Reseña: Harley Quinn, de Amanda Conner, Jimmy Palmiotti y VVAA

harley_quinnLos spin-offs están a la orden del día. Quizás sean consecuencia de la falta de ideas, quizás el objetivo de no querer saturar el mercado con más personajes nuevos… A saber, para opiniones los colores. Aunque hay spin-offs ideales, otros mejores, algunos malsanos, y muchos sin sentido alguno; es decir, personajes que a nadie le interesan. Otros tienen su gracia e incluso revalorizan un personaje que jamás pensábamos que pudieran dar para tanto. El caso de Harley Quinn.

¿Quién? Harley Quinn es un personaje de DC Comics, una titi eternamente enamorada de Joker y por supuesto, enemiga de Batman. Tan pirada como su amado, fue creada por Paul Dini y Bruce Timm para la serie animada de Batman. Gustó tanto que desde entonces pasó a formar parte del Universo DC. Su nombre, propuesto por el Joker, está basado en “Arlequín” y es un retoque a su nombre original (Harleen Quinzel). A su vez, Harley suele referirse al Joker como “Pastelito” (en inglés: Puddin) y a veces lo llama también “Mister J”. La primera aparición de esta majareta fue en 1992. El origen definitivo del personaje fue escrito en el cómic Amor Loco y otras historias, otro cómic publicado por ECC Ediciones (http://www.ecccomics.com/comic/grandes-autores-de-batman-paul-dini-y-bruce-timm-1024.aspx), un tomo que reseñaremos en breve.

harley_quinn_01Harley Quinn #1 hace que el día normal del lector se convierta en algo chistoso, provoca sonrisas continuas y eleva nuevamente el gusto lector por el “cómic de pijamas”. Sinceramente creo que Amanda Conner y Jimmy Palmiotti entregan una mejor representación de la Harley Quinn que antes conocíamos, de ahí que estemos ante una de las series con más éxito de los News 52. Harleen Quinzel era una ambiciosa psiquiatra del Asilo Arkham que se atrevió a tratar al Joker… O, por lo menos, lo intentó. Terminó enamorándose del villano y, cuando lo ayudó a escapar, este la lanzó a la cuba de residuos tóxicos que le había dado su aspecto habitual. Transformada en Harley Quinn y loca de remate, la joven delinquió junto al Joker y terminó en la cárcel, donde la reclutaron a la fuerza para el Escuadrón Suicida. Pero tras sobrevivir recientemente a un reencuentro con su “pastelito”, ha decidido volar en solitario…

harley_quinn_02Una serie cómica, ligera, con detalles que te harán pasarlo bien como ver al personaje (o a su alto nivel de locura) hablar al castor disecado que tiene en casa. Pero no es el único “amigo” que tiene. Un día rescata a un pobre perro maltratado por su dueño, los animales tienen mucha importancia en esta serie, y sea quizás lo que mantiene “cuerda” a esta loca de los colores. Un antiguo paciente del Arkham Asylum le ha dado un enorme apartamento en Coney Island a nuestra protagonista. Una nueva Harley es ahora la encargada de cobrar los alquileres de las plantas del edificio, una interacción de personajes que traerá cola. Como propietaria, ayudará a manejar a más de uno; sí (otra vez comillas) “hacerse cargo de los impuestos”. Otras cositas curiosas como uno que la obliga a maquillarse para encontrar su estilo, un maquillaje grabado a fuego que parece imborrable. Pero las cosas se complican, mientras actúa (y sobreactúa) como Dra. Harleen Quinzel; como Harley Quinn, descubre que alguien ha puesto precio a su cabeza. La violencia regresa a las páginas con la aparición de Hiedra Venenosa. Paul Dini tiene un objetivo claro, recuperar a las grandes musas de Gotham para estos números. Un entorno hostil, femenino, donde se reparta leña a diestro y siniestro, algo parecido al Barrio Viejo de Frank Miller para Sin City.

harley_quinn_04Harley Quinn #1, reúne los nueve primeros números de la serie. Del #0 al #8, un tomito lleno de intenciones. Una serie que disfrutas con acción a raudales: rinocerontes atacando a los malos, un grupo de féminas amantes de las rosquillas que deciden dar lo suyo a la tía de los colores, una trabajadora de un geriátrico que se “tambalea” más de lo normal, un número apocalíptico de zombies digno de cortometraje, una conmemorativa historia, histórica, sobre el ataque a los puentes y su punto estratégico, y por supuesto, degenerado.

Grandes portadas de Adam Hughes. Que bien me ha caído (por lo del perro). Un harley_quinn_033genial equipo de autores que muchos quieren para otras series… y estoy hablando del Ojo Marvelita. Incluido aquí el famoso número #0 con el metachiste del que tanto se ha hablado. La serie de Harley Quinn esencialmente descarta todo el otro material de los News 52, es de los pocos títulos que quizás sobrevivan al nuevo reinicio.

La relación entre Joker y Harley Quinn es una de las más complicadas de definir: los dos suelen tratarse con violencia, pero al mismo tiempo se quieren. Aun así es el germen de todo lo creado aquí. Harley Quinn se caracteriza por llevar un traje de bufón (o arlequín) en colores rojo y negro que ella misma robó de una tienda de disfraces. El guión te hace reír con cada cosa nueva que te enteras. Detalles y más detalles, para disfrutar con una serie que nadie debería perderse.

Reseña: Next Men #4, de John Byrne

nextmen4John Byrne es magnífico tanto dibujando como creando historias. Ya os hablé de sus Next Men, de la calidad gráfica y de cómo fue uno de los títulos que ingenió en lo mejor de su carrera. Una colección de cómics de “superhéroes” (sí, entre comillas), pero sobre todo una magna labor de historias de ciencia ficción.

Impresionante, números que raramente decrecen en su ritmo argumental.

Recuerdo de Byrne cantidad de obras que han tenido gran éxito en público y crítica. Algunas las devoré con placer, otras se me escaparon. La vida es corta y los libros son muchos, dicen. Pero recordad por ejemplo a su icónica Hulka, o a sus conmemorados Alpha Flight; por no hablar de su genial etapa a cargo de Los 4 Fantásticos. En tiempos de infinidad de títulos que salen al mercado, se hace casi meritorio dar con un cómic que merezca la pena. Por eso (y sólo por eso) es necesario a veces echar la vista atrás, y dar gracias a grandes editoriales como Norma Editorial, por la recopilación en tomos de obras tan indispensables como son los Next Men de John Byrne.

nextmen4_01Next Men es una serie de cómic que fue publicada entre 1991 y 1995 por la compañía americana Dark Horse. En España ha sido traducida y publicada por Norma Editorial. En la década de los 50, una explosión ocurrida en Alaska llama la atención de un grupo de científicos. Allí descubren docenas de cuerpos chamuscados, uno de ellos aún vivo, portando un exoesqueleto. El superviviente, Satanás, asesina a todos los científicos excepto a uno, al cual utiliza para conocer al senador Hilltop…, esto ocurría en anteriores volúmenes.

Next Men #4 es el esperadísimo final de la gran saga. La misión de los Next Men para evitar que Aldus Hilltop se convierta en Satanás puede que haya tenido éxito, pero de repente todos ellos se encuentran separados. Algo extraño está sucediendo y parece que han viajado a diferentes puntos espaciales y temporales. Nada tiene sentido, pero debe de haber una explicación. ¿Tecnología? ¿Poderes? ¿Imaginación o… algo inimaginable?

Nuevos capítulos en la vida de los sobrevivientes del Proyecto. Nuevos amigos, nuevos enemigos, y un cuento que se retuerce, literalmente, fuera de quicio. nextmen4_03Cuando todos estos guiones se entrelazaron en su tiempo, hace 15 años, John Byrne nunca pensó en poder concluir un relato tan enmarañado. Le ocurrió algo parecido a los guionistas de la serie Perdidos (Lost); cantidad de ideas buenas pero la bola de nieve había crecido demasiado y crear un final prometedor se hizo casi imposible. ¿La diferencia? El final de Perdidos fue una patata y John Byrne cierra Next Men de forma brillante.

Los miembros del equipo se encuentran diseminados por la historia, cada uno tratando de averiguar lo que ha pasado. Algunos personajes principales terminan en la Guerra Civil Americana en el sur, en la Alemania nazi, la Inglaterra victoriana, la Prehistoria; tiempos pasados o futuros ligeramente alegóricos. Cada entorno nextmen4_02presenta sus propios desafíos. Una idea genial que nunca sabes en qué deparará. Una mujer vestida de negro en el sur, un hombre mutado en la Alemania nazi, una mujer sin dinero en la Inglaterra victoriana: desvalidos que buscan ayuda. Piezas claves para el consecuente final.

Al igual que otras series contemporáneas como Watchmen, Next Men representa una deconstrucción del género de los superhéroes, presentando un mundo con nacientes súper humanos y analizando como impactarían en él desde un punto de vista más o menos realista. Los dibujos, como se puede ver, son los clásicos de Byrne. A mí me encantan. Aunque sea siempre el mismo estilo para todos los títulos que he leído.

Next Men #4 contiene los dos últimos arcos argumentales. Scattered y Aftermath. Es el final de un largo viaje para estos personajes y para los que los hemos nextmen4_04disfrutado desde el principio. Temas que enganchan como los viajes temporales y la eugenesia tienen su esplendor en estos tomos. Son tan buenos que en pocas páginas te sumerges en un mundo futurista que poco a poco te va retrotrayendo a la actualidad y a lo que está por venir de una forma soberbia.

Es una grata noticia que las editoriales se mojen y podamos volver a grandes obras del cómic en tomos recopilatorios de este tipo. Lo mejor, de los mejores, de los mejores tiempos, en nuestras manos. De forma asequible y con una edición de calidad. Como debe ser.

Reseña: La casa en el confín de la Tierra, de W. H. Hodgson, Richard Corben y Simon Revelstroke

casa_confin_tierraLa casa en el confín de la Tierra es una novela de terror sobrenatural del maestro británico William Hope Hodgson. El relato trata sobre la alucinante estancia de un preso en una casa aislada, y sus experiencias con criaturas sobrenaturales y dimensiones de otro mundo que allí se pueden ver. William Hope Hodgson es uno de los escritores considerados del grupo de H.P. Lovecraft, o al menos influenciado de alguna forma por lo que creó aquel ingenioso autor de lo que se ha dado en conocer a través de los años, como «Horror Cósmico».

Entonces, la pregunta sería: ¿Era La casa en el confín de la Tierra susceptible de convertirse en cómic? La respuesta es sí. SÍ, en mayúsculas. Argumento atractivo para cualquier ilustrador que se precie. Vertigo lo sabía, muchos lo sabían, y el afortunado (aunque afortunados los lectores que puedan leerla, sobre todo) fue el genial maestro Richard Corben.

Por supuesto, no se pueden comparar. Hay historias que no se pueden condensar, que carecen de la longitud (o profundidad) para que lo mejor de ellas quede claro al lector en viñetas. Es decir, un original imposible de resumir. Éste no es el caso.

casa_confin_tierra02Cinco números, un pequeño tomo recopilatorio, cuentan lo suficiente de aquella novela que tanto disfruté en su día. Ha sido una buenísima sensación presenciar que lo mejor está aquí: en La casa en el confín de la Tierra, de Vertigo, que ECC Ediciones ha recopilado en un mini tomo ideal para degustar de un tirón.

A través de los ojos de Tonnison y Berreggnog, La casa en el confín de la Tierra cuenta el viaje de ambos a la remota aldea de Kraighten en la Irlanda rural. En el tercer día de su viaje, se topan con las ruinas de una casa de forma extraña al borde de un gran lago. Descubren un manuscrito. Un joven apresado que grabó en casa_confin_tierra03sus páginas sus últimos días en aquella casa antes de que la ruina la/lo poseyera. Se alterna en la historia, las aventuras de Tonnison y Berreggnog descubriendo el entorno de la terrible la mansión, mientras leen lo que ocurrió años atrás a aquel recluso. Todo un tomo lleno de descripciones, de acontecimientos extraños ocurridos a una chica y a su fiel perro, Pimienta. Los hechos no parecen tan ficticios pues en el camino, los dos amigos, acaban de ver una porcina cosa humanoide amenazante cruzando el sendero…

No se puede hablar mucho más sin destripar la historia. Una genial trama que sorprendió a muchos en su día, y que seguro se halla en el estante de los imprescindibles del buen amante de la literatura de Terror.

La consideran por ahí una pequeña novela gráfica. No por su extensión, sino porque comprende una historia de principio a fin, y está magníficamente ilustrada. casa_confin_tierra04Este sea quizás su mejor hecho positivo. La industria del cómic se ha convertido en uno de los pilares del mundo de las librerías. Para el lector de cómics, el nombre de Richard Corben casi no necesita introducción. Uno de los grandes talentos independientes de la industria. Si no, el mejor maestro a los lápices del que disponemos aun hoy en día.

Toda una leyenda del cómic, y su eterno colaborador Simon Revelstroke aportan su gran pasión y también su experiencia gráfica a esta impactante adaptación de un clásico del género de Terror.

Una introducción del legendario Alan Moore, su precio, su argumento, hacen indispensable este tomito.

Reseña: Ecos de Honor, de David Weber

ecos-de-honorUna de las características principales de la producción literaria de David Weber es la presencia de unas leyes fijas que no pueden cambiarse. Incluso en el caso de la magia presente en sus novelas fantásticas, es muy reseñable la creación de toda una serie de novelas de Ciencia Ficción con problemas inherentes de una Marina Espacial donde todos son iguales al prójimo. Estamos hablando de la famosa serie de Honor Harrington, o lo que se ha dado a conocer como el «Honorverso».

David Weber es un autor estadounidense de Ciencia Ficción y Fantasía, conocido fundamentalmente por la serie de novelas de CF de las que antes os hablaba. Un tema especialmente militar, que se lleva demasiado bien con las novelas beligerantes de Robert A. Heinlein, aunque Weber se centra más en el tema naval. No obstante, me hubiera gustado saber la opinión de aquel maestro autor de CF, al ver que una serie de novelas como las de Weber, con una constante frecuencia de mujeres protagonistas…, ha destacado tanto.

El personaje más popular creado por David Weber es Honor Harrington. Basadas en ella hay ya doce novelas, cuatro paralelas que comparten universo en antologías y dos spin-offs. La serie cuenta con más de 3 millones de copias impresas, y trece de los títulos de Weber han aparecido ya en el New York Times.

Ecos de Honor es la octava novela de la serie. La última publicada en nuestro país por la editorial especializada en CF y con los derechos, La Factoría de Ideas. Recordad que si deseáis leer esta serie de aventuras espaciales, lo ideal es empezar por el principio. Aunque os advierto que son novelas independientes, que se pueden leer con total libertad. Es como todo, si ya conoces el universo propuesto por el autor, la sensación de lectura se convierte en plena.

Está en el ser humano querer saberlo todo de un personaje tan molón.

Ecos de Honor centra su historia en el Reino Estelar de Mantícora, y como los amigos de Honor y sus seres queridos se ven sacudidos por las imágenes en vídeo de la ejecución de Honor Harrington… en la horca. Honor había caído en su batalla contra la República Popular de Haven, y ha sido entregada para ser ejecutada ya que las tropas del Reino Estelar de Mantícora clamaban venganza. Pero, ¿Honor Harrington está muerta? Junto a un puñado de sus hombres más leales, se encuentra en el planeta-cárcel Infierno, y proclama fuga a los cuatro vientos.

Toda una serie de segundas intrigas se activan desde la vista de aquel famoso video. El Ministro de Propaganda Havenita necesita sacar unas cuantas cosas de su conciencia. Todo el mundo piensa que Harrington está muerta, pero el Ministro sabe que aún puede sacar provecho de ella. Por otro lado, Hamish Alexander y el señor White Haven, se quejan de la falta de disponibilidad de buques para su Octava Flota. Pero no todo es sombrío, la Capitán Alice Truman está liderando la prueba y desarrollo de una nueva arma para la Armada de Mantícora. En Haven, un ambicioso Almirante convertido en Secretario de Guerra, hace planes para una nueva ofensiva para cambiar el rumbo de la guerra. En otro lugar, Honor Harrington comienza a trabajar en un ambicioso plan para usar unas lanzaderas de combate para destruir la base de Seguridad del Estado en la prisión y enviarse así en una nave de vuelta a casa.

Ecos de Honor es una novela trepidante. Acción por los cuatro costados. No para. Pese a sus casi seiscientas páginas, la lectura se me pasó en un suspiro en cada momento dedicado. No sé si es que me estoy aficionando a la CF como un niño entusiasmado en su primer día de cine de aventuras, o es que va a resultar que sí, que David Weber es tan bueno de verdad.

Podría decir que Ecos de Honor es uno de mis libros favoritos de la serie. Pero al ser el primero que leo, nada de “Honor” Harrington habría quedado en mí. Este titulo es una novela de eventos, una novela de situaciones diferentes entre sí, que van entrando en conjunción hacia el final del libro. Y eso, bien hecho, es una maravilla.

Ecos de Honor es genial. Deja con ganas de más. Me ha hecho recordar al mejor Heinlein en lo que respecta a la space-opera, al mejor Haldeman en lo que respecta a escaramuzas bélicas. Dicen mis amigos estadounidenses que Ecos de Honor tiene uno de los mejores finales de la serie. Tendré que constatarlo.

Reseña: Vinland Saga #2 y #3, de Makoto Yukimura

vinlandsaga2Planeta Cómic publica Vinland Saga, un manga histórico, escrito y dibujado por el mangaka Makoto Yukimura. Un título publicado por primera vez en la revista Shúkan Magazine en 2005, pero en diciembre de ese mismo año, la revista Afternoon continuó su publicación hasta el presente. Dicho manga está ambientado en la región de Danelaw en el siglo XI y se basa en varias sagas islandesas: el Flateyjarbók, la Saga de los Groenlandeses y la famosa trama de Erik el Rojo.

Si sois amantes de la Historia y en especial de la época vikinga y los acechantes reinos nórdicos de la época y su destreza en la batalla, vais a alucinar con Vinland Saga. Por favor, aquellos ariscos que digan: «Yo no leo manga…», dejen aparte los prejuicios y prueben esta joyita de cómic. Nada que ver, es increíble presenciar como un autor japonés puede estar tan bien documentado para desarrollar una serie y hacerla tan creíble y llena de acción como es esta obra que os presento.

Si eres aprensivo debes saber que en Vinland Saga vais a encontrar momentos muy reales de la época: gente apuñalando, matando niños, violaciones, en batalla vinlandsaga2_22ninguna consideración con el enemigo… y otras formas de acabar con el prójimo de forma horrorosa. Es una historia fiel a la Historia (valga la renuncia), en todos los aspectos.

La historia comienza con un muchacho de dieciséis años llamado Thorfinn, el cual, junto al capitán Askeladd y su ejército, se proponen ayudar en una batalla para aligerar un asedio que se está alargando demasiado. Por supuesto, son vikingos, y los francos acceden a regañadientes sabiendo que no son de fiar por que… sí, por que sobre todo buscan oro y joyas y es imposible hacer pactos con ellos sin salir perdiendo. Lo bueno del tomo es que después de una serie de desafíos se retrocede en el tiempo para contar la vida de Thorfinn y su padre cuando era pequeño. Es decir, antes de la guerra y del resurgimiento de los vinlandsaga3_2Reinos del Norte. Así profundizamos en los personajes. Esto ocurre en Vinland Saga #1.

Vinland Saga #2 continúa los relatos de conquista, aunque el tomo se centra en tiempos pasados y narra todo lo acontecido con el glorioso Thors, padre de Thorfinn. Aquel gran hombre se cansó de las batallas después del nacimiento de su hijo, fingió su muerte y se retiró a una pacífica vida como granjero. Fue descubierto y forzado a regresar al campo de batalla. Mientras vuelve en barco, con unos cuantos chiquillos deseosos de guerra, se encuentra con Askeladd, un tipo que ha sido contratado para matarlo.

¿El resultado? Un manga lleno de acción y de grandes desafíos. Un alucinante Thors desencadenado. Un guerrero como nunca nadie antes ha visto.

Vinland Saga #3 se centra en los continuos ataques dentro de una Inglaterra devastada. De como el horror llega a todas y cada una de las ciudades no fortificadas. El cómo arrasan estos amantes de la guerra. Un chulo enfrentamiento en el puente de Londres contra una legión de ingleses atemorizados pero dirigidos por Thorkell, tiene lugar aquí. Thorkell es un general, hermano del jefe de los vinlandsaga3Jomsvikings. Un hombre gigante que ama la pelea, que ha cambiado de bando para convertirse en mercenario ingles, creyendo que las batallas contra sus compañeros vikingos será el mejor reto que un hombre pueda tener.

Askeladd ordena a Thorfinn que le traiga su cabeza.

Una serie, una saga (nunca mejor dicho) que deja con ganas de más. En contextos históricos, muy superior a Vikingos, la serie de TV. Disfrutable. Te sumerge profundamente en los aspectos más crueles de la cultura vikinga, y te prepara poco a poco para un guión en el que nunca hueles lo que está por venir. La guerra a la vuelta de la esquina. Pero guerras desconocidas. Batallas sangrientas y dignas de ser contadas.

Me encanta.

Reseña: La anciana que nunca jugó al tenis y otros relatos que sientan bien, de Zidrou y VVAA

la ancianaZidrou (1962), cuyo verdadero nombre es Benoît Drousie, es un escritor belga de cómics, nacido en Anderlecht. Fue profesor antes de convertirse en guionista. Sus años de enseñanza le inspirarían obras como Ducobu el Estudiante, su primer gran éxito. Afincado en España desde hace tiempo, Zidrou, comenzó a despuntar como guionista de la revista Spirou en los 90. Zidrou comenzó así carrera vertiginosa en el cómic adulto. ¿Su mejor labor? Hacer hincapié en dramas cotidianos en los que el realismo se alterna con lo fabuloso y la alegría de vivir forma una fuerte alianza con la tristeza. A lo largo de los últimos años ha trabajado con un amplio número de dibujantes, especialmente españoles. Hasta ahora sólo ha conseguido el Premio Juventud de Comics Festival Bélgica en 2004.

Pero al tiempo. La crítica caerá rendida a sus pies.

La anciana que nunca jugó al tenis y otros relatos que sientan bien es una recopilación de pequeñas historias del guionista Zidrou y varios dibujantes de la anciana04ambos lados del Pirineo. Historias de franceses y españoles que pretenden levantar los ánimos caídos, evocar a los espíritus errantes, sosegar las saltarinas inquietudes y prender un toque de ternura en los corazones de los lectores que se acerquen a ellas. «Sentir», bonito verbo, ¿verdad? Pues en aquí, en todo su esplendor.

Norma Editorial es la encargada de traernos este chulísimo tomo con el que pasar un buen rato de sonrisas e historias duras, pero realistas, que tocan lo más profundo de nuestro ser. Quince historias tan breves como hermosas. Una selección que no sería tan indispensable sino fuera por los dibujantes que colaboran en la misma, y comparten titulos como son Pedro J. Colombo, Jordi Lafebre, Sergio Córdoba, Homs, Simon Hureau o Jordi Sempere.

la anciana02Geniales autores del cómic actual.

Como el propio subtitulo del cómic indica, son guiones que pretenden hacernos sentir bien después de haberlas leído. No es que sean todas las tramas historias edulcoradas y llenas de amor y felicidad, en algunas también el drama pondera, pero tienen ese toque original y dulce que tenía en su día el film Amelie… No obstante, los guiones de Zidrou funcionan como relatos literarios, es decir, tienen varias lecturas, perspectivas que pueden afectar al lector de forma diferente.

Coltrane y Sopa de zanahorias, el primer y último relato del tomo están conectados y narran las vivencias de una familia a través de tres generaciones, representadas por el abuelo, el padre y el hijo. Brillante. Me recordó a aquella gran película italiana de los 60s que hacía lo mismo. En cambio, la historia de La la anciana03anciana que nunca jugó al tenis tiene un final que pone los vellos de punta.

Otras historias tienen un tono más humorístico. Un buen ejemplo es Pollos asados, las peripecias de una familia con poco ojo para los negocios. Una chulada. Temas variados: la relación entre un nieto ex presidiario, su abuelo, y su amor por la música; la primera noche de unos desconocidos, los deseos, los sueños de cuatro amigos…

Quince historias que tocan el alma. Bellos relatos que alaban esa suave melancolía azul que tanto persigue al ser humano en las diferentes etapas de su vida.

Reseña: Mil otoños, de David Mitchell

milotoños¿Tengo su atención? ¿Sería tan amable de prestarme unos minutos de su tiempo? Quiero hablarle de Mil otoños, una novela que no consigo quitarme de la cabeza. Es una historia fascinante, con una prosa que ya quisieran muchos autores de mayor nombre, el tipo de novela histórica por la que pierdo los estribos, vaya. Y no es porque yo lo diga, en su corta vida literaria,  ya ha conseguido varios premios y nominaciones importantes:

Nominación al Man Booker (2010), Nominación al James Tait Black Memorial Prize (2010), Nominación al Macavity (2011), Commonwealth Writer’s Prize (2011), Nominación al Walter Scott (2011). ¿No es suficiente? ¿Aún no he despertado una chispa de curiosidad en su interior? Bien, veamos si con la sinopsis consigo hacer que cambie de idea.

Esta novela histórica transcurre en el Japón del siglo XVIII. Jacob de Zoet es un vulgar escribano holandés que se ha enamorado de Abinawa, una comadrona cuyo rostro está marcado por una tragedia que sucedió en su hogar.

Años antes, Abi-Nawa (que en nipón quiere decir “río añil”, la comadrona salvó la vida del magistrado de Nagasaki durante el parto. El feto, al que todos daban por muerto al nacer, resucita de repente ante la sorpresa de propios y extraños. Es este acto de heroicidad el que ha llevado a la señorita Abinawa a ser recluida en el monasterio de una montaña por el señor Enomoto. El abad consiguió la amistad de su padre avalándole varios préstamos a cambio de obtener a la comadrona enviándola al monte Shiranui. Ahora, el momento de saldar la deuda ha llegado, su padre ha muerto y le ha dejado un precio muy alto que pagar, de no hacerlo, perderá la casa junto con todas sus posesiones.

Así es como Jacob de Zoet, el modesto escribano, se ve sumido en una profunda tristeza y parte en busca de su alma, creyéndose culpable de la misteriosa desaparición de su amada…

Esta es, básicamente, la trama principal de esta novela publicada por Duomo Ediciones, si bien asistiremos al misterioso robo de una tetera o a la venta de mercurio, entre otras muchas anécdotas más. Todas imperdibles e interesantes, garantizado.

David Mitchell es uno de los escritores contemporáneos más respetados del panorama literario actual, su novela El atlas de las nubes, la más conocida del autor hasta la fecha, fue avalada por la crítica y el público e incluso fue llevada al cine en una magistral adaptación escrita y dirigida por Tom Tykwer y los hermanos Wachowski: Andy y Lana e interpretada por TOm Hanks y Halle Berry, entre otros.

Aquí, en Mil otoños, el señor Mitchell me pilló desprevenido, pues pensaba que era un autor de género fantástico y nada más lejos de la realidad. Me gusta que me sorprendan, que no encasille en determinado estilo literario, siempre que sea bueno, como es el caso, bienvenido sea.  Y para mi juicio, Mil otoños es casi tan buena como El atlas de las nubes, y eso son palabras mayores.

En mi estantería aún me queda por leer Escritos fantasmas de este mismo autor. No tardará en caer. Y no tardará el señor Mitchell en volver a engatusarme con su prosa y su ambientación. ¡Aleluya!

Reseña: Transmetropolitan, de Warren Ellis y Darick Robertson

transmetropolitanSituado algunos siglos más allá del actual, Warren Ellis y Darick Robertson nos presentan Transmetropolitan, una obra tan original como apabulladora. Una obra que pone nuevamente en las librerías ECC Ediciones, avalada con el sello Vértigo, una editorial a la cual el mundo del cómic en nuestro país debe mucho hoy en día. Sobre todo, por la recuperación de clásicos u obrazas que está aportando al buen amante de los cómics.

Transmetropolitan cuenta las arenosas hazañas del periodista Spider Jerusalem, un tenaz, dañino y vertical tipo que hace su labor periodística sin concesiones al corrupto mundo que le rodea. Un guión que se mueve en un mundo, tras un telón cyberpunk donde toda una legión de imperfecciones del ser humano, están a la hora del día.

Después de un retiro de cinco años en una montaña alejado del mundo, decide volver para cumplir la promesa que le hizo a su editorial de entregar dos libros. O eso, o se enfrentará a una demanda de cojones. Las figuras políticas de la época estaban tranquilas hasta ahora. Este exterminador de las news ha vuelto y nadie va a salir indemne de ello. Spider Jerusalem hace el viaje de regreso a la ciudad, una metrópolis sucia, maloliente, llena de seres extraños que no saben que hacer/vestir para ser originales… una panoplia de agitación social nunca antes vista.

transmetropolitan_11Y él todo lo odia.

Los guiones que se incluyen en este primer volumen destacan el regreso de Jerusalem al día a día, los efectos de su cobertura periodística de un motín que involucra a un grupo de seres humanos que pasan de sus cuerpos originales al genoma de una especie extraterrestre. También su “aportación” a la fama que tiene un candidato a Presidente, el cual Spider ya conocía. Los depravados anuncios de televisión a los cuales sucumbe en un día de descanso, y la mejor de todas… su crítica, exploración y excoriación de la cantidad de religiones con sus consecuentes ideologías e hipocresía.

transmetropolitan_10Para tenerlo firme y controlado (dentro de lo que acabe) su editor y ¿amigo? para el que trabaja, le pide/comenta/ordena: «¿¡Dónde está mi puta columna!?». Spider, para poder vivir, aporta como puede una columna semanal. Pero su amigo/cabrón/jefe, le impone una compañera. Nada más y nada menos que una prostituta que se encontró en un caso anterior y que tuvo que prostituirse para pagarse la carrera (otra crítica genial al hoy-en-día). Una compañera que no sabe donde se mete pues Spider Jerusalem es un personaje para echarle de comer aparte, y ella es de las pocas personas que aún no lo sabe, y que lo sufre poco a poco.

He leído por ahí que Transmetropolitan no es agradable para algunos lectores. Os puedo asegurar que lo leído hasta ahora de esta serie, es de lo más suavecito que he leído de Warren Ellis. Y bueno, tampoco es que asuste tanto, nadie se asusta hoy en día de nada. Al menos, no los que suelen ver el telediario. Un buen espejo de lo que viene a ser este cómic. Es tan fácil como que a algunos les gusta lanzar las campanas al vuelo fácilmente. Mejor dicho, el guión de Transmetropolitan es tan sincero, claro y actual -aunque se publicó por primera vez en 1998-, que desarrolla un futuro más cercano al nuestro que al que propone. Si conoces “la calle”, el idioma que maneja un americano, un europeo o incluso un español de hoy en día; no-te-vas-a-asustar.

transmetropolitan_04Por eso cala y es tan brillante Transmetropolitan. El prota es alguien que dentro de lo malo te cae bien. Porque (más fácil aún), en su situación harías lo mismo: despellejarías a todos esos personajes corruptos que nos rodean y que intentan engañarnos, una vez sí y otra también. ¿Ejemplos? Políticos, bancos, compañías telefónicas, la televisión con su trasfondo y masificación de anuncios antes-y-durante, los programas de “prime time”…

Me lo he pasado en grande. Transmetropolitan me encanta. Es de esas espinas que tenía clavada. Muchos consejos tuve en su momento para leerla y lo dejé pasar. Ahora, gracias a ECC Ediciones, la mejor sátira leída en un cómic, al alcance de todos.

Reseña: Una vacante imprevista, de J. K. Rowling

una vacante imprevistaUna mañana de un apacible domingo, Barry Fairbrother cae fulminado en el aparcamiento del campo de golf de Pangford, una pequeña localidad de Inglaterra. Los médicos determinan que la causa de la muerte ha sido una vena que ha reventado dentro de su cerebro, es decir, un aneurisma. El concejal, miembro del ayuntamiento de la localidad de Pangford, ha dejado una vacante imprevista y rápidamente la noticia se extiende como la pólvora entre los vecinos de dicha localidad, quiénes más bien ven una oportunidad ante la plaza que debe ser ocupada que cierta preocupación por sufrir por la perdida de uno de sus vecinos más emblemáticos. Todos acuden, como abejas a la miel, a sustituir al difunto en el puesto que ha quedado libre. Todos quieren tener la gallina de los huevos de oro.

Pangford, como todos los pueblos del mundo entero, tiene sus secretos: sus virtudes, sus desvaríos varios, y J. K. Rowling nos los narra como una crítica al comportamiento general del ser humano; unas veces con cierto humor sátiro, otras con pulso firme y enternecedor. Sí, Pangford, un pequeño pueblo de Gran Bretaña, podría asemejarse al nuestro en muchos sentidos: en lo bueno y en lo malo. Y la señora Rowling sabe cómo transmitirlo. Podría decirse que la premisa principal de Una vacante imprevista trata sobre la mencionada muerte de uno de sus personajes, que el eje donde todo gira, por decirlo de alguna forma, es el cargo a ocupar por el inesperado suceso, pero también nos conduce a otros derroteros como la lucha de Kay, la asistenta social, por mantener abierta la clínica Bellchapel para poder ayudar a los toxicomanos. Este es precisamente el problema de Terri, que es drogadicta y ya ha sido advertida en un par de ocasiones sobre su reincidencia. Un error más y la custodia de su hijo Robbie dejará de pertenecerle. Otra buena historia es la de Krystal, precisamente la hija de Terri, con quien mantiene muy tensas relaciones, de hecho vive con la abuela Cath, pero no por mucho tiempo…

Había oído, (y leído), críticas muy poco favorables hacia esta novela: que si después de la saga de Harry Potter, Jo Rowling había perdido el rumbo y ya no sabía qué escribir, que si es una historia aburrida y con poco sentido, que si bla bla bla. Habladurías, en mi opinión, pues ya se sabe, sobre gustos…

A mi me ha parecido que esta obra, la primera que la autora dedica al público adulto, es una verdadera joya. Para nada se le puede comparar con la excelente saga de Harry Potter, aquella que cautivó a millones de lectores de todo el mundo, no solo a pequeños y a adolescentes, yo mismo soy un fan incondicional de ese maravilloso mundo de magia. Son totalmente diferentes. Demos el asunto por zanjado y disfrutemos, punto final.

Sí que me gustaría aclarar algo más al respecto, antes de concluir esta reseña y dejarle con sus pensamientos: el desarrollo es genial, de principio a fin, tanto de personajes como el ambiente que se crea a su alrededor, es decir, en Pangford. Te sentirás un habitante más y a buen seguro algunos de los sucesos que transcurren te recordarán a hechos reales que has experimentado de primera mano o mediante terceras personas.

Con todo esto, que no es poco, sin duda alguna para mí lo mejor de esta obra es el modo que tiene J. K. Rowling de contarlo. La autora es muy directa en ciertos momentos, con una sátira característica; en otros ablanda las situaciones con una soltura marca de la casa, la que ha hecho que sea una de las escritoras más respetadas y laureadas de los últimos años. Eso no es moco de pavo, gente. Un “hurra” por Salamandra, la editorial que nos ha brindado la oportunidad de leer sus obras.

Reseña: American Noir, de VVAA

americannoirMuy de vez en cuando salen libros (antologías en este caso) que en cuanto las lees, ellas solas se abren paso, buscan un hueco, en tu apretada biblioteca. Y no siempre son un monumento lleno de estrellas, un tomo grueso de cemento, nada de ellos significa que el tomo sea bueno. Lo normal es que no. Por muy famosos que contenga en su interior, nada tiene que ver. Pero hay otras como…

American Noir, que en cuanto se publican, se corre la voz, provocan una tercera edición en menos tiempo que lo que se tarda en cortar el papel higiénico cuando tienes prisa. Y no es para menos, porque aquí James Ellroy y Otto Penzler han seleccionado los mejores cuentos de género negro americano del siglo XX. En su mayoría inéditos. Escritores de renombre, pero autores que en este caso hacen honor a su fama con cada una de las historias. Destacan los textos de James M. Cain, David Goodis, mi maestro Jim Thompson, mi amada Patricia Highsmith, el propio Ellroy, o mi alabado autor del momento Dennis Lehane.

Es instructivo comparar a James Ellroy, James M. Cain, Jim Thompson o Highsmith con autores de novela negra de hoy en día. Verás el salto. Es normal. Son los grandes y su nombre se han grabado a fuego lento en el panteón de los grandes hace tiempo. ¿Estamos viviendo una época de oro de la novela negra? Yo diría que no. Aunque sí que es un tipo de literatura que vuelve a estar en boca de todos; nuevas y atrayentes historias, autores en el candelero (bastantes ingleses, nórdicos o incluso españoles) publican sus historias y el cine confía en dichos argumentos. Pero no, no es una edad de oro, aunque espero que sí que se recuerde con el paso del tiempo de que fue lo más parecido a una época dorada.

La idea es: está oscuro, el argumento me gusta, engancha, esto va a terminar mal y es probable que haya una mujer peligrosa en cuestión. Debe ser “noir”.

Un prólogo de Otto Penzler sobre la proveniencia del género. Una introducción de Ellroy de dos páginas sobre una labor generosa de los franceses por hacer que no se pierdan este tipo de historias y… American Noir comienza con un clásico que no deja ninguna esperanza bajo el sol. Pastorale (1928), de James M. Cain narra la vida de una pareja de enamorados dispuesta a deshacerse del marido molesto. En una línea similar, Para siempre jamás (1960), de Jim Thompson, pero con la atrayente zona malvada del ser humano al descubierto. Continua ahora una serie de relatos cortos, algo pulps, pero demasiado inhumanos, y sin miramientos. ¡Muere!, dijo la dama (19153), de Mike Spillane. Un profesional (1953), un relato dañino y bello a su vez, firmado por el -desde ya seguido por mí- David Goodis.

Lenta, lentamente al viento (1979) es una historia que ya había leído de Patricia Highsmith. No es de sus obras maestras, pero para quién no sepa de ella, sólo decir que con muy poco, esta autora “y sus gatos” creaban historias dolorosas por lo realistas que eran. Una frase en un juicio de Nixon lo desencadena todo. El giro no tarda en llegar.

Y la antología continúa, cada trama se mueve a la perfección, entre veinte y cuarenta páginas su desarrollo. Desde que no te tengo (1988), de James Ellroy, ideal para momentos tristes. Infiel (1997), de Joyce Carol Oates, una historia en la que cuesta meterse pero con una idea más que brillante. Demostrando que se puede profundizar en este género con un suave toque gótico. Una fuerte historia familiar de hijas que se preguntan lo que realmente le pasó a su madre. Como un hueso en la garganta (1998), de Block, una interesante escena.

Mención aparte para Quedarse sin perros (1999), de mi loado Dennis Lehane, autor de Mystic River, Desapareció una noche, Shutter Island, La Entrega; todas también películas. Una historia donde dos amigos de toda la vida se baten con el triste presente, y con los sucesos que “nadie puede evitar”. Los peores momentos vividos en Vietnam, la muerte junto a las cosas banales. A nuestro lado… y la de nuestros amigos. Un relato donde este autor ya apuntaba maneras. Relato que fue seleccionado para la antología de mejores historias americanas de misterio del año 2000.

El libro cierra con Cuando las mujeres salen a bailar (2002), de Elmore Leonard. Un cuento con la moraleja del cuidado que hay que tener con lo que se desea…, en ciertos momentos calientes del día, o la noche.

Aunque el género “noir” a menudo es descrito como películas en blanco y negro, e historias de los años 30, 40 y 50. Este titulazo demuestra que hoy en día lo consideramos una categoría con la que definir cualquier crueldad de unos personajes desesperados a la que se imantan terribles consecuencias. American Noir habla de ello. Grandes maestros reunidos con un fin común: que sea un crimen no tener este libro en tu biblioteca.