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Reseña: El Caso de Charles Dexter Ward, de H.P. Lovecraft e I.N.J. Culbard

culbard-dexter-wardCompletos y definitivos para la mente. Así suelen ser las historias de H.P. Lovecraft llevadas al cómic. Así, insisto, es como permanecen en mi memoria, sobre todo si el dibujante lo lleva medianamente bien. Un formato ideal para descubrir como uno de los mayores maestros que ha dado el género de horror crea suspense lentamente hasta darte de bruces con un aberración innombrable del fin de los tiempos.

Una fusión perfecta en contenido y forma.

Para esa intensa búsqueda de buenas obras de cómic de Terror que algunos profesamos, casi como último recurso ante la limitada existencia, siempre nos queda lo inspirado en las bizarras tramas que fue capaz de crear e inspirar el maestro de Providence. O mejor dicho intentar hacerse/pillar/leer a esos autores que ellos mismos ya se culbard-dexter-ward01consideran amantes del horror de Lovecraft.

Suelen ser artistas poco consagrados aunque no por falta de calidad. Ora como guionistas, ora como ilustradores o coloristas en este caso; se ganan la vida con otros títulos… Pero la debilidad que llevan dentro les impulsa en el algún momento de sus vidas a elaborar en cómic de su amado maestro. I.N.J. Culbard con un dibujo extraño y caricaturesco, exagerado en ocasiones, nos presenta en formato cómic la única novela (corta) que Lovecraft escribió. Escrita entre 1927 y 1928, El Caso de Charles Dexter Ward se considera una de las principales obras del genio literato. Basada en el conocido asunto de las Brujas de Salem del siglo XVII y ambientada en su ciudad natal, Lovecraft revela los extraños eventos que rodean al protagonista Charles y a su misterioso antepasado, el ocultista Joseph Curwen; desaparecido en vísperas de la Guerra de la Independencia.

Una extraña atracción capta a todo el que se cruza con esta obra. Al menos a mí me pasó. Al igual que el relato de Robert W. Chambers, El Rey de Amarillo, que también trasladara al cómic I.N.J. Culbard como buen amante de las mejores historias de Terror y que también Norma Editorial nos lo publicara hace no mucho en este genial formato en tapa dura. En la presente edición, Culbard adapta al culbard-dexter-ward03cómic este clásico del que es mejor revelar poco. Eficaz, impactante en ciertos momentos, Culbard utiliza el caviar de un mar de horror y desesperación para pasarte por los labios el regusto de la gran obra de Providence. Donde el joven Charles Dexter Ward se fascina por la historia de su ancestral familiar y mago Joseph Curwen, que ganó notoriedad por donde pasaba, cementerios que transitaba, por imitar hazañas cabalísticas y alquímicas. Aunque todo comienza cuando un preso peligroso desaparece de un hospital privado para dementes.

culbard-dexter-ward02Su método de escape ha desconcertado a las autoridades. Se ha esfumado, hablando claro. Sólo el último visitante del paciente, el médico de familia Dr. Marinus Bicknell Willett tiene la llave para desbloquear el caso. Y será él quien de testimonio del horror total del examen psicológico que le estaba haciendo al enfermo desaparecido, y sus connotaciones.

Ian Culbard es un escritor de cómics británico que firma como I. N. J. Culbard. A veces escritor, a veces dibujante, entintador, colorista y/o guionista. Conocido por adaptar grandes obras literarias a cómics, Culbard culbard-dexter-ward04no oculta que su amor por Howard Phillips Lovecraft, el cual confiesa que comenzó a través de los juegos de rol, en especial, La Llamada de Cthulhu, basado en los mitos del maestro. Entre otros premios, en 2011, recibió el British Fantasy por Mejor Adaptación al Cómic con Las montañas de la locura, también de Lovecraft. Y ahora vuelve a brillar con este titulo, El Caso de Charles Dexter Ward publicado por Norma en un formato llevadero, asequible, ideal . El cual no deja de ser una excelente combinación de relato policial mezclado con los Mitos de Cthulhu, con un emocionante duelo como colofón que cierra la trama.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. La Cosa del Pantano. Génesis Oscura, de Len Wein y Wrightson

lacosadelpantano¿Queríamos reimpresión de clásicos? ¡Toma clásicos! ¡Joyitas por doquier! De la mano de ECC Ediciones los primeros, primerísimos número de La Cosa del Pantano. De la mano de sus creadores Len Wein y el dios de la ilustración terrorífica Bernie Wrightson. Cómic de terror por encima de todo, un diamante en bruto, asequible, para tener en tapa dura cada vez que el cuerpo nos pida beber una de las mejores bebidas espirituosas del noveno arte, comenzando con el número primogénito House of Secrets #92, primera publicación donde apareciera el monstruo. Para seguir con los diez primeros números de la colección. Y entrando en vereda con una introducción de Len Wein, aportando la anécdota de como se gestó todo y de donde vino la inspiración para ambos autores. También lo que supuso este enorme éxito setentero y como tuvieron algo de miedo a enfrentarse al estrellato. Aunque está claro que al poco se les pasó.

¿El argumento? Al más puro estilo Creepy o Creepshow (en film) para que nos entendamos, nos cuenta como Alex Olsen y Damien Ridge fueron muy lacosadelpantano02buenos amigos, pero ambos compitieron por el afecto de una mujer llamada Linda. Pero Linda finalmente se casó con Alex y Damien tuvo que soportar verlos juntos. Mas, el rencor, el odio interior, rara vez se queda dentro y la lujuria por hacerse con Linda, hace que Damien trame un plan para asesinar a Alex; saboteando el equipo de laboratorio donde trabaja y provocando una explosión que lo destroza todo.

Pero no ahí no acaba la cosa… (nunca mejor dicho).

El origen de La Cosa del Pantano se alteró ligeramente cuando después de ese comienzo arrollador, los autores, que tanto se habían negado a hacer una serie (para no perder la esencia); decidieron hacerlo al final pero con otro personaje en ciernes. La serie se inició en 1972. Y cuenta como el científico Alec Holland, trabajando en una fórmula restaurativa secreta para restaurar bosques desiertos en Louisiana, muere por una bomba plantada por secuaces del misterioso Nathan Ellery, el cual ansía dicha fórmula. Salpicado de productos químicos, ardiendo en el fuego masivo, lacosadelpantano03Alec Holland corre hacia una muerte segura hacia la espesura…, y cae en un pantano lleno de fango. Un tiempo después, una criatura semejante a una planta humanoide aparece. Un ser enorme, vegetal y casi inmortal que pretende venganza…

Es lo que encontramos en este genial tomo. Una primera serie donde ya se introducirían muchos de los personajes que hoy conocemos. Pilares como Abigail Arcane, Anton Arcane y Matthew Cable. Aunque todos sabemos que el personaje despuntaría hacia lo más grande con la llegada de Alan Moore, el cual rompió moldes. Sin embargo, no me cabe duda de que este titulo que os reseño hoy debe estar en cualquier biblioteca que se precie. Pues así se inicia una de las mejores historias de Terror creadas para el cómic, de la época triunfante de la editorial EC, titulo precursor y el más significativo de la gloriosa la línea Vértigo. El original, más los diez primeros números pues tras el décimo, Wrightson dejó la lacosadelpantano06serie, y Len Wein abandonaría tres números después. En cuyas manos de autores poco conocidos, la serie se vino abajo y fue cancelada en el número #24. Pero en estos diez números iniciales encontramos para lo que fue concebida. No lo olviden. Cómic de Terror, en mayúsculas. Aparecen por primera vez Anton Arcane y los No-Hombres, y su sobrina Abigail. También su raruno hermano Gregori. Además de una aventura en Gotham, con un encuentro “face to face” con Batman. Pero también lo que mola: hombres lobo, extraterrestres, fantasmas, brujas y demás seres de la noche. Todo el terror clásico de los 70s.

Lo que mola.

En su juventud, Wein y su amigo Marv Wolfman (que poco después crearía al gran Blade) frecuentaban a menudo las oficinas de DC Comics. Wein y Wolfman enviaban sus obras a la redacción y de esto surgieron contratos para ambos como autores independientes. La primera historia de Wein para 2DC Comics fue Teen Titans #18, y fue publicada en diciembre de ese año. Wein obtendría otras historias publicadas en House of Secrets, el Daredevil de Marvel, y las franquicias Star Trek o Star Wars. Pero fue en 1971 cuando Wein y Bernie Wrightson crearon el personaje de sus vidas. Dieron el pelotazo. Un personaje que les llevaría a ganar el Shazam Awards como Mejor Guionista y Mejor Historia Individual Ilustrada en 1972.

Momento cumbre, clave y diferente, en mi siempre amado cómic de Terror.

Reseña: Frankenstein, de Junji Ito

Frankenstein_ItoLo bueno que es ver las novedades de ECC Ediciones y encontrar siempre algún titulo de Junji Ito. Terror del puro. Terror del bueno. Las inminentes apariciones de sus obras más reputadas, muchas han llegado ya. Véase Gyo, Tomie, Relatos Terroríficos, Hellstar Remina, Black Paradox… Lecturas y relecturas que nunca dejan indiferente.

Y es entonces cuando veo algo nuevo, algo diferente, un homenaje a un clásico, por supuesto, de la mano de Ito, y alucino. Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos más. De Junji Ito, el mejor amante del género de Terror debe pillarlo todo. Leas manga o no. Pues este miedo escrito, dibujo macabro, sorprende.

Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página. Y sorprende ver como decidió meterse en la obra Frankenstein_Ito_00de las obras por antonomasia: Frankenstein.

La historia de Frankenstein nació casi como musa fantástica, durante el tiempo que permanecieron Mary Shelley y su marido, el poeta Percy Shelley, visitando a Lord Byron en su residencia en los bonitos lagos del centro de Europa. Al momento de escribirla, la joven Shelley apenas tenía dieciocho años. La obra en un primer momento se publicó como anónima, no era lo mismo tener éxito con algo así, siendo hombre o mujer. Pero recordar algo: en el propio manga se menciona, Frankenstein no es el nombre del monstruo sino del científico que lo crea.

Frankenstein_Ito_01Contra lo que muchos imaginan, aquellos que no han leído ni visto, libro, manga o film.

Frankenstein, el manga de Junji Ito, es un homenaje página por página a la novela. Me lo imagino diciendo: «Esta gran obra del género de Terror…, tengo que hacerla mía». Y lo hace. Como todo escritor que quiere hacer su versión del vampiro más aterrador, del fantasma más tenebroso, del monstruo rompedor de dulces sueños. Como maestro del género, que ya es, crea un espejo en formato Frankenstein_Ito_02manga de la estructura del monstruo.

Un crecimiento armónico digno del libro, una composición deliberada y voluntariosa a la que el mangaka logra infundirle vida con todos y cada uno de los datos que la novela aporta. Incluso una visión más lujuriosa si me lo permiten, ya que el dibujo facilita el camino de la historia hacia nuestro cerebro mediante flashes ilustrados. Narra la creación de esa criatura que, a partir de este momento, siempre va a ser llamada “el monstruo”, su terror al enfrentarse con su fealdad, su irresponsable abandono de la creación y todos los problemas y catástrofes derivados de ello.

Además de ser una historia con uno de los comienzos más impactantes que he leído; nada como el frío ártico para helarte los huesos si lo sazonas con una gran historia de horror.

Frankenstein_Ito_03Cuando la analizas fríamente, Frankenstein, de Junji Ito, funciona a todos los niveles. Que duda cabe que recomendaría antes la novela. Pero para esos lectores de cómic y manga que aman el noveno arte y que una lectura sin dibujos se le hace “difícil”; que duda cabe que esta es la oportunidad de leer uno de los grandes títulos, con la curiosidad de que está elaborado por el autor de moda.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito es la creación de personajes. Creíbles en su comportamiento. Tan maduros como en esta ocasión la historia lo requiere. En Frankenstein este dato brilla. Junji Ito funciona con cualquier macabro relato que se precie. Me ha quedado claro.

Reseña: Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson

MonstruosidadesHay momentos en la vida de un lector en los que se le eriza el vello con la obra que tiene entre manos. Momentos en los que está viviendo/leyendo un titulo que parece estar hecho sólo para él. Es lo que tiene amar un género. ¿Equivalente a cuando un músico está oyendo a un pedazo de artista o alguna maravillosa canción y una lagrimita está punto de brotar? ¿Equivalente a cuando un amante del arte está ante una obra que rompe con todas su expectativas? Depende de su ego puede decir: «Maldición, ¿por qué no se me ha ocurrido esto a mí?». O el más humilde se lamentará diciendo: «Dios, jamás en la vida seré capaz de escribir/ilustrar/producir algo así». La cuestión es disfrutar. Os habréis dado cuenta ya (por cansino) de mi amor por el género de Terror. Aunque como ya habréis visto, somos una web de reseñas para todo tipo de obras, amar algo no es solo-leer-de-eso. Pero siempre quedará intentar ser como a los maestros que alabas. O si crees no tener el don de la creatividad, pero sí el de amar la lectura por encima de todo; siempre queda disfrutar. Insisto. ¿Te parece poco? Es lo principal de un hobby, my friend. Eso, y estar al loro para hacerte con las monstruosidades02mejores obras, y si es posible, al mejor precio.

Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson resume toda esta parrafada que he escrito en algo físico. Teniendo en cuenta que no solo amáis el Terror, sino el mejor cómic. Una buena historia original con enormes ilustraciones, que con una pareja más friki, de seguro tendrías enmarcadas y colgadas en el salón de vuestra casa.

Menudo tanto se ha marcado ECC Ediciones con esta publicación. Obraza la mires por donde la mires. Hasta por precio. El que no lo haya tenido en mano, se va a asustar con el tamaño. ¿Asustar? ¿Tamaño? ¿Qué mejor alegoría para un título llamado Monstruosidades, que va sobre monstruos gigantescos, sendos monstruosidades01lienzos algunas páginas ideales para que el dios Bernie Wrightson muestre todo su esplendor con los lápices?

Cuando pienso en Bernie Wrightson, mi mente se remonta a su gran aportación a la edición de Frankenstein (¡por todos los cielos que la reedite alguien!) en la que proporcionó arte gráfico. Dibujos a tinta impresionantes. Grabados que permanecen grabados en mente, valga la redundancia. Y llegas a tu librería especializada favorita, ves este titulo, y te dices: ¿Bernie Wrightson? Me lo llevo. Pero es que el otro tipo es Steve Niles, my God. Un guionista que lo ha hecho bastante bien en otros cómics, sobre todo, con su ópera prima 30 Días de Noche. Y te dices: «¿Pero qué pedazo de tándem, no?». Sí. Sí a todo. Steve Niles y Bernie Wrightson hacen una potente combinación. monstruosidades04Monstruosidades es una ENORME novela gráfica que recoge tres historias de Terror. Novela gráfica sí, pues a pesar que son tres historias en principio independientes, de algún modo los autores las relacionan entre sí.

Dijo que estaba muerto, es un relato sobre un detective que aparece con el vientre abierto en su cama preguntándose qué ha pasado y porqué está en esa situación. Es entonces cuando se da cuenta que no tiene pulso… Pero estar muerto no le impedirá saber qué le pasó y que hijo de mala madre le ha metido en ese problema. Aunque apeste, aunque se esté pudriendo. Una historia de misterio y horror mezclada con una curiosa historia detectivesca.

monstruosidades03El Espectro es de las historias que hacen época. De las creadas para que ames a un personaje desde la primera conversación, pues Espectro es un enorme y gigante soldado (¡el Hulk de lo macabro!) solicitado en este caso para ayudar en una investigación paranormal a un detective local que está intentando resolver un misterio que involucra a una enorme horda de demonios del infierno.

¡Joya!

Doc Macabre es un científico que resuelve misterios sobrenaturales. Pero apenas aparenta tener quince o dieciséis años. Una extraña historia (¡qué no se cuenta!) hay tras de él. No obstante, unos viejecitos están siendo atosigados por la aparición de un anciano en su vieja casa y solicitan sus servicios. Un no-muerto con una trama de muertos vivientes que habrá de desvelar.

Las historias son de espeluznante horror pero muy divertidas. Con unos gráficos simplemente fantásticos, el trabajo de tinta, el panel, la narración y flujo son de primera categoría. El blanco y negro se adapta muy bien al estado de ánimo de los personajes, ya sea monstruo, demonio, humano o zombie. Además, cierra el tomo una larga galería con más lienzos de Bernie Wrightson dignos de enmarcar. Casi doscientas páginas en total, y con un precio excelente. Una maravilla sobredimensionada, de tapa dura, con una bonita cubierta con textura. Eso si, una cosa quiero aclararos: tened cuidado con lo que oigáis por ahí comparando esta obra con las clásicas de la Warren o de la editorial comiquera extinta de Terror EC. Para monstruosidades05nada. Monstruosidades se podría considerar un homenaje a ellas. Eso sí. Correcto. Pero estas historias, este comicazo se elaboró en la norteamericana IDW en 2011. No estáis ante una obra antigua que sólo te molará si eres una nostálgico de los 80s, ni cosas así… Quiero recalcarlo, que muchos hablan sin saber, y me irrito con estas parafernalias, más que si El Espectro no tiene un demonio al que aplastar…jajaj.

En fin, por todos los demonios, que estos dos vuelvan a trabajar juntos. Que Niles y Wrightson prosperen, queden a cenar y lubriquen más cosacas así. Yo y muchos pagaríamos esa cena de creatividad. Estoy seguro. Que estas obras prosperen, que trasciendan, pues ya lo hacen en mi corazón, mente, gusto y regusto. Y le hará lo mismo a todo aquel que se atreva con ella. Para mí, la mejor publicación del año en nuestro país.

Reseña: El Más Allá con Archie. Volumen Uno, de Roberto Aguirre-Sacasa y Francesco Francavilla

elmasallaconarchieHubiera sido todo un detalle haberos reseñado esta obra para el pasado Halloween. Es de esos pocos cómics que ganan mucho en días/tardes/noche, un entorno así. Sin embargo, como suelo decir, nunca es un mal día, ni un mal momento, para degustar una buena historia de Terror. Nunca, nunca, nunca. Adverbio de tiempo que parecen obviar las dichosas historias de fantasmas, zombies, monstruos y demás tramas paranormales. Aprovechando la salida de los nuevos cómics de Archie, de Mark Waid, Fiona Staples y demás ilustradoras; llegan las ganas, muchas, el ansia eterna de leer esta obra recomendada por tantos. Las historias de Archie vuelven a estar de moda con un lavado de cara muy fresco al que se le suma esta serie alternativa de horror a la vieja usanza.

De El Más Allá con Archie se encarga el guionista galardonado con el Premio Harvey, Roberto Aguirre-Sacasa, y también el ganador de un Eisner, Francesco Francavilla. Los cuales llevan a Archie y “su banda” a una situación en la que nunca (¡nunca!) antes habían estado. elmasallaconarchie02Fuga de Riverdale es el primer volumen de la serie. Comienza con una frase muy certera. Así es como el fin del mundo comienza

Un horrible accidente desencadena una serie de eventos de lo más tenebroso. La bruja adolescente Sabrina debe tratar de reparar el mal indescriptible que ha desatado su hechizo. Lo que parecía hacerse por una buena labor, desarrolla una vorágine de muertes, contagios y destrucción en toda la vecindad. En especial, en el baile de la Noche de Halloween que se celebra en el instituto de Riverdale. Una gran fiesta de disfraces que a muy pocos les hará sospechar de los verdaderos monstruos que están por venir… La terrorífica transformación de Jughead, su aparición tambaleante por los montes cercanos, ¡sólo parece uno de los mejores disfraces elaborados de toda la historia!

elmasallaconarchie03Con un enfoque diferente, pero muy interesante, llega una obra que gana si eres amante de las historias de Archie, pero la cual es totalmente independiente, gozando de la capacidad de molar aunque apenas conozcas al personaje. ¿Y cuál es el problema? Muy a lo Stephen King, el perro inocente, no lo es tanto. Hot Dog: el terror se apodera de Riverdale una noche de Halloween cuando Sabrina no tiene otra que hacer que resucitar a Hot Dog después que Reg lo atropellara en una vía secundaria… Y en fin, sería una buena labor para un amigo, por ser amante de los animales, si no fuera porque Sabrina utilizó un libro de encantamientos de magia negra totalmente prohibido para resucitar al perrito.

elmasallaconarchie04Roberto Aguirre-Sacasa (Glee, Apocalipsis de Stephen King) y Francesco Francavilla (The Black Beetle, Guardianes de la Galaxia) transforman el cómic de Archie de toda la vida en un relato de terror muy conseguido. No me hiela la sangre como se dice, pero bueno, también es cierto que estáis ante un tipo que lleva mamando historias de terror desde que una noche lluviosa, con cinco añitos, su madre le llevara a él y a su hermana a casa de una vecina, para ver juntos La noche de los muertos vivientes, de 1968, la cual daban por primera vez en televisión… Aun así, El Más Allá con Archie es una serie que me ha encantado, de las que seguiré hasta el final, pues tiene todo lo que le pido de una trama de miedo. TENSIÓN. Y la mayoría del decálogo necesario para las historias de muertos que resurgen, contagios inesperados, grupo de refugiados en un sitio cerrado y hechizos de goecia por doquier. Trama intensa, entretenida que no quieres parar de leer. Aunque de este poder, ya os digo que gozan todas las historias que lleven en la cabecera el nombre del pelirrojo más famoso del noveno arte.

A eso sumadle que Francavilla sabe cómo sorprender con sus espectaculares y terroríficas splash-pages, homenajes muchas, de las pelis de monstruos de la Universal. Hecho entre muchos que la convierte en elmasallaconarchie01lectura obligada para los amantes del cómic por excelencia. Sí, es la típica obra que sale por casualidad, en ocasiones como una broma como este caso, pues dentro de la colección Life with Archie, en el número #23, Francesco Francavilla dibujó una portada alternativa con temática zombi de estilo retro y aquello hizo que las cabezas pensantes de la editorial se pusieran en marcha… Y mirad lo que hoy tenemos entre manos.  Una situación de miedo para pasarlo de miedo. Lo sé, sí lo sé, si habéis leído hasta aquí, no me cabe duda de que este cómic estará en tu cómicteca antes de la misa del gallo.

¿O no?

Reseña: Quien pierde paga, de Stephen King

quien pierde pagaQuien no quiera ver la grandeza de Stephen King, de todo lo que ha hecho por la literatura con sus escritos, de todo lo que ha hecho por el lector; no tiene sentido común. Y eso que el sentido común es el más común de los sentidos. King con sus historias costumbristas sazonadas de Terror ha hecho leer a cantidad de personas que no hubieran pasado en su vida de leer unas cuantas páginas en el periódico. Un ejemplo claro es, que casi no conozco a nadie de mi edad, que no haya leído de algún modo al maestro de Maine. Ora por su novelas de bolsillo, las más vendidas del mundo, ora por las películas basadas en sus escritos, el autor más adaptado de todos los tiempos.

Y está vivo.

Y los homenajes continuos tienen que ser ahora. No a titulo póstumo. Ahora que él pueda sentirse orgulloso de lo que es; un grande, alguien con un don que ha sabido aprovecharlo, un tipo con un poder de enganche con el lector como jamás se haya visto… Una celebridad literaria que ahora vende, pero que en su día asustó llegando a vender millones de libros en todo el mundo. Y los críticos se asustaron. Y tuvieron que preguntarse que estaba pasando. A ese tío había que pararlo, ya sea con críticas infundadas, ya sea…

Pero eso no ocurrió. Los que hemos disfrutado del Tito King desde sus inicios, sabemos que nada en absoluto podría con él. Nada podría con nosotros. Nada puede con todo lo que nos ha hecho sentir con sus novelas. Nada puede con esos momentos lectores inolvidables que nos ha dado. Eso, lectores constantes, no nos lo quitará nadie. Y ahí lo tenemos, con casi setenta tacos y sigue escribiendo. Como no debe ser, su última novela llega de la mano de Plaza & Janés. Como siempre, la editorial que nos trae sus novedades y libros desde hace décadas presenta nuevamente al Rey con otro novelón. Por supuesto, King ha trabajado este territorio antes. La historia de un lector enamorado y obsesionado de su autor favorito, como ya hiciera en su magnífica Misery.

Quien pierde paga (Finders Keepers) es la segunda novela de una trilogía declarada que se iniciara con Mr. Mercedes. Ya en librerías, vuelve a meternos el miedo psicológico en el cuerpo. Encontramos así a Morris Bellamy utilizando la metáfora de una historia de amor clásica para definir las emociones turbulentas de su autor favorito: «Al igual que el destino se interpuso entre Romeo y Julieta. Esa comparación parece absurda aunque perfectamente apta. Soy un amante». Por desgracia para el “objeto” John Rothstein, Morris se siente traicionado. Rothstein es un autor de culto, creador del personaje Jimmy Gold. Pero Morris Bellamy está fuera de sí: Rothstein ha dejado de escribir, y en su última obra, el personaje Jimmy Gold ha traicionado sus ideales. Por lo que Morris decide matar a ese estúpido autor que idolatra. Un insensato que ha perdido la razón. Planea así vaciar su caja fuerte para llevarse toda su pasta y el más preciado de los tesoros: sus notas y novela jamás publicada de Jimmy Gold. Y Morris lo consigue. Lo esconde todo. Pero la policía lo pilla y lo mete en la cárcel por otro crimen. Treinta y cinco años más tarde, un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia los que están en peligro.

Al mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentara en Mr. Mercedes (Edgar Award 2015 a la Mejor Novela) se les presenta una ardua tarea. Un verdadero fan no tiene remordimientos en ir demasiado lejos. Stephen King siempre ha bebido los vientos por introducirse en la tan de moda novela negra. La primera parte de la novela está contada en dos partes. 1978 y 2010. Y ahí ya enlaza una serie de acontecimientos, un preludio de lo que ocurrirá en el tramo final. Prepara el tema para el desenlace al que se enfrentará Bill. Un inicio realmente bueno de los que hacía años que no degustaba y final de los que no suele hacer King. Un autor nuevamente en su salsa mostrándonos personajes tan reales como nuestros propios vecinos.

Después de saber más y más de cada uno. Aparecen Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson y así King nos cuenta que fue de ellos después de Mr. Mercedes. Como su vida ha cambiado desde los hechos acontecidos en 2010. En mi opinión, no es necesario haber leído Mr. Mercedes. Pero si ya la “viviste”, esta parte te molará mogollón. Es como ver los créditos de un film basado en personas reales.

Quien pierde paga marca el esquema clásico del autor. Saber más del interior de cada personaje, manteniendo al lector expectante, enganchado, para después pasar a la acción haciéndonos sentir incluso afinidad por el malvado de la trama. Que nadie piense que es otra Misery, nada que ver, más bien es una obra que se acerca al estilo de evolución de personajes, de argumentos en ciudades de pocos habitantes de Maine, al estilo John Connolly. Una trilogía que no sé por qué me recuerda bastante a lo que hace otro autor de Maine como es Connolly, amigo de King, pero al estilo del Tito en muchos casos.

Quien pierde paga ha superado todas mis expectativas. Segundas partes (aunque no lo sean al cien por cien), sí pueden ser buenas. Incluso mejor que las anteriores. Quién lo iba a decir.

Reseña: Big Man Plans, de Eric Powell y Tim Wiesch

BigManPlansEn la ultima conversación que tuve con mi tito americano, en un momento dado, su rostro se oscureció y a través del Skype supe que iba a hablarme de algo chulo que había leído. Pero lo que verdaderamente me dejó con el culo torcido fue que por detrás de él apareció mi tía política, se lo arrebató de las manos, volvió a enseñarme la portada y dijo en su español particular: «¡Casi me desmayoou en esto!». Apuntado entonces Big Man Plans en mi objetivo, a la espera de una posible edición española, ni me entero que acaba de publicarse aquí cuando yo la tengo en mis manos gracias a Panini Cómics.

Hay quién no cree en señales y demás provincias. Quizás no deba creerse en ello llamándoles así. Pero que el cerebro tiene cierto poder de cobertura, de eso no me cabe duda. Quiero decir: ¿estaba escrito que tenía que leer Big Man Plans sí o sí? No lo sé. Pero realmente estoy encantado de haber tenido la oportunidad de haberlo leído tan pronto para poder recomendárosla rápidamente. De eso estoy al cien por cien seguro.

Conocí por primera vez El Bruto (The Goon) cuando trabajaba más que vivía. Oí que era un cómic de BigManPlans02monstruos con toques de humor negro, donde un tipo forzudo apenas gesticulaba mientras daba mascás-en-cara a ciertos bichos con algunas toneladas de peso. The Goon me llevó a conocer a Eric Powell. Ahora ya es un autor consagrado en mi cómicteca y en la de muchos aficionados pese a su relativa juventud. En mi opinión, muy pocos autores contemporáneos saben sacar adelante sus propias obras (dibujo y guion) al completo, con tanta originalidad. The Goon le hizo ganar varios premios Eisner, sin embargo, y no sé lo que ocurre exactamente, no es un autor que haya decidido moverse en grandes franquicias que manejan dólares a cascoporro. Será listo. O tendrá unos principios como el K2 de grande.

Big Man Plans es un desgarrador cómic, recién publicado por Panini Cómics en cartoné y a un precio genial. De esas obras que pueden pasar desapercibidas fácilmente pero que nadie debería perderse. BigManPlans05Eric Powell y su amigo Tim Weisch crean un guion brutal, un drama criminal con un desconcertante misterio, doloroso, abrumador y cientos y cientos de sinónimos de punzante, mordaz y desconcertante. Del dibujo se encarga el propio Powell, algo que me encanta, sobre todo, a la hora de recrear ambientes de la América profunda, así como gente insana, insensata, lugareños que no tienen dos dedos de frente. Y la primera pregunta es, ¿incluso los marginados de la sociedad pueden exigir venganza, no?

Big Man Plans cuenta la historia de un enano nacido para ser atormentado desde sus primeros años de vida. Comienza su camino entre insultos, con una madre que lo destierra de su cariño pronto, aunque tiene una hermana y un padre que lo tratan con cariño. Como todo lo bueno en la vida desaparece rápido, esos contados seres que le ponen la mano en el hombro desaparecen de su vida (por el medio natural está claro que no) y así se inicia un sendero de sangre, torturas BigManPlans03y…, espera, espera, ¿pensabais que la víctima de tanta calamidad iba a ser siempre el enano?

Las primeras páginas enganchan al instante. Todo aparece muy oscuro, con buen humor, dulce y triste a la vez. Tenía todo para ser un cómic con…, no, una venganza sangrienta no, lo siguiente. Las pistas y motivos aberrantes van siendo revelados de forma lenta y dolorosa con el paso de las viñetas. Un giro oscuro. Una lucha por la supervivencia que se convierte en odio eterno. Una BigManPlans10sorprendente conclusión que hará que no quieras comer en las próximas doce horas. Donde se revela el verdadero motivo de la masacre sangrienta que tenía planeada este pequeño gran hombre. El nivel de cabronía del enano es importante. Miedo no, ni terror, da pavor. Te dices, no puede existir nadie así. O espero que no exista. Y si existe, no quiero tener nada que ver con él o estar de suBigManPlans04 lado cuando todo se tuerza.

Big Man Plans es el ejemplo por excelencia de la inocencia perdida. De las secuelas de una infancia cruel, de como se convierte en un arma mortal, en una lanza bien forjada para usar en los fuegos del odio, la brutalidad y la guerra. ¿Y sabéis lo peor de todo? El guion asusta por que tiene mucho de nosotros. Que tire la primera piedra quién no ha pensado (aunque sólo sea imaginado), actuar así contra alguien que está atentando su tranquilidad…

Los autores son buenos hasta describiendo ellos mismos su obra. Tim Wiesch dice que aquí no hay súper poderes, sólo un hombre que va más allá de sus limitaciones. Powell es más sincero. Si la gente no se asusta con la lectura de Big Man Plans, toda mi carrera habrá sido una mentira, dice.

Reseña: Frankenstein Underground, de Mike Mignola, Ben Stenbeck y Dave Stewart

frankestein_undergroundComo agua de mayo son esperadas las nuevas obras del gran Mike Mignola. Estas especies de spin-offs que se marca dentro del mundo de Hellboy, en especial. Es sencillamente maravilloso ver como Norma Editorial nos trae desde el otro lado del charco algo nuevo y correr a por él, como niño de los 80s al kiosco.

Mignola, como de costumbre, hace un trabajo fantástico de estimulación y ambientación de guion. Crea tensión, perfecciona una historia que avanza lenta pero se mueve a lo largo de una trama dejando el poso necesario en el lector para no tener que explicar todos los detalles. A pesar de que no ilustra este cómic, después de haber dibujado sus propios títulos durante años, ese hecho le permite apreciar el medio visual en el que mover el personaje. Dotando a obras como Frankenstein Underground de un poder tan fuerte que son capaces de hablar por sí misma con tan solo una viñeta.

Pienso que como todo buen autor de Terror, Mignola necesita explotar cada uno de los monstruos que parecen haber sido creados para el disfrute del ser humano. Busca con frankestein_underground02Frankenstein que exista una razón para darnos otro paseo por los rincones oscuros de sus terribles sueños. Combinando el cuento con la sensación de ver en el papel al Boris Karloff de las películas clásicas universales, y reflejando toda una trama oculta para con el personaje creado por Mary Shelley. Aunque también con aquel ya inventado por él, que se enfrentó al propio Hellboy en México.

Este tomo en rústica de Frankenstein Underground recién publicado por Norma Editorial, recoge los cinco números de la colección. Se abre con el monstruo de Frankenstein a la carrera, al igual que con el cuento clásico, donde el monstruo huye de la sociedad y es despreciado allá por donde pasa debido a sus características horribles. En frankestein_underground01un guiño al clásico de Shelley, este monstruo tiene una sed de conocimiento y comprensión, un ardiente deseo de comprender “por qué está vivo”. Y también en: cómo debe utilizar la vida que le ha sido otorgada.

Pero el Frankenstein de Mignola se desdibuja rápidamente de la obra clásica para dar paso a toda una serie de intrigas con sectas, fantasmas, dioses y seres de otro mundo y el trasfondo de la Teoría de la Tierra Hueca. Después de una frankestein_underground03pelea con Hellboy, el monstruo de Frankenstein se escapa del laboratorio donde fue encarcelado y descubre extrañas criaturas bajo el desierto, las cuales le van a enseñar algunos de los secretos más grandes del mundo místico. Sin embargo, la criatura parece derrotada. Cae en una cueva. Hay una bruja. Ella cura sus heridas. La criatura dice que no es nada, que no es nadie, que no vale nada. Él le cuenta a la bruja su historia, su persecución eterna para ser cazado… Ella le presenta entonces a algunos de los Dioses Antiguos.

Mientras tanto, en Francia, un conciliábulo de las artes mágicas liderado por el Marqués Addet de Fabre, el cual ya trae una historia de fondo, decide enviar un espíritu para capturar al Moderno Prometeo. ¿Resultado? Muerte y destrucción. Un antihéroe resurgiendo del Infierno, criaturas demoníacas al acecho y abundantes visiones de pesadilla. Una vez bajo tierra, se revela que los humanos han colonizado una ciudad. Pero, ¿han despertado también algo antiguo y terrible? ¿Mike Mignola? ¿Frankenstein? Sí, por favor. Y así continúa la historia del monstruo más famoso de la ficción dentro del universo de Hellboy. Ahí es nada.

frankestein_underground04El arte corre a cargo de Ben Stenbeck. En mi opinión, un tío ideal para acompañar la obra de Mignola. Desde su trabajo en Baltimore, parece haber nacido para este tándem, pues Stenbeck añade muy bien a la historia visiones panorámicas de monstruos nocturnos pero también la tranquilidad de lo diurno. A eso hay que sumar el coloreado de Dave Stewart que siempre hace despegar la obra hasta lo más alto.

Con estos tres a la cabeza, no me extrañaría nada que Frankenstein Underground se extendiese en breve a serie continuada. Un deseo hecho realidad.

Reseña: Paper Girls #2, de Brian K. Vaughan y Cliff Chiang

paper_girls2En el tiempo, ciertos argumentos de pelis, libros y cómics coinciden. Depende de muchos hechos el futuro de ambos, pero lo normal, generalizando, es que uno esté mucho mejor que el otro o, sean muy parecidos en nivel de calidad. A Paper Girls (por el momento, y en nuestro país) puede que le pese un poco ponerse de moda a la vez que la famosa serie que hayáis podido ver publicitada o emitida en Netflix, Stranger Things. Aunque las comparaciones siempre fueron odiosas, permítanmela ahora, para apoyar todo lo bueno y recomendarlas ambas dos, muy mucho. Pues lo chulo, es que tienen en común sólo lo mejor, y en otras muchas cosas se diferencian tanto que casi podéis acusarme de “facileta” a la hora de compararlas.

Planeta Cómic parece haber elegido a Brian K. Vaughan como uno de sus máximos estandartes. Y así se ocupan de traernos sus nuevos trabajos en español. Después de la gran joya que ha sido para todos Saga, la cual aun no ha terminado (aquí), ahora; con el dibujo genial de Cliff Chiang (famosa es su Wonder Woman), nos llega ahora el “ochenteo” en formato cómic con la maravillosa Paper Girls.

Paper Girls cuenta la historia de un grupo de jovencitas que se encargan del reparto de prensa en su pueblo. Un trabajo para ganarse unas perras a primeras horas del amanecer. Sin embargo, una noche empiezan a darse ciertos encuentros inesperados. Una noche “tan ideal” para ello como es Halloween. Una Noche de Difuntos paper_girls2_03inolvidable para el resto de sus vidas. Y van ellas así, ataviadas con sus walkie-talkies de época, que tiempo y dinero han costado, sus vaqueros y chupas de cuero; a enfrentarse a un misterio, tan inevitable como podría ser… el Fin del Mundo. El propio Armagedón al que está siendo sometido el pueblecito donde viven. Erin parece ser la líder, Mac, la rebelde que no teme a nada, Tiffany y KJ las que ponen cordura y razón ante la sinrazón con la que el paso de los minutos se vuelve la trama. Niñas de unos doce años en general que van a enfrentarse a los matones del barrio pero también a unos seres y unas aberraciones voladoras que han empezado a acampar a sus anchas por el lugar. Un argumento que se va volviendo más asfixiante con el paso de las viñetas y que lleva a las chicas a presenciar lo imposible. Una serie de misterio tras misterio, cuya trama se acerca cada vez más al encuentro de visitantes…

paper_girls2_02Recordad que estamos hablando de números en grapa. Primero, se leen en un suspiro. Segundo, al ser un guion tan altamente interesante, se lee en el suspiro de un suspiro. Y tercero, el único motivo por el que se me ocurre que Planeta Cómic haya decidido traernos esta obraza, en este formato, es para seguir ambientándolo todo en esos 80s del que somos deudores; donde el formato grapa gobernaba todo cómic.

Más económico, eso si. Pero no es bueno para el corazón tener al aficionado esperando mes a mes para degustar algo tan bueno y tan breve. Las referencias, el impulso a no esperar, a querer leer Paper Girls en inglés para quitar ese ansia; es un reto dificil de superar. Pero voy a luchar contra ese “mono”, intentando leer otras cositas y sin pensar mucho en ello. Aunque cuando esté disponible el #3 allí estará el ansioso otra vez.

Reseña: En las montañas de la locura, de H.P. Lovecraft

enlasmontañasdelalocuraEn las montañas de la locura es un clásico. Estamos hablando de un libro escrito en 1931 y que ha cautivado a miles de lectores a lo largo de los años. Guillermo del Toro, sin ir más lejos, lleva varios años intentando levantar una producción cinematográfica sobre este libro. Lovecraft, referente directo de autores de terror actuales.

Y bien, es innegable su valor como clásico, su estatus de referente, su potencia como novela en 1931 tuvo que ser ciertamente alucinante. Me lo puedo imaginar. Para el que no sepa de qué va la historia, es un texto escrito en primera persona por un geólogo que participó en una expedición al ártico que acabó descubriendo algo mucho más impactante y aterrador de lo que habían ido a buscar y que, años después y con este texto, intenta advertir a nuevos exploradores para que se mantengan alejados de aquel lugar. Porque lo que allí descubrieron, oculto tras unas montañas titánicas, alberga horrores inenarrables y descubrimientos que pueden darle la vuelta a cualquier conocimiento humano.

Lo cierto es que el texto es una narración espectacular. Lovecraft maneja el lenguaje con una capacidad doctoral (un cierto gusto que resulta excesivo por palabras como primigenio y eones). De hecho, es tan sencillo imaginar que esa es la forma de hablar del personaje que cuenta la historia que cierto excesos resultan comprensibles y aceptables.

Pero al igual que digo eso tengo que decir que En las montañas de la locura me ha parecido una hija de su tiempo. En 1931 debió resultar un bombazo, años después aún tuvo que seguir fascinando a lectores de todo el globo terráqueo, e innegablemente ha sido referente de cientos de libros y películas que han venido después (y me viene a la mente todo el inicio del primer Alien), pero hoy, 2016, la lectura resulta pesada. Muy pesada.

Para empezar porque poco de lo que cuenta resulta nuevo. El imaginario actual está lleno de historias similares (que como he dicho, muchas habrán partido de esta obra como referente) y no resulta fascinante lo que cuenta, no tanto como el cómo lo cuenta o el cuándo fue contado. La historia, por tanto, no golpea a la mente del lector de hoy. Y el ritmo resulta extenuante. Al final es un libro en el que juega con la tensión del estar a punto de sin llegar nunca a culminar. Excesivamente descriptivo (montañas, parajes, aparejos, recorridos, coordenadas, estratos, descubrimientos… apenas hay acción en el libro. Es cierto que tienen momentos que siguen siendo muy potentes (cuando Lake va narrando sus descubrimientos por radio al protagonista, incluida la disección de los extraños organismos que encuentra en la cueva) pero en general resulta lento y demasiado plano.

Y toda la recta final, en esa ciudad laberíntica que encuentran al otro lado de las montañas, bueno, ahí me dio la sensación de que Lovecraft optaba por perder la sensación de realismo y deductibilidad que había guiado a su protagonista hasta el momento para poder narrar los eventos pasados que jamás, de ninguna manera, el geólogo podría haber conocido. La forma en que está explicado es interesante, pero resulta poco creíble… dentro de lo increíble que es toda la trama, quiero decir.

En general, un libro que se me ha atascado. Al que reconozco sus cosas buenas y su importancia como referente pero que creo que ha quedado desfasado a todos los niveles.