Reseña: Tom Z. Stone. All you need is love, de J.E. Álamo

Tom-Z.-Stone-350x539Tercer volumen de la saga protagonizada por el detective muerto Tom Z. Stone. Cierre de la trilogía y pequeño broche dorado a una historia que ha cautivado a sus lectores y ha ganado varios premios con sus dos primeras partes.

Dando un pequeño vistazo global para quien no sepa de qué va la cosa: Tom Z. Stone murió hace dos años. Sin embargo, por esos días tuvo lugar lo que se conoce como el F.R. Los muertos volvieron a la vida, una segunda oportunidad con fecha de caducidad, un máximo de otros dos años antes de espicharla de nuevo y definitivamente. Y a Tom… bueno, pues se le ha acabado el tiempo.

Estos últimos años, desde su resucitar, los ha pasado ejerciendo de detective. Para saber más, en lugar de hacer spoiler, es mejor recomendar la lectura de los dos primeros libros. A ver, yo no soy demasiado objetivo porque reconozco que me encanta Tom y los dos libros me han encantado desde la primera página hasta el final. Hasta el punto de haber participado en el desarrollo del guion para una posible película. Cosa que por desgracia de momento no se ha concretado, aunque mantengo los dedos cruzados y seguimos trabajando en ello. Por tanto, es cierto, no soy muy objetivo, pero creo que hay suficientes indicios que respaldan mi visión sobre Tom Z. Stone. A final de cuentas, los premios que han ganado los dos primeros libros son un reconocimiento importante. Y quienes los han leídos han disfrutado como yo.

All you need is love, que es el subtítulo que tiene este tercer volumen, da comienzo inmediatamente después del final del segundo libro. Las tramas de los tres volúmenes son independientes y podrían leerse de forma separada en cuanto al caso que nuestro detective protagonista debe solucionar, pero hay una historia que subyace de fondo que se perpetúa de libro a libro. Es la historia de Tom, su devenir personal, y eso sí, si no has leído los dos primeros, es posible que no entiendas muchas de las cosas que aquí ocurren.

Y eso, por supuesto, hace que la labor del reseñador sea mucho más complicada si quiere evitar los spoilers.

Joe Álamo mantiene ese estilo sarcástico y directo que le caracteriza. Eso vaya por delante. El autor sigue teniendo una prosa de esas que da gusto leer y sigue sabiendo hacerte reír al mismo tiempo que agarras el libro con fuerza por la tensión del momento. Los personajes siguen siendo el puntal principal, con Tom a la cabeza. Es uno de esos personajes que, cuando el autor los crea, sabe que tiene oro en las manos. Carismático, irónico, sagaz…

¿Estamos ante el caso más complicado de Tom? Yo diría que no. De hecho, la parte de novela negra de All you need is love es bastante sencilla y tal vez se nos queda un poco corta para los que seguimos las andanzas de Tom en los dos primeros libros. De hecho, aunque La Antorcha es un enemigo de esos que hacen temblar los cimientos de cualquier historia, cruel y sanguinario como el que más, lo cierto es que Tom apenas ha de esforzarse por llegar a él. No hay apenas investigación, las pistas le vienen dadas y el único giro que hay, aunque puede sorprender al lector, eso no lo niego, la verdad es que no es cosa de Tom que la conclusión llegue a nuestras manos.

¿Es esto un punto negativo para Tom Z. Stone 3? No, porque aquí lo importante no es la novela negra. Estamos ante un cierre de saga, un pequeño regalo que Joe Álamo quería hacer a sus lectores, a los que se engancharon y pedían más. Aquí lo que hay es una clausura, un viaje personal, y el resto es segundo plano. Y en ese sentido, pues sí, la novela da lo que esperas y lo hace con un tercer y último acto de aplauso. De los que te hacen lagrimear y sonreír al mismo tiempo.

Reseña: Las Aventuras de Luther Arkwright, de Bryan Talbot

integral_lutherarkwrightPocas cosas lucen tan bien como un buen cómic de Ciencia Ficción. Uno brillante, de aquella buena época en la que la CF pegó un estallido de los buenos y tan maravillosas sagas se crearon. Un enemigo. El paso de los años. Si un cómic, libro o film de CF peca de eso, la obra se convertirá como mínimo en obra de culto, como máximo, en un consagrado titulo que todos conocerán. Pero nada más.

Bryan Talbot, a edad muy temprana, casi a los dieciocho, ya estaba involucrado en el movimiento cómic underground que tanto lo petó a finales de los años 60s. Junto con otros notables británicos como Alan Moore, Jim Baikie, Alan Grant, Kevin O’Neill y otros tantos; su creatividad influyó en el nacimiento de un nuevo tipo de cómics que empezaba a atraer no solo a jóvenes, también a lectores adultos. La publicación más importante del momento era la conocida revista 2000 AD donde Talbot fue proporcionando ilustraciones para Juez Dredd y Slaine.

Pero hubo más. La aportación de Talbot a la famosa “The British Invasion” de los cómics fue en Brainstorm Comix. Cuyos tres primeros números los cambiaría para el devenir de los años. El arco de la historia integral_lutherarkwright04creada formó lo que más tarde sería conocido como la Chester P. Hackenbush Trilogy. Y para colmo Chester P. Hackenbush se convirtió en el personaje Chester Williams en el titulazo que fue La Cosa del Pantano de Alan Moore… Mas, el resto como dicen, es historia.

La obra más conocida de Talbot es sin duda Las Aventuras de Luther Arkwright. Una sucesión de tramas que se continuó en Heart of Empire; titulo que espero leer en breve. Ambos títulos publicados como novelas gráficas en USA por Dark Horse y ahora un primero tomo recién editado en nuestro país por la siempre recomendable Astiberri Ediciones.

Una obra que aunque se considera de culto, para el buen amante del cómic, es mucho más que eso. Las Aventuras de Luther Arkwright ganó el año de su publicación el Premio English Eagle, nada más y nada menos que en cuatro categorías: Mejor Portada, Mejor Nueva Publicación, Mejor Autor y Mejor Personaje. Y tenemos que integral_lutherarkwright03Luther Arkwright es un agente de Zero Zero, un planeta avanzado en el Multiverso que lucha contra las fuerzas caóticas de Los Disruptores que son capaces de atravesar mundos paralelos. Arkwright tiene la rara habilidad de poder moverse entre esos inmensos intervalos de tiempo a voluntad. Su compañera de aventuras es telépata. Se llama Rose Wylde y tiene el don de comunicarse entre sus propias encarnaciones de esos mundos distantes. Nos encontramos así con un mundo retro futurista e incluso vintage. O steampunk, como dirían algunos. Luther Arkwright deambula como base en una Inglaterra Victoriana paralela que se encuentra sucumbida en una profunda guerra civil.

Luther Arkwrigth mantiene una constante lucha en estos diferentes universos paralelos. Ese es el motor de la historia. Arkwrigth protagoniza ese conflicto porque es el arma con el que los conservadores pueden hacer frente al enemigo. Un guion político pero también magnífico a la hora de tratar aquella época tan de moda que fue la New Age; la cual influyó libros, cómics e incluso música. Una ucronía donde la integral_lutherarkwright00dictadura protestante de Cromwell ha llegado hasta principios del siglo XX convertida en un régimen seudofascista que lucha contra la resistencia monárquica. El II Reich gobierna a los germanos. Rusia sigue siendo la potencia inmovilista que derrotó a Napoleón y USA está dividida en estados independientes y colonias inglesas.

Un mundo ideal para lo que siempre deseó el famoso imperio inglés. Un mundo donde Talbot lo borda como creador de personajes. De prototipos. Un gran descubrimiento para mí pues es un detalle que valoro mucho en un narrador. Algo en lo que siempre pongo mucha atención cuando leo una obra. Algo en lo que me fijo para aprender. Leí una vez, que Talbot comentó que su fuente de inspiración para Arkwright era una imagen en su cabeza que se asemejaba a un cruce de Clint Eastwood con el Jerry Cornelius de Michael Moorcock. También declaró que su inspiración visual para el ropaje y el mundo creado, eran los famosos grabados victorianos que había estudiado, y por supuesto, los cómics de Moebius.

integral_lutherarkwright02¿Quién mejor que él para describirlo?

Las Aventuras de Luther Arkwright es un tocho de aventuras espaciales de las de antes. Joyitas de la corona, mejor dicho. Personajes muy sólidos e interesantes donde destacan los femeninos como Oktobriana o la Princesa Ana. Un dibujo ideal para lo que se pretende: rígido y muy rococó, aunque profundo cuando te acostumbras. Una edición en tapa dura con una muy curiosa Introducción del maestro Michael Moorcock, una entrevista de Stephen R. Bissette al autor y un Epílogo como oda al personaje de Warren Ellis.

Una lectura inolvidable para el amante de la CF, de la mejor época de nuestras vidas.

Reseña: Un Mundo sin Superman, de Dan Jurgens, Roger Stern, Simonson, Carlin, Ordway y Kesel

un mundo sin supermanLas continuaciones son buenas. Se necesitan. El cliffhanger del aficionado tiene que ser saciado en breve tiempo ha… De él, de nosotros, de la lectura inmortal que sobrevivirá a nuestros tiempos depende la vida del primate lector. Que siga pisando la madre Tierra. Una de las más esperadas continuaciones a finales de los 80s fue saber, ¿qué ocurrirá ahora si Superman ya no estaba con nosotros? Y no sólo era una pregunta para el mundo comiquero en el que muchos habitantes y superhéroes dependían del kriptoniano; también era algo metafísico.

¿Qué ocurriría ahora en DC o en el mundo del noveno arte? ¡¡¿Por qué demonios se habían cargado al superhéroe más famoso de todos los tiempos?!!

La concepción de La Muerte de Superman como cómic se remonta a la crisis de 1985 en el crossover de Tierras Infinitas. Después de este evento, DC Comics reiniciaba su continuidad y relanzaba al personaje con la miniserie The Man of Steel, escrita por John Byrne. Sin embargo, debido a las disputas con DC, Byrne dejó Superman y fue reemplazado por Roger Stern. Si bien las historias continuaron, las ventas cayeron. En un un mundo sin superman02esfuerzo por atraer a lectores femeninos, se planteó el matrimonio de Lois y Clark, un acontecimiento imprevisto, pero que obviamente cambiaba planes. Después de varias disputas de Warner Bros, propietaria de DC Comics, con algunas productoras que aún poseían ciertos derechos sobre series de Superman; el personaje en sí no hizo más que resquebrajarse, así que el equipo de guionistas de Superman se reunió una famosa noche y llegaron a un acuerdo: el arco de la boda de Lois y Clark en el cómic, no, ¿qué tal si matamos al de Krypton?

La broma se convirtió en un chiste pero se hizo realidad poco después. La idea era vender, ¿no?

Pues vendieron. Y tanto. Recuerdo aquel día quizás como muchos de vosotros. Todos los telediarios hablando de ello. Noticias en los periódicos (de verdad) de todo el mundo comentando la publicación de la muerte del mayor icono del un mundo sin superman03cómic. Fue de esos acontecimientos que si tenías uso de consciencia, recuerdas en qué lugar exactamente te encontrabas. La Muerte de Superman había que leerla cuanto antes. Había que tener aquel tomo, gozarlo, ¿llorarlo?, la gente acaudalada compraba tomos para especular, incluso. Y partir de aquello, muchas teorías pasaron a la historia.

Casi hace un año que ECC Ediciones rescataba de nuevo la obra. Pero en una edición asequible, nada de tochal, una edición que va al grano. La historia de la muerte más famosa del noveno arte publicada en cartoné en un tomito muy llevadero. Para probar, ver si te gusta y seguir. Saber qué pasó después. ¿O acaso puede haber algo más interesante que saber qué pasó después que Superman muriera?

Doomsday (Juicio Final), una aberración de la naturaleza surgida del centro de la Tierra destruía todo a su paso. Los primeros en encontrarlo fueron los teenagers de la Liga de la Justicia Internacional (Guy Gardner, Blue Beetle, Booster Gold, Máxima, Fuego, Hielo, y Bloodwynd), pero Doomsday pegaba demasiado fuerte. Mataba con su puños. Y cada uno de esos golpes fueron a cuerpo y cara de Khal-El en cada encontronazo. Un ente demasiado fuerte. Doomsday siempre se levantaba, no se cansaba y con cada mascón recibido se hacía más un mundo sin superman05y más fuerte. El fin estaba cerca. El cansancio determinaría la batalla. Menudo cuadro con Superman fallecido en los brazos de Lois Lane.

El mismo dibujazo con el que empieza Un Mundo sin Superman. Donde él ha dado la vida por nosotros. Acaba de sacrificar su vida con el fin de derrotar al extranjero que actúa violentamente contra nosotros. Y ahora el mundo debe hacer frente a la pérdida de su mayor héroe. Los aliados más cercanos, grandes como Batman, Wonder Woman, Aquaman, Flash o Green Lantern, se reúnen en un intento de llegar a un acuerdo después de la muerte del “jefe”. Lois Lane, trata de hacer frente a la pérdida del hombre que amaba y en sus devaneos, en su intento de no caer en la depresión moral, se limita al trabajo, mucho trabajo; descubre el Proyecto Cadmus.

Comienza este tomo con los minutos después de la muerte de LA LEYENDA. Seguido del funeral más famoso del mundo del cómic. El Universo DC en duelo. Y no mucho más tarde de un funeral digno de recuerdo, estalla la lucha en Metrópolis. Supergirl recuperada, cobra protagonismo pero también el hijo de Lex Luthor aparece en escena. Con la nueva Supergirl y Louis Lane investigando, la JLA leyendo cartas extrañas de gente que pide ayuda, Shazam entrando en escena y el nuevo Robin desvelando un curioso secreto… Toda una serie de acontecimientos que van tomando forma. Un montón de situaciones cada vez más caóticas que hace que todos los héroes tengan que ponerse a trabajar desde ya. Además, un rumor empieza a resonar en cada un mundo sin superman04recoveco de la ciudad. ¿Superman, muerto? Dicen las malas lenguas que está siendo reanimado. Las buenas, que se está regenerando… Pero, ¿hay alguien detrás de todo esto?

Tiene detalles, detallitos muy interesantes este cómic. Ver como hacen un cameo el Joker o Martha y Thomas Wayne, por ejemplo. Un Mundo sin Superman se hace indispensable de leer/tener/poseer en muchos aspectos. Incluso si flipaste como yo con el film Batman vs Superman (ahora otra vez de moda por su versión extendida en venta en Blu-Ray, joya-joya) que sepas que este tomo vale como continuación. Aunque si duda, viene después de esa otra joya que es La Muerte de Superman, también publicado por ECC Ediciones, muy a mano aún en librerías. Ambos caminos son buenos, válidos e imperecederos.

Reseña: El Rey Mono. Colección Manara #2, de Milo Manara y Silverio Piso

elreymono_manaraMe dijo un amigo al vernos: «Los primeros trabajos de Manara, incluyendo este Rey Mono son una delicia». Y no le faltaba razón. Manara, desde luego, es un gran dibujante (diría que tal vez es el mejor en el género del erotismo), pero lo bueno es que sus dibujos siempre han ido acompañados de buenas historias y resulta estremecedor si indagas un poco (si lo conoces, claro), la de obras originales, chulas y con un trabajo detrás, que puedes encontrar.

Antes de despedirnos (era un gran amigo comiquero que llevaba tiempo sin ver y que curiosamente coincidimos en el metro…), antes de darnos la mano hasta otra vez, sentenció: «Qué casualidad, no hace mucho estaba pensando en Manara. Quizás El Rey Mono haya sido el mejor cómic que haya leído nunca. Tengo que revisitarlo». ¡Guau! Menudo hype entonces. Yo iba por la mitad. Pero, ¿era para tanto? Ahora lo sabréis.

Los dibujos inolvidables del sugerente Milo Manara, con texto de Silverio elreymono_manara_03Piso muestran una genialidad del noveno arte aquí. Todos recordarán el enorme erotismo acalorado que el maestro italiano consigue con algunos de sus cómics, en especial, el número uno de esta colección que Norma Editorial nos está publicando. Legendarios títulos como el que abre la colección. El Clic (http://cronicasliterarias.com/2015/07/30/resena-el-clic-integral-de-milo-manara/)… Ufff, ahí es nada. Calor a tope en formato cómic. Tremendamente dibujado. Detalles que dan miedo.

Del matrimonio entre una roca y el viento, nace un huevo que contiene un mono de piedra. Se trata de Sun Wu-k´ung, el Rey Mono, el personaje más famoso de la literatura fantástica china y japonesa, destinado a tener el poder absoluto como Emperador de Giada. Quien desde su palacio situado sobre las nubes controla toda la población de la Tierra. Y es allí donde aburrido de la idílica felicidad de su reino, el Rey Mono abandona su pueblo en busca de la sabiduría que le haga inmortal.

Soberbio, seductor y ambicioso, se burla de dioses y reyes, y utiliza su recién adquirida magia para oponerse heroicamente a la opresión de los poderosos… Fue en 1980 cuando vio la luz este titulo de Manara con guion de Silverio Pisu, basado en uno de los grandes elreymono_manara_04textos clásicos de la literatura china, Viaje al oeste. Las aventuras del Rey Mono es de esas obras que vas cavilando unos segundos después de leer cada página. Mucha metáfora, mucha alegoría, todo bien mezclado en un amasijo de dibujos a tinta negra con una calidad enorme.

Es este sin duda uno de esos títulos donde Manara está sublime. Situándolo todo en un entorno imaginario, y sumándole el recorrido de un viaje que no puede acabar bien; Sun Wu-k´ung, el Rey Mono, se “humaniza” con cada paso que da en el mundo. Y “humanizarse” no es otra cosa que agarrar con fuerza la idea de ser ambicioso, egoísta y descreído de todo Mal. Con todo ello, la obra se apoya en hacer elreymono_manara_06claras referencias al contexto sociopolítico chino de los 70s donde el dictador Mao tenía mucho que decir. Milo Manara (1945) es considerado maestro indiscutible del cómic erótico. Se lo ha ganado por méritos propios. Dibuja la anatomía femenina como pocos. Tres obras cumbres en su haber: HP y Giusseppe Bergman (1978), El Clic (1984), El perfume del invisible (1986) y ahora para mí, El Rey Mono (1980), que aún siendo anterior a El Clic, y que muy pocos consideran como de sus puntas de lanza, sin duda, nadie debe perderse al hablar del italiano.

Norma Editorial nos trae esta segunda entrega de la Colección Milo Manara. Recoge una de las primeras obras del célebre dibujante italiano, con un prólogo tremendamente interesante donde explica el inicio de la idea y lo que significó para él un descubrimiento de «posibilidades culturales infinitas». En El Rey Mono se mezcla mitología china con el mito de Prometeo, un ser rebelándose contra los Dioses. Un verdadero incordio para seres supremos pero también para el Emperador de Jade. elreymono_manara_05La idea en sí, vivir todo un cúmulo de personajes, de páginas en los que te ves participando junto al desafiante mono, de una joya de fábula que muy pocos conocen a fondo.

No olvidar que estamos ante una obra que fue tremendamente reveladora y profética. Cuando Manara dibujaba las últimas planchas de este cómic, se anunciaba en todo el mundo la muerte de Mao Tse-tung.

Reseña: La Gran Patraña, de Trillo y Mandrafina

lagranpatrañaBenditos los años en los que el cómic se valoraba por su contenido neto. Años en los que nadie se fijaba antes en el autor al interesarse por una obra. Curiosamente, años en los que dibujante y guionista casi con toda seguridad eran personas con un altísimo don para lo que estaban haciendo, pero que apenas se valoraba su persona creativa, sino más bien el resultado de ambos. Y digo benditos los años por que su obras vieron la luz y aún pueden ser rescatas a dia de hoy. Por que su legado permanecerá mientras gente como vosotros decida tener un momento para leer esta reseña; independientemente de que seas un amante del género negro o de los enormes dibujazos que era capaz de profesar el magnífico Mandrafina.

Si has llegado hasta aquí para saber por qué de estos dos grandes genios del noveno arte argentino, los señores Trillo y Mandrafina, te atrae su obra y no sabes por qué; me encargaré de sepas, la verdad. Todo se resume a que tenéis buen olfato.

Cómics que entran por lo visual y que al devorarlo te llevas una sorpresa aún mayor. ECC Ediciones se encarga esta vez de preparar un sendo álbum “a lo europeo” con una trama que no deja indiferente pues, ¿cuándo las novelas lagranpatraña03del maestro del género negro Dashiell Hammett dejaron indiferente a nadie? Historias a las que con nada ya estás enganchado, argumentos muy atractivos, una joya del grafismo de Mandrafina y narración del difunto Trillo con el que ganaron el Premio al Mejor Guion, nada más y nada menos, que en el prestigioso Festival de Angoulême.

Domingo Roberto Mandrafina es un dibujante argentino de larga trayectoria. De trazo majestuoso para el género negro, que evolucionó hasta lograr un estilo muy singular e identificable en los 70s. Mandrafina, muy pronto demostró su gran capacidad para la escenificación y caracterización de personajes. Un estilo sobrio, duro, y maestro en el arte de las sombras. Con Carlos Trillo se unió para crear obras vinculadas al género negro. La arriesgada historia sobre lagranpatraña02desaparecidos Los misterios de Ulises Boedo, la serie El husmeante que iba en contra del régimen militar dictatorial que vivían… De este genial tándem trascendían  obras cargadas de mensajes alegóricos, fuerte sarcasmo y un telón negro pesimista como colofón. Obrazas como Piñón Fijo, Peter Kampf lo sabía, El Iguana, Spaghetti Brothers, Dragger… Titulazos que espero sean recuperados a partir de ahora por ECC Ediciones.

Titulazos como La Gran Patraña. Obra originalmente publicada por entregas en la revista Puertitas (fundada por el propio Trillo). Su titulo original era Cosecha Verde, un claro homenaje a la Cosecha Roja de Hammett. Título que no entiendo por qué tuvieron que cambiarlo los editores en su día con aires de grandeza… Además, no fue así sólo para cuando llegó a España por primera vez. En Francia se llamó La Grande Arnaque (1998) y en Reino Unido, The Big Hoax (2001)… Uufff.

Pese a todo, La Gran Patraña no deja de ser una obra maestra del cómic de género negro y eso es lo que debe prevalecer. Consigue en nada trasladarte de pronto a una buena historia con su indispensable “femme fatale”, llamada la Virgen Intocada. La cual oculta su rostro al entrar en un bar en busca de Donaldo Reynoso, un expolicía metido a detective que, como mandan los cánones, bebe para olvidar… El Gran Títere, dictador de La Colonia, una república bananera, ha lagranpatraña04iniciado junto al escritor Melitón Bates el rumor sin mucha habilidad, de hacer creer al pueblo que su bella sobrina, ella misma, con la que mantiene relaciones, es una señorita virgen… y además, obra milagros. Noticias falsas en torno a supuestas curaciones con las propias manos de la rubia, a la que insisten en llamar redundantemente la Virgen Intocada.

Pero hay más: tramas que el magnate, el corrupto de su tío, oculta. Profesa por ejemplo el control de la natalidad ya que el nacimiento de bebés provocaría un aumento de la clase obrera, cosa nada buena para él y su régimen dictatorial. Y bueno, ya saben qué ocurre cuando algo se prohíbe, dice Reynoso. «La prohibición, retuerce». La Virgen Intocada no es tan virgen al fin y al cabo, y ha comenzado a recibir fotos bastante comprometedoras con otro hombre que amenazan con desestabilizar “la gran patraña”. Y a partir de aquí como dijo el detective, la cosa se retuerce aún más: aparición de hermanastros, matones nazis, dueñas de burdeles de lengua bífida y toda una serie de encuentros y desencuentros que mantendrán al lector con los ojos muy abiertos hasta su inevitable final.

lagranpatraña01Como curiosidad deciros que la trama es interrumpida a veces por personajes que rompen la cuarta pared. O hacen flashbacks para exponer sus motivos. Algo que mola pues recuerda mucho a lo que en algunos films hace con sus personajes el gran Martín Scorsese.

La Gran Patraña es un muy maduro resultado de un trabajo apasionado y formalmente riguroso, con un formidable guión de Carlos Trillo y dibujos de Domingo Madrafina, trazos que alcanzan la perfección. Pocos premios se llevó esta obra en su día a mí parecer. Un clásico, un maravilloso y terrible relato tropical. Una obra maestra que muestra con dibujos lo que Hammett mejor sabía hacer. Y si sumas la genial edición en tapa dura recién publicada por ECC Ediciones… ¿Qué falta? ¿Os lo digo? Más títulos de este tándem.

Reseña: Low. Antes de que el alba nos queme, de Rick Remender, Greg Tocchini y Dave McCaig

low2Nada como una buena historia de Ciencia Ficción. Nada como un guion bien trabajado de Rick Remender. Nada como un dibujazo de Tocchini y McCaig para acompañar. Y…, nada como una época de calor fuerte y deseosa de estar sumergida/o en mucha agua para disfrutar de una aventuraca molona como es Low. Nada. Nada como. Nada-nada. Hasta escribiendo esta reseña mi subconsciente pide AGUA.

Un futuro lejano donde la superficie de la Tierra se ha vuelto tan irradiada por el Sol que la humanidad ha tenido que retroceder. Volver al lugar de donde partió hace millones de años. A ciudades bajo el océano para poder sobrevivir. Low es un cómic que vio la luz en 2014 en Image Comics. Después un gran primer volumen publicado en nuestro país por Norma Editorial, ya ansiábamos quitarnos ese “mono” de encima. Como os decía, Low está ambientada miles de millones de años en el futuro. Después del inicio de la expansión del Sol como una gigante roja, hecho que deja como secuela que la vida en la superficie se vuelva imposible y todo ello repercuta en que dos millones de sobrevivientes residan en la low2_00ciudad submarina llamada Salus. Lugar bello, pero también escaso de recursos. Un lugar donde sólo la preciosa (estoy enamorado de ella como muchos) Stel Caine, no cesa en la búsqueda de nuevos lugares que sustenten la vida. Buscar un lugar mejor sea como sea. Emigrar. Pero nadie parece querer luchar contra el advenimiento. La vida en la superficie de la Tierra está acabada y los humanos se han vuelto derrotistas absolutos y el populacho sólo piensa en pasarlo bien durante el tiempo que les queda…

Stel Caine es una madre coraje que gana enteros con el paso de las páginas. Piensa en un nuevo escalón. Caine no tiene miedo de atravesar las profundidades para convertirse en el primer ser humano en miles de años en pisar la superficie o descender a los propios infiernos líquidos. Después del primer tomo sabemos que todo se asemeja a una low2_01luz pálida, una distopía congelada en el fondo del océano, donde la esperanza de un mejor mañana se puede convertir en un castigo de muerte según la ley. Pero Stel, todavía aturdida por la pérdida de sus hijos, decide viajar a través de la oscuridad sin nombre de los océanos y comenzar así su viaje hacia la sonda enviada al espacio profundo.

Aquí comienza un nuevo arco argumental. Aventura pura y dura hacia lo desconocido. Caine buscando la salvación de la humanidad tras una sonda que contiene las coordenadas de un mundo habitable que podría devolver la esperanza a todos. Pero la noticia ha llegado a oídos de uno de los temidos Ministros de Pensamiento de la ciudad de Voldin y, a medida que la llama de la esperanza chisporrotea en la fría oscuridad del mar, la venganza, la envidia de otros, clama venganza. La esperanza es para los débiles, dicen. Y en este mundo, sólo los fuertes sobreviven. Entonces, ¿por qué los máximos dirigentes niegan tanta iniciativa? ¿Por qué desean poner fin a la tentativa de Stel de restaurar la luz a un mundo moribundo? ¿Qué ocultan?

Low: Antes de que el alba nos queme recoge los low2_01números del #7 #10 de la serie. Los primeros números en USA recibieron grandes elogios de la crítica y después del cliffhanger dejado en el número #6 (fin del primer tomo aquí), el ansia quedó servida en bandeja de plata. Un inspirado arte de Tocchini surrealista y deslumbrante, lo vuelve todo más chulo, ya que acomoda la mente a un escenario, una ambientación digna de un buen film. A lo mejor me estoy tirando a la piscina demasiado pronto, pero desde que empecé a degustar esta serie, no sé por qué, el arte, el marco donde se desarrollan los hechos, la vestimenta y armamento que usan los personajes; me recuerdan bastante a la creativa del maestro director Guillermo del Toro. Pacific Rim, aunque nada que ver tiene, no sé porqué mi mente los relaciona. Quizás por que pongo la mano en el fuego de que es una historia muy válida para que el director mexicano pudiera hacer de ella una joya visual para la gran pantalla…

low2_03Low no deja de ser un ambicioso proyecto que da para bastante. Con este segundo volumen de nuevo nos encontramos con un final de tomo que nos deja con la lengua fuera. Jadeando como un perrito que pide agua. Más agua. Otro poquito más… ¡Guau! Una historia que se fraguó en la mente de Remender hace años y que grapa a grapa sale en USA mientras que Norma Editorial espera para presentárnosla recopilada en sendos TPBs. Un mejor formato que muchos agradecemos.

El guionista Rick Remender (Ciencia Oscura, Clase Letal), y los artistas Greg Tocchini (Last Days of American Crime) y Dave Mc-Caig (American Vampire) continúan la épica saga de los Caine. Una familia condenada a decidir el futuro de la humanidad. La poca que queda. Y la culpa es nuestra. De héroes siempre hemos andado cortos.

Reseña: Animal Man. El Origen de las Especies, de Grant Morrison, Chaz Truog y Tom Grummett

animalman2El maestro guionista Grant Morrison fue uno de los máximos estandartes de la “British Invasion” que atracó en USA en los 80s. Uno de los comandantes en jefe del más alto top de autores que arrancó DC de su tierra natal para intentar renovar franquicias poderosas del cómic. El nombre de Alan Moore con su enorme éxito con La Cosa del Pantano, rezumaba en el aire.

Morrison quizás fuera más avispado… ¿La ventaja de ser el segundo? Grant Morrison lanzó la idea de Animal Man. Un proyecto en mente que tenía para una miniserie de unos cuatro números aprox. Y las ventas fueron enormes. Por lo que el firma-contratos de DC se presentó rápidamente en la puerta del refugiado comiquero inglés para que no parara, para que siguiera con la serie. «¿Qué tal unos veintiséis númeritos, míster Morrison?». El maestro joven se explayó. Animal Man era seguido por un gran número de seguidores. Morrison incorporaba temas como los derechos de los animales, el vegetarianismo…, de un modo directo, usando la herramienta de “romper animalman2_01la cuarta pared”; y a los lectores les molaba. Dejar a un lado su estatus de personaje de ficción y leer un cómic con la sensación de que la historia te la está contando un amigo.

Después de la chulada que fue Animal Mal: El Zoo Humano (http://cronicasliterarias.com/2016/02/15/resena-animal-man-el-zoo-humano-de-grant-morrison-chaz-truog-tom-grummett/) llega la continuación, otro tomo indispensable. ECC Ediciones nos sigue deleitando con estas publicaciones que tanto marcaron al aficionado en la mejor época de Vertigo. Animal Man: El Origen de las Especies cuenta con tomo en cartoné de 224 páginas con historias que no se leen, se beben. En especial, si os mola el pijameo más llevadero, ligerito y molón con el que muchos nos enganchamos a esto; te va a encantar.

Animal Man: El Origen de las Especies recoge los números del #10 al #17 que Morrison sacara para la serie del “amigo de los bichos”. Incluye también el Secret Origins #39 donde se alude a la vuelta a la ciudad del escurridizo y pernicioso enemigo Man-Bat. Con una portadaca animalman2_02de Michael Kaluta, El Mito de la Creación hace honor a su titulo con un argumento que deja a la mayoría de los personajes en un cameo, mientras que cuenta el origen de la vida mediante la aparición de unos amarillentos seres del espacio exterior que se preocupan por las secuelas que hemos dejado. Sabréis de primera mano, las verdaderas intenciones que se encuentran tras el otorgamiento del poder alienigena a Animal Man.

En los temas aquí recogidos, Animal Man se mueve más y más profundamente en la causa de los derechos de los animales. Pero algo más está sucediendo más allá de su radicalismo creciente. Extrañas visiones, personas que desaparecen, toques de una terrible crisis acecha en un no muy lejano horizonte. Animal Man comienza a “sentir” una fuerte sensación de inquietud. Se percata de que algo se mueve hacia él…, algo invisible…, algo peor que el Mal…, se acerca. Mas él sigue a lo suyo tratando de recuperar, de tener bajo control sus poderes después del intento de invasión de animalman2_03la Tierra y lo que supuso la detonación de la bomba de genes. Animal Man está a punto de descubrir que existe más allá del todo, más allá del origen conocido, como Buddy Baker se dedicará en cuerpo y alma, como militante, a apoyar los derechos de los animales…

Y de nuevo, esa sensación. Algo viene a por él y no puede hacer nada para evitarlo.

ECC Ediciones ha dejado pasar el tiempo justo. Se coge así con más ganas este segundo volumen donde nos encontramos con toda serie de historias que se pueden considerar más polémicas que las vistas anteriormente. Buddy volverá a reunirse con Bwana Bestia, con quién tuvo un enfrentamiento en el anterior volumen. animalman2_00Toma protagonismo un activista joven negro metido de cabeza en las revoluciones por la igualdad de derechos en el continente africano. Un arco argumental que os dará que pensar. Pero Morrison hace acopio de su don y muestra aquó el verdadero significado de la palabra empatía. Nos cuenta como se las gasta el lado oscuro de este problema. Violencia, y consecuencias de las acciones ecoterroristas.

El secreto del éxito de Morrison con Animal Mal fue hacer que te cuestiones, reflexiones sobre temas ecológicos, y al mismo tiempo, te adentres en tramas interesantes. Sin duda, uno de los cómics indispensables, verdadera joya de Vertigo. Tres tomos a pillar sí o sí. Mirad que indica mi menú principal:

«Waiting… (con ansia), para poder devorar el siguiente volumen».

Reseña: Zot! Edición Integral en Blanco y Negro (1987-1991), de Scott McCloud

zotExisten obras que están hechas como homenaje a toda una generación. Titulos que cuando estás metido en el mundo del cómic o la literatura, rápidamente percibes que debes valorar más la intención, el objetivo directo del autor de tocar el corazoncito del aficionado. Y si cuando indagas en el autor, y casi te da en la frente que es un analizador, un ensayista, todas conclusiones corroboradas que incitan a tener en cuenta la obra… Pues todo se muestra perfecto. Un ejemplo claro de todo esto sería el Zot!, de Scott McCloud. Una grapa que en su día la mayoría de lectores pasaban por alto por su curiosa apariencia independiente o indie, pero la cual empezó a tomar valor cuando fuimos creciendo y nos enteramos de la clara cortesía a las obras de Ciencia Ficción que ambicionaba.

Zot! es un cómic del analista del género Scott McCloud. Lo creó en 1984 y estuvo en cartel en la editorial Eclipse Comics hasta el año 90. McCloud había analizado lo que se venía publicando hasta ahora, la tendencia violenta y oscura que predominaba en la industria del cómic americano en ese momento. Todo era negatividad, fin del mundo, el apocalipsis, la época dorada de felicidad y buena vida de los superhéroes había desaparecido. Por ello, vino al mundo Zot!. A su mente sobrevino una alternativa más alegre, una singularidad, un homenaje a lo que él siempre había leido zot04como fan. Treinta seis números que se encargarían de devolver la esperanza a muchos. Una Tierra alternativa donde Zach vive con su padre, madre y amo de llaves robot. Un día, sus padres salen pero jamás regresan. Zach permanece en casa con Peabody, y empieza a visitar bastante a su tío Max. Se siente inútil debido a la forma en que ha sido abandonado. Zach dedica su tiempo a la lectura, el entrenamiento físico y con las armas se convierte en un tirador de primera clase. Después de vencer a una descontrolada máquina que se abalanzaba sobre un tumulto de gente, Zach decide convertirse en héroe a tiempo completo. Su tío Max, un gran científico, diseña sus chorros de arranque y otros utensilios mientras que Zach cose su propio traje. Años más tarde, cuando una llave que abre portales temporales a otros universos es robada por zot00el abominable sumo sacerdote de Sirius IV, comienza la aventura…

Y en esos viajes dará con “nuestra” Tierra. Y en esa aventura cruzada de lineas de tiempo alternas dará con Jenny Weaver. Una adolescente desilusionada del mundo y la vida. Son tal para cual. Las dos mismas caras de una moneda. La pareja perfecta. No deben existir almas más gemelas en todo ese paralelismo del universo conocido. Jenny y Zot quedan, tienen citas, aunque Jenny siempre niega que Zot sea su novio. Jenny le guarda algo de rencor pues pide continuamente a Zot irse, dejarlo todo y trasladarse a su mundo. Pero él le niega ese placer. Ya que piensa que su Tierra (la nuestra), no es tan mala como piensa. Y comienzan entonces toda una serie de aventuras juntos, con supervillanos a cascoporro, con su hermano Butch convirtiéndose en mono y dando más de un problema… Luchas con supervillanos en su mundo, en otros, algunos enemigos bastante duros de pelar

Zot también hace amistad con Woody, un amigo de Jenny que también está enamorado de ella. El cómic tiene zot01esos detalles. Mezcla el guion costumbrista con la Ciencia Ficción y las aventuras espaciales que tantos amamos desde que nacimos. Treinta seis números que contiene este genial integral, que hubiera sido excecional tener los diez primeros números en color (como en su versión americana) y de los que tanto reniega el autor. Planeta Cómic nos trae esta joyita que todos los bolsillos pueden disfrutar, todo lo que supone esta tan recomendable obra del noveno arte que todo el mundo debería tener. Como anécdota, comentar que en el año 2000, McCloud publicó en su página web un número mas en versión digital llamado Zot! Online: Hearts and Minds. El personaje que marca a un autor, le perseguirá toda la vida… Curiosamente, Scott McCloud en varias entrevistas acreditó a Osamu Tezuka como una gran influencia en la creación de Zot!. Se dice por ello que estamos ante uno de los primeros cómics americanos influenciados por el manga.

Zachary T. Paleozogt, un joven héroe venido de una dimensión paralela para combatir a los malos. Jenny Weaver, una jovencita de nuestra dimensión, inteligente, observadora y un poco cínica. Horton Weaver, conocido como Butch, el hermano mayor de Jenny, un joven problemático… (¡El cuñao!). Tio Max, el excéntrico tío de Zot, un científico y artista que va de obsesión en obsesión. Peabody, el robot mayordomo y tutor legal de Zot, a lo Alfred de Batman.

zot03Y villanos como 9-Jack-9, asesino interplanetario, capaz de viajar a través de cualquier aparato electrónico. Dekko, antes Arthur Dekker, un humano que sufría una grave enfermedad y que decidió amputarse todo excepto su cerebro, lo que le llevó a la locura. O Zybox, un monstruoso robot.

Pero también el Dr. Bellows, un inventor de un planeta lejano llamado Ragnus, cuyas creaciones ayudaron al planeta a industrializarse aceleradamente pero cuya Federación decidió arrebatarle todas su ideas y este juró vengarse (¡¡Me vengareeee!!). Y mi villano favorito de la serie: La Mancha (The Blotch), gánster dueño de una mega-corporación interplanetaria, que engañó a Zot para que firmara un contrato que le permitiera cometer crímenes sin que él interfiriera.

zot02Un Premio Jack Kirby a la Mejor Nueva Serie en 1985. Cuatro nominaciones a los Eisner en 1988. Dos nominaciones al Premio Harvey en 1991. El número online Zot!:Hearts and Minds ganó el Premio Squiddie a Mejor Webcomic en el 2000. Aparte de tanto premio y nominación es una obra que cuenta con todos los poderes y habilidades de un cómic diferente. Atractivo. Sin pretensiones. Que llena, y cada poco apetece leer algún númerito. Leerlo en plan serial. No degustar de un tirón o se perderá toda la esencia.

Una de las joyas del verano. Uno de los Indispensables Cómics de siempre que volvemos a tener mano, gracias al gran momento comiquero que vivimos.

Reseña: El Último Deseo (Saga Geralt de Rivia, 1), de Andrzej Sapkowski

ultimodeseoartifex_grEntiendo que no soy el primero que al jugar a The witcher 3 se ha interesado por el material de partida del juego. El juego resulta tan fascinante, tan inmersivo y el personaje principal es tan interesante, que creo que hacer ese recorrido hacia los libros es algo bastante lógico. Y así es como llegué hasta El último deseo.

Para quien no sepa de qué estoy hablando: The witcher 3 es un videojuego superventas que arrasó hace casi un año con cifras multimillonarias. En él, los jugadores pueden meterse en la piel de Geralt de Rivia, un brujo de pelo blanco que recorre el mundo aceptando contratos para acabar con monstruos, fantasmas, o maldiciones que asolan pequeñas aldeas y grandes ciudades. Eso, a grandes rasgos, porque el juego es bastante más que eso.

En fin, que el juego en cuestión se basa en una saga literaria del autor Andrzej Sapkowski en la que el protagonista es, exactamente, Geralt de Rivia. La verdad es que me interesé por los libros cuando apenas llevaba un par de partidas en la consola, y con la misma fascinación con la que busqué información, se me cayó un poco el alma a los pies al descubrir que los dos primeros libros, El último deseo y La espada del destino, son apenas introductorios, un compendio de relatos que introducen al lector en el inmenso mundo del brujo y nos dan a conocer a los personajes que luego serán fundamentales en la trama que arranca en el tercer volumen.

Lo que me pasa es que no soy muy fan de los relatos cortos. Me acaban cansando y esa es la razón principal por la que no leo antologías. Sin embargo, también soy un completista y aunque me habían dicho que podría empezar por el tercer libro sin problemas, me habría molestado saber que me estaba saltando dos. Así que, aprovechando la feria del libro, me hice con El último deseo y me dije “adelante”.

Ya he comprado el segundo. Imagino que eso os da una respuesta rápida a la pregunta de si me gustó el libro.

Sí, El último deseo es un libro de relatos. Sí, es cierto que están interconectados por pequeños capítulos en los que Geralt de Rivia se recupera de sus heridas en un santuario y que abren la puerta a narrarnos sus recuerdos y aventuras anteriores. Sí, es cierto que es un libro fascinante.

Desde prácticamente el primer momento Geralt de Rivia cautiva por su personalidad, por su manera de contestar (o de no hacerlo) cuando habla con algún interlocutor, por su serenidad, su control absoluto de cada situación, por su intrigante pasado. Y cada uno de los relatos está bien planteado, mejor ejecutado y brillantemente hilado. Todos ellos contienen pequeñas referencias a cuentos de la cultura popular que todos conocemos, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia, pero ligeramente… modificados. Pasados por la batidora. Que no os extrañe encontraros que aquí Blancanieves (a la que nunca llaman así, pero es fácil adivinar que es ella) es en realidad una guerrera sin compasión que utiliza a sus siete compañeritos para asaltar a los ricos. O que el genio de la botella es… bueno, mejor no os lo cuento.

En ocasiones el lenguaje utilizado por Sapkowski resulta barroco. Y sin embargo, en ningún momento se hace cuesta arriba la lectura. La acción es ágil, los diálogos son fundamentales (y por cierto, maravilloso el uso del lenguaje durante los mismos, consiguiendo que cada región del mundo del brujo sea distinta con tan solo la forma de hablar de sus habitantes) y los personajes son geniales. Sobre todo Geralt, por supuesto, pero también Jaskier o Yennefer resultan interesantes al lector.

Sí, me ha resultado fácil entender por qué el éxito de la saga. Como os he dicho antes, ya me he comprado La espada del destino. No creo que tarde mucho en hablaros de nuevo de Geralt.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. Especial Frank Quitely

GAV_frank_quitelyEl nombre original de Frank Quitely es Vicente Deighan. Nació en Glasgow en 1968. Pertenece a la última oleada de buenos autores salidos del Reino Unido. Su primer trabajo fue en el cómic underground escocés, Electric Soup, en 1990. Escribió y dibujó también una tira llamada The Greens, que era una parodia de The Broons (pronunciado en inglés de Glasgow, “los marrones”). Para aquellos que no estén familiarizados con el tipo de cómic que hace Fran Quitely (hecho que me extrañaría mucho si estás metido en este vicio, y estás leyendo esta reseña…); Quitely hace humor, cómic basado en leyendas y rumores de la Historia y cuando toca el tema fantástico faérico; lo borda. Un tipo curioso. Un tipo que decidió publicar con otro nombre para que su familia no supiera que trabajaba en el mundo del cómic. Ante cuya idea estaban horrorizados.

El trabajo de Quitely llamó la atención de David Bishop, editor de la revista Juez Dredd, y rápidamente saltó a la fama con su nuevo mentor, siendo elegido entre los fans como uno de los cinco artistas favoritos de ese año.

En 1994, había comenzado a trabajar ya en varias historias incluidas en el Big Book de DC Paradox Press. A la vez que ilustraba cuentos para 2Dark Horse Presents y Negative Burn. Exactamente este tomito que os presento hoy de Grandes Autores de Vertigo imprescindible para la colección, pertenece a dicha época. Titulitos en diferentes publicaciones que llamaban la atención y tenían ese tilín que hacía que el aficionado empezara a fijarse en el autor. La buena época del cómic independiente como fueron los 90s y Frank Quitely firmandó un puñado de historietas cortas en Paradox Press. Ya apuntando alto, formando tandem con guionistas de la talla de Grant Morrison o Bruce Jones. Toda una recopilación que ECC Ediciones nos pone delante para que ataqueos. Reuniendo en un mini volumen esas joyitas dispersas, incluyendo como colofón una historia de GAV_frank_quitely01Neil Gaiman.

Destacando para mi gusto, la historias de tono histórico-curioso-informativo que dan comienzo al ejemplar, en las que se cuentan anécdotas, hechos poco conocidos pero que trascienden si los cuentas en una reunión de amigos. Relatos como Salvador Dalí donde se habla de sus paranoias como artista. O Una visita al juez de la horca, donde este caballero de trabajo nada agradecido, alega ser digno de lo que hace comentando anécdotas sobre ciertos sucesos ocurrido en algunas ejecuciones. También una muy brillante historia como El físico y los platillos volantes (imagino que verídico lo que se cuenta, al menos en cuanto a que esos personajes existieron y fueron noticia); donde asistimos a una trama de persecución y destrucción de la vida de un hombre que saca a la luz todo lo que sabe sobre el gobierno USA y el tema extraterrestre.

Pero hay más. Más de lo bueno. Ya os digo que este tomo es de los que indignan porque te lo bebes” en nada y no paras de relamerte, de sentir ese gustillo, pidiendo mas. GAV_frank_quitely02Incluso me hizo buscar titulos de Quitely a releer al dia siguiente… Ufff. La maldad del ser humano y la tristeza de una vida indigna en El Hombre Elefante. La genial historia de Ma Barker, nada como una buena madre para entender lo que hacen sus hijos…, hagan lo que hagan. Tono fantástico-engañoso en la célebre trama de Fotos de hadas de Cottingley. La chulada Juguetes Nuevos o la genialidad joya-joya molona que es la historia Observándote con Bruce Jones al guión. Y más. Más de lo bueno, otras historias que os dejaré descubrir por vosotros mismos. A veces, es mejor no contar nada y sólo saber que estamos ante un titulo económico, ideal para el momento caluroso de no largas lecturas y recomendable para los amantes de Quitely y los relatos breves.

Como colofón Destino, con Neil Gaiman al guion y Quitely haciendo lo que le hizo famoso.

La marca Quitely ya está sembrada. Otro grande de nuestro momento.