Reseña: Grandes Autores de Batman. Noctámbulos, de Norm Breyfogle, John Wagner, Alan Grant y VVAA

GAB_ NoctambulosUn nuevo chute de un gran Batman para mis venas es leer de vez en cuando uno de estos tomos. Leer Noctámbulos que se ubica en la biblioteca de Grandes Autores…, con el autor Norm Breyfogle como ilustrador principal, no es sino volver a la mejor época. Un tomo que te adentra de lleno en aquellos Detective Comics o Anuales de Batman que tanto juego dieron. Y el ejemplo más claro es el número con el que abre el tomo, joyita de cómic de finales de los 80s, como es La Clínica Carmesí del Doctor Crimen. Una trama, una serie de viñetas, que bien podría estar contenida en los cómics de la EC; antecesores de los famosos cómics de historias de Terror como Creepy o Eerie.

Una primera historia donde se cuenta con una breve aparición de Dos Caras, pero donde aparecen Batman y Robin comenzando la noche frustrando un robo en… ¡un banco de sangre! Hecho que, después de algunos comentarios ingeniosos de Robin sobre quién desmantela a más villanos, Batman de reojo da con el culpable extraviado GAB_ Noctambulos02escondiéndose detrás de algunas cajas. Tras un examen más detallado, descubren que el ladrón realizó el trabajo para un médico que realiza chanchullos en el mercado negro. Así comienzan toda una serie de acontecimientos, una maraña de intrigas que nos llevan a los peores crímenes cometidos por la demente e incesante mente del peor de los seres humanos. El que no tiene escrúpulos.

La recuperación de la etapa de Norm Breyfogle frente al Caballero Oscuro es sencillamente genial. Estamos hablando de un buenísima época donde se encuentran las primeras apariciones de villanos tan míticos como el Ratonero, Cornelius Stirk, el Ventrílocuo o Scarface. Si en los gloriosos 80s, más bien en la segunda parte de la década, si hubo un dibujante capaz de definir al orejas picudas, ese fue Norm Breyfogle. El cual participó con muchos de los grandes como John Wagner o Alan Grant, en grandes cómics recordados por los fans.

GAB_ Noctambulos01Con historias suculentas como Único Superviviente, de Jo Duffy, donde al recibir una citación urgente de un miembro de su antigua unidad de Inteligencia Naval, el Comisario Gordon, parte de Gotham City hacia Luisiana. Y donde poco después de descubrir su extraña ausencia, Batman decide viajar a Luisiana también, no solo para encontrar a Gordon, sino para rastrear a Mark Shaw, el antiguo agente de Manhunter a quien antes no había logrado ubicar. Cuando llega a esa tierra oscura de magia negra como es Nueva Orleans, se entera de que dos agentes han muerto tratando de salvar a otro, que poseía información vital que no estaba dispuesto a divulgar a nadie más que a Gordon, su ex compañero. Luego el detective privado Jim Corrigan y su secretario Kim Liang, que también han venido a Luisiana en busca de los Manhunters (unos extraños robots diseñados para reemplazar humanos),, ambos deciden acompañar a GAB_ Noctambulos03Batman al pantano, donde cuentan que los Manhunters están reteniendo prisioneros humanos en una base secreta.

Un aventura que como podréis ver se extiende de tal manera que cuenta con un argumento bien ideado y maduro. Y con un final que os dejará con las patas colgando… Eso si habéis conseguido cerrar la boca con cada dibujo que Breyffogle va a aportando casi por página. A cual más maravilloso.

Historias prodigiosas que arrastran de nuevo hacia tu orilla ese sentimiento que te hicieron amar los cómics por primera vez. La ratonera o el arco argumental Noctámbulos que da nombre al tomo, son sencillamente espectaculares. Donde todo lo que rodea al Caballero Oscuro es casi más importante que el personaje principal en sí. Cómics que son muy de admirar el marco en el que se sostienen. La ambientación por encima de todo.

GAB_ Noctambulos00Y rozando el Terror del bueno historias como Un hombre muricielago americano en Londres, ¡Aborigen!, Éxtasis o el arco El Miedo. De los que no pienso revelar más que sus titulos, para que los disfrutéis a tope como he hecho yo en mis últimas noches de insomnio.

Cuentan que con tan solo diez años, Breyfogle ya pensaba en disfrazarse de murciélago para hacer justicia por las calles de su barrio. No mucho después aterrizó en DC, pues la editorial convocó un concurso para aficionados, y Breyfogle ganó con una enorme splash-page de Robin. Con el paso de los años no cesó en la idea de conseguir su sueño: ocuparse de Batman como profesional. Hecho que se hizo realidad en el Detective Comics #579 de octubre de 1987. El mismo que abre el tomo. Una gozada.

Reseña: El Mago (La Leyenda del Hechicero 3), de Taran Matharu

9788408177098He aquí el tercer volumen de la saga del hechicero. Taran Matharu llega con El mago al esperado desenlace de esta historia de magos, elfos, orcos, enanos y demás criaturas del fantástico, una historia que desde el principio se ha caracterizado por su enfoque juvenil y por su prosa ágil y sin demasiadas pretensiones.

El primer volumen nos valió para conocer a Fletcher, el personaje principal de la historia, y adentrarnos con él en el mundo de Hominum. Así, Matharu nos permitía conocer las reglas que rigen el universo que ha creado, el funcionamiento de la magia, los conflictos sociales y políticos, mientras nos desgranaba una historia sencilla con reminiscencias de Harry Potter y mucha influencia de sagas fantásticas de sobra conocidas como El señor de los anillos.

En el segundo volumen de la saga Fletcher comandó una expedición al bosque dominado por los orcos. Dejando de lado que ciertos aspectos de la trama solo resultaban creíbles si te dejabas llevar por su aura juvenil (nunca tuvo mucho sentido que manden en misión secreta a unos alumnos de segundo de la escuela de magia, en lugar de enviar a gente capacitada para ello y con la suficiente experiencia, no importa cuánto quisiera argumentarlo, que no acababa de colar), la verdad es que la trama avanzaba a buen ritmo y te tenía pendiente de cada cosa que pasaba de principio a fin. Además, el final era puro clifhunger, y la espera hasta este tercer volumen se ha hecho larga justo por eso.

Y ahora, pues llegamos a El mago, el tercer volumen y, por lo que tengo entendido, el último. Aquí asistiremos por fin al enfrentamiento entre Fletcher y el orco albino, Khan. Este último desea destruir Hominum y Fletcher y sus amigos van a ser clave para impedirlo. No va a ser sencillo, por supuesto, no esperábamos que fuera un camino de rosas. Esta es la traca final, y aquí no solo vamos a asistir a un gran combate (la amenaza se cierne sobre cada página de la historia), sino también a revelaciones que nos sorprenderán y que harán que el mundo de Fletcher se tambalee.

Matharu vuelve a conseguir que no puedas dejar el libro a un lado. Es cierto que en ocasiones para un lector más adulto algunos pasajes son demasiado… light, pero no por eso nos encontramos ante un libro menor. De hecho, creo que saldría una buena película (una buena saga) de estos libros. Me pregunto cuánto tardarán en lanzarse a ello.

Ya he comentado que los tambores de guerra resuenan a lo largo de toda la novela. La amenaza de Khan es grande y Fletcher y los suyos se ven envueltos en acción desde el principio. Tenemos además la ocasión de conocer más sobre el éter y la dimensión en la que se encuentra, con todos los monstruos que habitan en su interior. Ahí es donde Matharu destaca por su imaginería, su versatilidad y la sencillez con la que nos narra cuanto acontece.

Está claro que el autor tiene muy claro el factor acción y que ha disfrutado escribiendo y poniendo en tensión a sus personajes. De nuevo, como en las dos novelas anteriores, le falla el trasfondo de los personajes. Las relaciones son todas muy superficiales, demasiado simples, y a veces eso afecta cuando en la batalla ves caer a uno de ellos. Puede que tuviera que darte más pena, o puede que tuviera que emocionarte más ver cómo se enamoran tal y cual, pero leyendo La leyenda del hechicero uno tiene en ocasiones la sensación de que la construcción de trasfondo al autor le importaba más bien poco.

Que no nos quite eso lo disfrutable de estas novelas.

Reseña: Green Lantern/Green Arrow, de Dennis O´Neil y Neal Adams

greenlantern-greenarrowLo decía hace poco: el VERDE mola. Y hay ciertos cómics que están muy pero que muy relacionados con ese muy bonito color. Y en sus distintos tonos. Cierto es que la mayoría son de culto; o mejor dicho, muy reconocidos entre el público selecto. Cómics de culto, de la gran época, la dorada que para mí fueron los años 80. De media década en adelante más concretamente: ideas originales, diferentes, muchas que pretendían llamar la atención e implicarse con lo que en ese momento a la sociedad azotaba. Donde los autores arriesgaban y siendo magnánimos no temían el despido o cierre de sus proyectos. Miedo ninguno pues aunque había una crisis económica en ciernes, los autores no temieron por su trabajo pues un gran ejemplo de lo que se debía hacer se veía en el horizonte. Otras editoriales (quizás creados por ellos mismos), un lugar donde podrían volver a encontrar trabajo…

greenlantern-greenarrow00Por eso arriesgaban y os lo digo por experiencia, cuando un autor se lanza valiente al vacío, siendo audaz y positivo, alguna rama encontrará a la que agarrarse en la caída.

Pero todo esto venía de unos polémicos años 70s donde la sociedad de muchos de los países del primer mundo casi se iban a pique debido a las irrumpientes drogas y al cambio sustancial de pensamiento político de las nuevas juventudes. Sí, por que los debates políticos del mundo real empezaron a ir de la mano con las obras de arte en los 70s. Las perspectivas personales de sus creadores empezaron a estar muy presentes en todo lo que hacían. Sin embargo, esto nunca fue expresado de manera tan creativa como cuando el genial tandem Dennis O’Neil/Neal Adams decidió emparejar a al liberal Green Arrow con el conservador greenlantern-greenarrow01Green Lantern.

Mientras los héroes compartían el color VERDE en sus nombres, sus diferentes puntos de vista ponían en lo alto de la mesa un gran agujero negro de problemas que, hasta entonces, no se había tratado de forma seria en el mundo del noveno arte. Entraba entonces de algún modo el politiqueo en los cómics y después de que Adams rediseñara al arquero en septiembre de 1969 (The Brave and Bold #85), y despojara a Oliver Queen de toda su fortuna en Justice League of America #75 ese mismo año; O’Neil le comentó que veía a Green Arrow como un perfecto representante de la contracultura, oponente ideal para Green Lantern. El que es considerado engranaje del orden establecido intergaláctico en la Tierra. Y juntos, bajo la dirección de Julius Schwartz, abordaron una plétora de temas del mundo real que ayudaron a relanzar la Edad del Bronce

greenlantern-greenarrow02Un paso importante socialmente para el mundo de los cómics.

Todo comienza en el Green Lantern #76, donde Lantern pensaba que hacía bien su trabajo al detener a un indigente que hostiga al empresario Jubal Slade en Star City. No mucho después, salta Green Arrow a la palestra y quita a Lantern de en medio. Le recrimina sus acciones. Señala que las cosas no son como parece; el tipejo que ha rescatado es en realidad un usurero señor dueño de la vecindad que planea derribar el edificio. Y así dejar en la calle a toda una serie de familias insolventes. Pero Lantern replica que está en su derecho como dueño si los otros no pagan. Arrow le insiste en que hay formas y formas… A partir de entonces ambos héroes adoptan diferentes enfoques para tratar de convencer al usurero de no seguir adelante con sus planes. Aunque siendo justos ambos superhéroes llevan al mísero joven ante la justicia ya que poco después del incidente en la entrada del edificio, orquesta un ataque contra Green Arrow.

greenlantern-greenarrow03Por otro lado se nos cuenta también que en Oa, los Guardianes castigaron al protector del Sector 2814 por no utilizar proporcionalidad en un asunto que para nada estaba dentro de la línea a seguir por un Linterna Verde. Entonces Green Arrow tiene una idea: los desafía a venir a la Tierra y obtener una mejor comprensión de la humanidad. Y el Guardián acepta y envía a un componente para acompañar a los héroes en un viaje a través de toda Norteamérica.

Así empieza una búsqueda, un viaje, toda una serie de aventuras que los lleva a recorrer la cabecera de Green Lantern desde el #76 al #89. Aunque en este tomo integral que publica ECC Ediciones se añade algo más que eso. La batalla de valores que sacudió a toda una nación, como dice la sinopsis y cuatro números de la colección The Flash (del #217 al #219 y #226), títulos que Green_Lanternestaban en la misma linea y que golpeaban a los fans con unos formidables Muerte de un Arquero y un ¡Green Lantern ha muerto!

Una serie que marcó un hito para guionistas, dibujantes y lectores. Llena de gran maestría y entretenimiento, que abrió nuevos horizontes al potencial de los cómics como medios comerciales y convencionales. Una lectura endiabladamente adictiva que gusta tener por la sensación de gozosa que deja el haberlo leído.

Un tomo indispensable.

 

Reseña: Kogaratsu Integral #3, de Bosse y Michetz

KOGA_INT_3_cover.inddLa serie Kogaratsu fue construida sobre unos pilares fuertes. Los más duros en los que se puede basar un cómic en el que desde un principio se pretende seguir una secuencia lógica de aventuras en álbumes de un hombre en busca de su honor. Si estás familiarizado con el mundo de los samuráis esto no te cogerá desprevenido, pero con el paso de los álbumes y de todo lo que le va sucediendo al protagonista te das cuenta de que no estás ante una obra menor. Ni mucho menos. Kogaratsu aporta en muy pocas páginas esa originalidad y enganche que tienen ciertas historias que en ciertos aspectos descolocan por su extravagancia. Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu, samurái al servicio de alguien o ronin (samurái vagabundo y sin amo) según la historia o los ojos de otros personajes con los que se cruce. Con el paso de las tramas vas viviendo junto a él todo tipo de KogaratsuIntegral3_01experiencias de la mano de un magnifico guionista como es Bosse.

Bosse (1954), es un gran autor belga de la BD que desde muy pronto se mete en el mundo del cómic coincidiendo con algunos de los grandes en la Academia de Bellas Artes de Bruselas. Publicando en la revista Spirou sus primeras obras, antes de realizar ilustraciones, historias completas y pequeñas animaciones por su cuenta, no mucho después, Bosse se mete de lleno en el guión de su amigo Michetz y escribe la saga japonesa Kogaratsu, que fue lanzada en 1982 en Spirou y con la que gracias a su éxito, le alenta a dejar los pinceles para trabajar solo con la máquina de escribir.

Y ya van tres diamantes en bruto. Ponent Mon ha editado esta gran publicación. Un tercer integral muy calentito ya en el mercado que contiene nada más y nada menos que cuatro nuevos álbumes con los que disfrutar de varias sentadas. Una obra de la que apenas oí hablar en su día y a la que ahora estoy totalmente enganchado. Y si no hay más releeré en KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddbreve pues desde que conseguí leer el primer integral, me enamoré. Por que es diferente. Tiene algo indescriptible cuando lo lees. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco después sale de la caja de sorpresas y te sorprende. Este tercer integral contiene El Rojo Perfecto, Carnet de viaje, El Protocolo del Mal y Taro. No lo he dicho aún, y el que esté acostumbrado a leer normalmente cómic europeo lo supondrá; pero cada albúm se puede leer de forma independiente. Aunque es obvio que el lector gana más con la sabiduría y experiencia de tramas anteriores.

En El Rojo Perfecto, Kogaratsu debe acompañar a un namban (un blanco) que llega a Japón con la intención de pintar la guerra. Una historia que “pinta” genial ya desde la primera página. El pintor Remigius Tafelberg es en sí mismo el típico pintor excéntrico que todos podemos imaginar de aquellos años. Y con este elemento trandrá que ir nuestro ronin favorito a través de un Japón devastado por la guerra. Dos personajes bastante contrarios a priori pero con un objetivo casi imposible en común: uno busca a su maestro perdido, el otro busca encontrar el “rojo definitivo”.

KOGARATSU_3_ES_TRIPA_edu.inddEn Carnet de viaje, Nakamura Kogaratsu recibe una llamada de un miembro anónimo de su familia, el mismo al que condujo por los caminos como un asesino sin honor. La madre da la bienvenida a su hijo repudiado y le permite llevar a cabo su investigación dentro de su dominio para encontrar al autor de ese extraño mensaje y las razones para ello. La traición empieza a oler rápidamente y el peligro empieza a presionar. Una final dramático a espuertas. Después de cinco años, los autores regresaron a la serie con este titulo. Y se nota las fuerzas con las que volvieron. El onceavo álbum es el renacimiento de los samuráis errantes. Sin duda, la esencia de la serie.

KogaratsuIntegral3_03El Protocolo del Mal habla de como el protagonista con el paso de los años puede ceder ante el vértigo del amor, pero nunca se compromete con el código de honor y siempre respeta las reglas de la lucha. Por que en el tumultuoso Japón del siglo XVII, el honor es una cuestión de vida o muerte, si, pero el amor es la debilidad ante la fuerza y las armas de los demás. Kogaratsu no sabe qué locura tendrá que enfrentar…, al acudir a una solitaria isla donde reside una mujer atormentada.

Y cierra el integral y la serie el álbum llamado Taro. Una extraña misión. Un secuestro. Kogaratsu aceptará la tarea cuando descubra al misterioso patrocinador: la princesa Ishi a quien Kogaratsu amó una vez y a quien nunca olvidó. Y un niño a secuestrar, Taro, que no es otro que el propio hijo de la princesa. Oficialmente confiado a un familiar rico para garantizar su educación…

Es posible que Michetz sea el único dibujante no oriental que yo haya visto dibujar asiáticos con un estilo tan japonés. La línea está ahí. El trabajo. Muy buen conocimiento del dibujo clásico de aquellas tierras KogaratsuIntegral3_02exóticas y tan atractivas. Es eso en definitiva: no me cansaré de decirlo:

Kogaratsu es puro diamante en bruto. Debe estar en toda biblioteca que se precie.

Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Mosaico Integral, de Geoffrey Thorne, Khary Randolph y Bruno Oliveira

MosaicoCOVER_provisional.inddSon este tipo de historias las que yo busco con ahínco dentro del pijameo. Originalidades que me trasladen a aquellos tiempos en los que un personaje era nuevo en sus aventuras como superhéroe. Era eso lo que molaba: ir con ellos de la mano desde el principio descubriendo sus nuevas habilidades y disfrutar con sus logros. Sinceramente, esto se echa de menos. Los inicios. Creo que ese por ejemplo es uno de los secretos de titulos tan exitosos como Invencible, Robert Kirkman. El inicio. El Año Uno. Maravillas como comienzos. Y nosotros junto a ellos viviendo los primeros encuentros y los primeros momentos de probar sus poderes ante el mundo. Y mejor aún: ante villanos y otros superhéroes.

Panini Cómics nos trae Mosaico, un ejemplo de todo lo ante expuesto, y lo trae como un TPB Integral de una miniserie que contó con ocho números la mosaico05mar de chulos. Yo definiría al personaje de Mosaico como una mezcla entre Deadman y Carmelo Anthony, el ex-jugador de los New York Knicks. Aunque desde un primer momento sabes que con Mosaico la inducción por excelencia de Marvel está sobre el papel, jugando como os decía con los mismos conceptos humorísticos que siempre encontramos en los cómics a Peter Parker o los más recientes de Tony Stark en cine. Por eso Morris Sackett es un hombre con presencia, un hombre con talento, un hombre con un ego que está listo para ser aplastado por su propio caos particular interior. Sackett es un famoso jugador profesional de baloncesto y querido por millones de personas en todo el mundo. Pero después de entrar en contacto con la Nube Terrígena, consigue la habilidad de saltar de persona en persona, como si fuera un fantasma. Yy estas nuevas habilidades le harán cambiar su arrogante forma de ver el mundo. Pues desde el principio, Morris es un personaje que está más allá de la confianza, más allá de lo arrogancia, y se acerca a ese reino sin retorno de la arrogancia total. Y es aquí donde el guionista Geoffrey Thorne hace un excelente trabajo y nos lleva a la cabeza de Morris mientras deslumbra una emocionante secuencia del pasado cuando en la cancha de basket mosaico01del barrio, el protagonista recuerda a ese héroe al que llamaban “el Mago”…

Thorne nos da una idea de una dinámica divertida con el padre de Mosaico, por ejemplo, a quien Morris parece desesperado por complacer a toda costa. Sin embargo, estos momentos de humor se verán truncados por una fuerza interior que azota a Sackett cuando sus poderes se sienten liberados y desenfocados. Dado que Mosaico tiene habilidades al estilo Deadman (saltar de cuerpo a cuerpo y de paso recoger todas sus habilidades), se vuelve sin duda y desde el principio un personaje muy dificil de guionizar. Demasiado poderoso, hecho que al lector puede llevar a poner pegas: ¿y por qué no hizo esto, si puede…? ¿Qué le impide a Morris saltar a otro cuerpo o encontrar un conjunto conveniente de habilidades para ayudarlo a salir de ese aprieto? Thorne rebotea esas dudas con la siguiente viñeta y ya sea con una ilustración de Randolph o una frase, lo solventa. O al menos le resta mosaico02importancia a las ideas “raras” que empiezan a sobrevolar tu cabeza.

Y hablaba del ilustrador pues si Mosaico goza de una verdadera superpotencia visual, es gracias al artista Khary Randolph. Cuyos personajes angulares tienen un ambiente animado pero cada vez que Mosaico “sale en pantalla”, todo se paraliza. Y al momento Randolph lo clava cuando influye movimiento. Provocando que Morris en escena tenga su propio ambiente único. Esto es maravilloso.

mosaico04Cuando Marvel anunció por primera vez que Mosaico tendría una serie independiente, creo que justificaba una saludable dosis de escepticismo, pues sin personajes de renombre una serie así, hoy en día (que la gente tira hacia el mainstream más que nunca), tendría los días contados. ¿Y cómo se arregla? Pues ahora vemos que en Mosaico encuentras intervenciones de Los Inhumanos, Capitán América y Spiderman. Pero tranquis…, por mi parte, ningún rencor. Le viene bien. Es como cuando un cantante novel hace un dueto con el famoso de turno para captar la atención… En fin. Mosaico es el Inhumano más nuevo del Universo Marvel. Descubre sus nuevos poderes y qué diablos hará con ellos. Pues su tiempo de aprendizaje se reduce considerablemente cuando un grupo misterioso aparece siguiendo su rastro. Y ahora Mosaico debe elegir: ¿luchar para sí mismo o convertirse en héroe para todos? Lo que está claro es que sus acosadores ya han hecho su primer movimiento.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: No Soy un Monstruo, de Carme Chaparro

no-soy-un-monstruoLa trama de No soy un monstruo se divide en dos arcos argumentales que se entrecruzan. Por un lado, tenemos a la inspectora Ana Arén, una mujer que se ha visto a luchar por su credibilidad y posición profesional en un mundo de hombres. Ella será la encargada de investigar la desaparición de un niño de cinco años que desaparece súbitamente y sin dejar pistas de un centro comercial en Majadahonda. Por otro lado, también nos presenta a Inés Grau, una famosa presentadora de informativos cuyo momento de mayor fama tuvo que ver con la desaparición de un niño en ese mismo centro comercial hace dos años, un caso que nunca se resolvió y que desde entonces martiriza a la inspectora Arén. La posibilidad de que la nueva desaparición esté conectada con aquella otra aterra a toda la sociedad.

Nos encontramos ante una novela de misterio que resulta aterradora por lo plausible de su trama. A mí, que tengo hijos de edades similares a las de los niños secuestrados en la novela, se me metió bajo la piel y me hizo estremecer en un par de ocasiones. Más aún cuando vi que el niño de la novela se llama Kike, como mi hijo mayor. Y Carme Chaparro narra con precisión quirúrgica uno de esos momentos de despiste, lo que se tarda en mirar la pantalla del teléfono para comprobar un mensaje, y que al levantar la madre del niño le haya perdido de vista. Cierto es que no se centra en eso la novela, pero es un capítulo sobrecogedor.

En general la historia avanza a buen ritmo. Chaparro ha escrito un thriller que se mueve con soltura durante la mayor parte de sus páginas. Hay algún bache, por supuesto, pero nada que se haga insoportable. Sí que encontré curioso que la autora repita ciertas informaciones que tampoco son fundamentales para el devenir de la historia, pero es algo que ocurre en tres o cuatro ocasiones y llama la atención. Te habla de algo y unas cuantas páginas después te lo vuelve a mencionar, casi con las mismas palabras, hasta el punto de que la primera vez que ocurrió eché páginas atrás a ver si me lo había imaginado.

Las dos protagonistas femeninas de la historia están esculpidas con mimo y tienen características diferenciables. Luego existen tres o cuatro personajes secundarios que están bien dibujados (me encantó la mujer mayor que suministra drogas “legales”, un personaje sublime) y que en algunos casos merecerían mayor presencia. En líneas generales, todas las piezas están bien situadas.

Y en cuanto a la trama, esta avanza con corrección y tiene un desenlace acorde a la historia, que resuelve todos los hilos sueltos (incluso alguno que desconcierta cuando aparece y te hace dudar sobre la identidad del asesino). De hecho, hay un giro hacia el final del libro que resulta sorprendente.

Buena novela con la que Carme Chaparro se descubre como una autora con mucho potencial y cosas que contar. Habrá que estar atentos.

Reseña: Relatos Sombríos, de Edith Nesbit

nesbitCuando ya estás tan metido en la literatura de Terror, sabes que tu mayor estimulante son las antologías de relatos. Y una de las mejores marcas a degustar son los autores clásicos; llamémosle “clásicos” a autores de finales del Siglo XIX, principios del XX. Ahí vas a encontrar crema sobre crema, pastel sobre…, sobre pastel de chocolate. Si amas este género, en esa época tendrás grandes autores y diferentes variantes del Terror para elegir. Incluso con mujeres que ya empezaban a dar sus buenos golpes encima de la mesa en un mundo que hasta ahora era bastante inepto en este sentido. Y uno de esos buenos pastelitos a devorar son las historias de Terror que escribió una escritora y poetisa llamada Edith Nesbit. Natural del Londres en los siglos antes mencionados, viajó por los tres grandes países conquistadores por antonomasia de la historia de Europa: Inglaterra, España y Francia. Una mujer descarada (para la época) y lanzada como pocas. Dicen que fue una de las primeras mujeres en fumar en público. Pero lo que nos interesa es que escribió terror, romance, poesía, obras de teatro y reseñas. También libros infantiles con bastante humor y un estilo innovador al llevar dichas tramas a mundos mágicos de planos alternativos. Obras que sin duda fueron inspiración pura para otros grandes como C.S. Lewis (Las Crónicas de Narnia) y J.K. Rowling (Harry Potter).

La reciente editorial La Biblioteca de Carfax lo está haciendo demasiado bien. Una vez más publica un título interesante. Relatos Sombríos, de Edith Nesbit, un ligera antología con los relatos más siniestros que la escritora londinense escribió. Recoge nueve cuentos escritos entre 1887 y 1910 y empieza con La estatua de mármol, donde una pareja de recién casados se muda a una casita en el campo con una iglesia cercana…, de la que hay que huir sobre todo La Noche de Todos los Santos. Un relato ideal para finales de este mes, ¿no os parece? Le sigue Desde el reino de los muertos, una historia que me ha encantado como amante de las tramas de resucitados a destiempo que soy. En La tercera sustancia, Roger Wroxham, después de escapar de unos tipos que quieren borrarlo del mapa, da a parar con una extraña casa donde un médico libera sus ideas más sangrientas. La boda de John Charrington cuenta una bella historia de amor, de esas que están por encima de la vida y la muerte… Otro relato digno del recuerdo para mí por lo que propone es La sombra. Donde nos trasladamos a una fiesta que concluye con tres chicas y una curiosa ama de llaves que les cuenta una historia de fantasmas que jamás olvidaran. Jamás la olvidaré yo. Y seguramente, jamás la olvidaras tú.

Genial. Como podéis ver, los relatos en temática son muy diferentes entre sí. Van tocando casi todos los palos del género de horror y se inclina más por el trasfondo del amor, amor perdido e intento de revocar este mal, donde la ciencia tiene mucho que decir. O no. Algo que recuerda mucho al Frankenstein o el Moderno Prometeo, de Mary Shelley, obra que no me cabe ninguna duda que era la mejor inspiración para Nesbit. Por eso, después del terror fantasmal vas a dar con Los cinco sentidos donde una médico especializado en la vivisección experimenta con las capacidades sensoriales después de ver morir al amor de su vida.

El marco de ébano, En la oscuridad y El coche violeta son los tres últimos relatos con los que he gozado de lo lindo en esta antología. Un retrato capaz de volver loco a un hombre, dos amigos a la espera del regreso de su peor enemigo ahora muerto; y la genial historia (otra de mis favoritas por la tensión que crea) donde una enfermera acude a una casa en el campo para ayudar a un matrimonio cuyo marido asegura ser acosado por un coche fantasmal que mató a su única heredera.

Mis más sinceras felicitaciones a La Biblioteca de Carfax una vez más. Con publicaciones así, me tienen encandilado. El mejor Terror inédito o nuevamente a disposición del aficionado. Ese mismo que busca a veces entre legajos, crema sobre crema, pastel sobre pastel con chocolate negro. El más terrorífico de todos.

Reseña: Julio Popper. El Último Rey de Tierra del Fuego, de Matz y Chemineau

COUV POPPER_ES_FINAL.inddPara gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a la editorial Ponent Mon. La maravilla está a un paso. Una de las editoriales que se está labrando un gran nombre con dichosas publicaciones, de eso no me cabe duda. Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste como Sykes, me fijo en una portada, una cover atractiva con la mirada de un increpante de un pelirrojo de ojos azules y un nombre, un titulo que por su exotismo y dispar idea, me llama poderosamente la atención.

Julio Popper: El Último Rey de Tierra del Fuego (Le dernier roi de Terre de Feu) es un curioso tomo que nos traslada a la Tierra del Fuego, en el punto extremo de la Argentina, una parte del mundo bastante dura y juliopopper03desolada. Corre el año 1886, la fiebre del oro que había atraído a tantos buscadores ansiosos, se está viniendo abajo a la vez que las vetas se agotan y son cada vez más dificiles de encontrar. Es entonces cuando Julio Popper decide instalarse, con métodos científicos en apoyo, para extraer el precioso mineral. Popper, nacido en Rumania pero educado en Francia, es todo talento. Un ingeniero políglota, heredero y viajero del mundo, que es capaz de sentirse cómodo ya sea con gente obrera de pueblos mineros como con los integrantes de la alta sociedad. Popper es una incansable alma que lleva ya algunos años enfrentándose a los poderosos que desean absorber lo que no es suyo, y por eso no duda allá donde va en desafiar el poder político… Para su beneficio. (¿Lo malo se pega?) Para ello Popper explora, mapea y es capaz de administrar bien una región entera para sacar el máximo de sus frutos… «Para los que de verdad, lo merecen».

juliopopper01Una personaje complejo, multiforme, con abundantes habilidades, temperamento inagotable, bipolar (diría yo)  pero sobre todo dueño de todos aquellos destinos extravagantes que le esperan. Ya tiene en mente su próximo objetivo: la Antártida, la que siempre soñó conquistar…

Julio Popper existió de verdad. De un tiempo a esta parte, ciertos autores de la BD están apostando por recrear en formato cómic la vida de algunos personajes históricos que de algún modo no llegaron a ser tan relevantes como debieran ser. Conocidos, a nivel popular más que relevantes. Dice la sipnosis de este titulo que ningún novelista probablemente se ha atrevido a crear un héroe tan increíble como el Popper real. ¿Y por qué si normalmente estas historias no pasan desapercibidas para los que buscan constantemente inspiración? Bueno, de hecho, si hay una novela en la que aparece, El Corazón a Contraluz. Pero hay un tema polémico por el que este personaje no ha llegado a oídos de la amplia sociedad. El nombre de Popper se asocia a menudo con el genocidio de los Onas y de los indios de Selk’nam de finales del siglo XIX. En este mismo cómic lo encuentras dirigiendo la carga que masacra a la familia de un joven. No obstante, no parece haber nada concreto en su vida y algunos dicen que puede que estuviera en el lugar preciso en el momento menos justo. O todo lo contrario. Con certeza no se puede probar. Se juliopopper00dice que ha quedado entre los que lo investigan, una manera de proceder que no era la suya.

Toda la teoría de su bondad, cae por tierra por una fotografía existente (se aporta en el excelente articulo sobre su vida que Ponent Mon ha incluido al final del tomo), una fotografía en la que se ve a Popper junto a los cadáveres de dos indios que al parecer él y sus hombre mataron. Una escena destinada a hundir la reputación del rumano-francés como conquistador.En fin, todo esto no quita que estemos ante un maravilloso cómic y una historia digna de conocer. Dicen los rencorosos internacionales que si Julio Popper hubiera sido español y hubiera nacido unos cuantos siglos antes, habría sido considerado a día de hoy un formidable conquistador. Tenía esa esencia. El calibre para conquistar países enteros, que después fueron imperios. Yo diría que pensaba juliopopper05rápidamente y con justicia, y la ponía en práctica. Lleno de ideas, nada lo detenía, le gustaba ridiculizar a sus enemigos, eso si, tema indignante y constante del ser humano como enemigo de su propia raza. Pero no tenía miedo de nada ni de nadie y le encantaban las oposiciones del camino.

Una de sus aventuras más famosas nos lleva a las tierras yermas de Argentina y es esta: El Último Rey de Tierra del Fuego, donde hace fortuna con el oro de la Patagonia y funda un estado e incluso una moneda. Muere en circunstancias todavía inexplicables en Buenos Aires.

Una vida así es lo que tiene.