Reseña: La entrega, de Dennis Lehane

laentregaPocos novelistas han hecho tanto por mejorar los guiones adaptados al habla de Hollywood como el gran maestro de los sonidos vocales de Boston, Dennis Lehane.

Quiero creer que su nombre ya es para vosotros bastante conocido. Dennis Lehane, es ese escritor estadounidense que convierte en film todo lo que escribe. Maestro de grandes obras de género negro como Mystic River, Adiós pequeña adiós (libro con el que me inicié y al que le debo una buena parte de mi afán por escribir novela negra…) y Shutter Island, aquella obra que parecía desvariar en un principio, para luego convertirse en una tremendísima historia con un portentoso final.

He leído todo lo publicado en español de este hombre. Es magnífico. Vivir de noche, fue mi última lectura y recomendación (obviamente, se está rodando o compraron los derechos hace poco, todo por un tal Ben Affleck). Los espacios de la ciudad de Lehanne le han servido de inspiración para los ambientes populares urbanos de sus novelas. De ascendencia irlandesa, las historias de este autor retratan la vida de grupos inmigrantes o marginados en Boston, a la vez que constituyen un retrato de la cultura irlandesa, resaltando el peso de la religión católica en sus personajes. ¿Sus detectives más famosos? Los investigadores Patrick Kenzie & Angela Gennaro. Jovencitos pero no tontos.

¿Su última obra? La entrega. Publicada en una edición muy llevadera por Salamandra Black. El titulo casi salió antes en cines que en librerías. Pero siempre, siempre, hay que agradecer su publicación, las fuentes originales es aquel lugar donde reposa el agua clara. La esencia de toda buena historia. En este caso, personajes soberbios, inmiscuidos en una enredadera de males humanos a la orden del día.

El sueño de California está más allá de las actividades cotidianas mundanas del protagonista de La entrega, Bob Saginowski, un camarero que vive solo en la misma casa en la que creció y se vierte en cerveza mientras vive sin darse cuenta de que está siendo introducido en un siniestro plan para mover el dinero de los mafiosos locales. Su primo y jefe Marv, desmiente todas estas actividades siniestras. No obstante, este viejo fantoche fue en un pasado obligado a ceder su propiedad a gángsteres locales chechenos. Un atraco a las puertas, un desenlace con balas sobre sus cabezas, amigos, familias y enemigos utilizando “lavados” de  para ganancias del narcotráfico, el comercio, la prostitución… Nadie está fuera. «Todos creían que estaba fuera, pero aún estaba dentro…», como ya dijera aquel gracioso personaje de Los Soprano haciendo referencia a El Padrino.

La entrega está plagada de erupciones prototípicas de violencia y crueldad ocasional que aplastan con su brusquedad adictiva para el lector. Como sinvergüenzas van personajes como Eric. Sin embargo, gente como Mickey Spillane son la excepción. A pesar de los fundamentos de Dorchester, del lenguaje empleado en el libro por Lehane, no se hace para nada difícil entender las cadencias en los diálogos de Marv (el actor James Gandolfini en el film), con su primo y ahijado Bob.

Dennis Lehane también fue guionista de la famosa serie The Wire a la que en breve daré una oportunidad. Todo apunta a muy alto en esta serie. Tiene lo principal. Tiene a Lehane. El maestro del género negro que convierte en film todo lo que toca. Lo bueno que es joven y tiene grandes obras por escribir. Lo malo.

No hay nada malo. Punto. Porque lo vale.

Reseña: Conan Rey. El Conquistador, de Truman, Giorello y José Villarrubia

Conan-Rey-El-conquistadorCon Conan Rey. El Conquistador se viene a completar esa magnífica obra de doce números que comenzara con la tremendísima (y reseñada aquí) Conan Rey. La Hora del Dragón. Uno de los principales objetivos de la línea de cómics de Dark Horse ha sido siempre el de contar la historia del famoso bárbaro de principio a fin. Siempre con sumo cuidado, y acercándose ambientalmente mucho a las historias originales de Robert E. Howard. “Completándolas”, visualmente en muchos casos y nunca deteriorándolas. Han parido cosas muy buenas, en especial, el relleno de zonas muertas en la carrera de Conan hacia el final de su vida.

En la ciudad portuaria de Messantia, el depuesto y fugitivo Conan, podría descubrir la clave para recuperar su trono, o podría conseguir un cuchillo en la espalda en menos de lo que canta un gallo. Conan sigue una ventaja, una reliquia perdida, vuelve a visitar a un viejo amigo, y descubre que no está solo en la búsqueda de la joya mágica.

Conan Rey. El Conquistador es un tomo publicado por Planeta DeAgostini Cómics el cual sólo podrá ser disfrutado por aquellos grandes fans del personaje de Conan el Bárbaro. ¿La verdad? Me da pena que aún hoy en día haya gente que no haya disfrutado de estos cómics. Grandes obras épicas en formato ligero y con una calidad gráfica impresionante.

Conan-Rey-El-conquistador02La obra de Tomás Giorello es muy detallada y mantiene el ritmo de la historia de forma trepidante. Los entornos son minuciosos y te llevan a “aquel tiempo” de forma emocionante. Este cómic realmente me hace recordar lo que en un principio me atrajo siempre del Bárbaro más famoso de todos los tiempos: El sentido de la diversión, la acción, espadazos, hachazos, narración imaginativa desplegada, y una especie de alto enfoque en la Fantasía que se basa en grandes momentos del personaje.

Os hablo de esta genial edición, afortunada, con un enorme conjunto de artistas como Timoteo Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia como colorista. Tenemos en Conan Rey. El Conquistador, el colofón a un gran trabajo, una miniserie de seis números recopilados, ya disponible. La muerte hecha espada. La coloración de José Villarrubia merece una mención. Aporta mucho al arte de Giorello, una sombra de arte áspero, canoso, viejo sentimiento perfecto para el oscuro cuento de espadas y brujería que se cuenta. Villarrubia siempre ha tenido un gusto excelente por esos colores del mundo de Conan silenciados. Hace hincapié en las poderosas cosas pequeñas como la magia, la sangre o las banderas de guerra.

Los fans de los cómics de Conan sabemos lo que Truman y Giorello están consiguiendo. Saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba a que fuera cuando nos enteramos de estas nuevas ediciones. Indispensable, lo que estos autores hacen con el bárbaro implacable. Conan es conanreyfilmahora el rey de Aquilonia, el reino más brillante y de mayor orgullo en todas las tierras. Mientras baja a las catacumbas le cuenta a uno de sus escribas como estuvo dos veces casado. Pero lo más importante, como luchó por tierras que desde el principio de los tiempos estaban predestinadas a Él.

Como anécdota sabed, que parece que el proyecto The Legend of Conan, a mano de Paradox Entertainment y Universal Pictures, se sigue rodando. La última novedad al respecto ha sido el póster que el equipo ha desvelado para la 67 edición del Festival de Cannes. Ya podemos ver el rostro de un envejecido Conan, interpretado, como haría en 1982, Arnold Schwarzeneger.

Estad atentos, vienen buenos tiempos. Pero oh mi señor, disfrutad mientras tanto de grandes obras como ésta.

Reseña: Ahora el silencio, de Luís Martínez Vallés

ahora-el-silencioEl profesor Mor ha decidido crear un nuevo orden mundial en el cual él sea el jefe supremo de una dinastía creada a su medida. Su malvado plan consiste en lanzar el poderoso Rayo R y así poder dominar a la esclavitud en la que convertirá a la humanidad. Pero no contaba con la intromisión de Ángela, una ingeniera que se ha sentido utilizada de sus maquiavélicos planes y que está dispuesta a sabotear su plan, reduciendo la potencia del aparato destructor. Pese a que la ingeniera consigue su objetivo, el Rayo R ha repercutido en el hombre, convirtiendo a la raza humana en zombis y no en seres que, en un principio, deberían acatar las órdenes del malvado Mor.

Pero no todos han sucumbido al poder que ha ejercido la máquina del físico. Aquellos que durante el lanzamiento de la onda estuvieron bajo tierra han logrado escapar a su dominio y luchan por su supervivencia en unas calles infestadas de seres monstruosos…

Isaac iba conduciendo a la fábrica donde trabajaba cuando el túnel por donde cruzaba en ese instante se derrumbó, dejándolo sumido en una profunda oscuridad. Ambas salidas quedaron obstruidas por un amasijo de hierros y hormigón, si bien ese, ante su incredulidad, iba a ser el menor de sus problemas…

Julia vive en una lujosa casa residencial junto con su marido, un maltratador sin escrúpulos dispuesto a conseguir cuanto esté en su mano con tal de lograr sus objetivos. No importa el daño que pueda causar, como bien sabe casi a diario su esposa, sufriéndolo en sus propias carnes. En el momento en que el Rayo R es lanzado, ella, ajena a todo, se esconde en el sótano de su casa, dispuesta a encararse con su marido. Julia, a partir de ese momento, no solo es una superviviente del caos que hay en las calles, también lo es de su propio hogar…

Rebeca y Raquel están en el cementerio cuando dos hombres, uno calvo y el otro con coleta, las acorralan y las violan sin contemplaciones. Con el objetivo de seguir con su diversión al día siguiente, las dos mujeres son encerradas en un panteón cuando un extraño zumbido comienza a oírse en el ambiente…

Como cada día, DJ Saxton emite desde su refugio un programa radiofónico en el que carga contra su propia audiencia, a quienes apremian a llamarle para discutir sobre diversos temas sociales y políticos. En una atmósfera acompañada de música heavy metal, el locutor se dará cuenta de que, hasta sus peores enemigos pueden ser sus mejores aliados…

Este es apenas el comienzo de esta novela titulada Ahora el silencio, escrita por Luís Martínez Vallés, quien, dicho sea de paso, dirige y conduce el podcast de Luces en el Horizonte, un conocido programa de radio online. En la novela, he podido observar que son pequeños capítulos que podrían tomar rumbos separados, pero que el autor ha ido uniéndolos hasta crear una sola historia. Un acierto, en mi opinión.

El género de esta novela está un poco confuso, primero parece una historia de terror, con unas calles abarrotadas de seres putrefactos, pero a medida que la lectura avanza, vemos tintes de ciencia ficción. Así pues, a los amantes de cualquiera de estos dos géneros les va a gustar. Otro acierto.

La novela se deja querer, la historia es entretenida, con personajes y situaciones cotidianos, aunque a veces pienso que va demasiado rápida. Hay ciertas obras a las que le sobran “paja”, como se suele decir, pero a esta, por ejemplo, le hace falta un poco más de argumento antes de tomar decisiones. Si a usted, lector, le gustan que las novelas vayan al grano, no lo dude, lea Ahora el silencio. Sin duda, será de su agrado. ¡Feliz lectura!

Reseña: Rabia, de Stephen King

rabiaStephen King publicó varias de sus novelas con el seudónimo de Richard Bachman a finales de los setenta y principio de los ochenta. Adoptó dicho nombre debido a que su editorial pensaba que con un libro por año era más que suficiente para los lectores. De este modo, King decidió guardar este secreto, aunque no tardó mucho en descubrirse el pastel, pues un lector le envío una carta a su casa indicándole las razones de su descubrimiento. Se puede cambiar el nombre, pero no el estilo, como así afirmaría poco tiempo después el propio King.

Lo que nadie duda es que el autor se ganó a muchos críticos literarios que despreciaban la obra de King y elogiaban la de Bachman. Era muy típico encontrarse con sus dos publicaciones con nombres diferentes en la lista de los más vendidos a finales de año.

Sabido es que King hizo una nota comunicando que Richard Bachman había fallecido de cáncer de seudónimo en 1985, pero años después se encontró una caja con varias novelas que aún no habían sido publicadas. Hablaremos de estas obras en su momento.

Aclarado todo este asunto, la primera novela publicada como Richard Bachman fue Rabia, en 1977. En un principio el título original fue Getting it on y, posteriormente, Rage.

En España, esta excelente obra de terror psicológico, fue publicada por la editorial Martínez Roca en dos ediciones, una en la colección Gran Super Terror y la otra una excelente tirada en tapas duras, muy codiciada por los coleccionistas y muy difícil de conseguir.

Rabia es una novela que ha dado muchos quebraderos de cabeza a King. Me explico.

Un incidente en la Universidad de Columbine, donde un estudiante imitó al protagonista de esta novela, hizo que la obra fuese retirada del mercado con el objetivo de que nunca más fuera publicado. Algo que, por fortuna, nunca sucedió. Parece ser que en la mesilla de dicho estudiante se encontró la novela del de Maine y la crítica se cebó con el autor, del que decían que había escrito una obra maldita que incitaba al asesinato.

Lo cierto es que no es la primera vez que King había publicado algo sobre un estudiante desequilibrado que, rifle en mano, se pone a dar tiros a quien se cruza en su camino. Ya lo hizo en 1968, con un relato titulado “Apareció Caín”, posteriormente incluido en la antología Historias fantásticas.

Hace pocos años el tema de los estudiantes con problemas psicológicos que se atrincheran en su colegio con sus compañeros estudiantes y profesores como rehenes ha vuelto a salir en los informativos de EEUU. Hay quienes siguen culpando al escritor de estos sucesos, por eso, en enero de 2013, King decidió escribir un ensayo titulado Guns, solo disponible en inglés, donde justifica su inocencia frente a los crímenes. De nuevo, la discusión se puso en la mesa. En este ensayo King critica con dureza la violencia armada en su país, en especial cierta clase de armas. Da su propio argumento a favor sobre el uso de ellas e insiste en que debe de haber un mayor control sobre su manejo. Como anécdota, la recaudación de las ventas de este ensayo va destinada a la Campaña Brady, para prevenir la violencia armada.

Y ya que estamos con las armas y los crímenes, voy a contaros un rumor que no es cierto. Se trata de una rumor acerca de un individuo llamado Mark David Chapman. Acertaron, el sujeto que asesinó a John Lennon. Dicen que pocos meses antes de acabar con la vida de este gran músico, se acercó a una fila donde King estaba firmando ejemplares y le dijo que era su fan número uno. King nunca ha mencionado nada al respecto. Me resulta curioso que no lo hiciera en el ensayo de Guns, era un tema que debió salir a la luz. ¿Por qué no fue así? Simple, como dije, es una noticia falsa.

Os animo a que leáis la que ha sido calificada como la novela maldita del maestro, sea por simple morbo, sea porque es un fan incondicional del autor y aún no ha encontrado aliciente para hacerlo. Este es el momento de leer la novela más polémica de King.

Reseña: El huérfano, de Adam Johnson

el huerfanoA menudo, más veces de la que quisiera, me han tocado reseñar thrillers con argumentos y connotaciones políticos cuya balanza estaba más bien desequilibrada. Nunca me gustó entrar en el tema, y nunca lo hice. Prefiero no implicarme en ideales respaldados por unos y criticados por otros. Soy así y así seguiré siendo. Si ustedes son buenos observadores, se habrán dado cuenta de que esta novela es precisamente eso: un Thriller político. Entonces, se preguntarán, ¿por qué, simplemente, no cerró el libro en cuanto se dio cuenta de ello? O mejor aún, ¿por qué, siquiera, lo empezó? Bien, pues decidí leer El huérfano porque fue premiada con el Premio Pulitzer. Me sentí tentado a hacerlo, nunca he leído, que recuerde, una obra galardonada con el más prestigioso de los galardones, junto con el Nobel de Literatura.  Y heme aquí, me enfrasqué en un argumento cuyo conflicto sigue siendo portada en demasiadas ocasiones en los principales periódicos de carácter nacional e internacional: el enfrentamiento, o más bien el problema, entre Corea del Norte y Estados Unidos. Sí, yo también lo pensé: “menudo tostón voy a leer”. No sabéis cuán equivocado estaba. Adam Johnson es un escritor excelente, tiene una prosa magnífica y, sobre todo, refleja el conflicto desde ambas partes. Aquí se pone a favor de los norcoreanos, y allá a favor de sus paisanos. Me gustó tanto su punto de vista que me apremiaba a seguir leyendo vorazmente. El señor Johnson no favorecer a nadie, al fin y al cabo todos los implicados en disputas de cualquier índole tienen su parte de razón. ¿O no? Yo pienso que sí. Dejémoslo ahí.

Estoy seguro de que habrán oído hablar de John Doe. ¿Quién es este señor al que tanto se nombra en novelas o películas? Este nombre se usa en Estados Unidos para referirse a una persona que está en paradero desconocido y también como alias para una persona a la que no conocemos. Es el equivalente al Juan Nadie en español. El protagonista de El huérfano es un niño llamado Jun Do. Si se fijaron, las pronunciaciones se asemejan. Con este apunte, no es difícil adivinar por donde nos va a llevar la historia.

La editorial Seix Barral me está obsequiando muy buenas lecturas que hablan de conflictos mundiales que han pasado o se están sucediendo en la actualidad. No hace mucho leí 28 días, de David Safier (también reseñado en esta web); una historia sobre el nazismo que me dejó los pelos de punta. Lo que me ha dejado El huérfano ha sido un agradable sabor a melocotón en almíbar. Estoy convencido de que cuando pasen muchos años y vea este libro en la estantería de mi casa, me vendrán a la memoria dos cosas: tigres y melocotones.

No es una historia con muchos personajes, así que, si pensaron que se harán lío con los nombres, no se preocupen, no les pasará. Sobre todo, la historia está enfocada en cuatro, todos ellos muy bien creados y definidos: el mencionado Jun Do, el comandante Ga, la actriz Sun Moon y Kim Jong-il, también conocido como el Querido Líder.

Me ha sorprendido que esta sea la segunda novela que ha publicado el autor, lo digo porque la madurez de su prosa es digna de alguien que lleva toda la vida dedicándose a esto. Y es que, sin lugar a dudas, El huérfano se convertirá en un clásico. Sí, sin duda esta es una novela de este tiempo. ¿Aún no la leyeron?

Reseña: Princesa Poppy. Cuentos con sorpresa, de Janey Louise Jones y Verónica Vasylenko

princesa-poppy-cuentos-con-sorpresaA mi hija le gustan mucho las princesas. No era muy dificil que le encantara Princesa Poppy. Cuentos con sorpresa. ¿Por qué? Porque contiene nada más y nada menos que tres cuentos chulísimos. Aun así, en cuanto comienza, el tomito se abre con un mapa de Dulce Colina. ¿Qué es Dulce Colina? Toda la región por donde se mueve Princesa Poppy. Está desde Villa Nomeolvides, el dulce y apacible Campo de amapolas, Villa Madreselva, Panadería Flora, Villa Miel y por supuesto, la Tienda de la tía Margarita.

Este libro contiene tres preciosas historias protagonizadas por la princesa Poppy, Azucena, Dalia Dedal o la señora Aladeángel, o algunos de los habitantes de Dulce Colina. Además, ¡los tres cuentos incluyen una sorpresa! Un sobrecito con un secreto escrito.

Bruño Editorial nos vuelve a ofrecer un libro muy chulo para niñas. Es un tomito bien encuadernado de color rosa y con unas ilustraciones geniales. Las autoras Janey Louise Jones y Verónica Vasylenko se unen para crear una delicia de libro para niñas enamoradas de las princesas y de los cuentos con sorpresa.

Dentro podremos encontrar historias en las que Poppy visita con mucho gusto el Palacio de los Cedros, la boda de su prima Dalia, se prepara para un concurso de bailarinas en el que encontramos un bonito final y una fiesta de cumpleaños en la que nada es lo que parece, hasta que nos encontramos con un desenlace brillante.

En palabras de mi hija: “Es un libro que me ha molado mucho porque Poppy aprende muchas cosas y así todo el que lo lea aprenderá con esta dulce princesita de pelo rubio”.

¡¡¡Como yo!!!

Reseña: Lobo gris, de James Nava

Lobo grisUna combinación perfecta de aventuras, acción y suspense es lo que te deparará si optas por la lectura de Lobo gris. Un Thriller ecológico en cuyo argumento hallarás sentimientos como la lealtad, el amor, la amistad, los valores familiares, la libertad y, sobre todo, la lucha por defender una causa justa: la protección de los lobos, tan injustamente castigados por el hombre.

Lobo gris, del escritor español y americano de adopción, James Nava, ha sido una lectura que me he tomado con calma. En cuanto leí la sinopsis, me cautivó tanto que decidí ponerme en la piel de los protagonistas y salí al campo a leerla. Me encantan los paisajes descritos por el autor, y casi me sentí entre las montañas de Wild Creek, el pueblo ranchero de Montana donde se desarrolla la historia.

Además, esta obra me ha traído un poco de nostalgia. Recuerdo que mi difunto abuelo materno me comentó cuando era un crío que por el término de mi localidad había lobos y que éstos desaparecieron porque se comían el ganado y eran abatidos por los granjeros de la zona. Hoy me hubiera gustado decirle que los culpables eran los cazadores, y no los pobres animales, pues eran los hombres quienes se encargaban de quitarles a sus presas y, por esta razón, la manada no tenía otra opción que bajar hasta los establos en busca de comida. Es simple ley de supervivencia. Por desgracia, hoy no queda ningún ejemplar por la zona desde hace muchísimos años aunque, eso sí, me llevé una grata experiencia leer las casi quinientas páginas de esta novela en plena naturaleza.

Podría decirse que esta novela, publicada por la editorial Sniper Books, y que ha sido revisada y expandida por el autor, consta de dos partes. La primera parte es una mezcla de aventuras y amor. Y la segunda, de acción y suspense. Ambas, dicho sea de paso, muy recomendadas.

“Jason Rovin ha decidido volver al hogar que le vio crecer: Wild Creek, un pequeño pueblo ranchero situado entre las montañas de Montana. Mientras conduce por la carretera que le lleva a dicha localidad conoce a Catherine Rush, una atractiva bióloga encargada del estudio y comportamiento de los lobos. A partir de entonces, surge una gran amistad entre ellos, su amor por estos animales estrechará sus relaciones y juntos lucharán por la supervivencia de esta especie en este remoto lugar.

La señorita Rush no es una persona muy querida entre los habitantes del pueblo, pues defiende con uñas y dientes a los lobos, algo que los granjeros no entienden, ya que son los responsables de la muerte de su ganado. Hay una extraña conducta en los lobos y Catherine, ayudada por Jason, están dispuestos a averiguar. Tras varias excursiones por las montañas que rodean Wild Creek, descubren que unas milicias neonazis están acabando con los animales salvajes y obligando a los lobos a buscar comida en los ranchos de la zona. El propósito de esta organización es crear el IV Reich y gobernar el mundo, que la raza aria vuelva a ejercer su dominio en el planeta. Por esta causa han decidido instalar el campamento en ese lugar, ocultos de la civilización comienzan su entrenamiento. Pero lo que no sospechan es que Jason Rovin es un agente de la CIA que tiene en su poder un maletín con unos valiosos documentos clasificados de alto secreto…”

Naturaleza y espionaje combinados en un apasionante Thriller recomendado tanto para los amantes del género como para los amantes de la naturaleza. Acompañado en todo momento al ritmo de la música country para crear una atmósfera ya de por sí maravillosa. Lobo gris es una novela con unos increíbles cambios de géneros y unos giros argumentales magníficos.

Reseña: Vinland Saga #1, de Makoto Yukimura

vinlandsagaSi eres un amante de la Historia y en especial de la época vikinga y los Reinos del Norte, tenga cuidado. Va a engancharse a este manga seguro. Vinland Saga no es una historia cualquiera, y si eres aprensivo/a debes saber que en Vinland Saga vais a encontrar momentos muy reales de la época: gente apuñalando ojos y otras formas de acabar con el prójimo de forma horrorosa. Porque es un manga muy real. Y está bien ser fiel a la Historia en todos los aspectos.

Planeta DeAgostini Cómics acaba de publicar Vinland Saga, una serie de manga histórico, escrito y dibujado por el mangaka Makoto Yukimura. Vinland Saga salió por primera vez en la revista Shúkan Magazine en 2005, pero en diciembre del mismo año, la revista Afternoon continuó su publicación hasta el presente. Dicho manga está ambientado en la región de Danelaw en el siglo XI y se basa en varias sagas islandesas: el Flateyjarbók, la Saga de los Groenlandeses y la famosa trama de Erik el Rojo.

La historia comienza con un muchacho de dieciséis años, vikingo, llamado Thorfinn, el cual, junto al capitán Askeladd y su ejército, se proponen ayudar en una batalla para aligerar un asedio que se está alargando demasiado. Por supuesto, son vikingos, y los francos acceden a regañadientes sabiendo que no son de fiar por que… sí, por que sobre todo buscan oro y joyas y es imposible hacer pactos con ellos sin salir perdiendo. Lo bueno del tomo es que después de una serie de desafíos se retrocede en el tiempo para contar la vida de Thorfinn y su padre cuando era pequeño. Es decir, antes de la guerra y del resurgimiento de los Reinos del Norte. Así profundizamos en los personajes.

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El resultado es un manga, una serie, una saga, muy, pero que muy disfrutable; que te sumerge profundamente en los aspectos más crueles de la cultura vikinga, y te prepara poco a poco para un guión en el que nunca hueles lo que está por venir. La guerra a la vuelta de la esquina. Una guerra conocida, una batalla por la famosa isla que ahora nunca tuvo dueño.

Thorfinn se presenta ostensiblemente como el héroe del arco argumental, sin embargo, van saliendo más personajes, cada cual más interesante. Su padre Thors, que tiene mucho que ocultar y que parece ser un gran jefe estratega oculto. Aparece el famoso explorador vikingo Leif Erikson y su concepto de Vinland, nombre de Erikson para la “tierra caliente a través del mar”. La hermana de Thorfinn, que aunque joven aún, ya sabéis como se las gastaban las vikingas con la espada y el escudo… Askeladd, el comandante de una pequeña pero poderosa banda vikinga que parece ser el asesino de Thors. Bjorn, el segundo al mando en la compañía de Askeladd, un hombre rudo que ama luchar, un berserker. Thorkell, un general jomsvikingo y hermano del jefe de este clan, un hombre gigante que ama la pelea, y deja la armada danesa para convertirse en mercenario inglés. Por último, Canuto, un príncipe danés de 17 años, que se vuelve casi invencible con los años…

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Vinland Saga es un manga que llevaba años queriendo leer. Deseando, su publicación aquí. Aventura, drama histórico y mil batallas. Yukimura no escatima en detalles y sus diseños de personajes, aunque algo genéricos, permiten que la esencia de cada unos reluzca.

Si sois amantes de la Historia, si tenéis interés en absoluto en vikingos, el período medieval, o piratas, esto no es una serie para perderse. Esta es vuestra saga imprescindible.

Reseña: No hay cuervos, de John Hart

nohaycuervosLa editorial Pàmies tiene buen ojo con las novelas negras. En lo que va de 2014 me he leído tres de ellas (Ciudad de fuego, de Robert Ellis, que es una joya; y Sola, de Lisa Gardner son las otras dos, ambas reseñadas en Crónicas literarias) y con No hay cuervos vuelven a colocar el listón lo suficientemente alto como para cerrar el libro pensando que lo leído ha valido, y mucho, la pena. Como puntos extras, las buenas ediciones que hace Pàmies, la consistencia del encuadernado y la buena labor de corrección que llevan los textos (apenas me han saltado a los ojos dos o tres erratas, tan mínimas que casi ni llaman la atención).

Bien, respecto a la novela voy a hablar bastante bien ya que me ha gustado mucho y me ha parecido una historia muy bien llevada, pero quería hacer el inciso negativo antes de empezar: la contraportada. Es el segundo libro seguido que me leo donde la sinopsis de la contraportada cuenta demasiadas cosas y no es del todo fiel a la historia. En el caso de No hay cuervos la sinopsis tiene tres párrafos; los dos primeros son fieles a la historia y apenas desvelan nada, pero el tercero… ay, amigos, el tercer párrafo de esa sinopsis no lo leáis. Básicamente porque lo que cuenta ese párrafo empieza a suceder en la página 300 de la novela. Y son 440 páginas en total. Además, ese párrafo no es del todo relevante pero sí lo es al mismo tiempo.

Pero bueno, centrándonos en la historia de No hay cuervos, hay que decir que la trama policial está muy bien hilada, llevándonos de la mano durante todo el camino, dando las pistas justas para poder intuir por donde van los tiros pero después sorprendiéndonos con algunas de las cosas que ocurren. Hay dos personajes fundamentales en la historia, rodeados por un elenco variado de secundarios, que son el detective Clyde Hunt, Katherine y Johnny Merrimon.

Hunt es el típico detective de novela negra, torturado por su pasado, incapaz de sobrellevar su vida personal, al borde del despido, demasiado implicado en los casos y con un temperamento volátil. Es eso, sí, pero también es más. Desde el principio se nos muestra como un hombre con un carácter de héroe en horas bajas con el que resulta sencillo empatizar y sentirse identificado. Sobre los hombros de Hunt descansa el peso de la trama policial.

Y luego está Johnny Merrimon, hermano mellizo de la niña que desapareció un año atrás y que nunca fue encontrada, el caso que provocó que Clyde Hunt se implicara demasiado hasta el punto de perder el favor de su familia y de su jefe, un suceso trágico que hizo que el padre de Johnny se marchara para no volver y que su madre, Katherine, sucumbiera a la pérdida de la peor de las maneras, convirtiéndose en una mujer depresiva, adicta y manipulada por uno de los personajes más odiosos de la novela, Ken Holloway.

Johnny arrastra con él una parte de la trama que podríamos comparar con Huck Finn por el aire aventurero, si bien resulta mucho más oscura y trágica. Está obsesionado con encontrar a su hermana, hasta el punto de seguir la pista a todos los pederastas en libertad que viven en la zona. Johnny es, probablemente, el mejor personaje de la historia. Valiente pero inconsciente como lo es cualquier niño, decidido pero frágil… Toda la parte de la trama que se centra en él y en sus andanzas resultan absorbentes. Y la historia, como ya he comentado antes, está muy bien llevada, enlazando ambas trayectorias (la obsesión de Johnny y la investigación de Hunt) y guiándonos hacia un desenlace que cumple las expectativas. Por el camino, como lector sospecharás de unos y de otros, sin estar del todo seguro nunca de si aciertas o no, hasta la recta final. Y, ¿se le puede pedir algo mejor a una novela negra?

Una lectura de lo más recomendable aunque con algún pasaje algo denso (sobre todo en las primeras cien páginas; después coge carrerilla y ya no suelta el acelerador hasta el final).

Lo dicho: un gran libro.

Reseña: La Sombra. 1941. La astróloga de Hitler, de Dennis O’Neil, Michael W. Kaluta y Russ Heath

lasombraEn tiempos precedentes a que USA fuese arrastrada a entrar en combate en la marea de desastres que fue la Segunda Guerra Mundial, el país estaba lleno de agentes secretos de Alemania. Es una historia que pocos cuentan. Los entendidos suelen pensar que dichos agentes pretendían mover hilos para que USA no entrara en la guerra. Este mismo hilo, una historia alternativa, de ficción o no, es la que cuenta La Sombra. 1941: La astróloga de Hitler. Donde la amenaza está dicha, reservada y comienza en el mismo momento en que un oficial alemán visita una sala dispuesta para el consejo para… ¡el mismísimo Führer!

Es de conocimiento común que Hitler empleaba el calendario astrológico. Ahora, desde una trama en manos de guionistas como Dennis O’Neil y Michael W. Kaluta, se lanza esa idea, unida a la de agentes infiltrados, mujeres sugerentes; todo-todo, en una genial novela gráfica recién publicada por Planeta Cómic (Planeta DeAgostini). Condimentada con esa figura oscura, apoteósica que llena la viñeta con su sola presencia, icono del cómic pulp, como es La Sombra.

lasombra_02La aventura comienza de sopetón, situando a los personajes principales que forman grupo con La Sombra, en medio del conocido Times Square de New York. Donde el Sr. Kaluta bellamente captura el decorado real de una plaza claustrofóbica en un domingo por la mañana de 1941. Desde allí, el ritmo acelera en una serie de acciones emocionantes como cuando La Sombra comienza su carrera a través del Atlántico hasta llegar al conflicto, en punto crítico, el mismísimo corazón de la Alemania nazi.

Baur Gretchen es una estudiante alemana que trabajaba en New York. Ella es la hija de la principal astróloga de Alemania. Una astróloga hecha a sí misma, alguien que ha logrado recopilar información astrológica a petición de Josef Goebbels, mano derecha del Hitler en esos momentos. Afortunadamente,  La Sombra tiene mano con cierta gente del grupo de élite del canciller. Pero rodeado, nuestro personaje se vuelve aún más misterioso, vengativo y violento, una sombra sin remordimiento alguno. Y entonces sucede lo que no se preveía…

La Sombra fue un personaje creado inicialmente para la radio. Fue llevado posteriormente a novela, cómic y cine. Se trata de un justiciero misterioso, oculto tras un sombreo de ala ancha, largo abrigo y una especie de bufanda de color rojo. Combate a los criminales en la penumbra, armado con dos pistolas y poderes mentales. Su alter ego, es el sofisticado millonario Lamont Cranston, aunque también protege su identidad secreta con otras dos apariencias: el aviador Kent Allard, y Fritz, un conserje de una comisaría de policía.

La Sombra cuenta con diversos poderes psíquicos, los cuales le fueron enseñados por los monjes tibetanos, gracias a los cuales dejó de ser el gangster Yinko, y halló la redención poniéndose al servicio del bien. Su principal poder es la “umbrakinesis”, una habilidad psíquica que le permite manipular las sombras, y hasta usar la suya propia para fundirse en ellas.

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Rescatar estos cómics para el gran público es algo que no tiene precio. Planeta Cómic, de vez en cuando, desembarca con una de estas joyitas. Una pequeña novela gráfica que nadie debería pasar por alto. Ya era hora. Las editoriales se dan cuenta, poquito a poco, que el cómic de los setenta y ochenta puede seguir vendiendo hoy en día. Que fue y es, el mejor hasta el momento. Anidan en las sombras aquellos niños y niñas ahora lectores adultos que disfrutaron con aquellas enormes historias. Personas que aun hoy en día mantienen su alma…

Y La Sombra tiene plaza de garaje en ellas.