Reseña: Los Borgia, de Jodorowsky y Manara

los borgiaAunque es un relato histórico, Jodorowsky y Manara, dos grandes maestros que no pueden pasar desapercibidos para los fans del cómic independiente, se unieron para publicar el universo depravado de Los Borgia. Un claro ejemplo de lo que estos autores pueden lograr; sus obras no son aptas para todos los públicos, pero si deseas experimentar algo más allá de tanto superhéroe, ésta es una muy buena opción.

Los Borgia. Integral, publicado por Norma Editorial ha sido confirmado por los caseteros como uno de los tomos que ha generado más éxito en la última Feria del Libro de Madrid. La familia Borgia constituye una de las más fascinantes sagas europeas. De origen español, llegaron a dominar buena parte de Italia desde el trono papal, que usaron en su propio interés para enriquecerse y alcanzar el poder político. Considerados la primera familia mafiosa de la historia, su leyenda ha trascendido fronteras y ha hecho correr ríos de tinta.

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Como todo gran lector, también los maestros del cómic europeo Milo Manara y Alejandro Jodorowsky sintieron la fascinación por Los Borgia y se entregaron a plasmar su apasionante historia. Con especial interés por sus detalles más morbosos, nos regalan esta historia de engaño, pasiones, incestos, violencia, traiciones, sexo a raudales y asesinatos. Y ahora publicada, por primera vez, en una edición integral de la mano de Norma Editorial.

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La historia comienza con una orgía de máscaras en Pascua, de 1494. Se centra en los acontecimientos vividos por Rodrigo de Borgia, el Papa Alejandro VI, y dos de sus hijos, Lucrecia y el legendario e intrigante Cesare. El papado de Alejandro VI se resume brillantemente con la secuencia de la orgía de máscaras. El Papa se presenta enmascarado y con traje de rey y se dedica al negocio de la búsqueda de su reina ideal. Cuando una mujer hermosa se acerca, enmascarada también y con el atuendo de la reina, el “rey” no pierde el tiempo en arrastrarla a través del pasillo, hasta un altar donde la “dispone” para el montaje como objeto de su adoración carnal…

En escenas como ésta, es donde brilla especialmente un dibujante como Manara, el considerado maestro indiscutible del cómic erótico. En ciertas páginas te asombras viendo como la acción cambia de panel a panel, y descubres cambios sutiles en las ilustraciones las cuales reflejan fielmente el estado de Rodrigo: su determinación, como su libido sube mientras arrastra a su reina a través del pasillo y le quita las medias…

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Jodorowsky ha demostrado ser un estudiante importante y crítico de muchas tradiciones religiosas y místicas del mundo. En sus cómics, la religión se presenta con frecuencia como algo que se utiliza como una herramienta de control social. La historia de Los Borgia le venía como anillo al dedo. A diferencia de muchos escépticos contemporáneos, Jodorowsky reconoce la belleza en la religión e incluso el buen potencial de las tradiciones espirituales. Sin embargo, Jodorowsky nunca abandona totalmente su postura como ironista, y esplende cada poco su renovada locura y forma original de ver en lo que cree.

Voy a confesar y decir que este es el mejor cómic erótico que he leído. Como fan acérrimo de la Historia, esta trama la conocía, pero visualizarla ha sido algo con lo los borgia 03que mis ojos han disfrutado como pocas cosas últimamente. La idea de los integrales me encanta como a todo buen lector de cómics y coleccionista, donde su biblioteca es su mayor tesoro.

Los Borgia, es la típica gran obra que asusta a la crítica estadounidense, a conservadores, obras a las que les encanta pasar por el yugo de la censura. Todo ellos sin disfrutar lo que hay dentro y de la que se asustan por lo más natural del mundo (el instinto básico de los seres humanos), poniéndola a parir, y sin embargo, sólo hacen magnificar la violencia… Seguid, seguid, criticando a Manara por una portada de un culo respingón de una chica. Seguid, seguid, que vosotros perdéis, los libre pensadores, no. Los libres pensadores leemos titulazos como Los Borgia y los disfrutamos sin reparos.

Reseña: Bajo la misma estrella, de John Green

Bajo-la-misma-estrellaHay libros que puedes leer y encariñarte con los personajes para luego tener un recuerdo vago de ellos. Bajo la misma estrella, no es uno de esos. Aquí encontrarás personajes con los que te encariñarás, reirás y llorarás y después de leerlo los recordarás de la misma manera, pues estos están tan vivos que te parecerá que existen.

Bajo la misma estrella, nos cuenta la historia de Hazel Graze Lancaster, una chica de dieciséis años que sufre desde los trece un cáncer de tiroides en fase IV extendido a los pulmones y es tratada con un medicamento experimental. Su vida consiste en dormir mucho, porque su médico le dice que es bueno, ver realitys, leer una y otra vez su libro favorito “Un dolor imperial” y asistir, en ocasiones, a un grupo de apoyo para jóvenes con cáncer. Allí conocerá a Augustus Waters que va de acompañante de su amigo Isaac que padece un cáncer ocular. Aquí empezará una historia de amistad juvenil, algo azucarada en ocasiones que destilará risas y llanto, mucho llanto. Porque, por si no ha quedado claro, por encima de todo, esta es una historia sobre el cáncer.

Para ser una novela juvenil tiene partes muy duras. Una de las frases que se pueden encontrar, es al principio de la novela. Personalmente, quedé marcado, porque la encuentras en la primera página, ya en el segundo párrafo.

“Cuando leemos un folleto sobre el cáncer […] vemos que sistemáticamente incluyen la depresión entre los efectos colaterales […]. Pero en realidad la depresión no es un efecto colateral del cáncer. La depresión es un efecto colateral de estar muriéndose.”

Aunque también se pueden encontrar frases dichas por los protagonistas, que parecen salir de la boca de un niño de diez años (aquí pondría un fragmento pero la más relevante está tan al final que conllevaría un spoiler). Pero siempre con ese halo de humor lacrimógeno con escenas o frases de humor negro, lo que se consideraría, políticamente incorrecto. Pero cuando es el mismo personaje el que se mofa de su propia condición y destino hace que la risa sea tierna y que te encariñes más con él.

Por otro lado la manera de escribir del autor hace que la lectura sea amena y rápida (en una noche se termina), aún con sus partes filosóficas que te harán parar de leer y preguntarte qué es lo que quiere decir John Green y qué tiene que ver con el personaje en cuestión frente a la novela en su conjunto. La caracterización, aunque mejorable, destaca por estar bastante conseguida. Es imposible no encariñarte con los protagonistas.

Un posible punto en contra sería la evidencia de los eventos, pues antes de que ocurran sabes que van a pasar. Aún así el conocimiento previo no evita el sentimiento posterior.

El libro en cuestión cuenta con trescientas páginas, de las cuales ten por seguro, que si eres de lágrima fácil soltarás alguna durante toda la novela, pero las últimas cien páginas… Las últimas cien páginas no dan tregua. Prepara los kleenex porque tus ojos parecerán una fuente. Cuando me enfrenté a la lectura pensé que sería algo equiparable a “Un puente hacia Terabithia” o “Las ventajas de ser un marginado”, pero va muchísimo más allá que, incluso, las dos juntas.

Esta es una novela que si bien está más indicado para un público joven, puede ser leída por personas más adultas, es posible que sea comprendida mejor, dada la madurez y complejidad que destilan algunas partes.

Como datos adicionales:

El personaje protagonista Hazel Grace, narradora de la historia, está basado en una amiga de John Green llamada Esther Earl que sufrió la misma enfermedad que se describe en el libro.

La novela tiene una adaptación cinematográfica que si bien le hace justicia, no es tan fiel como esperaba, faltando datos importantes y haciendo necesaria la lectura para su comprensión.

Así que sin dudarlo, joven o adulto, esta es una buena novela con la que sin duda disfrutarás y que sirve también para desobstruir los lacrimales.

¿Vale?

Vale.

Reseña: El huerto del espantapájaros, de Jorge Arjona

el huerto del espantapájarosEl huerto del espantapájaros comienza como un cuento infantil, la típica historia que uno le leería a sus hijos antes de dormir. Jorge Arjona le insufla a la historia, desde bien pronto, el aire de una leyenda. A medida que uno avanza en la historia, saltando de personaje en personaje gracias a la mano del marinero Mills, Embla se convierte en el escenario de una historia que se presenta como épica. Y también bastante ligera. Sigue teniendo ese toque que la hace parecer un cuento… hasta que deja de serlo.

Jorge Arjona tenía muy claro lo que quería contar desde el principio, y en el momento en que se quita la máscara, transforma todo ese paisaje que nos ha pintado hasta entonces, en una pesadilla atroz.

¿De qué va El huerto del espantapájaros? Es la historia de lo que ocurre en Embla, un pueblecito en apariencia pacífico sobre el que pesan, tal vez, demasiadas desapariciones de niños como para pensar que se trata de algo normal. Es la historia de Alicia y Juto, dos niños que se despiertan en mitad de la noche para descubrir que todos los que consideraban vecinos y amigos se dirigen a su casa portando antorchas. Y que van a por ellos. Y que sus padres forman parte de lo que quiera que sea eso. A partir de ahí, Alicia y Juto tendrán que huir al bosque, perseguidos en todo momento por la turba que quiere atraparles. Inconscientes de que, en realidad, esa turba es el menor de sus problemas. Hay algo más persiguiéndoles, algo terrible, algo tan antiguo como mismo mundo y tan maligno como solo puede serlo el infierno.

No es de recibo hablar más sobre la trama, es mejor que lo descubráis vosotros mismos. Pero sí puedo deciros que el estilo de Jorge Arjona es de los que calan. Aparentemente, en principio, suena demasiado ligero como para estar delante de una novela de terror. Es sencillo, es directo, se la juega con las descripciones justas y no utiliza un lenguaje denso en ningún momento, y esa ligereza que mencionaba es parte del juego. Debes sentir Embla como un pueblecito de cuento infantil, el autor quiere que lo sientas así. Cuando despierte el terror, desearás que aparezca un príncipe salvador, un mago todopoderoso o cualquier otro deus ex machina factoría Disney. Tus esperanzas serán en vano, amigo.

Decía que su estilo es de los que calan. Bien, si algo llama la atención en la forma en que está narrada esta novela es en la voz (o las voces) elegidas para hacerlo. En principio, tenemos a un narrador omnisciente y que fue testigo de parte de los hechos, el marinero Mills es con quien comienza la historia pero no es el único personaje del libro y ni siquiera estuvo presente en toda la historia. Por tanto, el libro saltará de personaje en personaje, siempre en primera persona, según lo que Mills cree que vivieron y sintieron dichos personajes, y consiguiendo con ello Arjona que la historia encuentre un equilibrio de lo más interesante. A mi gusto, todo un acierto el elegir esa forma de contar la historia.

Cuenta con una trama sólida, una recreación y una ambientación que se sostienen firmes, y unos personajes claros y sin fisuras. Algunos, en mi opinión, demasiado escasos de fondo pero todos ellos comprensibles y distinguibles unos de otros. Tal vez, darles más chicha a esos personajes que se quedan cortos habría significado atiborrar de datos partes de la historia que tampoco los necesitan. Porque también hay que decir una cosa: El huerto del espantapájaros es una historia corta, pero creo que tiene la duración justa, y eso siempre es un acierto.

Adentraos sin miedo en Embla. Cuando estéis aquí, y no tengáis escapatoria, el miedo os atrapará.

Reseña: Inaudito, de Andy Diggle y Aaron Campbell

InauditoLas palabras de Bloody Disgusting han dado totalmente en el clavo a la hora de definir Inaudito: “Si eres fan de Criminal o Gotham Central, entonces este cómic es la incorporación perfecta a tu pedido”. La mayoría de las portadas pertenecen de hecho a Sean Philips, ilustrador de Criminal. Ahí ya hay mucho ganado.

Planeta DeAgostini Cómics sigue publicando estas pepitas de oro independientes que se publican en la editorial americana Dynamite. Obras con una narrativa mucho más interesante que cualquier cómic de esta índole. El guionista Andy Diggle y el artista Aaron Campbell proporcionan una experiencia tan favorable que todos los elementos del argumento de Inaudito se hacen deudores fácilmente de la mejor novela negra.

Diggle y Campbell proporcionan una historia de ritmo, un quebradizo dolor de cabeza para Weaver, un hombre nacido con una habilidad inaudita: puede robar durante un tiempo limitado los recuerdos, habilidades y experiencias de otras personas. La historia se desata pronto y sigues a Weaver por un mundo convincente y duro como la vida misma.

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Temporada de fantasmas hambrientos se refiere a una creencia china y sus costumbres relacionadas. En término budista, hace referencia a las criaturas impulsadas por el deseo animal y necesidad emocional, poco iluminado, ya que no están plenamente vivos. Un trasfondo de sensaciones donde las personas son fantasmas ancestrales que vagan por la tierra y esperan aplacar las penurias de sus parientes vivos.

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A pesar del elemento sobrenatural, Weaver es la versión de un arquetipo familiar. Es un estafador, alguien que está siempre huyendo o en el ajetreo de una disputa. O como él mismo dice: siempre tiene un ojo puesto en el próximo objetivo.

La historia nos lleva directos a Singapur donde a Weaver, en una partida de póker millonaria, apuesta contra un jefe del hampa local. Todo le sale mal. Sus súper habilidades no le funcionan tal y como quisiera. A raíz de este comienzo, en tan sólo seis números, Diggle establece las pautas de una trama bien explotada y que deja con ganas de más. La tendencia al dinero del canalla Weaver le vuelve a meter en problemas. Weaver oculta un duro pasado que iremos descubriendo con la lectura del tomo, y que va a hacer que nos encante el personaje.

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Lo dicho: es un individuo acostumbrado a desenvolverse en ambientes al margen de la ley, ya sea para obtener pasaportes falsos o para apostar dinero en timbas. Pero Maggie, una joven misteriosa y muy hábil con las armas de fuego y las motos, logra rescatarlo. La intriga se agranda todavía más cuando Weaver se percata de dos rasgos más de la mujer: por un lado, al intentar leer su mente aparece un extraño lobo y por otro, ella sana con bastante celeridad cuando le disparan.

Así comienza este genial guión del que no voy a revelar nada más.

Inaudito_05Personajes bien caracterizados, acción, persecuciones, tiroteos y un cliffhanger de infarto contenido en una sola frase. Tengo que decirlo: Inaudito es una de las cinco mejores nuevas series regulares de cuantas han caído en mis manos este año. Me gusta especialmente ese estilo “noir” al que todos estos artistas han contribuido en la última década.

El personaje de Weaver me recordó mucho a Robert De Niro en el grandioso film de acción, Heat, de Michael Mann. Un personaje dinámico pero serio, impertérrito y con mil y una salidas a los encuentros más difíciles.

Inaudito es una serie innovadora. Un guión sólido y un dibujo ideal para una trama de intriga y crímenes de lo más atractiva. Algo que no esperaba encontrar.

Reseña: El Hijo de Superman, de Howard Chaykin, David Tischman y J.H. Williams III

el_hijo_de_supermanSigue siendo Otros Mundos un sello de ECC Ediciones diferente y atractivo. Una colección que explora un curioso concepto: ¿qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otra época, en otro mundo o estuvieran inmersos en unas circunstancias diferentes de las temáticas originales con las que fueron idealizados?

Bajo esta premisa, los mejores autores de la industria del cómic desarrollan historias independientes y autoconclusivas que trasladan a Batman, Superman y el resto de personajes DC a escenarios tan novedosos como sorprendentes. Un lugar donde guionizar con total libertad. Las comparaciones siempre fueron odiosas y poco precisas, pero me parece una buena respuesta a esa gran idea de la competencia que fueron los What if…?

¿Qué no sabemos ya de Superman? Lo que sí sabemos es lo digno que se hace el personaje para este tipo de mundos paralelos donde todo vale. Dadas sus cualidades se mueve bien en casi cualquier escenario o mundo distante y pese a su superioridad, es fácilmente dañable como identidad, por eso… ¿Qué mejor idea que matarlo? ¿Un cómic que hable de él sin estar de cuerpo presente? En definitiva, en eso se basa El Hijo de Superman.

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Jon Kent es el hijo de Clark Kent, alias Superman, cuando ya todos se han olvidado de él, le llegan los poderes de su padre, traídos por una increíblemente poderosa llamarada solar. Lógicamente, Jon decide tomar el mando como el nuevo Superman; en contra de los deseos de su madre, por supuesto. La Liga de la Justicia ahora son empleados que pertenecen al Estado, y con unos uniformes la mar de molones, por cierto. El supergrupo mantiene más o menos el nivel de criminalidad bajo pero ya nadie cree en ellos desde que se sabe que su responsable más directo es Lex Luthor. El magnate tiene comprado a medio país.

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Es entonces cuando entran en escena un grupo de villanos llamado Los Superhombres, los cuales usan el símbolo de Superman para realizar sus ataques. Pronto descubriremos qué hay más allá y que traman en realidad esos terroristas… Sobre todo, cuando sabes a ciencia cierta la verdad sobre la desaparición de Superman.

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El Hijo de Superman lleva un ritmo rápido. Es una historia relatada de forma casi vertiginosa. La caracterización, es donde toca lo más alto. Muy buenas notas van para los guionistas Howard Chaykin y David Tischman. Han creado un heredero del hijo de Krypton tan creíble como adolescente actual, muy adecuado lo que se prevé un superhéroe en ciernes que busca llenar las botas de su padre. Igual de divertido y disfuncional pero nada paleto y tonto como a veces te podría parecer su predecesor Clark Kent.

Las ilustraciones corren a cargo de J.H. Williams III, uno de los artistas jóvenes más talentosos en los cómics actuales. Aunque tiene un estilo un poco oscuro y “mal humorado”, dicha técnica parece hecha adrede para esta historia. Su trabajo lo entinta Mick Gray.

el_hijo_de_superman_08¿Es un lastre para los superhéroes el tema de los hijos? ¿Ninguno puede tener hijos o si los tienen, es un tema que se olvida y se deja de lado…, o se le hace una colección aparte? A mi me gusta saber de algo si se nombra en una trama. Me intereso por ello y si sale un ejemplar como El Hijo de Superman necesito leerlo. Me encanta dilucidar sobre posibles líneas sucesoria de personajes famosos.

El Hijo de Superman es muy recomendable no solo para fans de Superman, sino para los que gustan de giros interesantes y finales inesperados.

Reseña: Venganza fatal o la familia de Montorio, de Charles R. Maturin

venganza fatalCharles Robert Maturin (1782-1824) es conocido sobre todo por su gran novela Melmoth el Errabundo, una soberbia historia gótica que trata de un joven que descubre la historia de un antepasado suyo que lleva doscientos años en el mundo, apareciéndose a la gente y que está en momentos críticos para tentarlos con oscuras proposiciones… Maturin fue un predicador protestante anglo-irlandés (ordenado por la Iglesia de Irlanda), dramaturgo y escritor. Uno de los grandes de la novela gótica.

Empecé a leer Venganza fatal o la familia de Montorio incitado por dos hechos bastantes notables: mi amor hacia Melmoth el Errabundo (creo que la mejor novela gótica que he leído), una de las novelas largas que más recomiendo; pero también por el fervor o la insistencia de un amigo y su devoción compartida por leer algo más de ese autor perdido que ahora yace en el confín de los tiempos.

¿Y a qué editorial hay que recurrir para poder leer joyitas como ésta? Obviamente, todos sabemos que Editorial Valdemar es la madre nodriza del Terror en este país, la más rica en textos de horror de alta calidad, diamantes en bruto del género gótico.

Lo bueno de esta literatura es que en apenas 50 hojas ya te encuentras perdido entre sus páginas y el ansia por saber, crece como un liquen en el margen de un riachuelo perdido en el Bosque Negro. Sinceramente, me esperaba de Venganza fatal o la familia de Montorio una historia mal llevada, ya que fue la primera novela de Maturin, y jamás la había visto nombrada en ningún debate, foro, ni nadie me la había comentado antes.

Pero las secuelas son enormes o como se suele decir, la sorpresa ha sido mayúscula, pues os puedo asegurar que el libro tiene la misma fuerza que la historia de  Melmoth, y su lenguaje exquisito es mantenido de principio a fin. Descripciones perfectas, nada extensas, más bien precisas, y encima, un trasfondo que atrae mucho más; tentaciones hacia la oscuridad, un castillo enorme y lúgubre, la perdición de una familia y la incesante lucha por una vida que nunca se recupera… Como os decía, en apenas cincuenta páginas ya alucinaba, pero cuando la terminé, me quedé sin palabras. Todos los halagos son pocos.

Fruto de la pasión por las literaturas clásicas, nació su primera novela, Venganza fatal o la familia de Montorio, Maturin la publica en 1807 con el seudónimo de Dennis Jasper Murphy. El mismísimo Walter Scott, autor de Ivanhoe, no escatimaría en elogios hacia el texto y quedaría maravillado para siempre con el autor.

Venganza fatal o la familia de Montorio es un relato oscuro, una maraña de historias, donde Maturin va contando a tiempo parcial, las zozobras de Ippolito y de Annibal, los hermanos Montorio, con los que viajamos a pie y a caballo por buena parte de la región de Nápoles. Sobre ellos se cierne la influencia de un personaje siniestro, “el desconocido” para Ippolito y “el confesor” para Annibal. Una fatalidad personificada que traba las vidas de los moradores del castillo de Muralto –formidable, ennegrecido y silencioso–, residencia de la familia Montorio, y donde sus destinos se deslizan de forma inexorable hacia una inevitable catástrofe final.

«Me agarré por una influencia que me heló. La mano fría y huesuda estaba sobre mí; la sangre en mis venas emocionó y se arrastró como el movimiento en frío de un gusano… Yo sabía que estaba entre los muertos… ».

Escrito con el expreso deseo de contrarrestar la cómoda familiaridad con la que las historias de fantasmas se estaban escribiendo, Venganza fatal o la familia de Montorio comienza con una introducción a cargo de un oficial italiano anónimo en el sitio de Barcelona en 1697. A partir de este principio la dramática historia de los Montorios -familia distinguida, aunque reconocida su maldad por un pasado turbio-, va tomando forma. Tanto que a ratos formas parte de ella. Alucinas presenciando como el actual conde Montorio, “oscuro, silencioso y solitario”, ha alcanzado la riqueza y la posición a través de la prematura muerte del conde anterior y toda su familia, en circunstancias sospechosas. Vives un romance desgarrador en la más pura tradición gótica. Una narración poblada de personajes decadentes, extravagantes, y a menudo, atractivos como el padre Schemoli, un pájaro agorero muy amigo el conde.

Es un libro del que no gusta revelar nada. Un entorno donde se masca la tragedia constante. Quinientas páginas que devoras como alma que lleva el diablo. El propio autor la denominó como una historia para “devotos de la pasión hacia el miedo sobrenatural”. Todo en ella mola. Incluso en ocasiones, te sientes “cómodo” presenciando los horrores o apariciones que castigan a la familia Montorio…

Por ello, destaco mi asombro por la poca aceptación en ventas que tuvo este libro en su día. ¿Poca publicidad? ¿Desconocimiento del lector constante? Quizás la portada no le hace justicia al excepcionalmente escrito, y traducido, que lleva dentro.

Una historia que promete y no decepciona. A eso añádele Terror del bueno, y unas páginas finales absolutamente soberbias. Solo me queda hacer, una vez más, otra genuflexión a Editorial Valdemar por traernos a nuestro idioma estos títulos.

¡Y que paren! ¡Qué me duelen las rodillas!

Reseña: All you need is kill, de Hiroshi Sakurazaka

allyouneediskillRecurriendo a las fuentes (como a mí me gusta hacer), me topé con All you need is kill. Norma Editorial acaba de publicar esta novela original del escritor japonés Hiroshi Sakurazaka cuya historia de ciencia ficción bélica y bucles temporales serviría como base a la superproducción hollywoodense Al filo del mañana, producida por Warner Bros Pictures, y protagonizada por Tom Cruise y Emily Blunt.

Por desconocimiento, tristemente, ésta vez lo hice al revés. No sabía que este gran argumento se basaba en una novela. Pero no me arrepiento. Como suele suceder, hay más donde rascar en una novela que en un film. Y la película es muy chula que conste.

En All you need is kill, Keiji Kiriya es un soldado japonés que en su primer día en el campo de batalla, al lado de las fuerzas del Ejército de Defensa Unificado, lideradas por la comandante Rita Vrataski; resulta herido de muerte al intentar rechazar la invasión de los miméticos (una especie biomecánica de origen desconocido cuya misión pasa por exterminar a toda la humanidad). Pero después de morir, Keiji Kiriya se despierta en la mañana previa al día de la batalla descubriendo que se encuentra atrapado en un extraño bucle temporal en el que se verá obligado a librar una y otra vez una guerra que parece imposible de ganar. Keiji Kiriya es sólo uno de los muchos reclutas metidos en un traje de armadura y enviado a matar, pero este hecho extraño parece sólo ocurrirle a él. En cada una de sus interacciones va logrando cosas nuevas, porque muchas ya las ha aprendido antes, obviamente, pero en la 158, obtiene un mensaje de la comandante Rita Vrataski, conocida la Perra del Metal. ¿Es ella la clave?  Objetivo tras objetivo habrá que descubrirlo, porque esa tía buenorra parece saber mucho más de lo que aparenta. Y le pone de los nervios.

El relato original tiene mucho de Starship Troopers, de Robert A. Heinlein. Ciencia ficción bélica a cascoporro, una voluntad satírica, una crítica política… y tal. A lo que yo me refiero es que me lo he pasado de perlas con esta novelita de apenas doscientas páginas, escrita en primera persona. Como no podría ser de otra manera la obra de Hiroshi Sakurazaka también ha sido adaptada al manga. Norma Editorial también lo publica actualmente. Y es igualmente degustable.

All you need is kill no deja de ser una obra de ciencia ficción ligera, fresca y entretenida.

Que una novela ligera japonesa sea publicada en nuestro país es un caso excepcional. Ya que este tipo de novelas no suelen ser editadas porque extrañamente no tienen mercado aquí. Es curioso, y a la vez jodido, porque muchos hemos podido disfrutar de la literatura nipona de ficción y es altamente deleitable. Un ejemplo claro ocurrió con la publicación del libro The Ring, de Koji Suzuki. La famosa historia de Terror de la niña del pozo que tanto triunfó en cines. Quedé altamente sorprendido al leer la novela. Tenía un final diferente y era genial saberlo, por encima de tantos devotos del film. Gratamente sorprendido me hallé, al ver que dicho texto se publicaba en español, una idea original de Suzuki, al que se denomina allí como el Stephen King japonés. Autor además de otras grandes historias como El grito o Dark water.

Pero nada más. De lo bueno, nada más.

En este caso, se ha obrado el milagro. Y tener/leer la novela All you need is kill, lo es.

Reseña: AIDP #1, de Mike Mignola y VVAA

AIDP_CoverPor fin he tenido el placer de leer el volumen 1 de AIDP. Como fan declarado del mejor personaje de Mike Mignola, aún no había podido tener acceso a este spin-off de personajes de Hellboy.

Lo cierto es que olía de lejos a una ensaimada gustosa, casi en la misma sintonía que el chico infierno, ya sabéis: la historia, una amalgama de mitos y folklore, desde la mitología nórdica hasta la griega o rusa, incluyendo además muchas referencias a la mitología de Lovecraft.

Pero de “casi” nada. Es eso y mucho más. Porque lo que se trata aquí es, un grupo de investigación, la AIDP, una vez que Hellboy decide marcharse. Ahora la AIDP está compuesta por:

AbeAbraham “Abe” Sapien: un ser acuático encontrado en una pecera, con la inscripción: “Ichtyo Sapiens, 14 de abril de 1865″, el día que murió Abraham Lincoln. Es muy inteligente, y se desenvuelve como pez en el agua. Es el mejor amigo de Hellboy, y en una de las sagas que se narran en este tomo su papel es de vital importancia.

LizElizabeth “Liz” Sherman: piroquinética con la habilidad de explotar en el fuego. Tiene mucho afecto a Abe, y fue la que descubrió y resucitó a Roger. Liz es una potente arma y ha salvado la vida de Hellboy en más de una ocasión, así como la de sus compañeros. Suele tener traumas debido al primer incendio que provocó, aquel en el que quemó a toda su familia.

RogerRoger, el Homúnculo: un ser hecho de barro cocido, sangre humana y hierbas, que es capaz de vivir. Desde el principio se culpa a sí mismo por la muerte de Liz, provocada por ella misma al darle su poder a Roger. Aun así, todo volvió a su cauce, y Roger acaba uniéndose al equipo. Un personaje muy fuerte aunque el cerebro no lo tiene a juego.

StraussCuando Hellboy deja la Agencia, un nuevo personaje se une a ella. Johann Krauss solía contactar con espíritus en sus sesiones, pero un terrible accidente provocó la total separación de su cuerpo, que acabó destruido, y su alma. Gracias a un traje especial, el ectoplasma es capaz de seguir viviendo como un cuerpo humanoide, aunque no puede dormir. Johann es capaz de hablar con los muertos y de captar espíritus, entre otras cosas.

La AIDP (Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal), es decir, la organización encargada de proteger a Estados Unidos y al mundo de lo oculto, lo paranormal y lo sobrenatural, tiene en este tomo sus mejores aventuras.

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Las tierras huecas abre el tomo con Abe Sapien apunto de dejar la Agencia también hasta que se entera que Liz está en peligro. Abe Sapien viaja al Himalaya con Roger y el nuevo. Se muestra aquí la historia del sustituto de Hellboy, el tal Johann Krauss. Los tres llegan al palacio de los monjes y lo encuentran todo destruido. También a Liz fría, sin alma, se la han robado. El único camino a seguir, un enorme agujero en el suelo que parece llevar al centro de la Tierra… donde se oyen cánticos. Sigue una nueva historia, El asesino de mi cabeza, con Bogavante Johnson, un extraño detective aventurero de la época nazi. Bogavante, cuando mata a alguien, siempre le pone la marca de la pinza. En esta historia se ve confrontado con asesinatos a puertas cerradas que conducen a un asesino inesperado. Historia muy fresca parecido a las radionovelas de los años 30s y 40s. Abe Sapien contra la ciencia, o como Abe, ha sido objeto de disgustos encuentros con la investigación científica en el pasado. Los tambores de los muertos es otra aventura independiente de Abe Sapien, ofreciendo su investigación con un curioso compañero, en una ruta de navegación donde curiosamente se oyen unos tambores en alta mar, justo antes de que empiecen a atacar una manada de tiburones.

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El libro segundo se abre con la aclamada El alma de Venecia donde el grupo lucha en contra de un vampiro-demonio invocado en Venecia, que ha capturado el espíritu de una antigua diosa etrusca como ofrenda demoníaca. Aguas oscuras, es una atrayente trama donde Abe y Roger llegan a un pequeño pueblo de Nueva Inglaterra, donde tres mujeres se ahogaron como brujas en el siglo XVII. Ahora, mientras el alcalde hace obras, han aparecido bajo un embalse. Sus cuerpos siguen intactos después de tanto tiempo… pero un predicador propone quemarlas o nunca desaparecerán. Una muy buena historia. Tren nocturno comienza con un recuerdo pasado de Bogavante Johnson (vemos la desaparición de su compañero), pero continúa actualmente con Liz y Roger, que tienen que enfrentarse al mismo nazi años después. Hay algo bajo la cama, parte de la premisa en la que una pequeña ciudad, los niños sufren realmente con los monstruos que viven debajo de las camas. Decenas de ellos están desapareciendo. No es un cuento. Me encantó. Otro día en la oficina, otra joyita del tomo, aunque argumento muy corto y poco explotado. Una historia de un pueblo zombie ambientada en Moldavia. Un tipo poseído por el espíritu de un antiguo señor y está “inquieto”.

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El libro tercero y último, trata un arco argumental al completo. Una plaga de ranas. Tenemos a Abe Sapien con un sueño repetitivo en el que siente mal. Un recuerdo, un antes, un después, un nacimiento y montones de seres convertidos en ranas. Su muerte a la vuelta de la esquina. Más tarde todos los miembros del equipo se ven involucrados en unos extraños asesinatos que siguieron a la desaparición de un gran hongo con el que se experimentaba en los laboratorios de la AIDP en secreto. Sin duda, la mejor historia del tomo. Una trama sobresaliente donde hay de todo: seres aberrantes, pueblos consumidos por el Mal, un ente que vuelve para derrocar al Mundo… ¿Un primigenio? Si no lo es, se parece mucho. Demasiado. Indispensable para fans de Lovecraft.

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Estos recopilatorios de AIDP (BPRD en el original) publicados por Norma Editorial son una ganga absoluta. Obtenéis tres tomos en uno, con una lustrosa portada en tapa dura y por un precio muy asequible. Los mejores cómics concentrados aquí. Las historias bajan un poquito el nivel si Mignola no es el guionista (cosa que aquí es difícil que ocurra porque el 90% de los guiones son suyos), aun así, las demás son buenas también. Aunque en menor medida y es que… ¡Mignola es todo un maestro!

Lo decía antes: mismo autor-guionista-creador, ¿qué puede fallar? En una palabra: Nada.

Reseña: Érase una vez un vestido… Princesas, de Anne-Claire Lévêque y Julie Camel

Princesas_Érase_una_vez_un_vestidoEditorial La Galera nos vuelve a ofrecer un libro muy chulo para niñas. Es un tomito alargado con muchas florecitas de terciopelo bordadas por fuera. Las autoras Anne-Claire Lévèque y Julie Camel vuelven a crear una delicia de libro para niñas enamoradas de las princesas, del diseño y la moda. Dentro podremos encontrar a Eva, una niña que vive con sus padres en su casa normal, pero que por dentro, en realidad, es un palacio. Lo que quiere decir que ella, es una Princesa. Pero no quiere que nadie se entere. Un día Eva estaba en los columpios y se le acerca una mujer muy guapa que es modista de Princesas. Al llamarla “Princesa”, Eva se queda impresionada. «¿Cómo lo sabes?», le dice. La mujer contesta: «Me llamo Garance Dedosmágicos y vengo a contarte historias de princesas». Resulta que esta mujer extraña es una modista y empieza a contarle a Eva la historia de todas aquellas princesas del mundo que ha vestido.

Aiko y la fiesta de las flores, es la primera princesa que vistió. Era la dueña del Palacio de las Nubes.

El primer baile de Zeina habla sobre una princesita de Oriente Medio, un lugar en el que el número 7 da buena suerte. Lo que tendrá mucho que ver con su destino.

Aponi, la princesa mariposa es una pequeña que le tiene miedo a los insectos (¡a todos los bichos!). Pero un día Garance Dedosmágicos, nuestra genial modista,  decide hacerle un vestido con uno de ellos. Es decir: ¡Una mariposa!

Mintou, la princesa del desierto es una aspirante a reina del desierto africano. Tenía una familia muy artística. Cada uno de ellos hacia algo maravilloso. Menos su hermano, el príncipe Abou, que era incapaz de bailar. Garance Dedosmágicos decide hacerle un vestido-paracaídas a Mintou para que el hermano le agarre de la cintura y ambos hagan un número mágico.

Fédora y el palacio de hielo cuenta la historia de esta princesa que mientras patina ve llegar a Garance, la cual espera para hacerle un vestido para una fiesta. Pero claro, tiene que ser un súper vestido que aguante muy bien el frío que hace. Fue un traje mágico, calentito y ligero como un copo de nieve para bailar…

Sajala y la fiesta de los colores. Sajala era una princesa india que tenía un palacio blanco, muy grande y lleno de elefantes. Garance le hizo un vestido blanco con la idea de que cuando sus amigos jugaran a echar polvos de colores al aire, éste se transformara en un vestido precioso y multicolor.

Téana, la princesa de los océanos vivía en una isla que solo aparecía en algunos mapas. Los habitantes de su isla pretendían hacer una fiesta con los mejores vestidos. Téana quería uno especial. Garance se lo hizo. ¡Una traje de sirena de gala!

Ysé, la princesa del claro de luna. El reino de la princesa Ysé estaba bien escondido, pero si conocías el camino de la Polvorosa podías llegar a su palacio… A la visita de Garance ocurrió una tragedia. El gato de Garance arañó el vestido que Ysé tenía preparado para la fiesta de Claro de Luna. Sin embargo, Garance fue muy lista y le preparó un vestido muy suntuoso para una noche de baile genial.

Historias curiosas y con un elemento especial: vestidos que se abren en pop-up al pasar la página. Además, el formato de este libro se presenta con un lazo con el que puedes cerrar este baúl de diseño de vestidos preciosos de princesas.

En palabras de mi hija: “El libro es muy bonito y además por delante las flores son de terciopelo… ¡¡Es geniallllll!!”.

Reseña: Prótesis, de Andreu Martin

ProtesisÚltima reseña dedicada a la obra primigenia y olvidada de Andreu Martín.

En las anteriores entregas os he hablado de esas novelas menos conocidas (y lamentablemente inencontrables) del genio de Barcelona: El día menos pensado, A martillazos, El que persigue al ladrón/Lo que más quieras y El caballo y el mono. Dejadme terminar con un libro que sigue siendo desconocido para mucha gente: Prótesis. Quizá, una de las obras magnas de la patria, dentro y fuera del género negro. Y, por suerte para ti, amigo lector, bastante más sencilla de encontrar en librerías.

No puedo ni imaginar la patada en la cara que supuso la salida de Prótesis en 1980. Nadie había escrito nada parecido con anterioridad. En otros formatos, como el cómic y el cine, no había nada que se pareciera. Tendrían que venir Alan Moore o Tarantino para darle otra óptica a lo que ya todos sabíamos. Algo así sucede con Prótesis: todavía no se ha superado. Algunas obras pueden llegar a igualarla, pero no he leído aún nada que le haga sombra. Y han pasado casi 35 años.

En efecto: para mí es obra maestra.

¿De qué trata? Un tipo sale de la cárcel dispuesto a vengarse del policía que lo detuvo y que le rompió todos los dientes. A partir de aquí se desarrolla una historia hipnótica, cruda e hiperviolenta con un toque western. Porque, resumiendo mucho, estamos hablando de un duelo entre dos tipos en medio de la calle. Por un lado, el delincuente de poca monta, obsesivo, que organiza a un grupo para atracar el furgón blindado donde trabaja el ahora expolicía. Y ese expolicía, que no busca otra cosa que sentirse vivo, recuperar las sensaciones brutales de juventud. O esa estríper, la que tiene la última palabra, la única que sabe cómo termina esta historia.

Un Andreu Martín desatado, en estado de gracia, con las musas dándole un beso de tornillo en cada párrafo.

Una obra que lleva influyendo en la novela negra desde hace años. En su momento se adaptó al cine con mucha libertad por Vicente Aranda bajo el título de Fanny Pelopaja, y también ha dado nombre a una de las revistas más prestigiosas del género negro en España dirigida por David Panadero.

Antes lo he dicho y ahora lo repito: Prótesis es una obra maestra. No voy a entrar más en la trama para no desvelar sorpresas a aquellos afortunados (os odio) que vayan a leerla por primera vez…

Vais a descubrir una joya impresionante.