Reseña: La Marcha Zombi, de Max Brooks y Raúlo Cáceres

lamarchazombiEs bueno ver que este subgénero no decae. Y mejor, encontrar buenas historias que intentan evolucionar las típicas tramas de ataques zombis con alguna idea original.

En la cultura pop es justo decir que los vampiros y los zombies siguen siendo los monstruos más populares del momento. Con Guerra Mundial Z, Max Brooks creó un apocalipsis zombie a cuyos fans emocionó. A modo de periodista internacional, se obtenían historias alrededor del globo donde de una forma u otra los zombis atacaban a los seres humanos pero… ¿por qué no a todos? En forma de novela mostró una idea nueva, una comprensión del monstruo diferente, por ello su libro se convirtió en un best-seller.

Ahora le da al cómic. Y parece haber encontrado en nuestro compatriota Raúlo Cáceres un compañero especial para hacerlo. La Marcha Zombi demuestra ser una novela gráfica interesante, mas y cuando te encuentras de sopetón en una guerra entre los dos monstruos más sedientos de sangre que ha habido nunca.

lamarchazombi_03Los ataques de zombies comenzaron como brotes aleatorios. Los seres humanos siendo aparentemente capaces de mantenerlos controlados. No parecía un peligro real que todo se fuera convirtiendo en “fuente de alimento”. Esto significó que los vampiros, se mantuvieron en segundo plano observando como su plato de comida cotidiano cambiaba por sí sólo. En parte, disfrutaron del espectáculo. Aunque con el paso del tiempo comenzaron a sentirse celosos de los zombis. No era justo, que ellos pudieran atacar sin tener que esconderse en las sombras…

…, así que los vampiros se rebelaron. Utilizaron el nuevo caos gobernante para tener un poco de diversión, a sabiendas de que sus ataques serían simplemente vistos como otro brote zombi. Pero a medida que las fuerzas de zombis crecían vigorosas, la población humana comenzó a disminuir, y eso era un problema para los vampiros a no muy largo plazo. La fuente de alimento se agotaba. Tenían que actuar antes de que el «status quo» que llevaban tantos años practicando por el bien de todos, se desmoronara.

lamarchazombi_04Lo interesante del enfoque del guión de Max Brooks es el camino recto que sigue la historia desde el primer momento. Te pone en el plato a tres especies de grupos sociales: los seres humanos viven sus vidas como pueden, resisten la enfermedad como han aguantado siempre: poco a poco y a regañadientes. Totalmente ajenos en un principio yacen los vampiros, casi arrogantes como siempre y conservadores ante los cambios repentinos, aunque eso suponga que están destruyendo lentamente a la población. Los zombis son los más simples, pero al ser tan constantes, se convierten en los más efectivos. Comienzan a creer en el control total y nada puede hacerlos caer.

Raúlo Cáceres (Córdoba, 1976) es un ilustrador, dibujante y autor de cómics español. Lo conocí ya en su primera obra Elizabeth Bathory, un tomo gamberro, sádico, gore y pornográfico de la princesa de la muerte y la sangra por excelencia. Su arte arrolla al lector, no perdona y en ocasiones llega a casos extremos mostrando lo aberrante que debe ser una ilustración donde se brinde por la iconografía de un ser de otro mundo. Es decir, trabajar en un guión zombi le venía al pelo.

lamarchazombi_02En La Marcha Zombi asistimos a la preocupación de dos chicas vampiro por la supervivencia de su especie durante el apocalipsis zombi. No solo los muertos se levantan de sus tumbas, hay más seres que devoran a sus presas, así que un poquito sí que debes preocuparte por el futuro, ¿no?

La Marcha Zombi te mete en situación desde la primera página, engancha, y su desarrollo es vertiginoso. No le pidan más a un género donde el horror y la acción son sus dos principales virtudes.

Reseña: Croqueta y Empanadilla 2, de Ana Oncina

Croqueta y empanadilla 2En verano estamos preparados para leer historias que refresquen nuestro gusto por la lectura y para comer helados. ¿Por ejemplo? Podemos leer gustosamente una historia mientras estamos descansando en la playa, en la piscina o tumbados en el sofá con el aire acondicionado. Pero claro, todo placer aumenta si son historias chulas que entretengan a niños y niñas. Deben ser las mejores, porque retener delante de un libro a estos bichillos y bichillas durante el verano es algo más que difícil.

Títulos como los que publica Ana Oncina son ideales para compartir con tus hijos momentos de ternura. Libros que consiguen hacer que tus peques paren a leer con tanta calor. En Croqueta y Empanadilla 2, sus famosos personajes Croqueta y Empanadilla, se conocen por primera vez, van a la playa, dan una vuelta por el laberíntico IKEA, celebran el Día de San Valentín, Empanadilla piensa en cosas locas como qué pasaría si se quedara embarazada de Croqueta, qué mezcla de niño saldría de ambos…

Convertidos en la revelación de la temporada y con bastantes ediciones ya a sus espaldas, vuelven los personajes de Ana Oncina con un nuevo titulo refrescante Croqueta y empanadilla 2_02para los más pequeños de la casa. Un formato ideal, con no muchas letras pero con guiones tan interesantes y divertidos que harán reír incluso a mayores.

Por ello, Croqueta y Empanadilla 2, se hace un libro indispensable de tener en casa. Croqueta es gordito y espigado, le gusta ver pelis, tiene una sonrisa en la que se aparecen sus dos grandes paletas y es un poco arisco a la hora de ir a la playa. Sin embargo, a Empanadilla le encanta. Ella es bajita, anchota, amable y muy generosa con su compañero de piso y novio, con el que le gusta vivir grandes aventuras. Con el que comparte lo más importante: la mejor amistad de su vida. Le encanta ir a cenar de improviso, piensa como sería un cambio de look para ella, se imagina siendo una estrella musical, le cuenta a su novio lo mal educada que son ahora sus amigas que tenía cuando era pequeña en el colegio…

Que os voy a contar. Son inseparables. El libro empieza con lo mejor que puedas encontrar: el nacimiento de Empanadilla. Un titulo que te muestra como los personajes van creciendo cada año, aventuras de todos los colores, algunas tan naturales que tú mismo habrás vivido.

Croqueta y Empanadilla 2 es el último libro de estos magníficos personajes creados por Ana Oncina. Un libro que a mi hija le ha encantado. Ella dice que le mola mucho más que los anteriores…, y os aseguro que eso era algo difícil de Croqueta y empanadilla 2_03superar. Su personaje favorito, es Empanadilla porque dice que le gustan mucho las bromas que le hace a Croqueta.

Ana Oncina nació en 1989 en Elda (Alicante), y estudió Bellas Artes en la Universidad Politécnica de Valencia, especializándose en ilustración y animación. Su primer cómic, Croqueta y Empanadilla, se ha convertido en éxito de ventas instantáneo gracias a sus carismáticos protagonistas y la sensibilidad de su autora. Ana sigue trabajando en ellos —y con ellos— así como también en otros proyectos que pronto darán mucho que hablar.

Ana Oncina ha creado algo grande. ¡¡Es la mejor!!

Reseña: Astro City. Vidas privadas, de Kurt Busiek, Brent Anderson y Alex Ross

astro_city_vidasprivadasAstro City, en unos tomitos súper llevaderos, geniales, ideales para tener la colección en un formato tremendamente chulo del que te sentirás orgulloso cada vez que lo observes por fuera…, pero sobre todo, por dentro.

Kurt Busiek (Superman: Identidad secreta) y Brent Anderson (El Fantasma Errante: Un extraño entre nosotros) cartografían los límites de Astro City mediante un puñado de historias asombrosas. Una nueva muestra de geniales cómics, nuevos héroes antiguos y nuevos, recordad: una posibilidad muy alta de que el protagonista de la historia no sea un tío/a con mayas. Gente simple, mundana, como protagonistas, en general. Aun así, el regreso de El Samaritano, La Guardia de Honor, o una fugaz aparición de uno de mis preferidos Jack Caja de Sorpresas o El Ahorcado, siempre merece la pena.

Nuevamente, un cúmulo de historias brillantes que te gustarán sí o sí. En serio, todos los halagos son pocos, vais a disfrutar totalmente seáis fans, seguidores o no, de los cómics de superhéroes. Astro City merece una serie de TV ya. Pero bien llevada, que no me la chafen.

astro_city_vidasprivadas02Todo el equipo creativo galardonado otra vez reunido.

Astro City. Vidas privadas, comienza con El vals de las horas, una historia onírica que reúne varias ideas: desde una investigación secreta del gobierno sobre la movilidad y uso cuántico de los viajes en el tiempo, el síndrome de Estocolmo por parte de una cajera de banco que decide vivir sus sueños, o la visita de un ente extraterrestre que tiene el deseo de observar el comportamiento humano…, y como hechos tan dispares, este magnífico guionista, es capaz de entrelazarlos de modo que de un buen resultado.

La guinda, el manjar, la gloria bendita hecha cómic, la cima, la cumbre…, la historia que sigue. Los amigos de Ellie comprende dos números seguidos, pero menuda historia. De las grandes, es decir, la prototípica con todos los aportes que hacen a Astro City digna de su fama y nombre. Descubrimos el secreto de Ellie Jimson y su museo robótico. Una trama que comienza a descubrirse cuando un astro_city_vidasprivadas03sobrino en horas bajas llega para pedirle refugio. El degenerado empieza a hacerse con su negocio y un día, de buenas a primeras, se presenta en casa de Ellie la policía e incluso interviene La Guardia de Honor para detenerla. Entonces, y sólo entonces, Ellie empieza a recordar quién es… Quién fue.

Luego, asistimos a otro gran guión. Ojalá pudiera… La muerte y resurrección de un superhéroe llamado Starbright. Un relato que invita a abrazar el lado menos luminoso de la vida. Los problemas eternos del “bullying” o maltrato colegial, y lo que acarrea el linchamiento de seres más débiles…, físicamente.

Pero Astro City. Vidas privadas, aparte de contener dos historias inolvidables, también es indispensable por contener una serie de accesorios para todo fan. Al final del tomo contiene una guía de la ciudad ilustrada por autores como Jim Lee, astro_city_vidasprivadas04Bill Sienkiewicz, Carlos Pacheco, Simon Bisley, Bruce Timm o Dave Gibbons. Un relato literario sobre un personaje muy especial. Un glosario de términos y un compendio de personajes de los grupos de superhéroes y villanos mas representativos de esta enorme ciudad que es Astro City, una ciudad ficticia (supuestamente en USA) con muchas almas e historias por contar.

Astro City. Vidas privadas. Otra exquisitez. Jamás me cansaré de recomendar esta serie de cómics. ¿El lema de los cómics que pasarán a su recuerdo?

«Está usted saliendo de Astro City. Conduzca con cuidado».

Reseña: Wayward Pines. El Paraíso, de Blake Crouch

Wayward_PinesPodría decir que me enganché a esta novela gracias a la serie de televisión que está emitiendo en la actualidad la cadena Fox en Estados Unidos. Podría, incluso, afirmar que me equivoqué viéndola antes de haber leído la novela. Podría, pero en el fondo sabría que sería un error, puesto que hay novelas que obtienen su boom literario poco después de que hayan sido plasmadas en la pantalla y que sin este motivo, tal vez la hubiese dejado pasar desapercibida. Afortunadamente, este no fue el caso.

Quiero ser honesto con este libro que acabo recién de cerrar sus páginas, pues estará casi con toda seguridad ocupando los puestos más altos de mi lista de leídos a la conclusión del presente año. Digo que quiero sincerarme puesto que estuve buscando su publicación durante varias semanas y, al no hacerlo, me disponía a pedirlo en inglés en un conocido portal de ventas por Internet. Mi suerte cambió cuando, dando ya por finalizada mi búsqueda de la novela de Blake Crouch, (va a ser cierto aquello de que cuando dejas de buscar algo es cuando lo encuentras), me tropecé por puro azahar con que el ejemplar lo vendía en España la editorial Destino. No os podéis imaginar la cara de satisfacción que se me quedó ante tal hallazgo. ¡Vaya suerte la mía!

Poco tiempo después tenía Wayward Pines. El paraíso en mi casa, listo para ser devorado. Pues eso es lo que pasó en cuanto lo abrí: devorarlo. Cuatrocientas páginas pasaron a la velocidad de la luz por mis ojos. Cada vez que terminaba un capítulo quería saber qué ocurriría en el siguiente. Esta es de esas novelas que te atrapa. Y nunca mejor dicho, habida cuenta de que Ethan Burke, el protagonista de esta historia, también se halla preso en un paraíso de rejas llamado Wayward Pines.

Según confirma el autor en las notas finales de la novela, la misma fue escrita como un homenaje a una de las grandes series que ha dado jamás la televisión: la magnífica Twin Peaks. Cierto es que las similitudes son evidentes, ambas tienen ese clímax cargado de suspense, ligeros toques de ciencia ficción, pasajes de horror puro y visceral, una investigación policíaca y un dramatismo sin precedentes. Es imposible que esta novela no pueda gustarte si vieron la clásica serie de televisión.

“Ethan Burke es un agente de los servicios secretos de Estados Unidos. Mientras conduce su coche en horas de servicio junto a su compañero Stallings, se empotra contra el morro de un camión Mack en un pueblo ubicado en el estado de Idaho llamado Wayward Pines. Después de este suceso, el agente vaga por el pueblo y aparece, aturdido, en el interior de una cafetería. Todavía confuso tras el golpe, comienza a recordar la misión para la que fue encomendado: encontrar a los desaparecidos agentes Hewson y Evans…”

Esta es una pequeña introducción a esta maravillosa novela. A partir de este momento, empezará una cruzada por las calles de Wayward Pines. El lector incluso dudará si lo que sucede es real o es un simple producto de la imaginación de la perturbada mente del agente secreto. Emoción en estado puro, suspense, mucho suspense, drama, ciencia ficción y terror, todo ello envuelto en unos paisajes paradisíacos, pues si algo se parece al jardín del edén es Wayward Pines. Pero, al mismo tiempo, también es una ciudad donde nada ni nadie puedan entrar ni salir… ¡Bienvenido a Wayward Pines!

¡Léanla, please!

Reseña: Los Defensores. Origen, de Roy Thomas, Sal Buscema y Ross Andru

losdefensores_origenLos mejores comienzos son los que se dan a base de continuas situaciones inesperadas. Algo por lo que siempre brillaron los cómics de Marvel es por dar a sus personajes orígenes bastante atractivos, en especial, a todos y cada uno de sus súper grupos.

Los Defensores son un grupo de superhéroes formado en principio por antihéroes o superhéroes de dudosa lealtad. Como estandartes, Hulk, Namor y Dr. Extraño pero con el tiempo llegaron algunos personajes que también tuvieron sus etapas de villanos como Valkiria, Ojo de Halcón y Halcón Nocturno. Y más héroes, Estela Plateada, Chaqueta Amarilla, La Avispa, Gata Infernal y Dragón Lunar.

La idea de Los Defensores le llegó a Roy Thomas mientras trabajaba para las páginas de Sub-Mariner (Namor). La idea, en un principio, funcionó. Thomas pretendía una metáfora del concepto combinado de tierra, mar y aire; con Hulk, Namor y Estela Plateada. Todo dirigido por el inconstante Dr. Extraño. Por entonces, Stan Lee promovía la idea de publicar una nueva colección de un grupo losdefensores_origen04en cuyas filas estuviese Hulk. Roy Thomas se enteró y le habló de lo que él llamaba sus “Tres Titanes”. A Stan Lee le gustó la idea y…, hasta el día de hoy.

Ya sabéis que con el doctor Bruce Banner una vez dado “al verde”, se convierte en un ente difícil de controlar. Esa es la premisa para el comienzo de este tomo. Eso, y una antigua estatuilla, un ídolo, que las fuerzas malvadas del averno quieren poseer para destruir nuestro mundo. Por lo cual el comienzo lo protagoniza el Dr. Extraño siendo avisado por un enigmático telegrama de un amigo cuyas palabras desprenden un intento de secuestro o maldición.

Pero el ídolo no quiere estarse quieto y desaparece cuando menos te lo esperas. Llega a oídos del gran príncipe atlante. Namor sabe que ese objeto tiene demasiado poder y le lleva a unir sus fuerzas al mago más poderoso de la Tierra. Hulk, mientras tanto, sigue desatado y va rompiendo todo a su paso. La poquita masa gris que tiene como cerebro una vez transformado, le lleva a una isla caribeña para descansar y…, el ídolo, mientras tanto sigue haciendo de las suyas. Como en los lejanísimos años 70, el brutote verde sigue siendo perseguido por su suegro, el terco y resolutivo General Ross.

losdefensores_origen03Estela Plateada que ronda los mares se encuentra con Namor, y después de repartirse un par de tortazos para aclararse, deciden aliarse para retener a Hulk y enfrentarse juntos a las diferentes amenazas que pretenden atacar a la humanidad. La cabeza pensante de este grupo llega después, el Hechicero Supremo, pero Stephen Strange reniega de sus poderes y hasta llega a cambiarse el apellido por el de Sanders. Abandona las Artes Arcanas por la asesoría médica. Pero todo va a cambiar cuando se percate de que algo fuera de lo normal está sucediendo en la ciudad… ¿La culpa? La odiosa figura, por supuesto.

Stan Lee no deseaba que Estela Plateada fuese componente del grupo. Por aquel tiempo eran famosas las reticencias de Lee a poner en manos de otros guionistas el destino del surfista cósmico (uno de sus personajes más queridos). Por tanto, el líder de Marvel le sugirió la posibilidad de incluir a Dr. Extraño. Aunque ya veis que al comienzo sí que tiene su protagonismo.

La primera aparición de Los Defensores como verdadero grupo, tuvo lugar en las páginas del nº 1 de Marvel Feature. El Dr. Extraño reunía a Hulk y a Namor para luchar contra un robot que quería destrozar el mundo. Tras esto, de la misma forma que La Avispa dio nombre a Los Vengadores, Namor se lo da a Los Defensores con una especie de chiste.

losdefensores_origen02Tras esto, los superhéroes fueron yendo y viniendo a la colección. Nombraban defensor a cualquiera que luchara junto a ellos. Por eso es considerado un no grupo, ya que no siempre acuden todos sus componentes.

Aparte de lo indispensable que se hace tener/leer/poseer Los Defensores. Origen, recordaros que uno de sus mejores crossvers es Vengadores vs. Defensores, también recientemente publicado por Panini Cómics.

Reseña: Conan. El Vengador, de Fred Van Lente, Brian Ching y Eduardo Francisco

conan_elvengadorEs alentador ver como la franquicia Conan sigue creciendo y su nivel no decrece. No sé si se debe a que en Dark Horse tienen buen ojo a la hora de seleccionar a los autores a los que les encargan los nuevos proyectos, o tal vez, El Bárbaro esté predestinado por siempre a interpretar buenas historias.

Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje. Un conjunto de artistas muy prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Eduardo Francisco, se encargan en este caso de Conan. El Vengador, una serie de seis números recopilados en un tomito ideal para llevar a cualquier parte.

La muerte hecha espada. Los fans de los cómics de Conan sabemos que estos nuevos autores vienen pisando fuerte, saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba a que fuera cuando nos enteramos de estas nuevas publicaciones que se iban a dar. Indispensable, lo que estos autores nuevos hacen con el bárbaro implacable. Conan llegará a ser rey de Aquilonia, el reino más brillante y de mayor orgullo en todas las tierras. Entonces, en su conan_elvengador05senectud, se dedica a bajar a las catacumbas para narrar a sus escribas sus historias. Aunque no en este tomo. Aquí volvemos a los principios, a la jovialidad de un héroe en el que ya apuntaba tan alto que llegaría a ser rey.

Conan. El Vengador mola bastante. La forma en que cada personaje intenta intimidar o adivinar algo de los demás es una constante que gusta. Encontrar a un Conan rodeado en una difícil situación, y ver la forma que emplea para salir de dicha reyerta es algo grande. Así como piensas mientras lees que un gran guerrero lo haría…, lo hace. Es muy satisfactorio leer cuando las reacciones de los personajes se sienten naturales y no están obligados “porque la historia lo requiere” como en otros cómics aparece.

Es lo que más brilla de estas nuevas historias de Conan. Y hechos como el que me ocurrió: una vez terminé, de inmediato volví a leerlo porque la trama es súper amena e interesante, y como no tengo que seguir viendo dibujos de Ching para conan_elvengador03deciros que ya soy súper fan de su arte. Os aseguro que algo extraño ha crecido en mí. Los diseños de Brian Ching son de primera categoría.

En septiembre de 2014 concluyó en USA este primer arco argumental. Robin Wood comenzó una serie de ideas que Dark Horse pretende seguir publicando en una especie de nuevo universo cronológico. Una serie de tramas que pretenden retomar todas las historias completas de Robert E. Howard, así como sus textos y esbozos. Conan ahora se aleja de los cánones de Marvel. Tenemos a un joven veinteañero que ha visto morir a su amada a manos de un monstruoso ser. Conan. El Vengador adapta la primera parte del arco homónimo creado por Robert E. Howard en los años 30, que llevaba el título de Sombras sobre Kush. La historia continúa directamente donde finaliza la serie de Conan. El Bárbaro de Wood. El joven cimmerio, ante el infortunio de haber perdido a su amada, decide ir a la capital de Kush, cuyo nombre es Shumballa, lugar en el que gastará todo su dinero en vino, buscando así olvidar su reciente pasado. Pero la brujería, abundante hará acto de presencia en el heredero del comandante de los lanceros, de nombre Amboola, quien ha sido maldito por un curioso extranjero. El cazador conan_elvengador02de brujas Agara tendrá la misión de acabar con él, pero en su camino se topará con Conan.

Una trama cargada de confabulaciones y traiciones pero genial en su desarrollo. 152 páginas a todo color bajo un formato cartoné que tiene en su interior los números 1 al 6 de la serie. Un tomo para tener sí o sí.

Hay un momento en esta historia donde Conan hace algo que mi amigo hizo una vez en una pelea que tuvimos. Si bien no fue un acto heroico, sí que fue original. Me ha encantado verlo representado en viñeta.

Reseña: Black Paradox, de Junji Ito

black_paradox_junji_itoGrande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en manga.

Es “divertido” ver/vivir/leer algunas historias donde lo lógico no es posible y lo ilógico, bien llevado, se convierte en una serie de situaciones que aparte que te dejan con el culo torcido más de una vez, se van dando casos de tramas tan raras como originales. Hay lecturas que permanecen en tu mente después de pasar por ellas y otras, tienes que hacer un esfuerzo grane por mantenerlas. Las buenas (esas que yo, el pesado, llama “originales”), son las que arraigan en tu pensamiento y no lo sueltan.

Ocurre con Black Paradox.

Junji Ito (1963) es un artista de manga japonés de género de Terror. Algunas de sus obras más notables incluyen Tomie, una serie que narra la vida de una niña inmortal que impulsa a sus admiradores afectados a la locura, Uzumaki, una serie de tres volúmenes sobre una ciudad obsesionada con espirales, Gyo, una historia en dos volúmenes donde los peces son controlados por un hedor de la muerte y Black Paradox que…

black-paradox02Además de Kazuo Umezu, Ito ha citado a Hideshi Hino, Furuka Shinichi, Yasutaka Tsutsui, y en especial a H.P. Lovecraft como principales influencias para sus obras. Algunos de los temas recurrentes de la obra de Ito incluyen personajes aparentemente normales que comienzan a actuar irracionalmente, la ruptura de la sociedad, organismos del Inframundo, la maldad de la locura, el misterio de las aguas profundas, y la inevitabilidad de la propia muerte. El universo de Ito es muy cruel y caprichoso, sus personajes son a menudo víctimas de malévolas circunstancias no naturales de las que es casi imposible escapar.

Black Paradox comienza con dos chicos y dos chicas que han quedado para suicidarse. No se conocen, cada uno tiene una razón para abandonar este mundo cruel y despiadado. Así que han decidido ir a algún lugar tranquilo para finalmente blackparadoxmorir. Mientras van en el vehículo comentando cada uno el motivo que tienen para quitarse la vida, uno de ellos comenta que días atrás vio a su doppelgänger, es decir, se vio a sí mismo. La leyenda cuenta que normalmente ves tu doppelgänger días antes de morir. Pero mientras en el coche, otro vehículo les adelanta y las chicas gritan cuando se percatan de que en ese vehículo van ellos mismos…

Llegan al bosque medio aturdidos por la visión y empiezan a comentar como quitarse la vida. La horca, armas de fuego, pero de pronto uno de ellos propone sacar una manguera que trae en su maleta para introducirla por la ventanilla y así poder todos juntos y asfixiados por los gases del tubo de escape. Una muerte dulce y tranquila, ¿no? Mientras tanto, comentan a que se dedicaba cada uno antes de llegar hasta allí. También qué puede significar haber visto ese coche que les adelantó por la autovía y como algunos de ellos tenían una ligera diferencia en black-paradox03su doble. Por ejemplo, una de las chicas, que tiene media cara quemada por accidente, se da cuenta que su doppelgänger tenía la parte contraria del rostro dañada. Uno a uno, empiezan a ver que en todos y cada uno existe alguna diferencia. Así que deciden investigarlo y quedan otro día para suicidarse. Pero en el camino de vuelta comienzan a darse una serie de acontecimientos, la pequeña bola de nieve empieza a crecer de tal forma…, que jamás podrán imaginar donde acabaran sus vidas.

Pero el lector tampoco se puede hacer una idea (en ningún momento) de hacia donde va la trama. Cantidad de hechos extraños, uno tras otro, se dan en Black Paradox. Os sentiréis como en un tobogán directo hacia el Caos.

Junji Ito siempre propone una premisa interesante. Me parece genial lo que está haciendo ECC Ediciones al publicar su obra. De hecho, he leído por ahí que piensan publicarla toda ella poco a poco. Aparte, lo chulo de estos tomitos, es que lalamedorasiempre incluyen pequeños relatos cortos también escritos por el autor. Como buen autor de Terror, Ito también trabaja el relato corto. ¡Y de qué forma! Sólo diré los títulos de los incluidos aquí: La Lamedora y El pabellón de lo Sobrenatural. Dos historias cortas que te dejaran medio muerto, en especial, la primera.

Aunque muchos mangas se conviertan en anime. Las series de televisión nunca podrán llenar esos huecos que el cómic deja a la imaginación. Me encanta la sensación de inquietud que provocan las historias de Junji Ito. Este mangaka y sus historias de gente que pierde la esperanza para…, para ser imposible volver a recuperarla, te deja perplejo una vez más. Cuando leas algo de él, ya no podrás parar.

Yo: «No puedo parar».

Reseña: Crimen contra la Humanidad, de Alberto Vázquez-Figueroa

crimencontralahumanidadAlberto Vázquez-Figueroa tiene la friolera de más de ochenta libros publicados desde su debut, en 1953, cuando contaba con apenas catorce años.

En la actualidad, es uno de los autores más leídos de nuestro país y que gozan de mayor reconocimiento más allá de nuestras fronteras. Es un héroe para muchos, debido a que jamás se muerde la lengua en lo que opina que está mal, sobre todo en asuntos que lucran a unos cuantos y perjudican a casi todos. Por esta razón, para otros es catalogado como un revolucionario, un antisocial inconformista que descarga su ira mediante palabras. A mi personalmente me encanta su descaro y su atrevimiento. ¡Viva la libertad de expresión! Y al que no le guste que no mire.

En Crimen contra la Humanidad, como no podía ser de otra forma, el tinerfeño vuelve a hacer una crítica a la sociedad desde apenas su discurso de entrada hasta las letras finales de la novela en varios intrincados asuntos que requieren un poco más de atención y que, sin embargo, debido a las gran cantidad de dinero que se maneja en tales negocios, pasan desapercibidos, incluso, a menudo, ocultos a causa de intereses de las grandes empresas y/o altos cargos gubernamentales. Denunciarlos, aunque sea a modo de novela, es el propósito del autor y que cada cual saque sus propias conclusiones. No es fácil cargar contra gente de arriba, pero Alberto Vázquez-Figueroa lo hace, sin pudor, sin morderse la lengua, tal vez por esta razón se ha ganado el poco aprecio de las empresas multinacionales y el merecido respeto del ciudadano de a pie.

En esta novela, publicada nuevamente por Ediciones B, Vázquez-Figueroa vuelve a cargar contra aquellos que juegan con la salud de millones de personas. En esta ocasión, el autor golpea con dureza contra las tabacaleras. Primero, hace hincapié en el incremento del tamaño de los filtros de celulosa, de unos tres centímetros por ocho que mide el cigarrillo. Algunas empresas utilizan esta táctica para crear más beneficios para sus bolsillos, vendiendo celulosa a precio de tabaco. O como comúnmente se suele decir: dando gato por liebre. Pero el problema no termina ahí, después, los propios filtros, transmiten enfermedades como el sida, la sífilis, la gonorrea, la tuberculosis, la gripe, la hepatitis y otras muchas más que aún no se han conseguido clasificar, aparte de contaminar el medio ambiente. Y todo ello queda impune.

El autor, además, no se olvida de dar la puntilla a otros temas de actualidad como el ébola, el triste suceso del piloto alemán que estrelló su avión contra los Alpes con más de 150 pasajeros a bordo o por la fabricación de armas cuyo único cometido es arrebatar la vida a personas inocentes, guiadas por los ideales de ciertos gobiernos. Como habrán podido apreciar, el autor se despecha a gusto. No es la primera vez que lo hace, con su novela Coltán, ya denunció que varias empresas multinacionales se enriquecían con el preciado mineral a costa de financiar la guerra de un país africano.

Crimen contra la Humanidad es una obra donde el autor se explaya a gusto, las mete dobladas, vamos. Me ha encantado su punto de vista, escribir un thriller cuyos personajes son los que hacen la crítica a la vida de las empresas con su desarrollo irracional. Si esta es la típica forma del autor de enfocar una novela, hoy tiene un nuevo lector.

Reseña: Yo fui Johnny Thunders, de Carlos Zanón

yo_fui_johnny_thundersLa novela negra está dando grandes alegrías a los aficionados al género. Por un lado tenemos a grandes autores que cuentan historias clásicas con un más que logrado lavado de cara. Y por otro están surgiendo escritores capaces de reinventar el género, de sacarle las costuras y crear algo completamente diferente y a la vez muy personal, alejado de convencionalismos y que brilla con fuerza propia. Es en esta segunda categoría donde encaja Carlos Zanón.

Yo fui Johnny Thunders narra la historia del barrio, ese que todos conocemos y del que la mayoría tratamos de huir, de cómo se transformó y cómo transformó a las personas. En esta novela negra no importan los asesinatos (que los hay), de golpes maestros (algo hay también), de drogas (muchas), sino las víctimas. Hablo de personas con una bagaje vital a cuestas, con un pasado atroz, capaces de levantarse un día más para buscar la felicidad por más que se pongan la zancadilla a sí mismos. Ahí tenemos al Francis, Mr. Frankie, quien lo tuvo todo en un segundo y a la misma velocidad lo perdió. O a su hermanastra Marisol, violada en su adolescencia por el Paco, el padre de Francis. O a los amigos del barrio, delincuentes de poca monta con problemas mentales.

Por tanto, es una historia de personajes, de vivencias en primera persona, de viejas cicatrices que aún escuecen. Asistiremos al renacer de Francis bajo la alargada sombra de Mr. Frankie, aunque el viaje no será sencillo. Cuando el mejor consejo que te pueden dar en esta vida viene de labios de tu camello, algo está fallando.

Como decía al principio, se trata de una novela negra muy personal y llena de matices. Huele a pasado, a nostalgia mal llevada, pero sobre todo a realidad. La recreación que hace Zanón de sus personajes es soberbia y llegamos a comprender el caos mental de Francis, o las justificaciones demenciales de Paco. Marisol es un personaje de tres dimensiones reales, palpables, todo un regalo para el lector que, esperemos, tenga continuidad en próximas entregas.

La prosa de Zanón es detallista y evocadora, capaz de ser extrema y mostrar las cosas crudas cuando lo necesita. El primer capítulo, que sirve de prólogo, quizá sea lo más brutal que he leído en mucho tiempo. Y no hay asesinato, solo gente siendo gente. Tan normal y salvaje.

Una novela que no os podéis perder, os guste el género negro o no. Para quien le sirva de guía, viene abalada por un buen puñado de premios, desde el Pata Negra que otorga la Universidad de Salamanca, o el Novelpol otorgado cada año a la Mejor Novela Negra. Es habitual encontrar a Zanón entre los finalistas de este tipo de certámenes, como el Hammett de este año.

Como os digo, un autor al que seguir de cerca.

Reseña: Dominación, de C.J. Sansom

DOMINACIONEsta novela narra un giro brusco en la historia bélica de la humanidad: el devenir de la Segunda Guerra Mundial. Corre el año 1952, Gran Bretaña se ha rendido al ejército alemán hace doce años. Las tropas nazis comandadas por el dictador Adolf Hitler campan a sus anchas por la isla británica ante la pasividad de los ingleses. Winston Churchill ni siquiera es el  primer ministro del país. Japón tampoco ha bombardeado las costas de Pearl Harbor y se hallan inmersos en una contienda contra los coreanos, con lo cual, Estados Unidos está al margen del poder expansivo que día a día ocupa la potente Alemania, la cual únicamente tiene como enemigo a la poderosa madre Rusia.

Ante tal pasividad, Alemania se va haciendo, poco a poco, con el control de buena parte de Europa, instando a acabar con todos los judíos que pueblan el continente mediante mensajes propagandísticos  vía prensa, radio y televisión.

Debido a este incidente, un funcionario público llamado David Fitgerald trata de ocultar su condición de judío e intentar conservar su propio matrimonio que pende de un hilo a la vista de los hechos, aunque cada vez le cuesta más ocultar su vida secreta como espía para la llamada Resistencia.

Por otro lado, tenemos al villano de los personajes, Gunther Holt, un policía de la Gestapo que trata de dar caza a Fitzgerald y a todo el equipo de la Resistencia…

Ellos son los dos principales protagonistas de esta novela, si bien la misma está cargada de personajes que harán que la historia vaya por otros derroteros. En un principio, he de admitir que la lectura se me hizo un poco pesada, era un poco lenta para mi gusto, pero poco a poco las revoluciones comienzan a subir y, sin que te des cuenta, la tensión llega a límites casi insoportables.

Dominación comienza con hechos que pasaron realmente en la historia, apenas media hora, después todo es ficticio, aunque iremos encontrando algunos pasajes que acontecieron en la realidad, incluso el autor se permito el lujo de hacer una mezcla entre realidad y ficción.

Y, hablando de pasajes y acontecimientos, muchos de ellos narran historias profundamente dolorosas: personajes con un pasado escalofriante, relaciones y sucesos incómodos, incluso actos heroicos que hacen de esta, una novela muy humana.

¿Se imaginan que Gran Bretaña, el país que más “caña” le dio a Alemania en este conflicto bélico, se hubiera rendido tal y cómo ocurre en esta novela? Sí, mejor ni pensarlo, ¿verdad? ¡Cuántas atrocidades más se hubieran cometido!

Publicado hace ya un par de añitos por Ediciones B, Dominación es una novela histórica con tintes políticos, llena de espionaje, mucho drama y una pizca de aventuras, todo ello envuelto en una ambientación fabulosa, memorable. La premisa es tan interesante que es casi imposible no querer leerla. La nueva era que crea C. J. Sansom en esta novela es excelente. Todo, y digo, todo, pese a que pueda sonar a cliché, merece ser resaltado aquí. Este es el cuarto título consecutivo que leo de esta editorial y me encanta la variedad y la calidad de sus obras.