Reseña: Halcones de Ultramar, de Robert E. Howard, Nelson y Damian Couceiro

HalconesUltramarRobert E. Howard (1906-1936) creó cantidad de historias en su corta vida. Muchas inolvidables. Terror y Fantasía Oscura. A veces, argumentos que mezclaban y creaban a su vez “grandes mitos”. Otras, encumbrando lo mejor de cada uno de estos géneros con un punto considerablemente fuerte: la creación de personajes.

Publicaba asiduamente aventuras históricas y fantásticas en la revista Weird Tales, y no os voy a revelar nada si os digo que fue el creador de Conan el Barbaro, Red Sonja, Kull de Atlantis y Solomon Kane.

Junto a J.R. R. Tolkien, Robert E. Howard es considerado el padre de la Fantasía heroica moderna.

La barbarie, el estado natural de la humanidad, la guerra y el no miramiento por cortar la cabeza a alguien que se lo merece. En argumentos así, se manejaban sus personajes de espada y brujería. Pero a diferencia de otras adaptaciones de Howard, Halcones de Ultramar, trabaja más el contexto histórico.

Halcones de Ultramar, se lleva a cabo en el año 1190 dC y trata sobre las Cruzadas. Un periodo cárnico, una época de violencia y derramamiento de sangre, algo que en este ejemplar llena de gracia a su protagonista, Cormac Fitzgeoffrey, un guerrero gaélico que quiere vengar la muerte de sus amigos.

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Al principio, Fitzgeoffrey llega a una taberna y tiene una dura conversación con un Cruzado. Le cuenta como se han desarrollado sus últimos días y como ha sobrevivido a lo imaginable en el campo de batalla. También una historia que involucra directamente al Rey de Inglaterra, al cual venden como un guerrero terrible, pero para nada. En la segunda mitad de la trama encontramos a Fitzgeoffrey siguiendo la pista de un hombre que se suponía iba a ser aliado de un amigo suyo, pero que al final lo traicionó y resultó muerto. Fitzgeoffrey se encarga de ese hombre poderoso y de su legión de soldados.

El asunto del honor.

El arte de Damian Couceiro es genial en este cómic. Crea escenas secas que cobran vida. Trabaja la línea oscura y sus batallas representan delirios de caos y derramamiento de sangre de forma realista. Fitzgeoffrey es un tipo siempre irritado, de naturaleza poderosa y temido en presencia. Es menos un personaje que un estereotipo, y los autores no se apartan de eso.

Publicado por Yermo Ediciones, una editorial que no hace otra cosa que editar grandes cómics inencontrables hasta el momento en este país, Halcones de Ultramar se presenta como: un cómic a tener en cuenta por lo que supone. Saber de un personaje del gran Howard, el cual hasta el momento, no podíamos tener acceso.

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Otro héroe con el hombre como centro, sí. Otro cómic con un hombre violento de acción con motivos un tanto heroicos, rodeado de cobardes y gobernantes decadentes y con una espada. Sí. Pero Cormac FitzGeoffrey es más, un adversario despiadado, un hombre para nada ajeno a las formas de derramamiento de sangre y la violencia de la época. Cormac es fiel a sus amigos, nada va a detener su búsqueda de venganza. Por juramento, un camino de venganza estará marcado por la sangre de sus enemigos.

Un cómic diferente, una lectura mucho más fuerte. Un Howard desatado.

Reseña: El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares, de Ransom Riggs

el-hogar-de-miss-peregrineDe los libros que son buenos y originales, intento contar muy poco. Este tipo de spoilers son, casi son tan dolorosos, como una mala muerte. Es bastante difícil hacer una reseña sin referirse a nada concreto también, y ya os puedo asegurar que ustedes no van a leer todo lo que quieren saber por que… en realidad, NO LO QUIEREN SABER.

El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares, puede llegar a ser el mejor libro que he leído en todo lo que llevamos de 2014. Al menos, el que más me ha sorprendido y el que menos esperaba que lo hiciera. Una isla misteriosa. Un orfanato abandonado. Una extraña colección de fotos curiosas… Cuando comienza nuestra historia, una tragedia familiar horrible envía a un chico de dieciséis años, Jacob, a viajar a esa isla remota de la costa de Gales, donde descubre las ruinas desmoronadas de…

Oí hablar de este libro en una web americana en el que ponían el ejemplar por las nubes. La Literatura Infantil predomina en esa web, por lo tanto tomé los comentarios con cautela. No obstante, recordé muchos libros que me habían sorprendido bastante y que estaban enmarcados como “Literatura Infantil”, pese a que contenían más Terror que muchas publicaciones que trabajan el género actualmente.

Suele pasar. El mejor Terror anda oculto, como en la realidad. La publicidad va en su contra.

Estamos ante un libro muy peculiar. El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares contiene una historia, pero también fotografías de época -de hecho, reales y tomadas de colecciones personales-, y todo en un lugar especialmente creado para el libro. Un aporte que añade realismo a esta emocionante historia: el abuelo de Jacob.

Abraham Portman escapó de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, aunque su familia no fue tan afortunada. Pero hay otros “monstruos” que le persiguen. Por el contrario, Jacob ha pasado la mayor parte de su vida “normal” escuchando cuentos de hadas de su abuelo. Misteriosos niños que pueden levitar, volverse invisibles, o uno muy especial que se hace llamar Señor de las Abejas. Jacob decide conocerlos. Recurrir a la verdad. Y estar a punto de experimentar lo extraordinario que podría ser su vida si…

Ransom Riggs es un escritor estadounidense conocido por sus novelas para niños. Conocido mundialmente por haber sido el autor de libros como The Sherlock Holmes Handbook pero, sobre todo, ahora, por El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares. Ransom Riggs nació en Maryland, en una granja de 200 años de antigüedad, y se crió en Florida donde asistió a la Pine View School. Estudió Literatura Inglesa. Su trabajo en cortometrajes para Internet y en blogs para la revista Mental Floss le dieron trabajo para escribir The Sherlock Holmes Handbook que fue lanzado como producto oficial para la película de Sherlock Homes en 2009.

Riggs había coleccionado curiosas fotografías caseras y propuso a su editorial, Quirk Books, usar varias de ellas en un álbum ilustrado. Como sugerencia de un editor, Riggs usó las fotografías como guía para crear una narración. El libro resultante es esta maravilla que hoy os presento. Como muchos buenos, ha estado en la lista de los más vendidos del New York Times.

Y me da que vais a querer saber más de él. Sobre todo, cuando os enteréis, que Tim Burton compró los derechos y ha hecho el film. En 2015 llega.

Reseña: King´s Game. Volumen 1, de Nobuaki Kanazawa y Hitori Renda

Kings-Game-1-IvreaNo soy un lector asiduo a los mangas, que vaya eso por delante. De vez en cuando la premisa de alguno me llama la atención y me pongo a leerlo pero también es cierto que muchos no consiguen engancharme. Por ejemplo, I am hero me decepcionó brutalmente a pesar de que su premisa me fascinaba; fui incapaz de empatizar con su protagonista, que me parecía excesivamente infantil e idiota. Otro ejemplo, Gantz se me hizo demasiado surrealista como para proseguir.

También los hay que me han fascinado. Sigo pensando que Death Note es de lo mejorcito que he leído de género negro aunque tenga algunos bloques en los que la historia flojea un poco. Y Liar´s game, que se ha quedado incompleta en nuestro país por el bajo número de ventas, me parecía una gran historia también.

En fin, que un día de Enero de este 2014 me topé con la portada de King´s game, el manga guionizado por Nobuaki Kanazawa, y la premisa me llamó la atención. Como además en la parte trasera avisaban que la serie estaba cerrada y constaba de cinco números, me decidí a leerla. Y como soy un tipo impaciente y no me emociona lo de quedarme con las ganas, esperé a septiembre (en breve sale a la venta el último número) y he empezado su lectura.

En el primer volumen nos encontramos con los alumnos de primero B de la prefectura de Tamaoka. Ellos serán los que se vean envueltos en el sórdido juego del Rey. En la primera página del cómic hay una orla de la clase que nos será útil cuando queramos saber quién es quién en esta historia. Kanazawa hace una cosa bien, de todos modos, y esta es centralizar la historia en un grupo reducido de personajes, aunque poco a poco se irán sumando el resto de alumnos de la clase. Así, la historia parece seguir en todo momento a Nobuaki Kanazawa (alterego del guionista, es de suponer), su novia Chemi Honda y su mejor amigo Naoya Hashimoto.

No se anda con rodeos. En la cuarta página el manga nos explica de qué va la historia. Todos los alumnos de la clase de primero B reciben un mensaje en sus teléfonos móviles. El emisario, que se hace llamar El Rey, le avisa de que van a jugar a un juego, a partir de ahora deberán seguir sus órdenes, a razón de una al día, y desobedecerlas será castigado. La primera orden es simple, uno de los chicos y una de las chicas deberán besarse. Lo hacen, empujados un poco por el resto de los chicos que lo ven como algo divertido. La segunda orden, al día siguiente, obliga a otro chico a lamer el pie de una de sus compañeras. Las órdenes del rey irán subiendo de nivel (tocarle los pechos a una de las chicas, que uno de los alumnos tenga relaciones sexuales con la novia de otro de ellos, ambos en la misma clase…) y como todos ellos aprenderán pronto, incumplir las órdenes se castiga con la pena de muerte.

Poco a poco, lo que parecía un inocente juego empieza a poner en jaque las barreras de amistad y compañerismo que existían entre ellos. El juego empieza a volverse psicológico y les obliga a elegir bandos, les pone entre la espada y la pared, y las autoridades no les creen cuando intentan explicar que hay alguien, que se hace llamar El Rey, detrás de todo esto.

El clifhunger final de este primer volumen es, además, de lo más sugerente.

En cuanto al dibujo de Hitori Renda, decir que es claro, preciso y formal. Ninguna queja en ese aspecto, aunque tampoco me ha llamado la atención por su especial belleza. Cumple su cometido, que ya es suficiente, y es capaz de dotar a cada alumno de expresiones particulares que ayudan a no confundir a los personajes.

Seguiremos informando.

Reseña: Batman. Houdini. El Taller del Diablo, de Howard Chaykin, Francis Moore y Mark Chiarello

batman_houdiniBatman. Houdini. El Taller del Diablo es otra de esas joyitas «one-shot» publicadas para el sello Otros Mundos (Elseworlds). Escrito por Howard Chaykin y John Francis Moore, y con dibujo de Mark Chiarello, la historia narra un encuentro ficticio entre el superhéroe Batman y el famoso escapista Harry Houdini. Todo a principios del siglo XX en Gotham.

¿Cómo te quedas?

Sigue siendo Otros Mundos un sello de ECC Ediciones diferente y atractivo. Una colección que explora un curioso concepto: ¿qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otra época, en otro mundo, o estuvieran inmersos en unas circunstancias diferentes de las temáticas originales con las que fueron idealizados?

Bajo esta premisa, los mejores autores de la industria del cómic desarrollan historias independientes y autoconclusivas que trasladan a Batman, Superman y el resto de personajes DC a escenarios tan novedosos como sorprendentes. En mi opinión, un lugar donde guionizar con total libertad.

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Batman. Houdini. El Taller del Diablo, cuenta su historia durante el invierno de 1907, donde se dan varios casos de niños desaparecidos en la parte más pobre de Gotham. Un barrio conocido como el “Taller del diablo”. ¿El culpable? Un demonio con cara blanca y sonriente llamado Jack Schadenfreude. Mientras tanto, Harry Houdini se encuentra en la ciudad para un espectáculo y se mezcla con la élite de Gotham. Conoce a Bruce Wayne en una fiesta para recaudar fondos y a un Barón de origen extraño. Se les invita a ambos a una sesión paranormal a la que Houdini asiste encantado. La sesión de espiritismo es aparentemente un éxito, pero un extraño hecho les lleva a unas conclusiones demasiado tenebrosas…

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La historia es narrada por Houdini. Fue publicada como tomo ligerito de 64 páginas, en formato prestigio, de una sola vez, por DC Comics.

batman_houdini_05Batman. Houdini. El Taller del Diablo  me ha parecido una de las historias más interesantes donde ha aparecido el Caballero Oscuro. El Diablo es excelente. Lo mejor de todo es que Batman hace equipo con Harry Houdini para esta aventura y combaten, cada uno a su modo, ir a ese “demonio sonriente”. Un tipo con muchos recursos. El principal, ser hombre de confianza de un vampiro.

Si usted es fan de Batman y a la vez le atrajo siempre el personaje de Houdini, alucinará con esta historia. La trama es evocadora y sugestiva, los roles de los personajes están magníficamente elaborados.

Los dibujos de Mark  Chiarello, su arte con acuarela, engloban una realidad que se representan como lienzos continuados. Maneja bien todos los detalles pese a lo difícil de hacer viñetas a pincel.

Un reparto muy interesante para una historia dura, llena de horror.

Reseña: Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, de James Warner Bellah

un-tronar-de-tamboresSeguimos con lo bueno. Un Tronar de Tambores y otras historias de la caballería americana es el tercer título publicado por Editorial Valdemar para la Colección Frontera, dedicada al género Western.

Otro titulazo como tantos otros reseñados aquí de la misma colección. Un libro de relatos insólito, para buenos degustadores de todas aquellas novelas e historias de vaqueros e indios con las que tan buenos momentos vivimos. Novelas, relatos, geniales tramas llevadas al cine, por supuesto. ¿Lo mejor? Que son obras inéditas en papel que jamás han visto la luz aquí y que ahora lucen de una estupenda edición.

James Warner Bellah (1899-1976) fue un escritor y guionista americano cuya especialidad fueron las historias de vaqueros en general, y las de caballería en particular. Nació en Nueva York y tuvo una agitada vida militar. Participó en la Primera Guerra Mundial con el ejército canadiense, y en la Segunda sirvió en el staff de Lord Louis Mountbaten. La mayoría de sus trabajos fueron publicados en la revista The Saturday Evening Post, y estos gozaban de una energía y viveza tal, que John Ford no pudo resistirse, convirtiendo la mayoría de sus historias en películas. Títulos como Fort Apache, Río Grande o la mismísima Un tronar de tambores, todo basado en novelas suyas.

Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, reúne las cinco historias en las que John Ford se basó para realizar su trilogía sobre la caballería: Fort Apache, La legión invencible y Río Grande. Tras tanta acción, las historias aquí recogidas siembran el precedente de la novela costumbrista americana, antepasado también de esas tramas tan de moda (la llamada «neo-noir»), historias de tiros en la América Profunda. Historia de la “vida cotidiana” de la época donde se retrata también, y de forma sublime, la dureza del día a día de la caballería luchando contra guarniciones de indios diseminadas por controlar los territorios del Lejano Oeste.

Los cinco relatos son Comando, Masacre, Misión inexistente, La gran cacería, Partida de guerra y Un tronar de tambores. Los personajes de estas historias tienen un eje común (idea brillante), el imaginario Fort Starke donde resuelven sus vidas y dan pie a la homérica caballería. Los relatos se entrecruzan y se narra el momento pasado, presente y futuro situando la acción principal entre 1867 y 1885. Misiones de patrulla, batallas continuas, vida en la frontera, paisajes polvorientos y sol acosador… Genial, genial, genial.

Un tronar de tambores es el relato más largo, casi novela corta, y última historia del libro. En realidad es un guión novelado por el propio Bellah  para la película homónima que en España se llamó Fort Comanche. Un gran relato, tenso, sobre la soledad del ser humano en aquellas tierras de colonialismo y cactus por doquier. Una patrulla trae noticias de movimientos de indios en los alrededores, lo que crea una situación de tensión en el fuerte y los pobladores civiles que acoge. Una joven dama del Este llega –para casarse- a un puesto fronterizo, en este caso en Fort Canby, comandado por el maduro capitán Maddocks, e inmediatamente se desata una pugna entre dos tenientes, el prometido de la dama y el antiguo novio, que casualmente está destinado allí; pero esto solo es una parte del drama, pues una patrullas salen a inspeccionar el terreno, y ahí surgen los problemas.

Bellah describe con realismo y viveza la vida en ese microcosmos aislado que constituye el Fuerte y su comunidad militar. Desde que se inició esta colección, sus títulos me llaman una cosa mala. Me he atrevido con Centauros del desierto, Bajo cielos inmensos, Indian Country y Hondo…, y todas me han encantado. A mí, que nunca me gustaron las historias de vaqueros e indios de la TV. Sin embargo, la literatura es otra cosa. Obras llenas de buenos momentos narrativos que saben poner la piel de gallina y meterte en situación. Y eso que el único monstruo que aparece sólo tiene dos piernas.

Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, es otra pepita de oro de esas que deambula en los riachuelos del Colorado. Valdemar ha encontrado para ti esta recomendable obra, y no solo para amantes del género Lejano Oeste norteamericano, sino para amantes de la buena literatura de época.

Reseña: The Star Wars, de J.W. Rinzler, Mike Mayhew y Rain Beredo

thestarwarsYa hace tiempo que debéis esta oliendo, sintiendo, oyendo en vuestro regusto friki la inminente llegada de los nuevos films de Star Wars. Se palpa en el aire, se huele en la tierra, rumores-rumores por todas partes. Hasta ahora el aficionado ha sobrevivido gracias a algunas novelas publicadas, comentarios en foros y series de dibujos animados que parecen hechas más para un público adulto que otra cosa.

Lo que sí que ha dado de comer al aficionado de Star Wars hasta ahora son los cómics que ha estado publicando Planeta DeAgostini Cómics en nuestro país. Joyitas que han cruzado el charco y que no han hecho otra que «hypearnos» para la inminente llegada de la próxima trilogía en cines.

«Al rey lo que es del rey».

Lo cierto es que los cómics actuales de la franquicia tienen un nivel muy alto. Quien me lo iba a decir, que siempre los vi como una forma saca-pasta para perritos de lengua fuera. Lo que me atraía es que lo llevaba al otro lado del charco Dark Horse y en otras franquicias como Depredador, Aliens o Terminator, lo han hecho realmente bien.

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Para el que se haya preguntado con qué cómic de los actualmente publicados podría empezar para retomar su inmersión en la space-opera más conocida de todos los tiempos, debería saber que The Star Wars es un muy buen lugar para empezar. Aunque se asuste un poco con el lavado de cara que han tenido aquí los personajes, esos que conocen de toda la vida, deben saber que The Star Wars es el guión que nunca se llegó a elaborar.

Debe ser juzgado con dos criterios totalmente distintos: en primer lugar, su interés y su valor como documento de una “Star Wars” que podría haber sido y no fue; y en segundo lugar, su calidad como cómic independiente de la historia original.

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Sinceramente, una maravilla. Hay un niño prodigio que se balancea con la idea de ser entrenado como Jedi, pero su destino es bastante diferente al Anakin Skywalker que conocemos. Un Destructor Estelar, la nave colosal que presentó “Una Nueva Esperanza” se desplaza por las páginas de una forma alucinante. La acción se traslada rápidamente, el tomo empieza con una breve lucha donde es herido de muerte el pequeño de la familia. Obtenemos los rasgos del Emperador, la Rebelión, y una pequeña trama sobre dos comerciantes cuya fuerza los empuja hacia un hecho totalmente inexplicable. Unas páginas la mar de interesantes con el General Vader y una trama principal que lleva a Kane Starkiller y su hijo mayor Annikin, a regresar del exilio Jedi autoimpuesto…

Y es aquí donde empiezas a enlazar tramas y ver que algo gordo se está gestando pues el Imperio planea atacar ese sector desconocido del espacio donde vive Starkiller y su familia. Pero su fama le precede y Vader sabe que va a ser dificil conquistar ese lugar y hacerse con el control total de las colonias. Aquí comienzan una serie de batallas con el objetivo real: la guerra galáctica que da nombre al tomo.

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Los diseños de Mike Mayhew son sugestivos y aportan esa sensación de aventura espacial todo el tiempo. Mayhew, probablemente fue elegido por el realismo de su trabajo; junto con el colorista Rain Beredo, enfrenta a los personajes a una calidad de acuarela que está a un solo un paso de la pantalla de cine.

J.W. Rinzler es una opción interesante para llevar adelante estos cómics. Cuenta en el prólogo como siempre deseó ser director de alguna de estas películas que encumbraron su niñez y como el destino hizo que acabara realizando el guión para este cómic con el paso de los años.

Por eso nunca ha dejado de creer.

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En general, The Star Wars es una mezcla de cosas. Los fans verdaderos de La Guerra de las Galaxias querrán probarlo y merecerá la pena. Pero cualquier aficionado al cómic de Ciencia Ficción o que le guste una buena exposición y acción gráfica, debería tenerlo, poseerlo y perderse en The Star Wars, esta filigrana recién publicada por Planeta DeAgostini Cómics para el aficionado español.

Revisado y aplaudido por George Lucas en su día, The Star Wars, funciona realmente por la virtud inherente que tienen todas las historias bien hechas y en paralelo a lo que ya conocemos.

Reseña: La leyenda de Hawkman, de Ben Raab y Michael Lark

leyenda_hawkmanHa habido otros seres que han venido a la Tierra y se han transformado en héroes, pero para mí, Hawkman de DC, es de los pocos con un encanto especial.

Sus aventuras en solitario son un tanto especiales, te llevan a otro nivel. Sí, es un hombre (aunque no de este planeta) con un casco de pájaro y se adorna con alas hechas de un súper exótico metal ligero para combatir amenazas un tanto exóticas y naturales de la Tierra. Pero aquí exactamente es donde reside la gracia. Sus aventuras tiran hacia el antiguo Egipto, momias que se levantan y seres que aparecen en el Libro de los Muertos.

Hablo de la encarnación del personaje que más me gusta, por que ha tenido varias. En la que me gusta, ésta que os presento, Katar Hol es arqueólogo y trabaja en el Museo de Historia de la ciudad con su nueva mujer Shayera Hol. Ambos proceden del planeta Thanagar y fueron enviados a la Tierra para perseguir a Byth, un criminal que podía cambiar de forma. Al terminar su misión eligieron quedarse en la Tierra tomando los nombres de Hawkman y Hawkgirl. Son expertos en el uso de una variedad de armas antiguas y eso les hace temibles en combate.

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La leyenda de Hawkman es un arco argumental de 3 números que ECC Ediciones ha tenido el detalle de reunir en un solo tomo. La primera parte, El Caído tiene un comienzo espectacular que cuenta una expedición arqueológica a una cadena montañosa de Oriente Medio donde se descubre algo insólito: una enorme vasija con unas runas que descubren que la reliquia no pertenece a este planeta y cuya abertura acarreará la destrucción de cualquier mundo donde se apoye. Se despertará así a Thasaro, una entidad de origen desconocido cuyo culto ha estado presente siempre en todo el Universo…

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El guionista Ben Raab emplea en este cómic el estilo cinematográfico común hoy en día, donde no hay bocadillos de pensamiento o leyendas de texto. Fuera de todo lo inexplicable, trata también temas emocionales, que aportan verosimilitud a la historia, en concreto, la relación sentimental entre la pareja Hawkman.

Michael Lark es un ilustrador que me encanta. Dibuja las viñetas con un toque antiguo y a la vez complejo, cuyo arte enmarca de forma elegante. Ha proporcionado lápices para DC Comics en Batman, Terminal City y la tan esperada por muchos de nosotros en nuestro país, Gotham Central. Desde febrero de 2006, Lark es el dibujante regular de Daredevil.

Probadlo y nos os arrepentiréis.

La leyenda de Hawkman fue publicada en USA en formato prestigio y caro. Sin embargo, ECC Ediciones ha sido conciente de que es mejor para la serie, una edición en tomo rústica, asequible y llevadera.

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Quizás, La leyenda de Hawkman, ha sido pasada por alto por muchos de vosotros, ya que Hawkman no es un personaje alabado por el público actual. Tal vez, peque de ser un personaje ambiguo, caminando entre el superhéroe convencional y el héroe arcaico. Pero reconociendo su gran papel en la Edad de Plata, donde (insisto) las mejores historias trataban sobre la búsqueda de Dioses Perdidos en el Congo, tumbas con espíritus maléficos en el Nilo y avistamientos de seres sobrenaturales en las catacumbas de los Apeninos…, Hawkman es esencialmente una idea unificada de un personaje que brilla más por la historia que le rodea que por sus poderes en sí.

La idea es: «Rescatar una antigua joya».

Reseña: La marca de la luna, de Amelia Noguera

lamarcadelalunaQuerido lector:

Voy a desnudarme, literariamente hablando. Voy a hablar de mis preferencias sobre un género que suelo leer bastante a menudo: el histórico.
Me gustan este tipo de lecturas, en particular si se tratan de historias del medievo. Pero también soy consciente de que, en ocasiones, me adentro en terrenos pantanosos leyendo alguna novela que está basada en hechos más o menos recientes. No me gusta hacerlo, no por la historia en sí, La marca de la luna es genial, sino más que nada porque no me gusta entrar en partidos o movimientos políticos: que si republicanos, que si monárquicos, que si izquierda, que si derecha, que si pitos y que si flautas. No me interesa la inclinación o el favoritismo de la gente, ya sea del pasado, del presente o del futuro. Soy conscientes de que son hechos históricos y que, como tales, han de ser narrados, aún así, me da miedo entrar en el tema. Ya declaré no hace mucho tiempo en otra reseña cuyo título omitiré, que no me gustaba formar parte de algo que podría generar polémica para algunos y alabanzas por parte de otros. Al igual que ocurre en todas las redes sociales en las que tengo creada una cuenta, no entraré en detalles de ámbito político. No van conmigo y no espero que lo entienda. Simplemente es cuestión de respeto. Dicho todo esto, y al margen de tan intrincado asunto, me ceñiré a la historia de esta novela titulada, como dije,  La marca de la luna. Pero antes, y hablando de respeto, permítame pedir disculpas públicamente a Rocaeditorial y, en especial, a la autora de esta obra, Amelia Noguera, por omitir todo lo referente a la política en esta novela.

Aclarado este asunto, espero que por última vez, diré que el pasado mes mi lectura elegida de este género fue Los caminos del mar, de Almudena Albero Andrés, también publicada por Rocaeditorial. En la reseña, hablé de una mujer luchadora, un ejemplo de superación ejemplar, un espejo en el que reflejarse ante las adversidades. Ahora, pocas semanas después, debo decir que La marca de la luna también guarda cierto parecido a dicha obra, pues Lila, la protagonista de esta novela también es una mujer que se encuentra con demasiados obstáculos en su camino, injusticias que marcan al lector casi en cada capítulo. Es un gran personaje que deja huella en todas las etapas de su vida.

“En el año 1920, en una pequeña aldea de la India, Lila va a ser sacrificada por el mero hecho de ser niña. Durante el parto, su madre fallece y es su abuela Asha quien convence al resto de la familia para que dejen a la pequeña con vida. Lila lleva una pequeña marca con forma de luna en el vientre. Una maldición ha caído sobre la familia: Lila no podrá tener jamás a un hombre como esposo. Asesorada en todo momento por su abuela, la pequeña descubrirá que hay leyes que es mejor no desobedecer…”

Este es, tan solo, el primero de los viajes de Lila por el mundo. Un viaje que te llevará por Checoslovaquia, en plena invasión nazi, y por una España destruida por la guerra civil. Hay muchas razones para que leas esta novela, una de ellas, para mí la principal, es que Amelia escribe de lujo; la otra, porque es una mezcla de géneros más que interesante: thriller, historia, amor, aventuras… ¿se puede pedir más?

Pues sí, para finalizar, me encanta el comienzo de la historia, la parte que tiene lugar en la India. Aquí, Amelia Noguera deja entrever una crítica a la sociedad sobre su despreciable comportamiento hacia la mujer. Y esto no puede ser obviado en esta reseña.
¡Disfrute!

En 2015, el regreso de Corto Maltés

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“No le temo a la idea de que algún día alguien pueda retomar Corto Maltés”, declaraba Hugo Pratt en un libro de entrevistas con Dominique Petitfaux, De l’autre côté de Corto, publicado por Casterman poco antes de la muerte del autor.

20 años después de la desaparición de su creador, vivirá una nueva aventura: la trigésima del personaje, concebida por el guionista español Juan Díaz Canales (Blacksad) y dibujada por Rubén Pellejero (Dieter Lumpen).

Durante todo este tiempo, nuestro héroe ha permanecido bien vivo en el inconsciente de millones de lectores de todo el mundo. Icono emblemático de la elegancia masculina, el célebre aventurero fue escogido además por la firma Dior como modelo para su perfume Eau Savage. En 2011, la exposición consagrada a la obra de Hugo Pratt en la pinacoteca de París cosechó un inmenso éxito, 25 años después de la gran retrospectiva que el Grand Palais le dedicó.

El nuevo álbum de Corto Maltés aparecerá simultáneamente en octubre de 2015 en lengua francesa y neerlandesa en Casterman, en italiano en Rizzoli-Lizard, mientras que Norma Editorial se hará cargo de la edición en lengua española.

regresocortomaltés2CRONOLOGÍA

1927: nace Hugo Pratt en Rímini, cerca de Venecia.

1967: el autor crea el personaje de Corto Maltés.

1976: aparece La balada del mar salado, que gana el Premio al mejor álbum en el Festival Internacional de Cómic de Angoulême.

1992: se publica en Francia la última aventura de Corto Maltés, Mu. La ciudad perdida.

1995: fallece Hugo Pratt.

2002: Aparece el largometraje de animación, La corte secreta de los arcanos, que adapta el álbum Corto Maltés en Siberia.

¡¡GANITAS!!

Reseña: Baltimore. Un forastero de paso y otras historias, de Mike Mignola, Golden, Stenbeck y Stewart

Baltimore3Baltimore es una obra que comenzó como novela ilustrada en 2007, y continuó como una serie de cómic poco después. Una idea original del maestro Mike Mignola y Christopher Golden, la serie tuvo éxito como cada vez que Mignola se mete de lleno con un personaje. En 2010, Dark Horse Comics se fijó en ella y comenzó la serie de cómics. En nuestro país viene de la mano de Norma Editorial, como todo lo que toca el maestro y que es directamente recomendable para el buen aficionado al cómic. Quizás mi opinión no sea totalmente objetiva porque me considero fan acérrimo de todo lo que hace Mike Mignola. Alucino con Hellboy, flipo con AIDP y ahora estoy babeando al haber descubierto Baltimore por primera vez. ¿Por qué? Pues me alegra saber que hay más de lo mismo, más de lo bueno.

El porqué de tanto alucine viene secundado por lo que Mignola es capaz de meter detrás de estos personajes. Y la ambientación. Qué decir de la primordial ambientación que este hombre sabe introducir en cualquier guión. Leyendas de países extraños del este, monstruos aberrantes en pueblos perdidos del sur, fantasmas legendarios recorren el norte y vampiros eternos se asientan en el oeste. La ambientación. Es buena. Entras por la puerta grande a la historia y te quedas. Eres bienvenido.

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Baltimore es la historia de un soldado que lucha fieramente durante la 1ª Guerra Mundial. Cuando consigue regresar a su casa encuentra a su esposa asesinada por un vampiro. Afligido por la pena, jura venganza y se embarca en una épica aventura para cazar al asesino del amor de su vida. Durante su búsqueda va encontrándose con pueblos destruidos, vacíos o abandonados, historias desalentadoras de monstruos que parecen haber surgido del mismísimo infierno durante la guerra, carroñeros que desean hacerse con el mundo de los vivos. Para Baltimore pocas cosas merecen ya la pena, y así deambula encontrándose y destruyendo a los más viles vampiros que han infestado a la Europa afligida de posguerra.

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No descansará hasta matar al peor vampiro de todos.

Lo que hace grande para mí a Baltimore es una combinación de varios factores; por un lado, tenemos el escenario decadente y por qué no gótico, de La Gran Guerra. Se respira una atmósfera de ambiente del viejo mundo donde notas/sientes que aquí realmente podría existir cualquier criatura oscura. Mola ver el enorme despliegue de armas que Lord Baltimore es capaz de utilizar; espadas, hachas, armas de fuego, cuchillos, rifles, cruces, y un arpón. Éstas son sólo algunas armas de su arsenal.

La búsqueda de Baltimore es su pasión y eso lo define. Es sobre todo, justicia personal, y eso sobremanera. A él y al lector. Hay una meta, y las historias que se suceden por el camino, son “anécdotas” antes de ese esperado final que algún día llegará. ¡Pero qué “anécdotas”!

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Baltimore. Volumen 3. Un forastero de paso y otras historias, contiene un total de cinco capítulos. La viuda y el tanque, o lo que una mujer es capaz de hacer porque su marido se quede en casa y no vuelva de la guerra. Un forastero de paso, o la lucha de unos aldeanos por recuperar su pueblo invadido por unos monstruos llenos de dientes. La obra, donde podemos ver al enemigo mortal de Baltimore llevando a cabo una curiosa obra de teatro. La segunda historia más larga del tomo es El remedio del Dr. Leskovar, donde este extraño señor lleva a cabo uno de sus más dulces delirios con la gente de su pueblo y los crustáceos que habitan en la playa. Termina el tomo con El Inquisidor, donde encontramos un gran personaje, un inquisidor de los que también se han alzado como Baltimore, donde vemos como su rencor ha alcanzado la mediocridad del ser humano.

Los guiones de Baltimore son buenos. Los monstruos van desde diseños clásicos góticos hasta seres deformados horriblemente por mutaciones de ciencia y mal. Todo recuerda a Poe, a Lovecraft, a Hellboy, a Mignola. Lord Baltimore es un gran héroe a seguir.

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New Regency compró los derechos para adaptar Baltimore como película en 2007. Los autores de la novela escribieron un guión, mientras que David S. Goyer se estableció como director. Después de un cambio de liderazgo en New Regency, el estudio abandonó el proyecto y los derechos han vuelto a sus autores. Una pena.