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Reseña: La Casa del Reloj en la Pared, de John Bellairs

La-casa-del-reloj-en-la-paredLa historia empezará en el año mil novecientos cuarenta y ocho, una cálida y ventosa noche estival. Lewis, un niño que se acaba de quedar huérfano, va camino de un pueblo en el estado de Michigan. Allí vive su tío Jonathan en una mansión muy peculiar. Nada más llegar le presentará a su buena vecina la señora Zimmermann, que se encuentra escuchando junto a una de las paredes de la grandiosa casa. Su tío le hablará de un extraño misterio y el tic-tac de un reloj. Pero Lewis es un niño obeso y algo patoso que por conseguir la amistad del chico más popular del colegio despertará lo que debía continuar oculto.

Vais a leer una historia para escapar de la realidad. Creo que en sí no es tanto que esté escrito para gente más joven, sino el que no esté escrito para adultos lo que nos atraerá. Al menos, conmigo lo hizo. El recuerdo de la infancia, la nostalgia de cuando leemos cuentos sin violaciones, crímenes atroces… Regresaremos al olor de galletas de chocolate recién horneadas magos, brujas, hechizos, el extravagante comportamiento de algunos de sus protagonistas nos irán metiendo en el mundo de la magia. La casa tenebrosa del tío con sus pasadizos secretos, la grandiosa biblioteca, espejos que reflejan sitios lejanos y exóticos. ¿Quién no desea perderse unas horas ahí y salir de la rutina?

Estos libros se escriben para eso. Y este logra su objetivo. Libros de nigromancia, pentagramas, un bastón mágico coronado por una bola de cristal en la que, de vez en cuando, parece verse un extraño castillo en miniatura; la magia blanca luchará contra la magia negra, ¿qué clase de libro de magos sería si no hubiera esta lucha?

El bien contra el mal, la luz contra la oscuridad, los vivos contra los muertos… Escrito con un lenguaje suave, con los sobresaltos justos para no perder interés en el relato, la trama se verá muy pronto. No será así con el desenlace, llevándonos a un final cerrado…, pero abierto a otras posibles aventuras de los protagonistas.

Me ha gustado, me lo he pasado bien y como siempre digo, ese debe ser el fin de cualquier novela. Por cierto, es el libro en el que se basa la película La casa del reloj en la pared, de Cate Blanchett y Jack Black, producida por Steven Spielberg, que ahora veréis en anuncios constantemente hasta su estreno. No sé cómo será la película, pero sí puedo deciros que vale la pena antes leer el libro y dejar que las horas pasen buscando el origen del enigmático tic-tac de un reloj que nadie sabe dónde se esconde.

Reseña: Los Perros Duros No Bailan, de Arturo Pérez-Reverte

losperrosdurosnohablanCuando me llegó el libro (regalo de un amigo) lo primero que hice fue escribirle un privado preguntándole “¿Voy a sufrir leyéndolo?” Soy una gran amante de los animales, sé que las personas deben tener prioridad, pero muchas veces se buscan sus propios problemas, los animales no, ellos sufren por lo que les hicieron otros. Al ver la portada con ese perro mirando, pensé no lo voy a leer si voy a pasarlo mal. No quería terminar hecha una magdalena. Mi amigo me respondió que no era de sufrir. Una hermosa historia, te gustará. Así que me puse a ello.

Para empezar, comentaré por si hay algún despistado que el título es en sí un homenaje a la novela Los tipos duros no bailan, de Norman Mailer. Narrado en primera persona nuestro perro protagonista llamado Negro (un perro mezcla de mastín español y fila brasileño) nos contará, bueno sería mejor poner, nos ladrará; en lenguaje humano toda la novela. Dos de sus mejores amigos perrunos (Teo y Boris el Guapo) han desaparecido, nunca llegaron a sus casas. Negro es ya perro viejo curtido en desolladeros donde fue luchador en peleas de perros. Se teme lo peor. Todavía no logró expulsar sus propios demonios. Hay momentos en los que muerde el aire recordando tiempos que no logra olvidar.  En sí lo veremos como un ex-boxeador: los mismos síntomas de cansancio y pérdidas de memoria. Desoyendo consejos de otro de sus buenos amigos perrunos llamado Agilulfo, perro filosofador por lo que aprendió junto a su amo amigo de los libros, decide ir en busca de ellos.

Una novela negra con perros como protagonistas. Sabremos de lealtad, no conozco nada más leal que un perro, ese animal que nunca te traiciona ni te abandona, irá contigo hasta el fin del mundo.  Su compañerismo, sus códigos de honor como animales gregarios. Recordemos que estamos ante la pluma de Pérez-Reverte, si conocéis sus obras no vais a poder evitar ver a Alatriste en Negro con esa valentía, sus luchas en la vida, ese amigo de sus amigos, aunque también he de decir que le vi un poco de Falcó en el modo de relatar el carácter de las perras. Esto os encantará, yo lo disfruté a rabiar.

Mientras busca a sus amigos (siempre prudente con el miedo en el cuerpo de no ser atrapado por la perrera) se encontrará por el camino otros perros, entre ellos unos neo-nazis con muy malas pulgas y un perro de la raza teckel llamado Mórtimer… Por favor, ese chucho es una pasada. Escuchará historias ya conocidas por todos, de abandonos, intentos de ahorcamiento por parte de sus antiguos amos … Al principio dije que tenía miedo de sufrir, y no, no se sufre. Si hubiera sido así, no hubiera podido leerlo. Pero la parte de las luchas de perros sí me provocó un nudo en el estómago. Todo lo que sabemos que es real, acaba mordiendo fuerte. Esos trozos los leí con tristeza y apesadumbrada. Una historia tan hermosa, autentica, llena de amistad y lealtad; con Negro haciendo cierto el dicho «Un buen amigo es aquel que te ladra y tú respondes, ¿dónde quieres que lo enterremos?».

Un final muy certero que deja una sonrisa en rostro y en el alma. Os la recomiendo. 

Reseña: Eva, de Arturo Pérez Reverte

evaMarzo de 1937. Mientras la Guerra Civil sigue su trágico curso, una nueva misión lleva a Lorenzo Falcó hasta Tánger, turbulenta encrucijada de espías, tráficos ilícitos y conspiraciones, con el encargo de conseguir que el capitán de un barco cargado con oro del Banco de España cambie de bandera. Espías nacionales, republicanos y soviéticos, hombres y mujeres, se enfrentan en una guerra oscura y sucia en la que acabarán regresando peligrosos fantasmas del pasado.

Para mí, superó con creces su primer libro Falcó. Narrado con esa maestría que caracteriza a Reverte, nos lleva de vuelta a aquella guerra civil. Me gusta como lo escribió contándolo todo desde un punto de vista yo diría que neutral. Mezclando realidad histórica con ficción, no es una novela sobre la Guerra Civil, es una historia de espionaje, luchas, muertes, traiciones y lealtades que salvan vidas. Os dará cierta sensación que el personaje Falcó es una especie de James Bond (capaz de matar un espía, limpiarse los restos de sangre y al momento acostarse con una vedette portuguesa) pero no lo es. Él trabaja para quien le paga sin llegar a ser un mercenario, pero no le tiembla el pulso a la hora de rebanar un cuello con una navaja o pegarte un tiro, él sabe perfectamente que un asesino muerto es un asesino menos del que preocuparse.

En está ocasion se encuentra de nuevo con Eva Neretva, la cual ya conocimos en su primer libro. Esa mujer de la cual ella misma diria: «No me tengas por una de esas burguesitas perdidas entre las filas obreras. Soy una agente soviética, y tus criminales jefes fascistas podrían pedirte cuentas».

Aunque hay bastante ficción, nuestro autor intenta verlo todo desde los ojos de un espectador, no es el típico autor que te cuenta la historia como todos estos que lo hacen dependiendo de, en que bando luchó su abuelo. Para que entendáis lo que quiero decir, en uno de los diálogos, alguien le dice que simpatiza con los republicanos, Falcó responde que a él le da igual quién gane la guerra porque gane quien gane de ahí saldrá un dictador. Parece ser que el autor conoce a los clásicos grecorromanos porque esa frase recuerda a la conocida de un senador romano cuando la guerra civil entre Pompeyo y César que lo único que estaban haciendo era elegir dictador…

Me gusta los puntos de vista tan neutrales, ni para un sitio ni para otro, y eso parece que no, pero es muy dificil a la hora de tocar este tema y pretender que guste a todos. Para eso se inventó al mejor personaje que podia hacerlo: guapo, encantador de mujeres… Pero ojo, es de los que devueleven los golpes. Vengan de donde vengan, la lucha con Eva será épica. Que sea mujer no tiene importancia, ambos luchan por una causa. Héroes a su manera, uno ganándose la vida, la otra creyendo en su lema y de sus jefes, no esperéis mucho romanticismo. No estaba la cosa para esos asuntos.

Lo mejor del libro es sin duda alguna la habilidad que tiene para las negociaciones con ambos capitanes de los barcos, diálogos fantásticos… Diálogos dentro de una historia de ficción, que bien podrían haber sido reales. Con un final y un ambiente que no sé el motivo pero me recordó a la película Casablanca. Un libro que se lee solo, se disfruta y se intuyen muchas cosas que al autor deja caer como quien no quiere la cosa. Oro, nacionales, republicanos, soviéticos y esa ciudad Tánger con hermosos atardeceres mirando al mar.

Reseña: Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton

pesadillaantesdenavidadPara nosotros, sin lugar a dudas, el libro por excelencia para leer esta noche de Halloween, es Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton. Acaba de ver la luz esta edición chulísima publicada por Alfaguara. Un librito, un cuento indispensable con el que no hay que dudar un sólo segundo en conseguir. Una lectura indispensable para una noche como esta. Unas últimas palabras, unas ilustraciones inquietantes y adorables a la vez, como sólo el mejor Tim Burton es capaz de idear.

En formato apaisado, maravillosito, para leer en la cama, Alfaguara (http://www.megustaleer.com/libros/pesadilla-antes-de-navidad/AL82514) y el mejor Tim Burton nos presentan la historia de Jack Skeleton, ese personaje tan característico, que ya se siente cansado de organizar festivales con calabazas, brujas y fantasmas. Sin embargo, un día un día, entre unos árboles, descubre una ciudad llena de adornos, donde están celebrando algo llamado…

¿Navidad?

¡¿Y eso qué es?!

pesadillaantesdenavidad01De pronto, se enamora. La sensación es enorme, su no corazón palpita. Enamorado de la Navidad, ¡Jack urdirá un plan para secuestrar a Papa Noel!

Murciélago, en vez de pajarita,
llevaba Skeleton, de nombre Jack.
Era delgado y alto y se aburría:
En Halloween todo era siempre igual…

Como muchos sabéis se hizo una gran película de este argumento. Pesadilla antes de Navidad se estrenó en 1993 y fue dirigida por Henry Selick y producida por el propio Burton. Fue el boom, el comienzo de verdad de Tim Burton en el cine. Era además de una película de animación, un musical con una canción ideal (This is Halloween!) para el día de hoy que aún perdura. Fue producida por Disney, después de cortar su metraje original y parte de su contenido “oscuro”.

Aunque no deja de ser totalmente recomendable su visionado, sí que a muchos de vuestros hijos, los menos avezados, les puede chocar y lo peor, dar miedo. Pero así es Burton y sus obras, no os voy a descubrir nada nuevo. Lo maravilloso de lo macabro.

Fue nominada en Mejor banda sonora original en los Globos de Oro de 1994. Obtuvo una nominación al Óscar por Efectos visuales. Fue publicada en vídeo, ganándose poco a poco un público de culto. La idea original le vino mientras trabajaba como animador para Disney y vio como de una tienda quitaban la pesadillaantesdenavidad02mercancía de Halloween para ser cambiada por la de Navidad…

Por eso y más, se hace indispensable este librito. Es la forma de presentar a vuestros pequeños y miedosos mayores, el primer libro escrito e ilustrado de la mano del propio Burton. El poema que dio origen a la legendaria película Pesadilla antes de Navidad, traducido al castellano con metro y rima para reproducir la magia y el humor del original.

Un titulazo en un formato que se hacía esperar. Una obra ideal para una noche de Terror como la de hoy. Leerla junto a vuestros seres más queridos, con indispensable ambiente lúgubre, puede ser toda una experiencia. Esos seres pequeñitos y preguntones que nos rodean y siempre quieren saber más y más sobre lo aterrador de La Noche de Difuntos, ¿no?

¡Po toma!

Reseña: El Superzorro, de Roald Dahl

el-superzorroRoald Dahl no necesita mucha presentación, pues está considerado como uno de los mejores escritores del pasado siglo. Casi la totalidad de sus obras, la mayoría dedicadas al público infantil, han sido llevadas a la gran pantalla y han obtenido una gran aceptación entre el público más exigente: Matilda, Charlie y la fábrica de chocolate, James y el melocotón gigante o El fantástico señor Zorro son algunas de sus obras más laureadas e ideales para que sus hijos vayan abriéndose paso en este fascinante mundo llamado Literatura.

Pero si algo tiene el autor galés es la capacidad de escribir novelas infantiles que enganchan por igual al público adulto, así toda la familia puede disfrutar de horas de puro entretenimiento.

A decir verdad, yo he visto todas estas películas antes de leer los libros, un error que ya he cometido en más de una ocasión y que casi nunca suelo perdonarme. Y, siguiendo con mi sinceridad, El superzorro ha sido mi primera lectura de este autor.

Publicada originalmente en 1970, esta entretenida historia se lee en apenas una hora, pues consta de noventa y seis páginas. La trama se centra en una familia de zorros, donde su protagonista, el señor Zorro, ha de ingeniárselas para robarles a sus tres vecinos humanos la comida necesaria para alimentar a los suyos: pollos, patos y pavos son los suculentos animales que forman parte del manjar de esta estirpe de cánidos.

Harto de sufrir la humillación del señor Zorro, Boggis, Bunce y Bean, los tres desafortunados granjeros, deciden buscar su madriguera para intentar acabar con él y con todos los miembros de su familia. Pero los tres granjeros no contaban con la astucia del señor Zorro, quien, de manera sorprendente, consigue burlar las excavaciones de sus perseguidores y logra alcanzar la comida de manera aún más sencilla si cabe que antes de estos acontecimientos.

Durante las excavaciones, la familia del señor Zorro conocerá a otros animales subterráneos y, juntos, acordarán un plan infalible para darse un festín todos los días.

En el año 2009, Wes Andersen, director estadounidense, la adaptó a film utilizando la técnica stop-motion. En las voces que daban vida a los personajes principales, el director contó con la colaboración de George Clooney y Meryl Streep, entre otros. Pero antes ya había sido adaptado como ópera, en 1998 y como obra de teatro, en el 2001.

Al tratarse de una historia tan antigua, es de suponer que está publicada por varias editoriales. Yo he leído la que publicó Alfaguara y, pese al paso del tiempo (más de cuarenta años desde su primera publicación), les puedo asegurar que es una obra actual. Y apta para todos los públicos. ¡Que la disfruten!