Reseña: Sandland, de Akira Toriyama

sandland-new-editionAkira Toriyama ha pasado de ser casi un Dios para los amantes del manga a ser injustamente criticado por los fans del anime y del manga como autor millonario de una sola obra. Por otro lado, los que se aburren, afirman que todos sus personajes tienen el mismo aspecto y lo único que saben hacer sus personajes es gritar. La gente es muy desagradecida. ¿Qué autor no peca de esto?

Los grandes momentos que hemos pasado muchos con las aventuras de Son Goku y familia, gracias al Creador de Dragon Ball, Dragon Ball Z…etc, es no nos lo quita nadie. Y quien quiera criticar que critique, pero al rey lo que es del rey. ¡Horas y horas de divertimento!

Por mi parte estoy súper agradecido de que por fin empiecen a llegar más obritas del maestro. Lo pasé genial reseñando Cowa! y su mundo de monstruos (http://cronicasliterarias.com/2014/04/29/resena-cowa-de-akira-toriyama/), donde ya Toriyama demostraba sus verdaderos gustos hacia este tipo de historias; búsquedas imposibles, personajes memorables, aventuras por doquier, luchas, combates inimaginables… Si en algo es un maestro Toriyama es, en crear de la nada un ritmo vertiginoso de narración e introducirte una historia atrayente en la tetera de la nada.

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Sand Land cuenta la historia de un mundo devastado por la sequía. El rey cobra exorbitantes cantidades de dinero por el agua embotellada. El ex militar Shiba, un viejo muy raro pero en forma, decide viajar al Sur en busca de la leyenda del manantial fantasma, después de ver un grupo de aves que se alimentaba de peces pequeños en unas lejanas tierras. Para estar algo protegido de tantos peligros, sandland_2Shiba decide buscar ayuda y durante su camino se topa con Belcebú, el Principe de los Infiernos. Un chico demasiado inquieto que se suma al viaje del tirón porque en su pueblo tienen el mismo problema con el agua y esta harto de robar en los caminos. También se une (obligado) Thief, un viejo cascarrabias que será un “porculo” durante todo el viaje, pero que tiene unos puntos graciosos, buenísimos y unas habilidades que ya muchos monstruos quisieran.

Tras tanta cantidad de personajes, se puede decir que Sandland es un manga coral, como casi todo lo que hace Toriyama, en realidad. Decenas de personajes transitan por un manga de tomo único, corto y ameno.

Los monstruos en este nuevo mundo creado (me atrevería a decir que es el mismo usado para Cowa!) son una raza de criaturas variadas que disfrutan molestando a los humanos. Los humanos los consideran malvados y crueles porque disfrutan sobre todo, haciendo bromas pesadas que no tienen ni pie ni cabeza. No tienen problemas en robar o mentir, pero son incapaces de asesinar a alguien; cosa que se le da demasiado bien a los humanos.

Aparecen grandes personajes como Satán, padre del chico prota Belcebú y rey de los monstruos. Kamaitachi, uno de los monstruos que ayudan a la búsqueda de agua, y el único que se sepa inmune al agua bendita. Slime, un monstruo que sandland_3muere después de quedarse dormido bajo el sol y se evapora…, una referencia a los monstruos de Dragon Quest, también diseñados por Toriyama. Fantasma y Gárgola, dos monstruos voladores que… bueno, gran cantidad de personajes carismáticos que te provocarán una sonrisa. El rey ceboso, sus alimañas, sus soldados… Los Picchi, una raza humanoide, pequeña y pacífica de la que me he enamorado. Ah y El Hombre Insecto… uuff.

Sandland fue publicado en la revista Shônen Jump en una de sus ediciones del año 2000. Planeta DeAgostini Cómics la rescata para este nuevo Salón del Manga. El amante de las buenas historias, de las risas y sobre todo, del manga de acción será listo y se hará con este tomito. Sinceramente, creo que se agotará.

Reseña: Desolación, de Hugh Howey

desolacion_hugh_howeyHay muy pocas precuelas que me hayan enganchado tanto como esta, la segunda parte de la conocida como trilogía del Silo, titulada Desolación y publicada nuevamente por Minotauro. Ya desde Espejismo, la primera entrega y cuya reseña también pueden leer en esta web, la historia me dejó embelesado, pues aunaba dos temáticas que me chiflan como son el Apocalipsis y la ciencia ficción. Todo en uno y por el mismo precio, gente.

Y hay un dato curioso, y esperanzador al mismo tiempo para todos aquellos que deciden por la autopublicación. El señor Howey lanzó su novela a través del portal de Amazon y el éxito no tardó en llegar. Se vendieron como churros y estuvieron copando los puestos más altos en su categoría durante mucho, mucho tiempo. Una prueba fehaciente de que, en ocasiones, el hecho de publicar una novela por cuenta propia es igualmente válida y exitosa. Siendo honesto, esto es algo que en un principio me echaba hacia atrás, pero había algo en la sinopsis que me atraía, una vocecilla que me susurraba que no debía dejarla pasar. En cuanto me enteré que Minotauro se hizo cargo de los derechos de publicación en España, ni lo dudé, me lancé en picado y sin frenos. El sello de lo fantástico de la editorial Planeta era una garantía más que suficiente.

Pero vayamos con Desolación, como digo, una precuela espectacular y muy claustrofóbica. Aquí empiezan todos los acontecimientos, el por qué la construcción de los silos, el espionaje, el poder, el orgullo, la avaricia y el caso. Con todos estos alicientes, es imposible aburrirse y, aunque el principio, tal vez, pueda parecer un poco lento,  y esto se debe al desarrollo de personajes, prepárense para lo que viene después. Hay pasajes realmente escalofriantes. ¡Cuidado con las fechas! Este salto temporal puede despistarnos, por lo que hay que estar al loro con esto. Excelente cuando llegas más o menos a la mitad de la lectura, cuando leemos como se va conectando la historia con la primera parte. Y la guinda del pastel: el final. ¿Cómo nos pueden dejar así? Tan cerca… y tan lejos. Pobre Solo, la suerte nunca estuvo de su lado. No sé por qué, pero sigue recordándome a Gollum, aislado, sin amigos y con una carga demasiado pesada…

Por suerte, la tercera parte ya está en las librerías y cuando esta reseña vea la luz, ya habrá caído. En mi opinión, es una de las mejores trilogías que se han publicado recientemente pertenecientes al género de lo fantástico.

Aparte de todo lo bueno que he dicho antes, hay algo más que pocas novelas ofrecen y es el hecho de que, si no leíste el comienzo de la historia (la primera parte), no importa, empiece por la segunda y después lea la primera. Como ven, el orden de los factores no altera el producto, al menos en lo que a las dos primeras partes se refiere. Ni que decir tiene que es mejor seguir el orden, pero queda a su elección.

No sé que metas se ha propuesto el señor Howey en el futuro, pero desde luego que lo tiene muy brillante. Para él, el simple hecho de poder vivir de la Literatura ya es todo un logro, como dijo en una ocasión, y esto habla muy bien de su humildad. Yo, por supuesto, es un autor que voy a seguir muy de cerca. De momento doy por concluida esta reseña y comienzo la tercera parte, titulada Vestigios. Sospecho que voy a disfrutar como un enano.

Reseña: Brujas, sapos y aquelarres, de Pilar Pedraza

BrujasSaposAquelarres— Tengo curiosidad por leer a Pilar Pedraza –me dijo un amigo un día.

— Cómo, ¿no la conoces? ¡Pero si es la mejor autora de género que tenemos en este país! «La dama del gótico español» -aseguré.

Y aun hoy sigo sin entender como Pilar Pedraza, doctora en Historia y profesora de Historia del Cine en la Universidad de Valencia, y escritora con tan alta calidad artística puede pasar desapercibida para muchos. Sobre todo, para los que dicen entender del género de Terror.

Con cantidad de ensayos buenísimos como La bella, enigma y pesadilla (1991), Máquinas de amar: secretos del cuerpo artificial (1998) o Espectra: descenso a las criptas de la literatura y el cine (2004), es sin duda, una gran autora a seguir. Aunque de su obra narrativa es la más destacable y de la que mejor puedo hablar. Obras que han marcado mi forma de escribir como La fase del rubí (1987), Paisaje con reptiles (1996), Piel de sátiro (1997), Arcano 13, cuentos crueles (2000) oLa perra de Alejandría (2003).

Denominada como escritora de culto y comparada en ocasiones con la novelista británica Angela Carter, en mi opinión, puedo decir que Pilar Pedraza tiene un estilo muy propio. Casi tres décadas después de leer su primer libro, vuelvo a sentir emociones fuertes con la lectura de Brujas, sapos y aquelarres, pese a ser un ensayo, por su escritura y por que es capaz de aportar adicción a un género y mucho más.

Además, como no la voy a querer, si tuvo el detalle, como persona alta inefable que es, de recomendar y citar mi primera novela.

La labor investigadora de Pedraza se centra en tres campos: el arte y la sociedad del Renacimiento y el Barroco, el Cine y la misoginia. Le gusta explorar las distintas facetas del miedo y la fascinación que provoca en el hombre la imagen de la mujer siniestra. De ahí su Venus barbuda y el eslabón perdido (2009), de ahí esta genial Brujas, sapos y aquelarres.

Aunque me siento como si fuera la primera vez, me atrevería a decir que los ensayos de Pilar Pedraza contienen elementos que los hace únicos y de valor incalculable. Es difícil para mí reseñar un libro de ensayo, pero el tema era tan atractivo: aspectos como la brujería antigua, la pintura barroca o el cine de género con brujas, cantidad de ungüentos narrativos y curiosidades…; todo narrado de forma magistral y atrayente.

Se nos habla de misticismo, de leyendas clásicas y de brujas divinas. Cristianismo corrompido, los procesos de la inquisición, la brujería vasca o el terrible acontecimiento de las brujas de Salem. Un genial libro que te lleva de la mano como si asistieras a un recorrido histórico, bien documentado y plagado de sentencias que te pondrán el pelo de punta. Tan bien narrado, que después de leer Brujas, sapos y aquelarres sientes haber asistido a una serie de conferencias sobre “esas mujeres malvadas/incomprendidas que brillaron/sucumbieron al influjo de la luna y noches de tinieblas en movimiento”.

Leer Brujas, sapos y aquelarres es como obtener una titulación sobre este subgénero.

Hoy en día es casi imposible imaginar los escritos de Pilar Pedraza fuera de una editorial tan maravillosa como es Editorial Valdemar. El matrimonio es perfecto. Los mejores títulos de Terror y la mejor autora gótica de este país y posiblemente del Viejo Mundo, una comunión ideal. Obras maestras que nadie debería perderse. Leer los libros de Pedraza es aprender sobremanera.

Reseña: La Liga de los Hombres Extraordinarios. Dossier Negro, de Alan Moore y Kevin O´Neill

dossiernegroLa Liga de los Hombres Extraordinarios: Dossier Negro es una novela gráfica original que entra dentro de la serie de cómics La Liga de los Hombres Extraordinarios. Aunque para este número se reunieron Alan Moore y el ilustrador Kevin O’Neill, y fue el último volumen de la serie publicado por DC Comics. Moore declaró que estaba destinado a ser “una especie de ingenioso libro de consulta”.

Alan Moore es considerado por muchos como uno de los responsables de revolucionar el mundo del cómic y tal. No voy a decir nada más. Estaréis hartos de oír hablar de él. Sus historias son interesantes, estimulantes y creó grandes obras en su época buena.

Kevin O’Neill (1953) es un dibujante inglés conocido en el mundo del cómic por ser el co-creador de Némesis Warlock, Marshal Law (con el escritor Pat Mills), y sobre todo, por este Dossier Negro que hoy os reseñamos.

Una obra del cómic por muchos esperada es La Liga de los Hombres Extraordinarios: Dossier Negro, recién publicada por Planeta Cómic (antigua Planeta DeAgostini Cómics). Dossier Negro nos sumerge en el mundo de la primera establecida Liga de los Hombres Extraordinarios. Nos da una idea de lo que pasa después y antes de la Liga original que se formó. El libro se divide en una historia ambientada en una historia alternativa de la Gran Bretaña de 1958. En el cómic, dos ex agentes británicos andan buscando un libro titulado “Dossier Negro”, que revela toda la información que la agencia de alto secreto MI5 guardaba como oro en paño. Dichos agentes son acosados por tres individuos muy peligrosos y sus secuaces. La historia se desarrolla en un mundo que es muy diferente, pero inconfundiblemente similar al nuestro. Las realidades paralelas flirtean por doquier. ¿Quiénes son estos dos ex agentes que intentan huir del mundanal ruido con los secretos del Dossier Negro? ¿Qué hay escrito y qué descubre ese libro? Dossier Negro lo revela todo, se cuenta. Pero, ¿por qué es capaz de matar y silenciar todo el tema la agencia MI5, todo por un solo volumen?

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Este genial tomo también cuenta parte del “verdadero” interior del Dossier Negro. El lector va a vivir en primera persona y estará leyendo esas psicodélicas páginas en las que se habla de mundo discontinuos, personajes que usan la sexualidad como arte existencial o textos narrativos que hablan de gente anormal en un mundo que pretende ser todo lo contrario.

¿Alguna vez has ido a un buffet y has comido demasiado? ¿O has estado tan atento escuchando a alguien muy sabio e intentando seguirlo has salido con dolor de cabeza? Es más o menos lo que he sentido al leer Dossier Negro. Cantidad de ideas originales, extrañas y filosóficas aventuras. Todo a otro nivel. Diseños que se ajustan a lo que Alan Moore propone.

Por ser original el cómic, aparte de textos narrativos a página completos, folletos periodísticos y cómics introductorios para personajes al estilo clásico, Dossier Negro aporta una parte en tres dimensiones (con gafas 3D incluidas para el lector) que vuelven más impresionante, si cabe, este cómic.

Los archivos de historietas y de expedientes están llenos de curiosidades y referencias a los elementos oscuros de la ficción a lo largo de la historia. La parte cómica es lo suficientemente buena, los archivos de expedientes están ordenados y si te haces consciente de que está leyendo algo nuevo, DIFERENTE, una antología de relatos bien removida, quizás, entres en el juego sin problemas y lo disfrutes.

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La desnudez y la sexualidad del libro aportan esa vía de escape. Pero en mi opinión, la parte genial del tomo es la historia de los ex agentes y su huida. Ahí es donde Moore brilla como maestro del cómic “normal”.

Un formato inteligente. Una enorme apuesta por parte de Planeta Cómic, que es de agradecer por el amante de las grandes joyas del noveno arte. Dossier Negro tiene cantidad de cosas que ofrecer. Ofrece variedad como casi ningún titulo, me atrevería a decir. No es como observar un cuadro y dejarse llevar, es como visitar un museo y hacerlo con todas sus obras. Moore y O’Neill no decepcionan. Sólo hágase consciente de qué es Dossier Negro antes de leerlo, y los disfrutará como experiencia aparte que es.

Reseña: Batman. El Caballero Oscuro: Barro, de Gregg Hurwitz y Alex Maleev

batman_barroOtro tomo de Batman digno de mención. Y ya van muchos. Genial las ediciones en pequeños tomos que publica ECC Ediciones haciendo que luzcan en nuestra librería.

Batman. El Caballero Oscuro: Barro continúa la edición española de esta colección protagonizada por el superhéroe nocturno más famoso de todos los tiempos. No hace mucho Batman: The Dark Knight se despedía de los lectores del otro lado del charco en el #29 para dar paso a una nueva colección, al parecer, semanal. Así, nos llega Batman. El Caballero Oscuro: Barro, el cual incluye los números del 22 al 25 de la serie original; en lo que parece ser el penúltimo tomo que verá la luz en España de esta colección.

Estamos ante un Batman más maduro, aún no tan obsesivo y desesperanzado como en otros cómics. Sin embargo, no ha perdido ser ese héroe implacable contra villanos y actúa. No se esconde en su cueva para planear estrategias. Un Batman muy Nolan, si me permiten la expresión.

En Batman. El Caballero Oscuro: Barro, abrimos con el Pingüino quejándose de lo difícil que es encontrar un buen músculo en el que confiar. Clayface no quiere trabajar para él por más tiempo, declarando que ha pagado totalmente su deuda. Clayface afirma que ahora es su turno, el turno de gobernar y de mostrarse al mundo. Mientras tanto, en Arkham, el Comisario Gordon está examinando la fuga de Clayface y percibe una extraña amistad del monstruo con el prisionero de la celda de al lado, antes de que apareciera muerto. Una voz desde las sombras declara que “Clayface perdió a su público”, y ahora está desatado. Batman cuenta que a ese monstruo le encanta ser visto. Admirado. Adorado. Si él no tiene un público irá a por… Lo peor, es que Batman no imagina cuan proféticas pueden ser sus propias palabras.

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Describiría a Batman. El Caballero Oscuro: Barro como un cómic tan entretenido como un viaje por el Infierno. Lleno de diálogos ágiles, divertidos y ganando con cada entrada en escena del bicharraco Clayface. Batman y Gordon debatiéndose en la pasarela. Bastantes líneas de risa en todo el asunto, entre ellos Alfred usando su sarcasmo particular.

El guión de Gregg Hurwitz es atractivo y mantiene un equilibrio correcto entre humor, horror y el drama de Bruce y Alfred familia. Ahora, como atracción verdadera aquí, el arte súper chulo de Alex Maleev. Múltiples líneas y entintado con tonos apagados que hacen que se destaque contra cualquier otro título en una buena estantería de cómics. Como decía antes, cada aparición de Clayface es visualmente un alucine… Me queda la penita de que hubieran ahondado un poco más su historia de origen que aquí se nombra muy por encima…

Batman. El Caballero Oscuro: Barro cuenta también con invitados estrella que no desvelaré para su propia degustación. Recomiendo este tomo por ser tan asequible, ligero, lleno de aventura, mucha acción, y risas y dibujos maravillosos.

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Creo que habría un montón de gente dispuesta a rescatar esta serie del Caballero Oscuro. Tuvo un mal momento con el arco del Sombrerero Loco que le hizo mucho daño pero, en general, ha aportado muy buenas historias. La mayoría dignas de tener en casa.

Los verdaderos fans de Batman son unos románticos empedernidos. Siempre dan una oportunidad a sus historias y sonríen cuando se encuentran con cositas como Batman. El Caballero Oscuro: Barro. Historias que no defraudan. Historias difíciles de hallar hoy en día.

Reseña: El libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez

El-libro-de-IvoDe los libros que he leído este año, el de Juan Cuadra Pérez podría estar fácilmente entre los cinco que más me han gustado. Desde el principio, El libro de Ivo te atrapa y te mantiene en tensión durante todas y cada una de sus páginas. Y lo hace contándote la historia de un hombre, Ivo, que despierta en un hospital sabiendo que él no es realmente Ivo aunque ocupe su cuerpo (el don de la oportunidad brilla por su ausencia, puesto que el verdadero Ivo Lain es un asesino en serie), sabiendo que es algo más, otra cosa, no estrictamente humano, pero sabiendo algo: es un Cazador y tiene una Presa.

Y así, directo y al grano, Ivo (o lo que sea que habita su cuerpo) se lanza en persecución de una presa de la que no sabe nada, ni quién es ni por qué la persigue. Tiene que hacer uso de su instinto de cazador para seguir el rastro y este le llevará, en los primeros compases de la historia, hasta la azotea en la que malvive un hombre con complejos de inferioridad pero dispuesto a usar sus conocimientos de nigromancia para hacer tratos con los Arcontes (una especie de deidades malignas que ofrecen deseos a cambio de un precio justo, que siempre tiene que ver con sangre), y posteriormente hasta una vidente japonesa ciega que pretende cerrar un trato con el Cazador para salvar a su nieta de la hecatombe que está por venir.

Porque esa es otra… el mundo está colapsando alrededor de Ivo. Cada vez más gente se está volviendo loca. Cada vez hay más muertos, más agresiones, más vejaciones, más violencia incomprensible.

El autor de El libro de Ivo nos arrastra por la ciudad mientras seguimos a Ivo (y a algunos otros personajes secundarios) en su extraña misión. Después nos lleva hasta El Reino, donde encontraremos el porqué de las cosas que están ocurriendo y entenderemos mejor la situación. Y es aquí, en El Reino (tampoco quiero hablar mucho más sobre esto porque es parte de la gracia de la novela), donde Juan Cuadra Pérez da rienda suelta a su imaginación, consigue crear un universo propio y lleno de vida, entendible dentro de su fascinante morfología, y construye los cimientos de la historia que nos ha ido contando hasta este momento y de todo lo que sucederá a partir de entonces.

Hay que decir también que el autor demuestra una capacidad asombrosa para plasmar situaciones violentas y obscenas. A medida que la realidad se vaya desmoronando, los habitantes de la ciudad convertirán las calles y los parques en verdaderos campos de batalla, se agruparán en ejércitos de nombres desagradables en torno a líderes fríos y sangrientos. Estalla la guerra, y nosotros tendremos que seguir a Ivo en su recorrido, temiendo por nuestras vidas y sintiéndonos rodeados y cada vez en mayor peligro.

El ritmo, la cadencia de la trama, está ejecutada con perfección. Los personajes tienen personalidades claras y únicas. El texto es ágil, directo y busca contar los hechos de forma sencilla, casi como si estuvieras viendo una película, adentrándose en pocos terrenos farragosos y consiguiendo que visualices incluso aquello que nunca has visto, como el Reino.

Desde mi punto de vista, sobresaliente para esta novela.

Reseña: AIDP Integral Vol.2, de Mike Mignola y VVAA

aidp2Siguen los placeres de la vida comiquera. Mucha culpa la tiene AIDP Integral Vol.2, donde se sigue disfrutando y ya uno se declara por encima de todo súper fan de este gran grupo expedicionario de Mike Mignola. Un spin-off de personajes de Hellboy, quizás el mejor que haya dado el mercado.

Una amalgama de mitos y folklore, desde la mitología nórdica hasta la griega o rusa, incluyendo además muchas referencias a la mitología de Lovecraft. Pero lo que se trata aquí es, en realidad, de un grupo de investigación, un grupo de amigos, la AIDP: Abraham “Abe” Sapien: un ser acuático encontrado en una pecera, inteligente como él solo. Elizabeth “Liz” Sherman: piroquinética con la habilidad de explotar el fuego. Roger: un ser hecho de barro cocido, sangre humana e hierbas, que es capaz de vivir. Y mi nuevo personaje favorito, Johann Krauss un médium que solía contactar con espíritus en sus sesiones, pero un terrible accidente provocó la total separación de su cuerpo y ahora lleva un traje especial, que contiene el ectoplasma que le hace seguir viviendo.

aidp2_2La AIDP (Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal), es decir, la organización encargada de proteger a Estados Unidos y al mundo de lo oculto, lo paranormal y lo sobrenatural.

AIDP Integral Vol.2, contiene casi al completo el mejor arco argumental hasta el momento: La plaga de ranas. Cuya trama ya comenzó a gestarse en el tercer libro y último del Vol.1. Unos extraños asesinatos continúan por todo el país. Ahora las ranas diabólicas se han expandido por el mundo y la AIDP tiene que hacer divisiones para hacer trabajo de campo e ir exterminándolas por el mundo.

Desde las más lejanas catacumbas de centro América, hasta un pueblecito en la Europa del Este, túneles en los Andes, viejas fábricas aisladas, pueblos de la América profunda donde una comuna religiosa presenta a una niña con ojos que no son de este mundo… Toda una serie de historias con tramas de lo más sobresaliente donde Roger luchará con seres aberrantes, Abe reaccionará de una vez y se enfrentará con su equipo de marines a pueblos consumidos por el Mal. Y no para, un ente parece ser la evolución del anterior y crece lentamente para derrocar al Mundo… ¿Un primigenio? Esto es algo mayor, bastante mayor. Demasiado.

Indispensable visionado para fans de Lovecraft y del terror cósmico.

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En AIDP Integral Vol.2 se nos presenta un nuevo personaje, el capitán Benjamín Daimio. Un marine de los EEUU cuya carrera de trece años acabó en 2001 cuando toda su sección, con él al mando, fue exterminada durante una misión. Los detalles de la muerte son confidenciales. La forma en que volvió a la vida está rodeada de un misterio absoluto… El caso es que lo han puesto al frente de la AIDP y a Liz no le parece bien que ahora venga un extraño a dirigirlos. Abe Sapien no está centrado, se pierde bastante, y necesitan un líder dicen desde la dirección. ¿Y Liz no debería serlo? Buena pregunta. De ahí el cabreo. No obstante, con el paso de las páginas vemos como ese tipo tan rudo y tan difícil de tratar se convierte en un personaje a seguir.

Estos recopilatorios de AIDP (BPRD, en el original) publicados por Norma Editorial son una ganga absoluta. Obtenéis cantidad de números, cantidad de bocetos, y en este caso, toda una saga en el mismo tomo. Una lustrosa portada en tapa dura y un precio genial para lo que contiene.

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Los spin-offs son siempre una proposición arriesgada. Hasta que sale bien, y das con grandes personajes que gustan los mires por donde los mires. Después de alucinar con La Tierra Hueca, el primer arco en el Vol. 1, me encuentro con La plaga de ranas y… es que me quedo sin sombreros que quitarme. De verdad.

Reseña: Barbarroja Integral #1, de Charlier y Hubinon

barbarroja1Para todo aquel que no lo sepa, Barbarroja y Asterix tienen la misma edad. Dos series emblemáticas creadas para la revista Pilote en 1959. El sabor de la vieja marina para algunos, el sabor de las grandes historias de aventura para los demás, hace que Barbarroja represente un cómic que se convirtió desde el primer momento en un estandarte de oro para el noveno arte dedicado al género pirata.

Desde las primeras páginas de El Demonio del Caribe, la primera gran aventura, el lector es llevado a la velocidad de la luz para ver a Barbarroja en primer plano: “el más cruel y audaz tipo que ha pisado el océano”; teniendo en cuenta que es un hombretón que necesita un solo ojo, barba roja, ladeado sombrero y pistolas en el cinto… Un tipo que Inevitablemente se rodea de grandes compinches: el viejo Triple-Piernas y Baba, el gigante negro. Pero el Barbarroja cruel y sanguinario tiene su corazoncito. Se llama Eric, un hijo adoptivo, un chico leal, valiente y honesto. ¡Un martirio para el Señor de los Mares!

La colaboración Charlier-Hubinon duró de 1959 hasta 1974. Un total de 18 álbumes. Escenarios donde rebota todo tipo de argumentos y prevalece la imaginación y el sueño eterno de la piratería: la búsqueda de tesoros, grandes confrontaciones contra naves enemigas, islas perdidas, terribles desenlaces… Nuestro héroe navega por los mares del Caribe como único gallo en su gallinero. Lo mismo se enfrenta al patrimonio de Francia que a corsarios berberiscos ocultos en el Mediterráneo.

En estos guiones Charlier alcanza el talento de línea de grandes escritores del siglo XIX, tales como Alejandro Dumas, Paul Féval o Zévaco…. Hubinon aporta el grafismo grande del dibujo clásico, colores de aspecto anticuado y diseños nostálgicos para muchos.

barbarroja1_1La ruta de Barbarroja, cincuenta y seis años después de su creación, ilustra décadas de historia y cómics franco-belgas, a través de tres guionistas, seis diseñadores y cinco editoriales. Ponent Mon actualmente es la que edita esta joyita integral. tesoro por muchos años perdido y que ahora puedes encontrar en librerías y tiendas de cómics.

Dejar pasar estas publicaciones es como tener un manjar delante, estar a dieta y obviar esa agüilla que se deshace en tu paladar. Me ha molado cantidad. He alucinado con el poder de enganche de las historias de Barbarroja.

Si hablo en plural es porque me consta que Ponet Mon ya ha publicado dos integrales más. Mmmmm… CÓMIC en mayúsculas. Obra maestra de la BD francesa. Que nadie busque aventuras sin conocer Barbarroja, por favor. Que nadie busque un cómic joyita y clásico sin conocer esta edición. Este volumen incluye dos grandes sagas: El Demonio del Caribe –antes mencionada-, y El Rey de los Siete Mares, donde el personaje se desata sobremanera.

Un héroe inolvidable. Un dolor, un ídolo, un elenco de personajes fabulosos.

Jean-Michel Charlier murió en julio de 1989, dejando sin terminar el guión de Piratas del Mar de la India…, una pena. Queríamos más. Más de lo bueno.

Siempre nos quedará Barbarroja. Su mejor personaje.

Reseña: Galveston, de Nic Pizzolatto

galvestonDespués de ver la enorme serie de TV que nos ha marcado a muchos, True Detective, el ansia-viva por querer saber más de su guionista Nic Pizzolatto, me hizo ahondar en su pasado. Para sorpresa mía, y de las editoriales, Pizzolatto había escrito una novela unos añitos atrás y… claro, eso había que leerlo como fuera.

Asistimos así a la violencia ensombrecida de la infancia de Roy Cady en el este de Texas. Su padre alcohólico sucumbió a una muerte prematura; su madre se suicidó. Ella había trabajado para el mafioso dueño de un bar. Y Roy a los 17 años comienza a trabajar también para él. Finalmente, se traslada a Nueva Orleans y se convierte en el matón musculoso de otro mafioso, Stan Ptitko.

Pasamos al año 1987, y con cuarenta tacos, Roy se está recuperando de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Está convencido de que es terminal. Su jefe, un tanto pasota con el tema, le envía a intimidar a un funcionario de un sindicato corrupto… Pero es una trampa. Roy se da cuenta de que Stan lo quiere muerto. Roy sobrevive a un tiroteo y huye, salvando a Rocky, una chica rubia, prostituta, otra tejana. Conduciendo hacia el oeste, ella convence a Roy para que pare en una cabaña aislada donde coincidirán con Tiffany. El dilema está servido. ¿Los devaneos de la vida han llevado allí a Roy? ¿Otra trampa? Da igual. Ya no tiene nada que perder. Se visualiza en el horizonte un resultado catastrófico, para Roy y Rocky.

Una novela con doble personalidad. Unos diálogos excelentes. Una trama de personajes. Cada personaje que sale de la mano de Pizzolatto, está huérfano; fue vomitado por cualquiera de sus seres queridos. Todos ellos bajo los paisajes del hervidero sol de Texas y Louisiana.

Galveston destaca muy bien la idea, de que la vida, la uses como la uses, va a su ritmo. A su suerte. Roy es un asesino a sueldo con una enfermedad terminal, y Galveston una novela negra como unas botas de tacones desgastados. Bella a lo lejos, triste al final. La premisa es la siguiente desde que empiezas: Las cosas no van a terminar bien. Es una novela diferente. O la amas o la odias. Algo muy similar a lo que te puede ocurrir con los escritos de Thomas Pynchon o Denis Jonson. Al lector discernido que se perdió en esos paisajes lóbregos de True Detective la gustará por que ya tiene la “base”.

Galveston es una novela difícil de describir. Pero nadie le podrá quitar jamás su autenticidad. El humanismo que la sobrevuela. Es una elegía a los muertos vivos, a los que nunca regresan, a los que nunca descansan. A los que a sí mismos se perdieron y nadie los salvó en el momento justo. A los que necesitan, aún siendo fuertes, que alguien venga a buscarlos.

Yo he sido uno de ellos. Galveston tiene algo, algo difícil de olvidar.

Reseña: Halcones de Ultramar, de Robert E. Howard, Nelson y Damian Couceiro

HalconesUltramarRobert E. Howard (1906-1936) creó cantidad de historias en su corta vida. Muchas inolvidables. Terror y Fantasía Oscura. A veces, argumentos que mezclaban y creaban a su vez “grandes mitos”. Otras, encumbrando lo mejor de cada uno de estos géneros con un punto considerablemente fuerte: la creación de personajes.

Publicaba asiduamente aventuras históricas y fantásticas en la revista Weird Tales, y no os voy a revelar nada si os digo que fue el creador de Conan el Barbaro, Red Sonja, Kull de Atlantis y Solomon Kane.

Junto a J.R. R. Tolkien, Robert E. Howard es considerado el padre de la Fantasía heroica moderna.

La barbarie, el estado natural de la humanidad, la guerra y el no miramiento por cortar la cabeza a alguien que se lo merece. En argumentos así, se manejaban sus personajes de espada y brujería. Pero a diferencia de otras adaptaciones de Howard, Halcones de Ultramar, trabaja más el contexto histórico.

Halcones de Ultramar, se lleva a cabo en el año 1190 dC y trata sobre las Cruzadas. Un periodo cárnico, una época de violencia y derramamiento de sangre, algo que en este ejemplar llena de gracia a su protagonista, Cormac Fitzgeoffrey, un guerrero gaélico que quiere vengar la muerte de sus amigos.

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Al principio, Fitzgeoffrey llega a una taberna y tiene una dura conversación con un Cruzado. Le cuenta como se han desarrollado sus últimos días y como ha sobrevivido a lo imaginable en el campo de batalla. También una historia que involucra directamente al Rey de Inglaterra, al cual venden como un guerrero terrible, pero para nada. En la segunda mitad de la trama encontramos a Fitzgeoffrey siguiendo la pista de un hombre que se suponía iba a ser aliado de un amigo suyo, pero que al final lo traicionó y resultó muerto. Fitzgeoffrey se encarga de ese hombre poderoso y de su legión de soldados.

El asunto del honor.

El arte de Damian Couceiro es genial en este cómic. Crea escenas secas que cobran vida. Trabaja la línea oscura y sus batallas representan delirios de caos y derramamiento de sangre de forma realista. Fitzgeoffrey es un tipo siempre irritado, de naturaleza poderosa y temido en presencia. Es menos un personaje que un estereotipo, y los autores no se apartan de eso.

Publicado por Yermo Ediciones, una editorial que no hace otra cosa que editar grandes cómics inencontrables hasta el momento en este país, Halcones de Ultramar se presenta como: un cómic a tener en cuenta por lo que supone. Saber de un personaje del gran Howard, el cual hasta el momento, no podíamos tener acceso.

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Otro héroe con el hombre como centro, sí. Otro cómic con un hombre violento de acción con motivos un tanto heroicos, rodeado de cobardes y gobernantes decadentes y con una espada. Sí. Pero Cormac FitzGeoffrey es más, un adversario despiadado, un hombre para nada ajeno a las formas de derramamiento de sangre y la violencia de la época. Cormac es fiel a sus amigos, nada va a detener su búsqueda de venganza. Por juramento, un camino de venganza estará marcado por la sangre de sus enemigos.

Un cómic diferente, una lectura mucho más fuerte. Un Howard desatado.