado a su obra definitiva: un lienzo gigante que representa el fin del mundo…

Hideshi Hino nos mete en vereda mostrándonos las grotescas, lúgubres, sangrientas y repugnantes ideas del personaje principal. Poco después, conoces a su familia y los episodios traumáticos de su infancia. Que obviamente darán esa extraña personalidad al pintor y provocarán más adelante su locura. panoramainfernal02Panorama Infernal se devora en nada como buen manga que es. Además, de tomo único, el autor que crea un clímax final al que llegas en caída libre. El tomo está formado por capítulos que van narrando (dicen que a modo autobiográfico) las verdaderas vivencias de Hino. Lo cual se hace evidente cuando lees el Epílogo escrito por el propio autor y que se aporta al final del volumen.

Uno de los grandes mangakas, que todo amante del cómic de horror debería leer.

Reseña: Haunted Love, de Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer y VVAA

haunted-loveDiábolo Ediciones es de esas editoriales con la que hay que estar pendiente respecto a publicaciones comiqueras. En cuanto a cómic clásico, de vez en cuando recuperan cada joyita que… oh, ah… son un deleite. En especial. para los amantes del fantástico, y concretamente de los dos puntales básicos como son la Ciencia Ficción y el Terror. Publicaron el maravilloso tomo de Horror!, de los maestros Joe Simon y Jack Kirby (sí, sí, nuestro Dios); publicaron también el otro diamante en bruto como fue Science Fiction, del mismo tandem y misma colección; y ahora, años después proponen algo que en cuanto lo vi, supe que lo quería como deseaba en mi niñez libros de terror y tiraba de la falda de mi madre para que me los comprara. haunted-love01Ahora os reseño aquí lo que es el primer tomo de tres (en USA) de una magnifica antología en tapa dura que cuenta con el equipo titánico que trabajó para Haunted Horror y Weird Love llevando a cabo en Haunted Love un macabro mash-up de ambas exitosas series.

Haunted Love presenta cuentos, relatos podridos, sobrenaturales y siniestros, con el tema romance de por medio. Viles guiones de terror de los que muchos disfrutaron en los años 50. Macabros argumentos de los que se quejaron una sociedad puritana americana de entonces por culpa del CC (Cómic Code); deportando a estas maravillas por un tiempo al ostracismo. Pero todo cambia, las mentes se abren y son consecuentes con la realidad y el discernimiento. ¡Lúcida lujuria! ¡Violencia violenta! ¡Espeluznantes besos! Haunted Love es solo el inicio de palpitantes y horrendos tomos que todo amante del género debería tener en su cómicteca. Con historias de todos los colores y “sabores”. Un regalo ideal para un haunted-love00truculento San Valentín, para degustar en una tétrica noche de Halloween, o incluso para disfrutar a la orilla del gran azul en estas frescas noches de playa, como hice yo.

Veintidós relatazos cortos con los que alucinar. Con finales impactantes o curiosos por lo que proponen en el “durante”. Tal como propone la editorial: «La Biblioteca de Cómics de Terror de los años 50 es una colección de volúmenes dedicados a temas (zombis, momias, vudú…) o a autores (Jack Cole, Bob Powell, Dick Briefer…) que reúne historietas políticamente incorrectas con un encanto especial…». Totalmente, de acuerdo. Además, de algunas historias que han quedado grabadas en mi sien. El cuento de apertura, La Maldad Reptante, es una de ellas. La influencia de las abuelas sobre los nietos siempre ha sido considerable en cuanto a lírica. Yo mismo lo viví. Aunque no de forma tan terrible como aquí, la cual, bicho malo, incita a su nieta a odiar a los hombres por encima de todas las cosas. Llevándola haunted-love02para más inri, a convertirse en una bruja con pérfidas intenciones… ¡Qué viene el hombre de hielo!, es de los típicos cuentos que marcan este tipo de cómics. Una codiciosa esposa de un empresario y vendedor de hielo trama con su amante matarlo de una manera “refrescante”. ¿La Dama o la Tigresa? habla del dueño de un zoológico que pagará un alto precio por no saber si esa dulce chica que intenta forzar es una mujer normal o no…

En general, todas las historias se disfrutan y con un poco de nostalgia, encantan. Me encantaron sobre todo, Los muertos nunca andan solos y Nada puede salvarla. Pero en general, amo este tipo de historias desde que tengo uso de razón. Crecí, me inspiraron a escribir y las padecí en momentos de silencio. Quizás mi reseña no pueda ser demasiado objetiva por que esto es comparable a un niño hablando de su juguete favorito. Lo único que me queda si habéis leído hasta aquí, es recomendarlo al cien por cien. No me queda otra. Y haceros el favor de no contar nada más. Por que son tramas súper destacables cuando no tienes ni idea de que haunted-love03van. Os diría que incluso deberíais evitar leer los titulos-spoilers de la época…jajaj.

Un maravilla. El Amor Embrujado (Haunted Love) de IDW, ya lo tenemos aquí, gracias a Diábolo Ediciones. Una colección de historias reimpresas por primera vez, desde hace casi setenta años. Donde si te gusta ver padecer a mujeres fatales, hombres incorregibles, congojas, desazones y horrendos sueños; este tomo es totalmente para ti. ¡Y hoy es Viernes 13!

Reseña: Los Poderes de la Oscuridad. La Versión Perdida de Drácula, de VVAA

LOS PODERES DE LA OSCURIDAD_32_TD.inddHay libros curiosos en cuanto a tema. Otros originales en cuanto a temática. Y pocos, muy pocos, únicos en cuanto al argumento o los hechos y datos que aportan por contener un rumor, una leyenda o una historia oculta en ciernes. Esos, y solo esos títulos, son difíciles de encontrar… Pero no sólo porque esos libros estén descatalogados o apenas se reediten. Mas bien, uno tiene que hacer un mínimo de trabajo de investigación para dar con ellos. Pero cuando descubres uno…  ¡Dios! ¡Es cómo encontrar el tesoro de Henry Morgan!

Así me sentí al atinar y ver que Ediciones B traía a nuestro idioma Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula. Una joyita que me habían recomendado hace algún tiempo desde que vio la luz al otro lado del charco. El denominado Makt Myrkranna es el título original en el que se basa un texto que estuvo oculto más de un siglo. Curioso cuando menos, te enteras de que existe una versión distinta de la historia de Drácula, con nuevos personajes y una trama reconstruida, más oscura, más gótica y más erótica, si cabe. Pues dicen que fue en 1900 cuando Ásmundsson decidió traducir, por primera vez en la historia, la que se convertiría en la gran obra de la literatura gótica y terror que Bram Stoker (1847-1912) aportó al mundo.

Pero aquel editor islandés no solo se puso a traducir, sino que con la ayuda del propio autor, escribió un nuevo texto que fue descubierto en 2014 por el investigador Hans Corneel de Roos, y que ahora se publica a modo de libro. Curioso, original, único; para mí, Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, topa con todos esos registros, con la guinda final del buen sabor de boca que deja haber leído algo así.

Una edición genial que no solo incluye esta nueva versión del clásico sino que cuenta con estudios filológicos sobre el texto y un prefacio de Dacre Stoker (bisnieto de Bram Stoker), donde cuenta cómo el investigador De Roos le comunicó el hallazgo del texto. Algo que iba mucho más allá de una traducción al islandés de Drácula. Era un descubrimiento que añadía otro importante misterio a la lista de interrogantes sin resolver que envuelve a la obra magna de la literatura de horror.

Además, las abundantes anotaciones de De Roos son perspicaces, y la traducción, aunque más pulida que el original de Stoker, se convierte en un fascinante glosario del mundo vampírico. Y es en definitiva lo que os decía al principio: un increíble descubrimiento literario de todas-todas para devorar este verano. Una narrativa resultante más corta, más contundente, más erótica, y tal vez incluso más llena de suspense que el Drácula original de Stoker.

Se comenta que, increíblemente, Makt Myrkranna nunca había sido traducido o incluso leído fuera de Islandia hasta ahora. Las anotaciones en los margenes de Roos son toda una maravilla. Proporcionan fascinantes contextos históricos, culturales y literarios; un prólogo de Dacre Stoker y como colofón, un epílogo del erudito de Drácula, John Edgar Browning.

Ediciones B lo pone en librerías. Si habéis leído hasta aquí, me da que os interesa Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, creo que os asombrará, pero en general entretendrá a legiones de fanáticos de la literatura gótica, el terror y la ficción de vampiros. Nosotros, entre muchos.

Reseña: The Lost Boys, de Tim Seeley y Scott Godlewski

thelostboysEntre nosotros los viejóvenes, no se asustará nadie cuando digo que Jóvenes Ocultos (Lost Boys) está afincada en nuestro corazón como una de las tres mejores películas de vampiros de los benditos años 80s. Nadie se asustará de ningún modo. Por que eran pelis que quizás te daban que pensar a la hora de dormir si la viste de muy niño, pero que en general eran films de acción/aventuras con niños la mar de entretenidas siguiendo el mismo patrón que Spielberg y otros directores de la época habían puesto de moda. Por confesar algo, os diré así bajito, que es de las pocas pelis que necesito ver mínimo, una vez al año. Así de buena me parece. Y como Joel Schumacher fue capaz de llevar a la pantalla de un modo soberbio la trama donde Sam (Corey Haim) y Michael Emerson (Jason thelostboys01Patric) son dos chicos americanos que tras el divorcio de sus padres, se instalan con su madre en la costera ciudad de Santa Carla (California). Un lugar de vacaciones ideal, pero donde corren rumores sobre vampiros y gente desaparecida. La personalidad de Michael cambia sensiblemente cuando empieza a ir con una banda de moteros cuyo líder es el carismático David (Kiefer Sutherland). A su madre no le gustará nada saber en qué se está convirtiendo…

¿La conocéis? Dudo mucho que no. O ya estáis tardando en verla pues me alegra decir que es de las pocas pelis que ha aguantado el paso del tiempo de manera formidable. Es por eso que siempre quise saber más de la historia…, si es que había más. Y ahora me encuentro que en formato cómic, ECC Ediciones publicó hace poco una miniserie de seis thelostboys05números, recopilada en un TPB, y que vio la luz a principios de 2017 en USA dentro del siempre genial sello Vértigo.

En The Lost Boys lo que está en juego es una posible secuela nostálgica de esta gran pelicula de finales de los 80s. El veterano guionista Tim Seeley (Nightwing, Grayson) y el dibujante Scott Godlewski (Superman) ofrecen un regreso con estilo, a aquellos malditos paseos en playa con tintes hippies de 1987. Donde vemos como Santa Carla está a tope. Donde la liberada ciudad costera y refugio de muertos vivientes parece que regresó a la “normalidad” después de la última escaramuza de los Emerson. Aunque sigue siendo el mismo lugar donde el aire está pétreo, sigiloso en ocasiones, la calma que precede a la tormenta, tal vez.

thelostboys03Después de que los recién llegados Michael y Sam Emerson acabaran con aquella familia de chupasangres, ahora estos hermanos deben unirse nuevamente con los militantes cazadores de vampiros Edgar y Allan Frog, después de que una pandilla de despiadados y “diferentes” alimañas nocturnas emerja para eliminar a los veteranos cazavampiros de Santa Carla. Para poco después interesarse por el atractivo Michael tras conocer a una hermana perdida de la guapísima Estrella.

Si cuento más, casi que os lo cuento todo. Y prefiero que seáis vosotros mismos los interesados al igual que yo, en saber como acaba esto. Qué es, ha sido y cómo pudo ser tal vez una continuación en la gran pantalla. Una secuela de la película de sangre y colmillos que tanto nos thelostboys04impactó a muchos y que a día de hoy sigue siendo nuestra favorita.

Los Frog y los Emerson tienen problemas gordos. Su principal misión: mostrarles a los nuevos vampiros de la ciudad, esas que se hacen llamar Bellezas Sangrientas (Blood Belles), que escogieron el terreno equivocado para quedarse.

Un cómic de culto al igual que la peli. Con una sangrienta conclusión. Lectura veraniega ideal.

Reseña: Estamos Todos de Puta Madre, de Daryl Gregory

EstamosTodosPMEs en esos títulos que casi navegan a la deriva entre tanta novedad, que tal vez casi por casualidad uno encuentra el oasis indicado para beber. O sentarse a la sombra. O a esperar que caiga un coco para hacerse un cóctel…, si se consigue abrirlo. Como agua es el nuevo titulo que publica Ediciones Gigamesh que quizás eche para atrás a algunos lectores viandantes en busca de un chispazo. O tal vez ocurra todo lo contrario, y se impacte por el titulo y se pregunte qué demonios es. Y, sobre todo, de qué va. Por que Estamos todos de puta madre, de Daryl Gregory, goza de un potente titulo y en especial, si tus ojos después de leerlo, corren a observar la portada…, ya estás perdido.

Como amante del género de Terror, después de los Premios Bram Stoker que se van publicando en nuestro país, mis vellos se ponen en órbita cuando me entero que una editorial publica algún Premio Shirley Jackson. Para mí, los segundos en calidad, también a los que estar atentos por la calidad que puedan contener. Además de que es súper raro que algún premio de estos vea la luz en nuestro país, como para tener opción de elegir. Aunque he de decir que gracias a algunas editoriales que ahora están apostando fuerte en su comienzo, poco a poco, estamos viendo cositas interesantes. ¡Ya era hora!

Y entre ellas podéis apuntaros Estamos todos de puta madre, el que fuera Premio Shirley Jackson 2014, y que acaba de ver la luz en nuestras librerías. Una compleja novela, mordazmente divertida, horrible en ocasiones, pero extrañamente inspiradora. Una historia con la que construir un rompecabezas seductor de identidades desgarradas, centrándose tanto en el valor como en el peligro del miedo.

Cuenta como la enigmática doctora Jan Sayer es la encargada de moderar las reuniones de terapia de ciertos sobrevivientes a algún tipo de experiencia sobrenatural. Miedos aterradores por los que pasaron alguna vez y pensaron que no lo contarían. O sencillamente, siguen dándole vueltas y vueltas a la cabeza para intentar explicarse qué vieron y lo peor, por qué siguen con vida. La Dra. Sayer es la encargada de liberarlos del mal, de esa prisión que se ha vuelto sus conciencias. Y entre ellos lidia con Harrison, un cínico cazador de monstruos, que ahora se revuelca en su letargo después de que el mundo no haya reconocido nunca sus actos. Bárbara que se quema…, una mujer víctima de una depresión a la que atormenta un recuerdo grabado en sus huesos. Stan, un señor mayor y único superviviente de una fiesta de caníbales… Ufff, no digo más. Y también Martin, un joven traumatizado por el asesinato de sus amigos y que ve espíritus resbaladizos flotando a su alrededor. Por último, Greta, una poderosa joven decorada con cicatrices cargadas de misterio.

6ad6Personas aisladas, tanto víctimas como opresores, fantasmas en un mundo de vela, ciegos y aterradores a los ojos de muchos, pero damnificados y por tanto pesadillas vivientes. Combinando el crudo realismo del dolor y el aislamiento, con la fuerza liberadora de lo fantástico, Daryl Gregory mete miedo en este mundo no más fantástico que lo que vemos a nuestro alrededor cada día. Quizás por eso Estamos todos de puta madre afectó tanto a mi paz lectora. Provoca que sea fácil creer que el mundo es una ilusión, detrás del cual acecha una verdad alternativa, oscura y degenerada.

Sabemos que existe. Pero, ¿queremos saber tanto sobre ella?

Reseña: Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1, de Roberto Aguirre-Sacasa y Robert Hack

escalofriantesaventurassabrinaEn cómics así se encuentran ideas, pero sobre todo, propuestas de Terror muy interesantes. Retomar personajes de cómics o series de TV clásicos, y hacer con ellos mi género favorito, aportando un toque neogótico que por lo que he podido ver hasta ahora (El Más Allá con Archie) funciona. Roberto Aguirre-Sacasa (El Más allá con Archie, Riverdale) y el artista Robert Hack (Doctor Who, Expediente X) muestran el lado más terrorífico de una joven bruja en Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1 que recién publica Norma Editorial.

Un volumen que recopila los cinco primeros números de la serie y que es la versión terrorífica perfecta para encontrar o ver como la joven Sabrina lidia con sus propios problemas lovecraftianos. El Jefe Creativo de Archie Comics y Afterlife, Roberto Aguirre-Sacasa (un amante de esto) nos trae una sabrina01historia diferente y reimaginada para una Sabrina que desde el primer momento, encanta. Nunca mejor dicho. Es su versión terrorífica de los diferentes acontecimientos que se desarrollan en Afterlife. Toma a esta adorable bruja que ha sido parte de la historia de Archie desde 1962 y reinventa el personaje y su origen en un cuento que sin duda está a la altura del título.

El terror surge de nuevo en este mundo, en esta oscura reinvención del origen de Sabrina, la bruja adolescente. En la víspera de su decimosexto cumpleaños, la joven hechicera se encuentra en una encrucijada, teniendo que elegir entre un destino sobrenatural y su novio mortal Harvey. Pero un enemigo del pasado de su familia ha llegado a Greendale. Madame Satán, aparece con no muy buenas intenciones… Cuando de pronto su novio, ya no parece el mismo. De hecho, no parece ni humano.

sabrina02Su cuerpo está pero… ¿y su alma? Cuando el Consejo de las Brujas se niega a ayudarla, sobre todo, por su negativa a formar parte del aquelarre; Sabrina recurre a Madame Satán en busca de consuelo, dejándose llevar sin oposición a sus planes malvados. Es la noche anterior a Halloween, la noche antes del decimosexto cumpleaños de Sabrina, la noche de la luna de sangre y el eclipse lunar, y Sabrina toma la decisión: irá al bosque de Greendale como media bruja y saldrá como…, perteneciente al mundo de la noche tras un horrible ritual. Bautizada como una poderosa y nueva miembro de la Iglesia de la Noche, pero con un coste: su novio mortal Harvey. ¿Pero por qué tanta insistencia? ¿Y por qué tanto acoso de esa serpiente que merodea en su jardín llamada Madame Satán? Ha despertado algo del Inframundo que se ha llevado a lo que más quería…

sabrina00Sabrina se adentrará en el Inframundo arriesgándolo todo. Incluso su alma inmortal, para rescatar la conciencia de Harvey. La cuestión es si saldrá victoriosa de ese terrible Pozo Oscuro. Mientras en el exterior se ha desatado una guerra entre brujas en la vieja Greendale.

Mi medidor de hype estaba muy alto antes de leer Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina. Ahora ya leído, el medidor está a punto de estallar sabiendo (o no) cuando podré leer lo que sigue. Aun así, me queda un muy buen sabor de boca con lo elaborado. Inmediatamente deja claro que Aguirre-Sacasa tiene tejido en mente un cuento oscuro y siniestro con un apoteósico final. O eso quiero pensar.

sabrina03Atrás quedaron muchos de los matices caprichosos y humorísticos asociados con las historias de Archie. Estas nuevas versiones terroríficas están aportando a una serie costumbrista, un toque curioso y atractivo para los que nos gusta el Terror desarrollado en esos pueblos USA, típicos de casitas y familias “sin problemas”. Dándoles “vida”, mostrándonos que nada es lo que parece, y donde Aguirre-Sacasa lo convierte todo en algo espantoso, perturbador, horrible y grotesco.

¿Deseáis saber más? Yo también.

Reseña: El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos, de Mary Elizabeth Braddon

el-rostro-en-el-espejo-y-otros-relatos-goticosAlgo que llevo muy dentro, en lo más profundo y que amo dentro de todo tipo de literatura, son las antologías de relatos. Las “Collected Stories” como dicen mis paisanos en USA. En Fantasía y Terror he leído historias mediocres, de usar y tirar, pero cierto es que lo que más recuerdo haber disfrutado son grandes tramas de las que de vez en cuando me vienen a la mente bastantes, en especial, cuando tengo una conversación con alguien sobre el Terror. El último ejemplar con el que he disfrutado bastante es con la nueva joyita de la ya consolidada en mi corazón editorial La Biblioteca de Carfax. Opté de nuevo por hacer lo que más gusta en tema libros: pillar una buena antología de Terror y abrirme a todas las expectativas.

El caso es que no recordaba haber leído nada de Mary Elizabeth Braddon. Después de tantas recopilaciones de relatos, probablemente habré leído algún relato suyo. Pero recordar, no recordaba su nombre. Y eso que estamos hablando de una autora que por “ingredientes” contiene todo lo que hay que tener para que me atraiga: nacida en la Inglaterra victoriana, de familia pudiente y altos mimbres políticos, con tiempo para viajar y escribir de forma prolífica, que despunta por una novela sensacionalista muy conocida en la época (El Secreto de Lady Audley); y a partir de ahí, se dedica por enteros a escribir. ¿El Secreto de Lady Audley? Una obra con la que ganó reconocimiento y fortuna y que ha sido editada desde entonces y adaptada al teatro, el cine y la televisión.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es una pequeña selección de seis relatos de la autora. Me da que lo suficiente para percibir el nivel de calidad y los toques sensitivos que Mary Elizabeth Braddon fue capaz de aportar a la literatura de Terror. Una escritora por lo visto recordada entre las fanáticos de la ficción extraña por su famoso relato At Chrighton Abbey, que aquí curiosamente no aparece. Aunque al ser una historia navideña, no pega mucho de momento y quizás la veamos en una próxima reopilación.

Pero sí que hay joyitas como La Buena Lady Ducayne, una reelaboración de Braddon del mito de los vampiros, utilizando el conocimiento médico de la época victoriana en lugar de lo sobrenatural (y su escalofriante uso). Y hay más y bueno. La Sombra en la Esquina, utiliza el racionalismo para tratar de explicar una presencia fantasmal en una casa. ¿Con éxito? Merece la pena descubrirlo por uno mismo. Me encantó por lo trascendente El Visitante de Eveline; la historia de dos primos que pelean hasta la muerte por una mujer, y el perdedor jura perseguir a quien lo mata en su mayor momento de felicidad. Un caso de “Regresaré y te atormentaré cuando menos lo esperes”. Con un final triste, por cierto. Y poco más contaré para no spoilear. El Rostro en el Espejo habla de una pareja de recién casados. Los Monroe. Que se mudan a una antigua mansión de Yorkshire y después de diversos sucesos y dada su indiferencia ante lo paranormal, deciden iniciar una cacería de fantasmas. La soberbia no es buena compañera, amigos.

Ella habla de Lota, una joven que acaba de heredar una villa en el sur de Italia. Un lugar al que irse a despejar su mente pese a que todo el mundo le aconseja que no lo haga. Y Su Última Aparición es el sexto relato y último que leí. Advertiros que una manía que tengo es leer los cuentos de un tomo según me llamen la atención sus títulos. Así que veréis que el orden de reseña no es el que trae el libro precisamente. Paranoias de uno… En fin, Su Última Aparición habla de los sueños funestos de una joven actriz de teatro que lucha por el amor y el trabajo. Por salir viva de la soledad que provoca la fama. Una historia maravillosa, digna de film.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es en realidad un ejemplar excelente como introducción a las fantásticas obras de Mary Elizabeth Braddon. Pero también un titulo más, que sirve como bienvenida o introducción a los grandes títulos de los que goza ya La Biblioteca de Carfax.

Reseña: Batman. Gotham Maldita, de Doug Moench, Kelley Jones y John Beatty

batmangothammalditaUno puede no estar de acuerdo con una reseña y leerla de principio a fin. Cada uno tenemos nuestra opinión sobre diversas cosas en la vida, pero ni mi opinión es superior a la de nadie, ni viceversa. Aun así, pienso que si el tema a tratar es “de los míos”, la leeré hasta el final -y aunque fallo vea- no se lo recriminaré. Quizás es mejor a nuestra edad que uno se de cuenta de sus errores solo. Decía el colega reseñador que lo mejor que había escrito en su vida el maestro Doug Moench era sin duda Shang-Chi… Comentaba y comentaba sus otros trabajos y apenas hablaba de Batman. Con cada párrafo me ponía más y más de los nervios, pero la leí al completo y aguanté el tirón como si fuera jugador de Brasil y estuviera viendo como Alemania me mete siete goles.

batmangothammaldita02Este compañero puede alucinar con Shang-Chi y gustarle todo lo que creó con ese personaje, del que también fui seguidor en su día, no creáis. Esos días en que yo apenas ponía el ojo en el orejas picudas, cuanto menos curioso. Pero no comentar todo lo que ha aportado Moench al tono terrorífico y maravilloso del que una vez gozó el Caballero Oscuro… Y más, siendo un personaje sobre el que Moench ha escrito tanto… Buah, eso casi duele. O quizás simplemente no sea devoto del personaje (que no hay que serlo para disfrutar de estas grandes historias), o no haya leído apenas nada de estos grandes cómics que normalmente crea junto a un grande de la ilustración como es Kelley Jones. En fin, yo desde luego me centraré en eso. Y con la idea, uno más. Gotham Maldita, un aventura terrorífica de cuatro numeritos que ECC Ediciones recopila en un solo TPB. Con el popular tandem del que os hablaba, creadores de la maravillosa Batman y Drácula: Lluvia Roja, entre otras.

Lo cierto es que en su día hubo expectación por la publicación de Gotham Maldita, ya que volvía reunir al equipo que ha creado las mejores historias que podáis ver con Batman, vampiros y monstruos dándose de leches. Es lo que usó DC para promocionar este Elseworlds (ya sabéis el aquí llamado Otros Mundos), historias que se alejan de la batmangothammaldita01continuidad real y toman otras alternativas para los personajes. Y aquí, esto se cumple de todas-todas ya que el Bruce Wayne que encontramos ha llegado a la edad adulta antes de acompañar a sus padres en su fatídico viaje final al otro mundo. Un tema un tanto perturbador por lo que viene después.

Gotham Maldita habla de un Caballero Oscuro terriblemente humano y eso quizás no pueda gustar a ciertos fans aquí. Bruce Wayne es de los pocos mortales que quedan en la ciudad. Gotham se ha convertido en una especie de coto de caza a lo Manhattan en el film Soy Leyenda. Un margen, donde aislado del resto del mundo se enfrenta a seres sobrenaturales gobernados por las fuerzas oscuras. Wayne solo ante un ejército de batmangothammaldita03criaturas retorcidas, hombres lobo, fantasmas, demonios, zombis y un Joker (¡llevando la cabeza de papá Wayne!) entre sus miembros. A medida que Batman aprende más sobre las fuerzas oscuras que controlan Gotham City, un nuevo monstruo acecha las calles, un hombre hecho a retales con partes del cuerpo de los muertos. Ese Joker eterno que comento se arrastra y deja baba maléfica por donde pasa. Pero, ¿debe Bruce Wayne sacrificar las almas de sus padres para destruirlo? Momentazo en el que en un intento por descubrir las fuerzas oscuras que atormentan la ciudad, Batman le pide a Cat Majik (Catwoman) que realice una sesión de espiritismo en Wayne Manor. Ni que decir tiene que la vieja mansión se convierte en un edificio de pesadilla del que pocos saldrán.

Sinceramente, es una historia de la que se espera más. Moench toma la opción fácil, justo y cuando tiene entre manos un enorme caldero sabroso con los mejores ingredientes. Sin embargo, aquí ayuda bastante la ambientación. Donde Kelley Jones adopta un enfoque gótico literal para con su arte y batmangothammaldita04lo borda creando un entorno de relámpagos que iluminan las sombras oscuras. Maravilloso. Ayudado a su vez por el entintado glorioso de John Beatty.

¿Lo recomiendo? Yo sí. A esto le pillaran el gusto sobre todo los amantes del Terror. Esos mismos que nos dejamos llevar más por la ambientación y algunos momentos inquietantes, que por la lógica de la trama.

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.