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Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Cómo hacer fortuna en Junio del 40, de Astier, Dorison y Nury

comohacerfortunaenjunio40Títulos de cómic europeo de los que no sabes nada y te sorprenden por la habilidad que tienen algunos autores para enganchar al lector con una historia en principio thriller, bélica, pero de la que se extrae bastante más. Sí amigos, lo digo a todo aquel que quiera un poco de refresco después de tanto cómic de pijameo. Dar el salto y disfrutar de diversas historias de calidad que se mueven en el catálogo de la BD, en el cómic europeo, que aunque muchos nos quejamos de su precio, si haces recuento de contenido, continente y por supuesto calidad (de todo lo que voy descubriendo); compensa. Vamos si compensa. Ponlas en tu camino y no te arrepentirás. ¿Qué te molan las tramas históricas con base real? ¿Qué te gustan los westerns? ¿Qué te decantas por la fantasía heroica o medieval o bélico? Sí, a todo. Grandes álbumes de los que por supuesto el catálogo de Norma Editorial está lleno y cada mes que pasa, su despensa ofrece más. Mucho cómic franco-belga donde elegir y bueno.

fortunaenjunio40_00Cómo hacer fortuna en Junio del 40, os lo digo sin reparos, es ya uno de los títulos fundamentales de este año. Ya nos lo anunciaba la propia editorial:«De los mejores guionistas del cómic francobelga llega una gran aventura ambientada en la Francia de la Segunda Guerra Mundial». Con Nury y Dorison el guión, sólo podía esperar una sorpresa agradable. Por contra, no sé si el diseño de Laurent Astier, que me sorprendió un poco por ser más caricaturesco que preciosista, iba a pegar mucho con la trama. Pero lo cierto es que no desentona y llega un momento de la lectura que gusta, oscila constantemente y en ocasiones, quedan unas viñetas en primer plano espléndidas. Además de que se goza al ver a ciertos personajes con aires de las mejores épocas de Alain Delon, Lino Ventura o Gerard Depardieu.

fortunaenjunio40_02Una obra que es una libre adaptación de Sous l’aile noire des rapaces, una novela de Pierre Siniac. Y donde Astier, Dorison (Long John Silver, Undertaker) y Nury (Érase una vez en Francia) crean una oscura odisea, violenta y mordaz que nos lleva a recorrer a un ritmo frenético, la época más convulsa de la Francia ocupada. Pues en junio de 1940, los galos llevan casi un año metidos en guerra y sin embargo, los nazis ya están a las puertas de París. La invasión alemana es inevitable. Las reservas nacionales de oro han sido protegidas en Canadá y las colonias pero no todo, ya que se dejan dos toneladas en el sótano del Banco de Francia por lo que pueda pasar. Y fortunaenjunio40_01este hecho ahora se ha convertido en una urgente y terrible misión de rescate, o robo ideal. Hay que fletar un convoy y sacar los lingotes lejos de París. YA. La carretera de Burdeos está en ebullición ya que los alemanes y ciertos ladrones han sido atraídos por la noticia. Adelantarse a ese golpe de suerte, es el camino más rápido para llegar al botín.

La originalidad de este álbum viene sin duda por la parte especialmente centrada en esa parte de la historia en la que las carreteras de Francia fueron todo un debacle durante el verano del año 40. La invasión del país fortunaenjunio40_03era inminente pero el atosigamientos por diferentes frentes, insufribles. Sabes que los personajes, el destino de algunos de los principales es obvio: cualquiera morirá en breve. Y eso mantiene la tensión de la trama a un nivel muy alto. Además los autores con este formato en blanco y negro (creo que en Francia llegó a salir una edición en color), consiguen lo que quieren. Una obra que tiene todo el regusto de esos films medio románticos-medio bélicos que florecieron en los años 60-70. El marco es ese, una misión dura de pelar de la que pocos esperan volver pero que hará un mínimo de bien dentro del enorme mal que llegará en breve. Sazonado además con la reunión fortunaenjunio40_05clásica de un equipo de ladrones, un grupo de perdedores de lo más variado que se unen para dar el golpe de sus vidas. El golpe soñado por todos los delincuentes que alguna vez soñaron con un mañana alentadora. No obstante, lo que aparenta ser un golpe sencillo se irá complicando cada vez más y cuando parezca que nada puede ir peor, vendrán esos rapados al cepillo con sus macabros uniformes armados hasta los dientes… Nazis por doquier.

Un sabor especial. Eso me queda después de haber leído/devorado Cómo hacer fortuna en Junio del 40. Un gran trabajo de este trío de autores. Una obra digna del mejor Scorsese o incluso tiene aires tarantinescos. Un guiño sin duda a las películas de guerra estadounidenses. Con personajes bien definidos y un escenario explosivo. Además de presentarnos una historia no lineal por lo que se hace casi imposible prever un final.

fortunaenjunio40_04Buen cómic sin lugar a dudas. En resumen, me encantó. Todo está en el tomo: comedia (con algunos diálogos que harán brotar sonrisas irónicas), tragedia, maldad y la oscuridad del pensamiento del ser humano. Hizo cuestionarme si algo así ocurrió de verdad.

Me reitero. Unos de los mejores cómics leídos en este 2017. Mola saber que hay peli en ciernes.

Reseña: 14-18. Volumen 1, de Éric Corbeyran y Étienne Le Roux

1418Ahora que Christopher Nolan con su último film ha vuelto a poner de moda el tema bélico, me gustaría que supiérais que el mejor lugar para encontrar historias de esta temática es sin duda el cómic europeo. Un sitio para encontrar tramas alternativas jamás contadas, algunas incluso basadas en hechos reales. Y una de las editoriales más potentes en nuestro país, la cual no duda en cruzar los Pirineos para traer grandes titulos de la BD, es Yermo Ediciones. La misma que ya publicara titulos como Verdún, War and Dreams, El Álamo, o los geniales tomos de Ambulancia 13; ahora edita 14-18, una magnífica historia con grandes críticas. Una serie de la BD que comprenderán diez tomos, aunque Yermo ha decidido traerla en integrales de dos álbumes, muy al estilo de lo publicado por la editorial gala Delcourt.

1418_00Con un argumento francamente atractivo, 14-18 narra el destino trágico de ocho pequeños soldados en el infierno de las trincheras de la I Guerra Mundial o Gran Guerra como muchos la llamaron. Un guion del prolífico guionista francés Éric Corbeyran con un muy buen dibujo lleno de detalles como es el que aporta Étienne Le Roux; un ilustrador que me consta que está bastante influenciado por el maestro Richard Corben y diseñadores franco-belgas de la “buena época” como Jijé y Franquin.

Cada volumen de 14/18 cuenta una historia y sucede en diferentes momentos del conflicto. Entiendo que con la idea de cubrirlo por completo. Comienza con El Soldadito, en agosto de 1914, y cuenta como Louis 1418_02Jacques, Maurice, Armand Denis, Arsenio Pierre y Jules se movilizan. Varios amigos del mismo pueblo que han decidido alistarse y marchar al frente, en el mismo regimiento de infantería. Juntos descubrirían lo que significa un primer enfrentamiento, las primeras batallas, las primeras dudas y las primeras órdenes absurdas como punto de partida de cinco largos años que les esperan. Donde dejan detrás esposas e hijos y van a descubrir crueldad y salvajismo por doquier. Bombas, lluvia ácida, lodo en las trincheras, miedo e impiedad. La muerte vista de muchas formas. Algunos ciegos, zombies que siguen ordenes sin sentido con el horror de saber, sin 1418_03saberlo, si volverán alguna vez a casa. Sin embargo, anticipadamente se nos cuenta algo que sucede en el pueblo. Antes de la movilización, algo que permite que todas las partes interesadas, sigan interesadas. Ya me entenderéis.

Este primer volumen me dejó un poco con hambre. Los personajes son muchos, pero se forman ciertas amistades que molan y que ayudan a reconocer el buen trabajo que hay detrás. No obstante, es obvio que es un tomo que te prepara para lo fuerte que sabes que llegará en siguientes volúmenes. Por ello se agradece, que incluya al menos uno más.

1418_04El Camino del Infierno es el segundo volumen y sucede en septiembre de 1914. Sí, justo un mes después de la historia anterior. Descaradamente, una trama más interesante, ya que entra de cabeza en el meollo de la cuestión. En primer lugar ves (casi vives, si hiciste algo parecido en el ejército) como se avanza con las bayonetas. Los tentáculos de la guerra asomando y revelando un secreto a voces entre la plebe. El final de la guerra no es inmediato. A groso modo, y si no lo sabéis ya, contaros que la esencia de la I Guerra Mundial nace de varios imperios europeos llenos de orgullo y prosperidad que llevan años de plenitud y se creen más fuertes que el vecino. A los países que contemplaban poe entonces el imperialismo y el colonialismo, nada les para. Y además tienen la idea de que una guerra, dado su poder, terminará rápido. Las bajas y los costes serían escasos y ellos aún 1418_05más poderosos que el vecino. Pues eso. Nada de eso ocurrió. La Gran Guerra se alargó bastante y a día de hoy, es el conflicto con más bajas de la decadente historia del ser humano.

El Camino del Infierno es una historia más íntima, donde el horror asoma y la desesperación se transmite fácil de la viñeta al lector.

Como buen cómic europeo, 14-18 brilla por la calidad de sus dibujos, los colores que adapta al momento y que ayudan a entrar rápidamente en la atmósfera que se propone y obviamente, por la trama principal. Sigo pendiente de más. 14-18 me parece un cómic bélico estupendo.

Reseña: World of Tanks. Orden de Batalla, de Garth Ennis, Carlos Ezquerra y J.P. Holden

2017_04_WoT_Coberta.inddSe tiende a recurrir a grandes del cómic para convertir alguna franquicia fuera del noveno arte, en cómic. Es un modo lógico y normal, una estrategia para no cogerte los dedos y hacer que dicho título se lea, fuera de los seguidores de esa franquicia no viñetaria. Por lo menos sabes que un cierto sector fan va a leer esos títulos. Un acto inteligente, caro, pero también un acto lógico y normal. Las estrategias está (y debe estar) en todos los sectores de la vida. La cuestión es ser un lector objetivo y mirar que en este caso tenemos a dos grandes autores juntos de la mano. Formando tándem, dentro de una temática que mola, un tomito recopilatorio económico basado en un videojuego bélico conocido a escala mundial como es World of Tanks. Comúnmente conocido como WoT, un juego de tanques free to worldoftanks02play desarrollado por la empresa Wargaming, donde aprendes logística de estos artefactos con precisión semi-histórica.

Panini Cómics publica este TPB que recopila los cinco números de la serie, donde podemos ver a Garth Ennis (Predicador, Hellblazer, 100% MAX Punisher, Crossed…, entre sus obras más conocidas) haciendo lo que más le gusta. Fuera del humor sarcástico e irónico del autor irlandés, le gusta crear historias de este tipo. Historias bélicas, género muy conocido por estar entre sus favoritos y entre los que más elabora.

Para ello, se une a nuestro gran autor patrio Carlos Ezquerra (Juez Dredd, Strontium Dog) para crear una trama de guerra tensa inspirada en el popular juego World of Tanks. Donde la dotación de un tanque británico y otros vehículos blindados protagonizan esta historia de estrategia… de uno contra uno, en realidad. En especial, un escuadrón británico casi novato el cual maneja un tanque poco convencional a través de la sometida Francia, intenta no ser cazado por una unidad blindada alemana con más experiencia que worldoftanks01estrellas entre sus hombres. Valor y sufrimiento, tensión a tutiplén, una trama ambientada en los campos de batalla del norte de Francia justo después del desembarco de Normandía, donde tampoco es tan fácil conseguir su objetivo para el bando alemán; ya que después de un ataque aéreo, sus panzers no han soportado la mordedura de serpiente…

La batalla continúa con rabia mientras el equipo de Linnet experimenta de primera mano, las torturas de la guerra. Donde se llega a un explosivo final emocionante con una escaramuza solitaria en los bosques más dura todavía, mientras que la confianza de Kraft worldoftanks03se rompe al cuestionar los objetivos de sus compañeros oficiales. Sin embargo, el destino está escrito y como lector puedes devorar con ansia el gran colofón cuando las escuadras de Linnet y Kraft finalmente se encuentran cara a cara en las últimas páginas.

World of Tanks fue el primer juego de la compañía bielorrusa Wargaming. Tiene el record Guiness en la categoría de “Mayor Cantidad de Jugadores en Línea Simultáneamente en un Servidor de MMO”. Récord worldoftanks04registrado en 2011. Más de 110 millones de jugadores en todo el mundo, que se dice pronto.

Garth Ennis, Carlos Ezquerra y P.J. Holden, para guión y dibujo de esta franquicia la mar de interesante. En especial, si te gusta el cómic bélico. Un curioso titulo que muestra lo mejor de cada autor, grandes maestros que de una simple premisa saben elaborar una historia interesante con un dibujo adecuado y molón.

Reseña: El Último Asalto, de Jacques Tardi, Dominique Grange y Accordzéâm

elultimoasaltoLos grandes temas a retratar de nuestro tiempo son sin duda las dos guerras mundiales. Para cine, libros y cómics. Al igual que en otros campos, es uno de los máximos exponentes en el cómic europeo. Es un tema vivido en primera persona y con grandes fuentes a mano, fuentes tan cercanas como pueden ser los propios parientes o antepasados del propio autor. Si es un tema que atrae, ya puedes recurrir a los mejores pues sus obras nos siguen llegando a día de hoy gracias a editoriales atentas que ponen su punto de mira constantemente en lo mejor de lo publicado en la BD.

Entre los mejores está Jacques Tardi (1946), un maestro artista de cómic francés, que marcó un antes y un después en su vida al graduarse en la Escuela Nacional de Bellas Artes de Lyon y posteriormente en la Escuela Nacional de Artes Decorativas de París. Comenzando a guionizar cómics con tan sólo veintitres años en la revista de cómic franco-belga Pilote. Un artista muy versátil, creador de grandes personajes como el detective Nestor Burma, aclamado por la crítica, y de una de las más famosas heroínas elultimoasalto04del cómic francés como es Adele Blanc-Sec, un personaje muy chulo que trata con eventos sobrenaturales, conspiraciones de estado, sociedades sectarias y experimentos ocultos.

Tardi ha producido muchas novelas gráficas y cómics contra la guerra, principalmente centrado en el trauma colectivo europeo de la I Guerra Mundial. Las trampas que dice haber descubierto en el falso patriotismo con el paso de los años y la implicación de su abuelo en los horrores del día a día en la famosa guerra de trincheras, parecen haber tenido un impacto profundo en su expresión artística. Impacto que ha dado lugar a obras como El Último Asalto, donde Tardi nos devuelve al horror de las trincheras de la I Guerra Mundial con la voz y el arte que han hecho de él todo un referente del cómic francés.

En El Último Asalto encontramos a Mathurin Broutille, camillero de su país perdido entre las líneas del frente, ese mismo infierno donde cada encuentro y desencuentro se torna a cada paso más desagradable… En elultimoasalto06ambos bandos, unos hombres agotados, enterrados en unos agujeros cavados por ellos mismos y que seguramente serán sus tumbas, se esmeran en matarse los unos a los otros… Está claro, para los ojos del mundo, no hay nada peor que una guerra de trincheras que a cada segundo se eterniza. Una guerra que se ideó para que durara muy poco pero que, al contrario de las demás, se estira eternamente como ese chicle caído en el barro y pisado por unas botas destrozadas. Donde Mathurin Broutille irá encontrándose con los personajes elultimoasalto05más rocambolescos y desafiantes jamás vistos…, como ese capitán racista de soldados coloniales “enanos” del propio rey de Inglaterra.

Los autores sitúan El Último Asalto en ese preciso momento en el que los soldados ya llevaban tres meses conviviendo con fuego, gases de horror y el barro del Somme. Un personaje inmerso en una catástrofe europea de la que no es responsable. Un camillero con un terrible conflicto interior tras matar a un herido que con los gritos podía delatar su posición… Son viñetas e ideas interconectadas, con un personaje principal como referente. La experiencia de los abuelos en la llamada a elultimoasalto02veces Gran Guerra. La constatación de que la guerra no está hecha para el hombre, que se extiende o se acorta en contra a lo previsto por las cabezas pensantes. La obra de Tardi y Dominique Grange muestra esa indignación y secuelas. Ponen en el objetivo a un personaje defensor de su dignidad que con el paso de las páginas se va pulverizando.

Forman un buen tandem de autores Dominique Grange y Jacques Tardi, comparten vida en común, memoria familiar marcada por dos guerras mundiales y un compromiso político e intelectual que canalizan a través del arte. Norma Editorial publica esta joya de la BD, que se acompaña con material extra en CD, una banda sonora muy especial con una amplia variedad de canciones elultimoasalto03sobre El Último Asalto, escritas y/o adaptadas por su mujer, la cantautora Dominique Grange.

Tardi acompaña al protagonista por el frente en sus encuentros con soldados ingleses, rusos, italianos, portugueses, senegaleses y alemanes. En el miedo y la angustia de una jornada en el barro de las trincheras donde Dios ni aparece ni se le espera.