Reseña: Heloise de Montfort, de Richard Marazano y Alfonso Font

HeloisedeMontfortCon el paso del tiempo, cuando profundizas cada vez más en tu hobby lector, empiezas a interesarte por los autores. De hecho, si te gustaron, sigues a esos autores. Muchos intentan evitar eso, pero es historia de nuestra historia seguir a la persona antes que a su obra. Por una parte de alcahuete que tenemos todos, por otra, si esa persona con ese don te hizo vibrar de algún modo con lo que creó; piensas que lo conseguirá más veces. Seguir al autor antes que al titulo es inevitable. Pero el mundo del cómic europeo es algo diferente con la cantidad de titulos que se publican, diría que estos mismos siempre estarán por encima de los autores. Y eso me lleva a recordar aquellos años cuando se le llamaba a este tipo tomos Cómic para Adultos. Qué tontería. ¿O eso no lleva a la gente a pensar en lo erótico antes que en otra cosa? Lo que quiero decir en definitiva es, que con el paso del tiempo, cuando profundizas en el cómic europeo encuentras autores (tanto guionistas como dibujantes) que decides seguir, pero al final ante lo que caes rendido es al formato en sí. A sus historias. Por que el nivel de calidad es muy alto, y al menos HeloisedeMontfort01a mí, rara vez me defrauda. Como todo en este mundo, tendrán su oportunidad, te decepcionarán o probablemente no. Pero amas el formato.

Richard Marazano (The Chimpanzee Complex, Dusk) recurrió a los pioneros del género para atacar esta nueva serie de álbumes independientes llamada Heloise de Montfort, ahora recopilados en un integral por Yermo Ediciones. Medievo del bueno. Una heroína con gran portento físico, un grupo de mercenarios en la letanía, un encapuchado que patrocina una misión imposible, un forcejeo inevitable que comienza en un hostal. Manzanaro crea en esta historia, primero un marco acordado donde te sientes cómodo dentro del género fantástico y de aventuras. Tiene el mérito (o la facilidad) de hacer que eches a correr junto a los protagonistas de la trama. HeloisedeMontfort02De hecho, Marazano vuelve a hacer aquello que hace muy bien; desde las primeras páginas, te sumerge en la acción, aunque hay detalles que no cuenta y deja las explicaciones para más adelante. El pasado, obviamente, el problema de Heloise solo se revela en las últimas páginas. Más allá de la trama en sí, el escenario puede vacilar de unas buenas pautas en cuanto a construcción de sucesos. También hay que decir que varios elementos introducidos durante la narración, como, por ejemplo, Jakobus y la voluntad de traición de Aznar, no se llegan a resolver nunca y piensas si Marazano hizo esto a conciencia.

HeloisedeMontfort03En Heloise de Montfort, la misión parece simple: cinco arqueros-aventureros han sido contratados para llevar consigo un volumen misterioso con tapa roja. Un pequeño detalle. Aún no lo tienen. Este precioso tomo actualmente descansa en la biblioteca de la Inquisición en Milán… ¿La Edad Media? ¿Una historia de hombres? Heloise de Montfort demuestra que no. Una heroína capaz de manejar el arco con mayor habilidad que los arqueros más experimentados, no teme enfrentarse a los más terribles enemigos ni a las misiones más mortales. Siempre, siempre, llevando la esperanza a las tierras que visita. Y ahora junto a esos desafiantes arqueros-aventureros decide hacerse con dicho libro que según dicen, cuenta con tanto contenido secreto que haría temblar los cimientos del mundo.

Cuatro hombres y una mujer. Heloise de Montfort (la reina de las flechas precisas), en pos de él. Después de la sorpresa de sus cuatro compañeros, incómodos al pensar en trabajar con una mujer, los cinco arqueros toman tranquilamente el camino de una misión aparentemente fácil y bien pagada. ¿Pero no es HeloisedeMontfort04quizás una misión demasiado simple robar un libro en el corazón de una biblioteca? En compañía de Marazano y Font, verás que no. Además de presentarnos una trama comedida e intrigante, recrean a su vez una Edad Media (amante soy yo de esta época, por supuesto), llena de misterios, elegancia y acción que se abren con el paso de las páginas. A los pinceles, el veterano Alfonso Font (1946). Un barcelonés de renombre, un paisano del que debemos estar orgullosos, conocido sobre todo por su serial western Tex. Pero con toda una cantidad de títulos que le preceden, además, de ser partícipe en su día en revistas “para adultos” tan míticas como Totem, Creepy o 1984. Uno de nuestros grandes que vio en su día bastante de su obra publicada en editoriales como Norma o Glènat. Un autorazo como la copa de un pino del cual me alegro que siga en activo. En Heloise de Montfort daréis buena cuenta de ello.

Reseña: Grandes Autores de Wonder Woman. El Juicio de los Dioses, de John Byrne

WW_el_juicio_de_los_diosesLos mejores años y por tanto, los mejores cómics de Wonder Woman, son los que actualmente podemos ir completando con más acierto gracias a estos tochales que ECC Ediciones está publicando en su sello Grandes Autores de Wonder Woman. Y no fue gracias a la película, ya que bastante antes ya los estaban trayendo todos esos clásicos que tanto les pedimos, poco a poco que publiquen. Y lo hacen. Eso por mi parte es muy de agradecer. Que estamos en una tierra que parece que gusta más hacer sangre que ser agradecidos… En fin. Gracias a la constante petición de los seguidores entre los que me hallo, son los mejores años de Wonder Woman (os recuerdo que esto apenas se publicó aquí y mucho menos correctamente), son esas aventuras las que podemos disfrutar a día de hoy en formato de calidad.Formato de franja roja.

Casi un año hace ya que disfruté de uno mis autores favoritos con Wonder Woman. Segunda Génesis me dejó patidifuso pues ver a John Byrne con la WW_el_juicio_de_los_dioses00Chica Maravilla haciendo dibujazos a cascoporro es toda una experiencia. Byrne, un dios del noveno arte, que además, para mí, es el mejor ilustrando superheroínas; cómics donde Byrne hizo virtuosa a la bella amazona junto a otros autores de renombre. Y es al ver tomacos como El Juicio de los Dioses cuando te dices: ¡Dios! ¿Cómo es posible que no tuviéramos todo esto antes?. El Juicio de los Dioses, es el segundo volumen recopilatorio de la etapa de John Byrne como guionista y dibujante de Wonder Woman. Un tochal donde se incluyen los números del 113 al 124 de la serie original así como Wonder Woman Annual núm. 6 y material extraído de Wonder Woman Secret Files and Origins núm. 1.

Un volumen donde la nueva Wonder Girl, Cassandra Sandsmark, se propone dejar su huella en el mundo, aunque tenga que pasar antes por un cara a cara con Decay. Donde su centro de atención se encuentra en las viejas amigas Julia y Vanessa Kapatelis … o, más exactamente, en sus sueños y pensamientos sobre la Mujer Maravilla mientras el Doctor Psico invade su subconsciente para atacar a Diana a través de sus amigos. Donde seres misteriosos WW_el_juicio_de_los_dioses03tienen planes desastrosos para la Tierra, atrayendo a Wonder Woman y Mike Schorr debajo del hielo ártico para combatirlos. Donde también, bajo el hielo ártico, Wonder Woman y Mike Schorr combaten una amenaza extraterrestre empeñada en la destrucción de la Tierra. Incluyendo ese momento salsero, esperando ver la reacción de Wonder Woman al ver de nuevo al poderoso Campeón después del último beso…

Pero hay más aparte del destino de la Tierra en manos de Wonder Woman y el Oficial Mike Schorr. Se enfrentan a las etapas finales. Además de un Nerón más feroz que nunca y con poderes aumentados que está invirtiendo el sentido de la humanidad. Un poder tan inconmensurable que Wonder Woman quizás tenga que hacer un pacto con el WW_el_juicio_de_los_dioses05Diablo para contrarrestarlo. Y así equiparar la lucha para salvar a la humanidad de Cheetah, esa lucha que nunca decae. Pero cuando has vendido tu alma…, ¿cuánto estás dispuesto a pagar para recuperarla?

Unas aventuras geniales en las que poco después encontramos que ya han pasado diez años, y celebrando así de paso el décimo aniversario del relanzamiento de Wonder Woman como personaje renovado; se aporta entonces los anuales que contribuyeron a la idea. En el interior, Diana ha sido golpeada por una enfermedad misteriosa, su cuerpo de carne y hueso… ¡se convierten lentamente en arcilla! Y al regresar a Themyscira, Diana descubre que ella no es la única amazona afligida. ¡Además, Champion finalmente revela su secreto!

Lo dicho. Aventuras geniales. Estamos hablando de autores que cada uno a su modo revolucionaron la industria en algún momento. Bien, pues resulta WW_el_juicio_de_los_dioses04que los más grandes quisieron de algún modo tener su etapa más corta o más larga con la Chica Maravilla. Wonder Woman. La Princesa Diana. Ese personaje que lo reconozco, para mí nunca tuvo tanto tirón hasta ahora. Y ahora me mola. Pero no sólo por la película que me encantó, no por estar influido por todo una serie de acontecimientos… Es por que sinceramente me he enamorado de ella tras vivir/leer estos geniales tomos. Disfrutar de las maravillas gráficas de John Byrne es la enorme guinda que casi aplasta esta deliciosa tarta comiquera de grandes momentos gráficos que contiene.

Reseña: El Espectro del Abad, de Louisa May Alcott

elespectrodelabadEn las fuentes está la originalidad de muchos de los relatos que hoy en día vemos convertidos en novelas, incluso en films para la pantalla grande. Cuando llevas años y años leyendo sin parar, cada vez profundizas más en el género que te gusta, hasta que llegas casi a sus cimientos. En ellos, entre esas raíces quebradas, puedo decir que me encuentro, dentro del género gótico de Terror. En las bases o casi lo más cercano a la época oscura de la que casi no se puede rescatar nada. Lo bueno de las tramas góticas, de esta literatura bella en todo sus aspectos es, que en apenas cinco o seis páginas ya te encuentras perdido en una trama envolvente, y el ansia por saber, crece como un liquen en el margen de un riachuelo perdido en un bosque que nadie conoce.

Descubrí hace no mucho una editorial que me llamó mucho la atención. Se lo estaban montando muy bien. Pulpture Ediciones es una pequeña editorial independiente dedicada a la literatura de ficción establecida en Madrid, que parecía publicar autores contemporáneos, pero también traducciones de clásicos, de esos que siempre digo que deben estar disponibles en librerías. Con un cuidado diseño, y unos formatos muy ligeros pero de calidad, tenían algunos títulos la mar de interesantes. Basados sobre todo en la narrativa breve (de la que alegan es su piedra angular), ofrecen unos precios bastantes asequibles al aficionado lector. Entre sus novedades descubrí toda una joyita que aún no había leído. El Espectro del Abad (o la Tentación de Maurice Treherne), de la genial Louisa May Alcott, autora de la archiconocida Mujercitas. Un relato victoriano, ideal y navideño de los que solo los grandes maestros al estilo M.R. James supieron hacer. Ni que decir tiene que tenía que hacerme con ella para reseñárosla aquí.

Y descubrí unas de las mejores historias para leer en Navidad (y junto a la hoguera) que se hayan escrito. Reunirse en Navidad es el pretexto que congrega a un grupo de personajes en la antigua abadía, ahora convertida en mansión, en la historia que presenta Alcott. Hay de todo: herencias, compromisos de por medio…, amores ideales no resueltos, pero todo pasa a un segundo plano en el momento que se decide contar historias de fantasmas junto al fuego. Los entusiastas de Louisa May Alcott estarán encantados de leer esta pequeña novela publicada en 1867, justo un año antes del gran debut de su trilogía de mujeres más conocida. El Espectro del Abad fue uno de los tres libros que May Alcott escribió bajo el seudónimo de A.M. Barnard. Ella usó este nombre para escribir cuentos que eran más para lectores adultos, aunque ya os adelanto que esta historia, a ciertos jóvenes, les atraerá bastante.

El Espectro del Abad es un romance, un misterio, una historia de fantasmas y una novelita que no podrás dejar de leer una vez empieces. Se subtituló en su día como una Una historia navideña y sin duda evoca recuerdos de temporadas navideñas de antaño, antes del advenimiento de internet y la televisión (todo lo que no produce ambientación alguna), épocas donde uno se sentaba alrededor de un acogedor fuego y contaba cuentos espeluznantes para pasar el tiempo. En la historia, Maurice Treherne está falsamente implicado en un caso de falsificación y fraude. También pierde el uso de sus piernas al intentar salvar la vida de su elegante primo, Jasper. El rico tío soltero de Jasper inicialmente había hecho de Maurice y Jasper herederos iguales en su testamento, pero por alguna razón repentinamente desecha a Maurice, dejando a Jasper como el único beneficiario. Ambos primos están enamorados de la hermosa Octavia Snowden, otra prima, que también se nombra en el testamento. Una mujer fatal hace su aparición en la forma de Edith Snowden, una mujer infelizmente casada y en busca de diversión. Maurice, que recientemente regresó de un curso de tratamiento en Londres a la mansión familiar, se encuentra en medio de un misterio. Un abad misterioso es visto con frecuencia vagando por los pasillos de esta maravillosa casa de campo con el fin de…

Todos los cabos sueltos se atan perfectamente al final de esta novelita tremendamente recomendable, que nadie debería perderse. Especialmente, el amante de la buena y mejor literatura gótica de calidad.

Reseña: Flash. Impulso, de Mark Waid, Mike Wieringo y Carlos Pacheco

flash_markwaidLos guiones de los 90s de Mark Waid rompieron moldes estructurados de ciertos personajes, y abrieron toda una isla mágica repleta de un sin fin de aventuras de lo más entretenidas. El guionista Mark Waid dijo sí en 1992 a manejar el barco del Corredor Escarlata, el cual navegaba un poco a la deriva. En ese preciso momento, la serie se volvió nuevamente fresca, con aventuras ideales para el personaje que se hacía o se sentía mayor de algún modo, y necesitaba que su legado prosperase. El comienzo de una nueva etapa, el comienzo de la recuperación, se inició con Nacido para correr, donde algunos ya sabíamos pero otros descubren que Wally West era el fan número uno de Flash y que, cuando por fin conoció a su ídolo, sufre un accidente similar al del Velocista Escarlata y se convierte en Kid Flash. El joven más rápido del mundo. Y así vivimos juntos sus primeros pasos para este chico que parece nacido para… Ah, ¿ya lo he dicho, no?

flash_markwaid04¿No? Mark Waid tomó las riendas de la serie y cada número era esperado con ansia como una de las mejores grapas del momento en USA. Sólo por eso la recuperación de estos números tan maravillosos en sendos integrales en tapa dura de la mano de ECC Ediciones, es casi un delirio. Después de publicar dos tochales como Flash: Nacido Para Correr y El Regreso de Barry Allen, ahora llega el turno de Impulso. Más caña de lomo de la buena. De la roja. Una de las etapas más recordadas del personaje.

Impulso contiene algunos números de la Justice League Quaterly (exactamente el 5-6-8-9), que son la antesala o precuela de ciertas tramas que vienen a continuación. Comienza Impulso con el número #84 de Flash, pero anteriormente se cuenta algo completamente diferente en el Justice League Quaterly #5, ya que los miembros de dicho grupo están siendo atacados misteriosamente, y robados sus poderes. Unos números donde aparecen nuevos personajes para el mundo DCíta como son Fire and Ice, Global Guardians y el General flash_markwaid02Glory. Así que tened cuidado con lo que deseáis, el profesor Ivo ha enviado varios de sus robots más avanzados para reunir los metapoderes de algunos de los superhéroes más poderosos de la Tierra. Y es así como la vida de Wally West transcurre a velocidad de vértigo. En un tiempo récord, se enfrenta al villano Razer, al superhéroe Argus, a la impaciencia, al mal humor que produce el estrés, a unas navidades muy especiales por su temperatura inadecuada y a un juicio que podría terminar con su carrera. Nunca mejor dicho. Aunque todo esto y mucho más queda estático cuando un acontecimiento frena el avance del señorito West: ha vuelto, una eminencia de la velocidad como el caballero Barry Allen. Ahora se hace llamar Impulso.

Os lo resumo un poco más: el nuevo Flash intenta evitar que Razer provoque un desastre en el centro comercial. Linda Park investiga a los trabajadores de Razer, mientras Flash intenta derribar a Razer. Flash y Argus intentan descubrir los flash_markwaid01secretos del dispositivo dejado por el Combine. Una ola de calor y crimen llega a Keystone City en Navidad. Una reunión de Wally West con la mujer que lo demandó por negligencia lo lleva a un frenesí de lucha contra el crimen. Se establece un mandato por el cual el nuevo Flash no podrá usar sus poderes. Frustrado por su incapacidad para ayudar absolutamente a todos, Wally aumenta su propia velocidad con la fórmula de velocidad de Johnny Quick. Los resultados son más de lo que esperaba. Iris Allen llega del futuro, trayendo con ella a alguien muy especial. Flash persigue a Barry Allen (Impulso), mientras que su novia Linda Park es atacada por Kobra. Un problema de crossover en Hora Cero. Una grieta temporal resurge y lo que espera al otro lado de la Waverider es totalmente considerable como para echarse para atrás…

Así, a groso modo, no me digáis que no os resultan aventuras de lo más atractivas para sumergirte nuevamente en lo que más le gusta al aficionado al pijameo. Son los mejores años de Flash como personaje, de eso no me cabe duda. Saltos temporales y más guiones con villanos clásicos flash_markwaid03como Abra Kadabra dando por saco. Mark Waid (autor de obras cumbres como Kingdom Come) se asocia con los dibujantes Mike Wieringo y Carlos Pacheco para presentar a Impulso y sentar las bases de una nueva mitología asociada a la figura del Velocista Escarlata.

Los fans pedíamos esto, todo bien recopilado en una ediciones magníficas como solo gusta tener lo mejor del cómic clásico de superhéroes. ECC Ediciones continua dándonos vida con cada “roja” publicación. La mejor etapa del más atractivo velocista de todos los tiempos.

Reseña: Nick y el Glimmung, de Philip K. Dick

nick-y-el-glimmungPara cierta gente de edad en la que me incluyo, novelas como las que reseño hoy, pueden verse como un proceso de liberación. Philip K Dick nunca vivió para ver publicado Nick y el Glimmung, novelita muy original y en cierto modo juvenil, que recientemente ha publicado el siempre recomendable sello de literatura fantástica Minotauro. Es una solemne incursión en el mundo de la Ciencia Ficción “casera” con una prosa de tendencia muy natural y atrapante como solo los maestros como Dick sabían hacer.

Como os decía, Nick y el Glimmung es la única novela juvenil de Philip K. Dick publicada post mortem. Además, hasta el momento había permanecido inédita en castellano. Una historia de las que siempre me gustaron. Muy rica en glosario, compendio, es decir, en todo tipo de criaturas fantásticas que aparte de nuevas son extrañas, maravillosas, y lo mejor de todo, aterradoras. El aporte ético sobre el bien y el mal es innegable. Quien conozca a Philip K. Dick sabe de sobra que sus historias de CF siempre-siempre esconden un mensaje que trasciende o hace referencias a problemas internos del ser humano. De tramas filosóficas se les suele tildar. Yo no llego tan lejos. Es capaz de crear fantasía mágica que llega a tu corazón y cautiva, a la vez que es capaz de orientar al lector en ciertos temas. Incluso en esta historia juvenil intenta hacer un esfuerzo por que seamos considerados con el prójimo; ya sea humano o animal. El mensaje es claro.

Pero mientras tanto, disfrutar con una historia ya curiosa desde el principio, Dick nos lleva a un planeta Tierra muy singular. La novela comienza con Horace, el gato, un felino que está escribiendo una novela para niños. Un momentazo donde ya como lector pensé: «¿Una criatura que es en realidad el autor?». Esto ya mola. Pero como por desgracia, este tema jamás lo sabré; sigo. Se cuenta la historia de Nick, un chico encantado con su querida mascota, el gato. El problema es que los gatos, así como los perros o cualquier otro animal de compañía, no son admitidos en ese supuesto planeta Tierra de alguna época futura donde Nick reside. Así que no le queda otra que buscarse un nuevo hogar, un planeta donde su mascota no sea perseguido como a un delincuente. Pero el problema no está en irse, están en dónde irse. No es fácil dar con las coordenadas precisas de un mundo libre de restricciones insensatas. Por no decir, un lugar donde resida la paz. Busca y busca, pero al final, el planeta que los espera está lleno de nuevos peligros, inmerso en una guerra interminable y donde un nuevo inquilino, sin duda, es un enemigo.

Philip K. Dick (1928-1982) fue un prolífico escritor estadounidense, que influyó bastante en el género de la Ciencia Ficción. Dick trató temas como la sociología, la política y la metafísica. Toda una serie de temas semiocultos entre sus escritos: empresas monopolistas, gobiernos autoritarios y los diferentes usos que un futuro le pueda dar a la conciencia del ser humano. La novela El hombre en el castillo, galardonada con el Premio Hugo de 1963, fue unos de los máximos estandartes de su obra. Pero luego vinieron otras muchas tramas que incluso últimamente hemos podido ver llevadas (tarde) a la gran pantalla. Toda una vida literaria de treinta y seis novelas y más ciento veinte relatos cortos encumbran a Dick, como uno de los grandes autores del género.

Ni que decir tiene que no me pensé dos veces en hacerme con Nick y el Glimmung, cuando me enteré de su publicación. Dick es sinónimo de calidad. Expresiones bidimensionales, las esperanzas truncadas de un niño, todo aliñado con encuentros con wubs, trobes, nunks, spiddles, werj, klakes y por supuesto el glimmung; criaturas de pesadilla que quizás brotan de una hipotética Alicia en del País de las Maravillas dickensiana. Los adultos en esta novela están ausentes. Pero aparecen en la medida que pueden aparecer. Al otro lado del libro.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Secretos, de Sam Kieth y Alex Sinclair

batmansecretosEl otro día en un seminario surgió una pregunta trascendental: ¿Por qué robar dinero es incorrecto? Alguien contestó que si mantienes ese dinero, te perseguirá para siempre en tu consciencia. Otros alegaron que eso dependía de la idea del bien y del mal de cada uno; pues lo que para unos está mal para otro puede resultar necesario ante su situación social, por ejemplo. Peores consecuencias. Mi mente comiquera se evadió por un momento y recordó el tomito que acababa de terminarme de leer en el metro, uno recientemente publicado por ECC Ediciones en su línea Grandes Autores de Batman. En cierto modo, la idea, tenía bastante que ver con el tema tratado. Batman: Secretos, de Sam Kieth había tratado curiosamente el tema que estábamos debatiendo en la conferencia. Pero esperad, que os cuento:

La historia comienza cuando el Joker es liberado de prisión. Parece otro. ¿La famosoa reinserción es posible? El susodicho parece haber renunciado a sus métodos delictivos y ahora batmansecretos02tiene intención de realizar una campaña mediática contra la figura de Batman… Pero por lo legal. Necesita promocionar su libro, esa misma arma que tirará por tierra todos los métodos creados para el arresto y destrucción de “gente anegada por el estado” por el orejas picudas. La operación incluye fotografías, acusaciones de agresión, asesinatos y todos los golpes bajos a “ese defensor de Gotham” que ha empleado dichas malas artes durante los últimos años. Un montaje que el Caballero Oscuro sufrirá bastante por contrarrestar.

Sam Kieth usa la idea generalizada que Frank Miller manejara en su día en El Regreso del Caballero Oscuro, y que viene a colación con lo que os mencionaba en el primer párrafo de la reseña. Si vas a robar, ¿por qué no robar a los mejores? Sin duda, Kieth elabora un miniserie digna del mejor detective de todos los tiempos. Esas tramas en las que mientras lees, te desubicas tanto con los hechos que jamás por un momento piensas en que deparará todo.

batmansecretos04Cierto y verdad es, que Kieth tiene el don de dibujar uno de los mejores Joker que se han creado para el noveno arte. Macabro y terrorífico como él solo; líneas por silueta donde encontrar personajes, pero peor aún, villanos cuya sonrisa y dientes irregulares asustan al más pintado. Tan divertido como macabro. No sé si bizarro sería la palabra correcta, pero miedito da, desde luego. Funciona.

En el tema argumental, Kieth propone el mantra de que todo el mundo tiene secretos. Pero del tipo que alteran vidas y te van destruyendo lentamente por dentro… Aunque los saques. Se podría argumentar, por supuesto, que el secreto de Batman (o el de Bruce Wayne), aparte de su alter ego, son todos esos hechos deleznables que ha elaborado contra los malhechores y que yo diría que casi no se ven en ninguno de los otros cómics de pijameo. Kieth insiste que el batmansecretos05secreto de Batman no sea tanto sobre la identidad, más bien un trauma infantil y la maldad empleada con ciertos malos-malutos. Kieth agrega un amigo de la infancia de Bruce llamado Mooley, ahora un periodista respetado, además del secreto que ha estado guardando durante años.

Como ya he dicho, el arte de Kieth da miedo. Quita cordura en ocasiones. Lo que yo daría por ver a este autor en una macabra historia de Terror de la mano de Joe Hill o su padre (el Rey del Terror, ya sabéis). Quizás a muchos de vosotros, no les guste que este arte también se cebe con el Caballero Oscuro y se presente así un ser estirado que uno no sabe como interpretar en ocasiones. A mí si que me mola la originalidad. En la variedad está el gusto, friends.

batmansecretos03Terminando, en Batman: Secretos, Kieth lucha por encontrar el equilibrio entre sus dos grandes temas. Explora además la relación entre Batman y el Joker en una serie de interludios. Estos interludios hacen referencia a otras historias clásicas de Batman (específicamente La Broma Asesina, de Alan Moore), un frenesí mediático que rodea la rivalidad de los personajes y los secretos que comparten. Con una guinda como colofón: la última batalla entre Batman y el Joker de la miniserie, es totalmente épica.

Reseña: Duelo, de Renaud Farace (Basado en un relato de Joseph Conrad)

Duelo_cover_es.inddEn Ponent Mon deben tener un buen ojeador trabajando en la BD. Cada obra que leo de dicha editorial, como mínimo, es de notable alto. Quizás, con el paso de los años mis gustos hayan cambiado, me he vuelto más sibarita o como me dijo el otro día uno: «Sencillamente, es que solo tienes buenas palabras para lo óptimo». Sí que es cierto que muchos me remiten a que el cómic europeo es para gente pudiente y quizás con ello imaginan que yo voy todo el día en zapatillas y bata de seda con una copa en la mano… Uufff, para nada. Solo haced caso a lo que respondo yo ante esos comentarios: «Sólo hay que ser selectivo». Una buena elección, informarse, tomar una buena decisión, ir a lo seguro para saber que en lo que inviertes, es bueno de verdad. Y sólo así te valdrá la pena. Pagas por calidad, por un momento bueno, merecedor de un buen lector que busca sensaciones en la tormenta.

Una terrible buena opción si te gusta el género histórico, junto a la calidad del buen cómic europeo, es sin duda esta nueva joyita traída a Duelo00nuestros lares por Ponent Mon. Duelo es una novela gráfica bajo la premisa básica de un cuento del maestro literario Joseph Conrad, el cual a su vez se inspiró en una noticia veraz de la época. Con una sinopsis muy potente pero también una simple línea directiva que permite a Renaud Farace desarrollar y enriquecer con algunas libertades el tema denominado en su día, el denominado “Choque de los Titanes” ya existe en formato cómic.

Una historia que por la repercusión que tuvo en su época, hoy en día no dudaríamos en tildarla de viral. Dos húsares, dos caballeros de distinto rango del ejercito de Napoleón, enfrentados por un oscuro asunto de honor, los cuales van desafiándose una y otra vez, y que pese a estar prohibido los duelos por el Pequeño Emperador, estos dos camaradas militares se empeñan en seguir desafiándose. Duelo a duelo, convertidos en enemigos para siempre, tanto que hasta sus destinos no dejan de cruzarse una y otra vez como si aquella que teje los hilos estuviera jugando con ellos a un juego macabro; encontramos en Duelo una historia divertida y sangrienta a la Duelo01vez.

Como os decía, una adaptación libre del relato El Duelo, creado por Joseph Conrad e inspirado en personajes reales. Comentando desde un primer momento como Napoleón I, después de una tremenda carrera militar que tuvo en vilo a toda Europa, desaprobaba los duelos entre los oficiales de su ejército. Se conoce que el emperador que se hizo con casi toda Europa no era buen espadachín así que sentía poco respeto por la tradición. Es por eso que Duelo, ambientada en la Europa de las guerras napoleónicas, nos lleva a recorrer un decorado tanto de altas alcurnias como a escenarios rurales donde prima siempre el conflicto prolongado que los oficiales Feraud y D’Hubert, tenientes del 4º y 7º regimiento de húsares (las unidades de caballería originarias de Hungría), mantuvieron a lo largo del tiempo.

Duel_TRIPA_ES_2018_edu.inddAsí como Feraud es apasionado e impulsivo, D’Hubert es firme, mesurado y racional. Dos contrapuestos que tienden a encontrarse por primera vez después de que a D’Hubert le encomienden la misión de arrestar a Feraud, por su constante desafío a la norma. Y peor aún, su afinidad a seguir batiéndose en duelo a cada momento como si su vida dependiera de ello. Un primer encuentro que cambiará para siempre la vida de ambos. Feraud, indignado por las intenciones de D’Hubert, alega falta de honor hacia el compañero y lo reta (como siempre) a batirse en duelo. Un primer encuentro que se desata al final como una confusión, un malentendido sin importancia, pero que eternizará y repetirá cada vez que los dos oficiales se encuentren a lo largo de las Duelo06campañas napoleónicas…

Las circunstancias son diferentes cada vez (arma, lugar, grado de intimidad), una variedad en la viñeta histórica que introduce una atmósfera especial para cada encuentro y evita la monotonía de la repetición. Además, ambos oponentes se vuelven más complejos a lo largo de los años y sus enfrentamientos como el Yin y el Yang, se oponen, se complementan y percibes que en realidad no pueden existir el uno sin el otro. Hasta una lucha final digna de recuerdo. De hecho, os aseguro que la escena final permanecerá en vuestras mentes durante bastante tiempo.

Lo más y mejor de leer historias así, es que amas el género histórico y te aficionas aún más a él. Provoca además que indagues y que acudas a informarte sobre la historia real, y como cuenta la historia veraz que se sucedieron los hechos. Como mínimo, querrás leer la obra de Conrad si no lo hiciste aún y teniendo este genial tomo entre las manos, te dices a ti mismo que queda muy bien colocadito en tu cómicteca…, y que no desespere, que volverás a retomarlo en menos que canta un gallo.

Duelo02En Duelo, no debemos olvidar el toque de humor de la dimensión romántica que aporta ligereza, porque detrás de cada hombre, está la mujer… o las mujeres. Hechos que bien remarca en el cómic el autor. Además de un genial dinamismo de ciertas escenas sociales y reacciones de personajes secundarios que alimentan la “gracia” del momento. Duelo se convierte así en una obra imprescindible, no solo como lectura dentro del universo conradiano, sino como una novela gráfica que al menos debería leerse una vez en la vida.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Año Tres, de Marv Wolfman, George Pérez y VVAA

batmaño3Después del “no hay dos sin tres”, como no acudir a él si existe. Y si además está el Marv Wolfman por ahí haciendo mella en nuestro corazoncito comiquero, pues imaginad como uno no se atreve con este Batman: Año Tres; pese a que no me molara mucho el anterior. Aunque en realidad eso de llamarlos así, no era otra intención que aprovechar el tirón del enorme éxito que tuvo Frank Miller con su Año Uno. Para luego seguir con el Año Dos, que no seguía propiamente la historia y está claro que se hizo para vender. Y con ello, empecé a dudar de Miller. No obstante, me enteré que este Batman: Año Tres contaba algo diferente, que para nada estaba basado en el tercer año de Batman como superhéroe enmascarado, y que sí se centraba en lo posterior a unos argumentos que apenas contaban en mi memoria: la aparición por primera vez del primer Robin, aprovechando para batmaño3_02recordar cómo fue su llegada a la vida del orejas picudas.

Entonces, se unen varios astros, una conjunción de esas que hace que vuelvas a pensar en ello: alguien me habla de la historia, retomo la idea para empezar este 2018 y ECC Ediciones publica en su genial Grandes Autores de Batman, toda la obra en un tomo.

Decidme si no crea ansia que te digan la frase: «Tío, léelo, por que ya no se hacen historias como estas». Entiendo que los cómics tengan que evolucionar pero el que me conoce sabe que disfruto mucho con un buen cómic clásico de superhéroes, aunque eso de clásico ahora suene a Edad de Oro, y en realidad quiera decir cómics ochenteros o noventeros. Épocas para mí doradas para el pijameo. Un volumen que además de Año Tres integra la saga Un lugar solitario donde morir; realizada en 1989 por autores tan destacados como Marv Wolfman, George Pérez, Jim Aparo o Pat Broderick.

batmaño3_01Se podría resumir Batman: Año Tres como La vida después de Jason Todd… La muerte de un Robin que deja muy marcado a un Caballero Oscuro, cuyos métodos a partir de aquí se vuelven más tenaces si cabe. Comienza así Año Tres con acción de la buena. Alguien está matando a los jefes de la mafia de Gotham, y Batman sigue llegando demasiado tarde para evitar los asesinatos. Mientras tanto, el Don Zucco está en libertad condicional, y Alfred Pennyworth le ruega a la Junta de Libertad Condicional que no lo deje en libertad. Nightwing regresa a Gotham, después de haber escuchado que la cordura de Batman se está erosionando, y se pone en marcha en busca de su mentor. Un inicio de cómic bastante atractivo donde se presenta por primera vez a Tim Drake. Continuando así el arco, entre sentimientos encontrados, y un duro oponente como es el jefe Zucco, el asesino de los padres de Dick, y que ahora así, ha obtenido la condicional. Es esa noche cuando Batman ofrece su ayuda a los jefes batmaño3_04de la mafia supervivientes, mientras que Alfred tiene en mente la idea de matar de una vez por todas a Zucco. Pero como Alfred no es de esos, intenta sobornarlo para que abandone Gotham, hecho del que solo recibe burla.

Una primera trama genial donde encontrarás los orígenes de Dick Grayson, el primer Chico Maravilla, y las circunstancias en que murieron sus padres. Pero también su dificil relación con Batman una vez pasados los años y habiéndose convertido en el líder de los Nuevos Titanes. Con un Dos Caras haciendo mucho daño también, intrínseca historia con el caso criminal complicado que se tiene entre manos.

batmaño3_03A continuación le sigue Un Lugar Solitario Para Morir, que si me lo permitís me ha molado algo más. Una historia que también proviene de la certera decisión de DC de que una figura de Robin tenía que existir como tal. Tras la muerte de Jason Todd era fácil recuperar a Dick Grayson, líder de Los Titanes. El problema es que este funcionaba muy bien como líder en aquel grupo. Los fans de Nightwing habían crecido como la espuma.

Por otro lado, Marv Wolfman amaba el personaje. Así que llegó a un acuerdo para proporcionar un nuevo Robin. Así nació Tim Drake, el primer Robin que llega a conseguir serie propia. Encontramos entonces aquí más casos de muertes que llevan a Batman a empujarse a sí mismo hasta el limite, mientras un misterioso acosador parece perseguir a su vez a Nightgwing y a él.

¡Y es quién yo quería que fuera!

Reseña: Jeronimus Integral, de Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx

jeronimusDespués de brindar al comiquero su talento ilustrativo en los desiertos de Abdallahi, Jean-Denis Pendanx demuestra que también puede con el mar, el océano, el gran azul; y retoma el arte, y se muestra poderoso con los casi lienzos presentados en Jeronimus. Ofrece más gráficos de esa belleza no escrita que es capaz de crear para el cómic. Las espléndidas pinturas sumergen al lector en la atmósfera de aquel periodo y a menudo, hacen que cualquier texto sea superfluo. Las imágenes del hundimiento de Batavia en los arrecifes de las islas Albrohos frente a Australia son simplemente impresionantes. ¿Se nota mucho que me encanta este ilustrador?

Jeronimus habla en primer lugar sobre la Amsterdam de 1628. Una nueva vida comienza para Jeronimus Cornelisz, pues embarcado en un barco comercial con destino a la isla de Java, el boticario de Haarlem, espera dejar atrás todos sus problemas. Cada vientecillo fresco en las jeronimus00velas de la hermosa nave de tres mástiles, el Batavia en la que anda ahora a bordo, aporta con cada milla, más y más distancia de ese círculo de amistades que le sospechaban de herejía; mismo lugar donde tuvo que abandonar su negocio, una farmacia, después de unos clientes temerosos ya que su único hijo murió de sífilis. Para colmo de males, la aventura no se presenta placentera. El mal tiempo, la gangrena, el escorbuto y otras fechorías del destino, rápidamente socavan la moral de los marineros a bordo del Batavia. La revuelta aumenta y cada incidente crea un nuevo maremoto entre las almas sesgadas por el destino que transitan la madera flotante… ¡hasta la famosa noche del 4 de junio de 1629!

jeronimus02Esto cuenta en primer lugar esta maravillosa obra de arte del cómic que acaba de llegar a nuestro país. Una maravillosa aventura que la siempre recomendada editorial Ponent Mon sirve al mejor fan del noveno arte en formato integral para su completo disfrute. Un tomo de los grandes y buenos en calidad donde Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx se unen para contarnos la triste biografía de Jeronimus, este holandés que, golpeado por la desgracia y al borde de la ruina, trata de reconstruir su vida a bordo del Batavia, el barco de la famosa VOC (Compañía Holandesa de las Indias Orientales).

Una trilogía recogida en un portentoso integral donde después de entrar de lleno en la atmósfera de una Amsterdam del Siglo XVII; el lector encuentra ciertos momentos históricos representados en todo lo que rodea jeronimus01a aquella expedición desesperada que fue viajar a bordo del Batavia. Una nave perteneciente a una de las empresas más poderosas y capitalistas que alguna vez hayan existido. La cual ubica intercambios verbales que alimentan las tramas, y una historia que se tambalea en ciertas ocasiones, pero no es más que un recurso narrativo para poner al lector en tensión y prepararlo (lentamente) a un punto sin retorno llamado motín. Y es que a la vez se crea un disimulado ballet para el inevitable fin que se está gestando a cuatro bandas entre: el capitán Ariaen, el comandante Pelsaert, Creesje y Jeronimus Cornelisz. Una brecha entre oficiales de diferentes clases sociales que solo sirve para aumentar las tensiones dentro de la magullada tripulación…

jeronimus03Jeronimus es una trama de las duras. Si ya has degustado libros que asumen esta posibilidad de pasarlo mal en alta mar mientras se masca un final desesperado, te va a encantar. Historias agobiantes que te hicieron sufrir como por ejemplo Las Aventuras de Arthur Gordon Pym, de Edgar Allan Poe (el símil es por la ambientación); sí que estás en ese lado del barco. Jeronimus te encantará de todas-todas. La enfermedad, el mal tiempo y la muerte socavando la moral en un viaje por el mar sin retorno… Una prueba especial donde vislumbrar la transformación psicológica del ser humano en situaciones extremas, pero también donde conocer el nuevo estado de ánimo de Jeronimus lo que prefigura el drama que se cierne sobre las páginas. Poco a poco, el padre de familia abatido se desvanece en detrimento de un psicópata visionario, astuto y calculador.

Jeronimus es ese diamante en bruto llegado desde la BD, con el que comenzar este 2018 comiquero con buen pie. Un año en el que tan buenos títulos parecen querer proveernos las editoriales.

Reseña: Picnic a la Luz de la Luna, de Nick Antosca

PicnicALaLuzDeLaLunaMás de una vez suelo decir que en la rareza está el gusto por lo original. Sobre todo, para todos aquellos que tenemos encimas unas cuantas toneladas de lecturas, ya sea cómics, libros…, gente que incluso leemos articulos o ensayos históricos en los que encontrar mentes diáfanas divagando antes de pasar al otro lado. Y así me decido y viajo, navego entre las aguas turbulentas de las redes, entre editoriales que apuestan por los autores que no se suele apostar. Y así en esa aventura marítima, con el Terror como meta siempre-siempre en el primer lugar de mi horizonte antes de optar por otro género, me percato de una terrible nube en lontananza. Una borrasca de titulos la mar de atractivos en Orcinny Press; una editorial que hasta ahora había pasado desapercibida para mí (aún me fustigo por ello) con varios títulos interesantes entre los que como primer tesoro reparo en Picnic a la Luz de la Luna, de Nick Antosca.

Nick Antosca…, Antosca…, ¿de qué me suena? Maldita sea, ¿no me va a sonar? De verdad, que a veces da miedo como todo parece conectado. Nick Antosca es un joven autor estadounidense de ficción literaria y guionista, pero también creador de la serie antológica de televisión tan de moda en USA, la genial Channel Zero. Una serie de TV basada en los creepypastas, la cual ni tengo que decir que devoro con ansia cada temporada. Pero Antosca, un privilegiado que se graduó pronto en Yale, tiene escritos que han aparecido en antologías, revistas literarias, periódicos y sitios web, incluidos The New York Sun, The Paris Review, Nerve, Hustler, Film Threat, The Barcelona Review, Exotic Gothic o The Daily Beast. Una buena mente dedicada al Terror que como guionista metió cabeza en el canal Syfy donde también coprodujo 13 episodios de la famosa Hannibal, la serie de drama militar Last Resort en la ABC, o series menores fantásticas como Believe en la NBC (creada por Alfonso Cuarón); y antes que eso, el remake de Teen Wolf para la MTV.

Un prodigio, vuelvo a decir. Tened en cuenta que Nick Antosca cuenta con poco más de treinta años. Y aunque todo lo comentado parece tenerle ocupado, cuenta en su haber cinco libros, entre ellos: Fires (2006), Midnight Picnic (2009, que hoy os reseño) y The Girlfriend Game (2013). Ganando nada más y nada menos que el Shirley Jackson a la Mejor Novela Corta con Picnic a la Luz de la Luna, la novelita que nos publica y traduce para el público español Orciny Press.

¿Y qué cuenta Picnic a la Luz de la Luna? La segunda novela de Antosca nos lleva a una tierra alejada y mansa como es la Virginia Occidental. Donde Bram, de 22 años, se obsesiona con un asesinato después de que se descubren los huesos de un niño en el bosque detrás de su casa. El fantasma del niño muerto, Adam Dovey, de seis años, pronto se le aparece a Bram y lo insta a vengarse de Jacob Bunny, el alcohólico introvertido, bondadoso y ex convicto que hace más de veinte años ahogó a Adam… Uff, ¿parece que he contado cientos de spoilers en apenas cinco líneas, no? Puede ser, pero es que esta novelita va como un tiro desde el principio y suceden cantidad de cosas en pocas páginas. Cosas como que Bram y el espíritu de Adam vagan por el inframundo de los muertos, viajan a clubes de striptease o callejones con encuentros que recuerdan a las mejores escenas escritas por el dios de lo raruno David Lynch.

Como decía al principio, en Picnic a la Luz de la Luna he encontrado una pequeña novela demente que en especial atraerá a los lectores a lo extraño, simplemente por el gusto de la rareza. La mayoría de los autores no matarían a un niño en sus historias, y los que lo harían, lo harían a la ligera; cosechando todo el ambiente conmocionador de alrededor. Es deir, sin especificar en la escena. Y con ello se corre el riesgo de hacerlo insensible o mal parametrado. Eso no le ocurre a Antosca. Crea un tono de lectura muy semejante al terror ofrecido en La Chica de Al Lado, de Jack Ketchum. Ese horror tan cercano que aprieta la tranquilidad de uno hasta agrietarla. Picnic a la Luz de la Luna contiene una de las escenas de asesinato más inquietantes que he concebido como lector.

Aún sueño con ello.