Archive for Novela Negra

Reseña: Quien pierde paga, de Stephen King

quien pierde pagaQuien no quiera ver la grandeza de Stephen King, de todo lo que ha hecho por la literatura con sus escritos, de todo lo que ha hecho por el lector; no tiene sentido común. Y eso que el sentido común es el más común de los sentidos. King con sus historias costumbristas sazonadas de Terror ha hecho leer a cantidad de personas que no hubieran pasado en su vida de leer unas cuantas páginas en el periódico. Un ejemplo claro es, que casi no conozco a nadie de mi edad, que no haya leído de algún modo al maestro de Maine. Ora por su novelas de bolsillo, las más vendidas del mundo, ora por las películas basadas en sus escritos, el autor más adaptado de todos los tiempos.

Y está vivo.

Y los homenajes continuos tienen que ser ahora. No a titulo póstumo. Ahora que él pueda sentirse orgulloso de lo que es; un grande, alguien con un don que ha sabido aprovecharlo, un tipo con un poder de enganche con el lector como jamás se haya visto… Una celebridad literaria que ahora vende, pero que en su día asustó llegando a vender millones de libros en todo el mundo. Y los críticos se asustaron. Y tuvieron que preguntarse que estaba pasando. A ese tío había que pararlo, ya sea con críticas infundadas, ya sea…

Pero eso no ocurrió. Los que hemos disfrutado del Tito King desde sus inicios, sabemos que nada en absoluto podría con él. Nada podría con nosotros. Nada puede con todo lo que nos ha hecho sentir con sus novelas. Nada puede con esos momentos lectores inolvidables que nos ha dado. Eso, lectores constantes, no nos lo quitará nadie. Y ahí lo tenemos, con casi setenta tacos y sigue escribiendo. Como no debe ser, su última novela llega de la mano de Plaza & Janés. Como siempre, la editorial que nos trae sus novedades y libros desde hace décadas presenta nuevamente al Rey con otro novelón. Por supuesto, King ha trabajado este territorio antes. La historia de un lector enamorado y obsesionado de su autor favorito, como ya hiciera en su magnífica Misery.

Quien pierde paga (Finders Keepers) es la segunda novela de una trilogía declarada que se iniciara con Mr. Mercedes. Ya en librerías, vuelve a meternos el miedo psicológico en el cuerpo. Encontramos así a Morris Bellamy utilizando la metáfora de una historia de amor clásica para definir las emociones turbulentas de su autor favorito: «Al igual que el destino se interpuso entre Romeo y Julieta. Esa comparación parece absurda aunque perfectamente apta. Soy un amante». Por desgracia para el “objeto” John Rothstein, Morris se siente traicionado. Rothstein es un autor de culto, creador del personaje Jimmy Gold. Pero Morris Bellamy está fuera de sí: Rothstein ha dejado de escribir, y en su última obra, el personaje Jimmy Gold ha traicionado sus ideales. Por lo que Morris decide matar a ese estúpido autor que idolatra. Un insensato que ha perdido la razón. Planea así vaciar su caja fuerte para llevarse toda su pasta y el más preciado de los tesoros: sus notas y novela jamás publicada de Jimmy Gold. Y Morris lo consigue. Lo esconde todo. Pero la policía lo pilla y lo mete en la cárcel por otro crimen. Treinta y cinco años más tarde, un chico llamado Pete Saubers encuentra el tesoro y ahora son él y su familia los que están en peligro.

Al mismo trío dispar de héroes que Stephen King nos presentara en Mr. Mercedes (Edgar Award 2015 a la Mejor Novela) se les presenta una ardua tarea. Un verdadero fan no tiene remordimientos en ir demasiado lejos. Stephen King siempre ha bebido los vientos por introducirse en la tan de moda novela negra. La primera parte de la novela está contada en dos partes. 1978 y 2010. Y ahí ya enlaza una serie de acontecimientos, un preludio de lo que ocurrirá en el tramo final. Prepara el tema para el desenlace al que se enfrentará Bill. Un inicio realmente bueno de los que hacía años que no degustaba y final de los que no suele hacer King. Un autor nuevamente en su salsa mostrándonos personajes tan reales como nuestros propios vecinos.

Después de saber más y más de cada uno. Aparecen Bill Hodges, Holly Gibney y Jerome Robinson y así King nos cuenta que fue de ellos después de Mr. Mercedes. Como su vida ha cambiado desde los hechos acontecidos en 2010. En mi opinión, no es necesario haber leído Mr. Mercedes. Pero si ya la “viviste”, esta parte te molará mogollón. Es como ver los créditos de un film basado en personas reales.

Quien pierde paga marca el esquema clásico del autor. Saber más del interior de cada personaje, manteniendo al lector expectante, enganchado, para después pasar a la acción haciéndonos sentir incluso afinidad por el malvado de la trama. Que nadie piense que es otra Misery, nada que ver, más bien es una obra que se acerca al estilo de evolución de personajes, de argumentos en ciudades de pocos habitantes de Maine, al estilo John Connolly. Una trilogía que no sé por qué me recuerda bastante a lo que hace otro autor de Maine como es Connolly, amigo de King, pero al estilo del Tito en muchos casos.

Quien pierde paga ha superado todas mis expectativas. Segundas partes (aunque no lo sean al cien por cien), sí pueden ser buenas. Incluso mejor que las anteriores. Quién lo iba a decir.

Reseña: Tom Z. Stone. All you need is love, de J.E. Álamo

Tom-Z.-Stone-350x539Tercer volumen de la saga protagonizada por el detective muerto Tom Z. Stone. Cierre de la trilogía y pequeño broche dorado a una historia que ha cautivado a sus lectores y ha ganado varios premios con sus dos primeras partes.

Dando un pequeño vistazo global para quien no sepa de qué va la cosa: Tom Z. Stone murió hace dos años. Sin embargo, por esos días tuvo lugar lo que se conoce como el F.R. Los muertos volvieron a la vida, una segunda oportunidad con fecha de caducidad, un máximo de otros dos años antes de espicharla de nuevo y definitivamente. Y a Tom… bueno, pues se le ha acabado el tiempo.

Estos últimos años, desde su resucitar, los ha pasado ejerciendo de detective. Para saber más, en lugar de hacer spoiler, es mejor recomendar la lectura de los dos primeros libros. A ver, yo no soy demasiado objetivo porque reconozco que me encanta Tom y los dos libros me han encantado desde la primera página hasta el final. Hasta el punto de haber participado en el desarrollo del guion para una posible película. Cosa que por desgracia de momento no se ha concretado, aunque mantengo los dedos cruzados y seguimos trabajando en ello. Por tanto, es cierto, no soy muy objetivo, pero creo que hay suficientes indicios que respaldan mi visión sobre Tom Z. Stone. A final de cuentas, los premios que han ganado los dos primeros libros son un reconocimiento importante. Y quienes los han leídos han disfrutado como yo.

All you need is love, que es el subtítulo que tiene este tercer volumen, da comienzo inmediatamente después del final del segundo libro. Las tramas de los tres volúmenes son independientes y podrían leerse de forma separada en cuanto al caso que nuestro detective protagonista debe solucionar, pero hay una historia que subyace de fondo que se perpetúa de libro a libro. Es la historia de Tom, su devenir personal, y eso sí, si no has leído los dos primeros, es posible que no entiendas muchas de las cosas que aquí ocurren.

Y eso, por supuesto, hace que la labor del reseñador sea mucho más complicada si quiere evitar los spoilers.

Joe Álamo mantiene ese estilo sarcástico y directo que le caracteriza. Eso vaya por delante. El autor sigue teniendo una prosa de esas que da gusto leer y sigue sabiendo hacerte reír al mismo tiempo que agarras el libro con fuerza por la tensión del momento. Los personajes siguen siendo el puntal principal, con Tom a la cabeza. Es uno de esos personajes que, cuando el autor los crea, sabe que tiene oro en las manos. Carismático, irónico, sagaz…

¿Estamos ante el caso más complicado de Tom? Yo diría que no. De hecho, la parte de novela negra de All you need is love es bastante sencilla y tal vez se nos queda un poco corta para los que seguimos las andanzas de Tom en los dos primeros libros. De hecho, aunque La Antorcha es un enemigo de esos que hacen temblar los cimientos de cualquier historia, cruel y sanguinario como el que más, lo cierto es que Tom apenas ha de esforzarse por llegar a él. No hay apenas investigación, las pistas le vienen dadas y el único giro que hay, aunque puede sorprender al lector, eso no lo niego, la verdad es que no es cosa de Tom que la conclusión llegue a nuestras manos.

¿Es esto un punto negativo para Tom Z. Stone 3? No, porque aquí lo importante no es la novela negra. Estamos ante un cierre de saga, un pequeño regalo que Joe Álamo quería hacer a sus lectores, a los que se engancharon y pedían más. Aquí lo que hay es una clausura, un viaje personal, y el resto es segundo plano. Y en ese sentido, pues sí, la novela da lo que esperas y lo hace con un tercer y último acto de aplauso. De los que te hacen lagrimear y sonreír al mismo tiempo.

Reseña: La Gran Patraña, de Trillo y Mandrafina

lagranpatrañaBenditos los años en los que el cómic se valoraba por su contenido neto. Años en los que nadie se fijaba antes en el autor al interesarse por una obra. Curiosamente, años en los que dibujante y guionista casi con toda seguridad eran personas con un altísimo don para lo que estaban haciendo, pero que apenas se valoraba su persona creativa, sino más bien el resultado de ambos. Y digo benditos los años por que su obras vieron la luz y aún pueden ser rescatas a dia de hoy. Por que su legado permanecerá mientras gente como vosotros decida tener un momento para leer esta reseña; independientemente de que seas un amante del género negro o de los enormes dibujazos que era capaz de profesar el magnífico Mandrafina.

Si has llegado hasta aquí para saber por qué de estos dos grandes genios del noveno arte argentino, los señores Trillo y Mandrafina, te atrae su obra y no sabes por qué; me encargaré de sepas, la verdad. Todo se resume a que tenéis buen olfato.

Cómics que entran por lo visual y que al devorarlo te llevas una sorpresa aún mayor. ECC Ediciones se encarga esta vez de preparar un sendo álbum “a lo europeo” con una trama que no deja indiferente pues, ¿cuándo las novelas lagranpatraña03del maestro del género negro Dashiell Hammett dejaron indiferente a nadie? Historias a las que con nada ya estás enganchado, argumentos muy atractivos, una joya del grafismo de Mandrafina y narración del difunto Trillo con el que ganaron el Premio al Mejor Guion, nada más y nada menos, que en el prestigioso Festival de Angoulême.

Domingo Roberto Mandrafina es un dibujante argentino de larga trayectoria. De trazo majestuoso para el género negro, que evolucionó hasta lograr un estilo muy singular e identificable en los 70s. Mandrafina, muy pronto demostró su gran capacidad para la escenificación y caracterización de personajes. Un estilo sobrio, duro, y maestro en el arte de las sombras. Con Carlos Trillo se unió para crear obras vinculadas al género negro. La arriesgada historia sobre lagranpatraña02desaparecidos Los misterios de Ulises Boedo, la serie El husmeante que iba en contra del régimen militar dictatorial que vivían… De este genial tándem trascendían  obras cargadas de mensajes alegóricos, fuerte sarcasmo y un telón negro pesimista como colofón. Obrazas como Piñón Fijo, Peter Kampf lo sabía, El Iguana, Spaghetti Brothers, Dragger… Titulazos que espero sean recuperados a partir de ahora por ECC Ediciones.

Titulazos como La Gran Patraña. Obra originalmente publicada por entregas en la revista Puertitas (fundada por el propio Trillo). Su titulo original era Cosecha Verde, un claro homenaje a la Cosecha Roja de Hammett. Título que no entiendo por qué tuvieron que cambiarlo los editores en su día con aires de grandeza… Además, no fue así sólo para cuando llegó a España por primera vez. En Francia se llamó La Grande Arnaque (1998) y en Reino Unido, The Big Hoax (2001)… Uufff.

Pese a todo, La Gran Patraña no deja de ser una obra maestra del cómic de género negro y eso es lo que debe prevalecer. Consigue en nada trasladarte de pronto a una buena historia con su indispensable “femme fatale”, llamada la Virgen Intocada. La cual oculta su rostro al entrar en un bar en busca de Donaldo Reynoso, un expolicía metido a detective que, como mandan los cánones, bebe para olvidar… El Gran Títere, dictador de La Colonia, una república bananera, ha lagranpatraña04iniciado junto al escritor Melitón Bates el rumor sin mucha habilidad, de hacer creer al pueblo que su bella sobrina, ella misma, con la que mantiene relaciones, es una señorita virgen… y además, obra milagros. Noticias falsas en torno a supuestas curaciones con las propias manos de la rubia, a la que insisten en llamar redundantemente la Virgen Intocada.

Pero hay más: tramas que el magnate, el corrupto de su tío, oculta. Profesa por ejemplo el control de la natalidad ya que el nacimiento de bebés provocaría un aumento de la clase obrera, cosa nada buena para él y su régimen dictatorial. Y bueno, ya saben qué ocurre cuando algo se prohíbe, dice Reynoso. «La prohibición, retuerce». La Virgen Intocada no es tan virgen al fin y al cabo, y ha comenzado a recibir fotos bastante comprometedoras con otro hombre que amenazan con desestabilizar “la gran patraña”. Y a partir de aquí como dijo el detective, la cosa se retuerce aún más: aparición de hermanastros, matones nazis, dueñas de burdeles de lengua bífida y toda una serie de encuentros y desencuentros que mantendrán al lector con los ojos muy abiertos hasta su inevitable final.

lagranpatraña01Como curiosidad deciros que la trama es interrumpida a veces por personajes que rompen la cuarta pared. O hacen flashbacks para exponer sus motivos. Algo que mola pues recuerda mucho a lo que en algunos films hace con sus personajes el gran Martín Scorsese.

La Gran Patraña es un muy maduro resultado de un trabajo apasionado y formalmente riguroso, con un formidable guión de Carlos Trillo y dibujos de Domingo Madrafina, trazos que alcanzan la perfección. Pocos premios se llevó esta obra en su día a mí parecer. Un clásico, un maravilloso y terrible relato tropical. Una obra maestra que muestra con dibujos lo que Hammett mejor sabía hacer. Y si sumas la genial edición en tapa dura recién publicada por ECC Ediciones… ¿Qué falta? ¿Os lo digo? Más títulos de este tándem.

Reseña: El asesino dentro de mí, de Jim Thompson

El-asesino-dento-de-miHabía oído hablar muy bien de Jim Thompson pero, al igual que con muchos otros autores que con tanta insistencia me han sido recomendados, nunca había leído nada suyo. Hace apenas un mes decidí seguir el consejo que me habían dado y juraría que quienes lo hicieron se quedaron cortos: no es un gran escritor, es mucho más que eso. Ya se ha ganado un privilegiado puesto entre mis autores favoritos.

Durante este tiempo (un mes), he leído tres novelas del autor estadounidense y las tres me han quedado con la boca abierta. Para que se hagan una idea de lo que encontrará en las novelas de este señor (al menos en las tres que llevo me ha pasado), es como si trabajara en una empresa y tuviera acceso a todos los archivos. Usted entra a tal despacho y siempre tendrá la luz encendida, para que pueda ver bien cada detalle. Nada de andar a tientas, en la oscuridad. Esto hace Jim Thompson con sus obras, ser directo a conciencia. Te deja que, bajo tu responsabilidad, indagues en todos los asuntos que conciernen a la trama que tienes delante. Y si no te gusta cómo son tratados algunos personajes o la dureza de su lenguaje, ya has sido advertido de antemano. Este señor no tiene pelos en la lengua, no se corta y llama a las cosas por su nombre, al menos de la forma en la que él lo piensa. Yo me imagino que esto, en la época en que fueron publicadas las novelas, debió causar demasiadas discrepancias entre la crítica. Supongo que el señor Thompson no pasaba muy desapercibido que digamos. O te gustaba o lo odiabas. Me inclino por lo primero, pues escribía como Dios, vaya que lo hacía. Una pena que el estadounidense nos dejara en abril de 1977. Solía escribir novelas más bien cortas, pero directas, entretenidas y con situaciones bastante comunes, eso hasta que todo empieza a retorcerse, para deleite del lector. Sí, gente, me sumo a la Jim Thompson manía. Si ya lo has leído lo entenderás y si no pues, ¿a qué estás esperando? No cometa el mismo error que un servidor y deje pasar durante años las recomendaciones de tantos lectores y amigos. Ya conoce el proverbio: “cuando el río suena, agua lleva”.

Tres novelas, como he dicho, en un mes: Aquí y ahora (Now and on Earth, 1942), 1280 almas (Pop. 1280, 1964) y El asesino dentro de mí (The killer inside me, 1952), en mi opinión la mejor de las tres. En esta ocasión no voy a hacer una pequeña sinopsis de esta obra, al contrario de otras veces, si no que voy a copiar un pequeño texto de esta última para dar veracidad a lo comentado en el anterior párrafo. Bueno y más que nada porque las otras dos novelas las leí en su idioma original, aunque puedo dar fe de que el autor también se despacha a gusto, es igual de directo, sin tapujos. De acuerdo, allá voy. Y que cada uno saque sus propias conclusiones. Advertidos están:

“Los policías juegan a ladrones y los ladrones juegan a policías. Los políticos son predicadores y los predicadores son políticos. Los recaudadores de impuestos recaudan para su propio bolsillo. Los Malos quieren que tengamos más dinero y los Buenos luchan para impedírnoslo. No nos conviene, ¿comprendes? Si pudiéramos comer todo lo que quisiéramos, cagaríamos demasiado. Habría inflación en la industria de papel higiénico…”

Muy sutil, ¿verdad? Como has podido comprobar, Jim Thompson las mandaba dobladas… Y a quien no le gustara pues que no mirase, como suele decirse. A mi personalmente me encantaba este atrevimiento que tenía. Creo que de ahí radica parte de su éxito. Y esto fue en la década de los ’50. ¡Ole tus “tus”, genio!

No me enrollo más, me esperan muy buenos ratos de diversión con este crack de la novela negra. Estoy preparado para lo que se avecina. Voy a seguir gozando del hallazgo.

Reseña: Veronica Mars (El Concurso de los Mil Dólares), de Jennifer Graham y Rob Thomas

veronicamarsSi hubo un personaje televisivo en aquel inicio del boom de las series de televisión que supo enamorar a su público, ese fue Veronica Mars. Aquella pequeña rubia adolescente que usaba su tiempo libre como ayudante de detective para su padre, cargada de ironía, sarcasmo y miles de referencias a la cultura popular, supo hacerse un hueco en el corazón de todos los que seguíamos sus andanzas.

Que por desgracia no éramos demasiados.

Y eso llevó a que la serie fuera cancelada. Probablemente una de las cancelaciones más dolorosas que recuerdo, y que dolió a todos y cada uno de los que veían la serie. Con aquel final, además. Pero Veronica Mars nos encantaba y se convirtió en una pequeña joya, en una pieza de culto, y años después su creador, Rob Thomas, hizo historia al conseguir la financiación para hacer una película del personaje a través de un crowfunding.

Veronica Mars volvió (The bitch is back, rezaba uno de los eslóganes publicitarios) y lo hizo para satisfacer aquel ansia de quienes nos habíamos quedado colgados con la serie. Resolviendo las dudas que quedaron en el aire, hilando tramas, y obsequiándonos con algo más de hora y media de ella. Veronica Mars. Larga vida a Kristen Bell.

Aparte de la película, Rob Thomas tenía intención de seguir dándole cuerda a nuestra querida detective. Hasta la fecha se han publicado dos novelas, la primera de ellas esta que nos llega a España con el título de El concurso de los mil dólares (una traducción que al menos concuerda con el libro, a pesar de que el original vendría a ser “la línea de bronceado de los mil dólares”, dado que el concurso al que referencia premia con mil dólares a la chica cuya línea de bronceado resulte más sexy).

Y no, no os he hecho un spoiler porque lo cierto es que el libro se titula así como podría haberse titulado “El BMW azul” o “fiesta de primavera en Neptune”. El concurso que da título a la novela tiene poca importancia, realmente.

Dicho eso: ¿Es una buena o es una mala novela? Para mí resulta difícil juzgarlo porque, eh, tengo a Verónica entre mis manos, vuelvo a saber de ella, la visualizo en mi mente, y eso es suficiente. Entiendo, si consigo extraer eso de mi cabeza, que la novela en sí cuenta la historia de una detective que investiga una desaparición de una adolescente que pronto se convierte en la desaparición de dos adolescentes. Como novela negra para los amantes del género les resultará muy sosa; para jóvenes (que es el público al que va dirigida) puede que les guste si logran empatizar con esa chica protagonista de carácter curioso y atrevido…

Pero.

Aquel que haya visto la serie disfrutará mucho más de lo que cuenta. A fin de cuenta es un caso como cualquiera de los que se ha visto a los largo de sus tres temporadas. A fin de cuentas se hace mención a todos los personajes que fueron importantes en la serie (algunos más de pasada que otros, pero todos). A fin de cuentas, mantiene la esencia de la serie (algo menos sarcástica, eso es verdad, pero válida).

Para un neófito, alguien que no sepa quién es Veronica Mars, puede que la trama le guste, pero habrá momentos en que determinados personajes, que aparecen solo para una conversación pero de los que se habla como parte de una trama subyacente en el fondo, eso se les haga un poco extraño por no poder hilar los cabos.

El ritmo es ágil, la escritura es sencilla y la edición de Nocturna es buena y cuidada. Por esaparte, ningún pero. De hecho, desde aquí les agradezco de todo corazón que hayan decidido traer este libro a España, porque sinceramente nunca pensé que llegaría a mis manos. Ahora cruzo los dedos para que se animen con el segundo.

Que por cierto… cada vez que cogía el libro para leer en mi cabeza sonaba la melodía… A long time ago, we used to be Friends…

Reseña: Bikini, de James Patterson

bikiniEn Bikini se enredan dos tramas de forma paralela aunque ambas parten desde el mismo punto de inicio: Kim, una espectacular modelo, desaparece en Hawai mientras trabajaba en una sesión de fotos. A partir de ahí, por un lado tenemos a sus padres, que alertados por una llamada telefónica vuelan de inmediato a Hawai, y por otro lado tenemos a Ben Hawkins, un reportero que decide llevar su propia investigación del caso.

Para los padres, lo que les espera en Hawai es el horror.

Para Ben Hawkins… bueno, su objetivo no es precisamente bueno desde el principio. Sí, investiga el caso, y sí, en parte quiere ayudar a la familia y encontrar a Kim, pero lo cierto y seguro es que investiga el caso porque quiere ideas para su próxima novela. Y entonces, cuando menos se lo espera, Ben recibe una visita que le invita a cerrar un pacto… cuando menos perverso.

Nunca he sido muy amigo de las novelas que abusan de los cliffhunger para hacerte leer pero es imposible decir que Patterson lo hace mal. La estructura del libro, narrado en pequeños capítulos que a veces duran una única página y que no suelen pasar de tres, está llena de pequeños giros y finales de capítulo (y como podéis intuir por lo que he dicho, hay muchos finales de capítulo) que terminan en suspense. Eso provoca que necesites seguir leyendo la siguiente página para ver cómo van a salir de esa los personajes, qué es lo que se esconde allí, quién es esa persona, etcétera.

Si tuviera que utilizar una palabra para definir Bikini esta sería sin duda “adictivo”.

Es un bestseller, tiene estilo de bestseller y alma de bestseller. Aquí dentro no hay alta literatura, farragosas descripciones y párrafos en los que se nos muestra algo de manera detallada. En Bikini todo es rápido, cada línea parece hacer que avance la trama.

Los personajes están bien hilados, sobre todo Ben Hawkins, que es a fin de cuentas quien se lleva el protagonismo de la historia. Claro que tampoco tienes demasiado tiempo de pensar en ello porque enseguida está pasando algo que te obliga a mirar hacia otro lado.

Es una novela negra, aunque el devenir de la trama en su segunda mitad podría considerarse como un baile de género, y lo que es sin duda, es una novela que todo amante de las lecturas rápidas y ágiles debería tener en su librería. Patterson han demostrado una vez más que es un gran escritor de thrillers, que domina el género y que sabe qué teclas tocar para mantenerte con los ojos pegados al papel.

Reseña: Gatas Salvajes, de Julián Ibáñez

gatas_salvajesLa serie de Bellón llega a su tercera entrega sin un ápice de cansancio. Tras “El viejo muere, la niña vive” y “Todas las mujeres son peligrosas”, ambas editadas por Cuadernos del Laberinto y reseñadas en esta web, llega “Gatas salvajes” para disfrutar de las desventuras de su carismático protagonista.

Bellón sigue siendo un buscavidas. Ahora trabaja un par de días por semana en un polígono de Madrid vigilando que nadie se pase con las prostitutas. Normalmente no hay problema. La mayoría de los clientes son padres de familia que no quieren lío. Las chicas colocan plásticos en la acera y se dedican a poner el culo y a desgastar el asfalto. Un buen trabajo que le da un par de billetes para pagar la pensión.

El resto de días Bellón tiene que buscarse la vida. Tal vez encuentre trabajo echando a morosos de sus casas, o vigilando a un tipo, o simplemente actuando como soplón para Azucena, la policía lesbiana que le paga por sus mentiras aunque no se cree ninguna.

Todo cambia cuando, sin que él mismo lo sepa, se enamora de una prostituta rumana de 18 años. Ansioso por sorprenderla, decide hacerle de chófer hasta Mataporquera, un pueblo perdido en la zona de Burgos donde se ubican las ruinas de un prostíbulo enorme: el Gatas Salvajes. A partir de ahí, su rutina se romperá en mil pedazos y comenzará una loca carrera cuesta abajo y sin frenos.

Julián Ibáñez sigue siendo imparable. Cuenta como nadie esa vida de extrarradio, de perdedores con orgullo, de amor en la cuerda floja. Sus diálogos son de una maestría sorprendente. Cada palabra que suelta Bellón es para acabar con la conversación, al igual que las respuestas que le dan a él. Gruñidos, insultos, silencios largos. Todo eso forma parte del sonido de la calle. En un momento dado es capaz de definir la infancia de su personaje con apenas tres líneas:

—Yo no tengo perro, ni gato… Nunca los he tenido.

—¿Ni cuándo eras niño?

—Ni cuando era niño. Ni un pájaro. Bueno, recuerdo que un vecino, yo debía tener como cinco o seis años, tenía un pájaro en una jaula.

—¿Un canario?

—¿Un canario? No sé, puede ser. Me acuerdo de la jaula, no del pájaro. Era como uno de esos templos chinos, la jaula digo, o de por ahí.

—¿Cantaba?

—¿El pájaro? No lo sé. Si lo hizo fue cuando yo no estaba.

Los lectores de esta saga estamos de enhorabuena, porque se han anunciado varios libros más de Bellón, hasta un total de nueve (de momento). En algunos casos son reediciones de obras antiguas de Ibáñez, pero como él mismo ha apuntado en alguna ocasión, siempre ha escrito la historia del mismo individuo, aunque le vaya cambiando de nombre. Los que tenemos la suerte de haber leído “La miel y el cuchillo” o “Entre trago y trago” no podemos más que darle la razón y esperar, eso sí, que continúe escribiendo nuevas desventuras de Bellón en los próximos años.

Reseña: Serie Negra Integral, de Enrique Sánchez Abulí y Jordi Bernet

serienegraDespués de haber leído uno de los mejores integrales que he leído en mi vida como es Torpedo 1936 (http://cronicasliterarias.com/2014/10/08/resena-torpedo-1936-integral-de-enrique-sanchez-abuli-y-jordi-bernet/). El mejor cómic de género negro que he leído, insisto, una sátira del crimen con clase y con impecable pedigrí; Torpedo 1936 relataba la vida, aventuras y desventuras de un sicario a tiempo completo llamado Luca Torelli, alias Torpedo. Un inmigrante italiano que araña, cada día un poco más, su ascenso hacia la cúpula del crimen en la ciudad de Nueva York. No obstante, todavía no he nombrado a los grandes responsables de estas obrazas: Enrique Sánchez Abulí y al que siempre me refiero como dios del cómic y maestro patrio Jordi Bernet. Muchos siempre han tendido ha comparar los dibujos de Bernet al estilo de Alex Toth, sin pararse por un momento a ver la grandeza, la mota que tenemos en el ojo propio…

No es ningún secreto que el dúo Abulí-Bernet han realizado algunos de los mejores cómics españoles de todos los tiempos. Pero sería injusto fijarnos únicamente en su personaje más conocido, Torpedo 1936, ya que su obra es mucho más extensa. Y aquí es donde llega Panini Cómics en su sello Evolution, y nos vuelve a publicar un tomaco súper recomendable como es Serie Negra Integral. Un tochaco que recopila aquella extensa (y que a la vez se hace tan serienegra07cortísima al leerla) obra de relatos cortos de género negro.

Algunas antologías tan importantes dentro del panorama español como “Historias negras”, “La naturaleza de la bestia”, “Snake” y “De vuelta a casa”. Complementados por los dos relatos “La mirada” y “Lo que pasa cuando no sucede nada”, escritos por Abulí e ilustrados por Bernet, por supuesto.

Encontramos historias cortas que ponen los pelos de punta como La venganza, con una viuda rencorosa como pocas, el macabro Little haciendo de las suyas,  el amor incomprendido de Si supieras que pasó luego…, el hambre eterna de Una llama que se apaga, los terribles niños de Mr. Monster o las horribles consecuencias de una noche de sexo en Las dichosas estadísticas. Así hasta 23 relatos que comprenden el primer volumen llamado Historias Negras. Argumentos frenéticos que continúan en el siguiente Ab Irato: La naturaleza de la bestia, una nueva antología donde encontramos más horror sobre lo que rodea al ser humano.

Continúa el tomo con la obra Snake. Un cómic desarrollado al completo sólo para serienegra03un personaje y al estilo del mejor western donde la inspiración está clara: Clint Eastwood un paso al frente. Western en clave de humor negro para adultos, protagonizado por Snake, un pistolero temido por su habilidad con el revólver, pero bebedor, aficionado a las mujeres, rudo y de moral dudosa, que no tiene miramientos en humillar o traicionar a sus amigos o amantes si con ello logra su objetivo. Un álbum aquí añadido con sus seis capítulos al completo.

Luego, otro titulazo de ambos autores como fue De vuelta a casa. Otra cuidada obra que viera la luz en una primera edición con Toutain y tras su publicación original en la desaparecida revista Zona 84, ahora volvemos a tenerla mano. En el siglo XXIII, un grupo de dispares asesinos han sido condenados a perpetuidad en el árido planeta prisión Goblin desterrados de la Tierra por sus crímenes. Allí viven abandonados a su suerte bajo la ley del más fuerte hasta que unos amistosos alienígenas llegan en su platillo volante a confraternizar. Tras hacerse con la nave, los convictos regresan a la Tierra donde intentan escapar mientras son perseguidos por las fuerzas de seguridad.

Gamberra, cafre y divertida a raudales.

serienegra04Este tomaco tan imprescindible cierra con relatos literarios: Lo que pasa cuando no sucede nada y La mirada. Obritas también de género macabro que hay que disfrutar de principio a fin y de las que no pienso desvelar lo más mínimo. Sólo aportar, para que vean su importancia y calidad (esa que aquí pasamos tan por alto), que ambas historias fueron publicadas en la famosa revista americana Playboy.

Sánchez Abulí construyes tramas para el recuerdo, evocadoras del mejor cine oscuro lleno de maldad. Añade su particular estilo guasón y su gusto por los juegos de palabras chulescos y callejeros. Jordi Bernet lo complementa mostrando su enorme talento y el grado de compenetración e implicación en ambos es total. Divino, siempre. Tengo dos lienzos de él en casa que adoro cada vez que cruzo el pasillo.

Comentar que este Serie Negra Integral sin ser un cómic erótico, tiene una serienegra55importante carga sexual en las historietas, y se aconseja su lectura para adultos. Díalogos, situaciones, ya saben… sólo para el mejor lector de cómics, aquel que sabe valorar lo mejor de lo mejor. Un tomaco fundamental para los aficionados al mejor cómic y no sólo español como por ahí nombran; es calidad por los cuatro costados y no entiendo como esta reciente publicación no tiene la repercusión que merece. Deja la cuneta a grandes integrales que hoy en día acaparan la atención de muchos.

Si este pájaro se le escapa, es porque no disparó a tiempo. Sube del tirón a mi Nº 2 de mis Indispensables Cómics. Y sólo porque Torpedo 1936 posee el liderato. Gloria Bendita… llena de fuego, sangre y femmes fatales. Tíos duros superados por otros con hambre y sin miramientos por el prójimo.

Una maravilla.

Reseña: Raylan, de Elmore Leonard

RaylanRetorno a Elmore Leonard con su novela Raylan publicada por Alianza Editorial. En un ensayo que apareció en The New York Times en 2001, Elmore Leonard enumeró sus 10 reglas de la escritura, pero todas ellas quedaban resumida con un anexo, la regla número 11 que lo resumía todo:«Si lo que escribo suena como en mi cabeza, trabajo resuelto». Una regla excelente que a muchos de los que nos dedicamos a esto nos puede molar y mucho. Pues en definitiva eso es lo que deseamos conseguir, ¿no? Con rapidez extrema antes de que se largen las musas por la gatera…

El “uso adecuado” del lenguaje callejero es marca comercial de Leonard. Un consagrado autor, estilista de la literatura ligera, de paso, que vota por el movimiento hacia delante de la narración tan pronto como se precie. Aceleración narrativa y verbos ayudando, sistema que usa como pocos. Por el manejo del lenguaje, Leonard es un escritor que cala pronto en el lector aunque sea un recién llegado a su obra. Sin embargo, el orden y uso de sus argumentos puede tomar un poco de tiempo en aceptar la prosa y permitir que sus ideas ahonden en ti. Dependerá mucho de lo que estés andado en novela negra.

Raylan fue publicada por primera vez en 2012. Fue el último trabajo de Elmore Leonard antes de su muerte en 2013. La novela se basa en la serie de televisión Justified, que fue a su vez basada en el relato de Leonard Fire in the Hole. El carácter de Raylan Givens, que apareció en ese cuento, así como en las novelas de Pronto y Riding the Rap fue extraído de esa semilla. Pero Raylan no es una secuela directa de cualquiera de estas novelas, ni es una secuela directa de la serie de televisión. Elementos de ambas traman se cambian: Boyd Crowder, que murió en Fire in the Hole, pero sigue vivo en Justified, aquí deambula de un lado para otro y es uno de los personajes más importantes de Raylan.

Por otro lado, los personajes originales de Justified como Dickie y Coover Bennett son en cierta forma reutilizados, como Dickie y Coover Crowe. Sí que varias líneas argumentales del final de Raylann fueron adaptados por los guionistas de Justified en episodios de la tercera temporada. En el episodio Piensa como el barro.

¿Aún no he dicho que Justified es altamente recomendable? La televisión dio al escritor estadounidense las satisfacciones que Hollywood no consiguió dar. Lo que verdaderamente retrata a los personajes literarios del maestro es cómo hablan y eso es la mejor carne para la caja de tonta.

En Raylan, el agente judicial Raylan Givens es un hombre de pocas palabras, conocido por su sombrero vaquero y su facilidad para desenfundar. Su debilidad son las mujeres a las que dedica sus mejores modales, busca siempre ambientes mujeriegos pero no encuentra siempre precisamente lo mejor del género femenino. Mientas sigue la pista de un conocido narcotraficante, víctima de una red que extorsiona y trafica con órganos, Raylan se topa con Layla, una enfermera cuya ética profesional la dejó una veintena de años atrás. Carol Conlan, una abogada al servicio de una compañía minera cuya falta de escrúpulos le lleva mucho más allá de la ley en su negociación con los trabajadores, es otra de las opciones. Además de Jackie Nevada, una estudiante que frecuenta las partidas ilegales de póquer. De lo más atractivo son las tres atracadoras de banco que trabajan para Delroy Lewis, el dueño de un garito que ha jurado matar a Raylan después de que lo encerrara en el pasado.

Raylan, el agente que ha dado vida a la famosa serie de televisión Justified, ganadora del premio Emy, se enfrenta aquí a despiadados traficantes de órganos que harán lo posible para seguir delinquiendo. Mineros que luchan por una vida saludable se acoplan. Timbas ilegales que… ¿cuándo no lo son? Corredores de apuestas, criadores de caballos, plantaciones de marihuana, delincuentes sin el Raylan_nycmenor rasgo de humanidad y mujeres fatales, indispensables en cualquier novela negra.

Raylan Givens es un mariscal en esa zona de USA donde se conocen los sombreros vaqueros y el gatillo fácil. ¿Buenos modales? Los días de fiesta. Cuando el reloj despierta, Givens mata a tiros. Esto suena triste, y lo es. Pero no tanto cuando te enteras de lo que ha hecho ese traficante de drogas con tal de vender su mercancía. Personajes que ruedan de escena en escena. Acción a raudales. No se encuentran hombres como Raylan todos los días.

Reseña: Drama City, de George Pelecanos

dramacityA Lorenzo Brown lo metieron en la cárcel por tráfico de drogas. Ahora, con la condena cumplida, ha salido de la cárcel y está acostumbrándose a su nueva vida como policía de perros. Podría decirse que lo lleva bien, ha aceptado las nuevas tecnologías que en un principio tanto desconocía e incluso ha salvado la vida de Jasmine, su nueva amiga, una perra cariñosa que iba a ser sacrificada en la perrera. Aunque todo parece marchar bien para él, nada más lejos de la realidad, pues cualquier error podría devolverle a la trena, por esa razón debe actuar con cautela, con la cabeza fría y no dejarse llevar por sucesos que no le incumban. Lo malo es que, aunque de manera moderada, aún abusa de ciertas sustancias que pueden darle una mala jugada.

Cierta mañana se enfrenta a un tipo que está maltratando a un animal y le propina una paliza. Durante el tiempo que dura la agresión, Lorenzo se siente estupendamente, incluso le dan ganas de volver a engancharse a la marihuana, sustancia que empezó a fumar cuando apenas contaba con doce años. A esa edad su madre ya había vendido su cuerpo y debido a un robo había sido encarcelada. De su padre jamás supo nada. Tras pasar casi toda su infancia con su abuela, cierto día conoce a una chica a la que queda embarazada. Poco tiempo después es encerrado, por lo que apenas conoce a su hija. Incluso, ahora, en la calle, su madre no lo deja verla. Si no fuese por el cariño de su abuela, hubiera estado dispuesto a violar la condicional.

La creencia de una sola persona es la que la ha impulsado a seguir hacia delante y trata de integrarse en la sociedad…

Rachel López es agente de la condicional. Está acostumbrada a asistir a reuniones donde ayuda a delincuentes, drogadictos, criminales, etcétera, etcétera, mediante un programa de reinserción. Se gana la vida aconsejando a estas personas y evitando que recaigan en sus antiguos hábitos o adicciones. Pero ahora, la propia Rachel está sentada en el “banquillo de los acusados” y reconoce ante todos, en una de sus propias reuniones, que ella misma es alcohólica. Se tituló en la universidad en criminología y rápidamente encontró trabajo. Al poco tiempo, su padre y su madre murieron de cáncer. La fatalidad jugó en su contra. De tenerlo todo, se vio sin nada en cuestión de poco tiempo…

En Drama City, que así ha sido bautizada por algunas personas a la localidad donde transcurre la trama, está a punto de desencadenarse una enorme ola de violencia. Adolescentes sin porvenir, personas que tratan de olvidar su pasado y encontrar un futuro mejor…, el lector se va a sentir un privilegiado de todo lo que está por llegar, como si se encontrar en medio del tiroteo que se avecina.

Conforme reza una frase en la portada de esta novela, publicada por Ediciones B, Stephen King califica a George Pelecanos como “posiblemente el mejor escritor americano de novela negra”.  El mejor no sé, hay tantos…, pero sí que es muy bueno. El señor Pelecanos, cuyo apellido supongo que viene del griego, además de haber escrito unas cuantas novelas memorables, fue colaborador de la exitosa serie The wire.

Palabras mayores, gente.