Reseña: Paper Girls #1, de Brian K. Vaughan y Cliff Chiang

paper-girls-1Hoy en día hay que ser original hasta en la forma de remangarse la camisa. Si tienes ese don, ya sólo ese momento de ir doblando la manga hacia arriba, te hará diferente, tendrás ese poder del que parece estar dotado Brian K. Vaughan para con las obras que saca. Capaz de llegar al N.º 1 del New York Times con un cómic, esa misma serie que no se han cansado de multipremiarla en los Eisner hasta la saciedad. La vanagloriada Saga. Esto puede ser bueno o malo. Quizás unos piensen que ya está bien, que no se lo merece, quizás otros digan: ¿de verdad, es tan bueno? Lo que llevo leído de sus obras es… Yo lo diré: dan miedo la calidad que desprenden. O por decirlo de otra forma, dejan poso. ¿Y no es ese el poder o el don al que os hacía mención? Dejar poso no es nada fácil.

Una de las cosas buenas para nosotros, es que gracias a su enorme fama, sus obras cruzan el charco todo lo rápido que pueden y están disponibles para su degustación casi al mismo tiempo que en USA. Para colmo, Planeta Cómic parece haber elegido a K. Vaughan como uno de sus máximos estandartes, y así se ocupan de traernos sus próximos trabajos en español.

Así como tan genial es Cliff Chiang (famosa es su Wonder Woman), el dibujante que ha sido elegido para paper-girls-1_01Paper Girls cuyo trabajo borda y engloba en su totalidad lo que Vaughan, sin duda, pretende.

¿Y qué se pretende? El “ochenteo” puro. Lo que cada poco intenta Steven Spielberg (E.T. , Los Goonies, Súper 8…) con un film: un grupo de amigos con un problema terrorífico o fantástico azotando su barrio cuando la mayoría del pueblo duerme o están tan ocupados con su estrés diario que no se dan cuenta hasta que es demasiado tarde. Paper Girls cuenta la historia de un grupo de jovencitas que se encargan del reparto de prensa en el barrio. Como es obvio, un trabajo que se realiza a primeras horas del amanecer. De pronto, esa noche, empiezan a darse ciertos encuentros inesperados que volverán dicha noche de Halloween algo especial. Inolvidable para el resto de sus vidas.

Ataviadas con unos preciosos walkie-talkies de la época, que tiempo y dinero han costado para hacerse con ellos; Erin, la que parece llevar la trama central, Mac, la rebelde que no se achanta ante nadie, Tiffany y KJ configuran las grandes personalidades de estas niñas de doce años que van a enfrentarse a los matones del ppbarrio así como también a ciertos…

Este primer número se lee en un suspiro. El guion es tan atrayente que no te suelta en ningún momento y hace que lo devores como un poseso, como un cosaco. Cierto es, que tiene culpa el formato. Se ha decidido publicar Paper Girls en su formato original. La grapa es ya rara de ver por estos lares en títulos que no contengan superhéroes. Pero en fin, la historia lo merece mucho para que casi no te importe el modo y quieras saber más. Aparte de que es más económico.

Brian K. Vaughan rara vez decepciona. Es buenísimo para la creación de historias en mundos extraños y darle forma con una serie de personajes bastante creíbles, en especial, por su forma de hablar. Incluso me atreveria decir que siguiendo la lógica te deja con la sensación de no estar realmente seguro de lo que pasó. Al menos, en este inicio, el cual os va a dejar totalmente con el culo torcido cuando veáis…

paper-girls-1_03Paper Girls apunta muy alto. Las referencias que me llegaban de mis compis estadounideneses así lo atestiguaban. Te pone en el asiento trasero de las bicicletas de las niñas y observas como uno más este paseo nocturno por lo salvaje y lo extraño. Es la típica historia de: «No esperes a que te la cuenten».

Para el amante de los cómics, la música y el cine; los 80s siempre será la mejor década de nuestras vidas. Paper Girls pese a estar escrita hoy en día, lo demuestra con creces.

Reseña: Duerme Pueblo, de Núria Tamarit y Xulia Vicente

duermepuebloGusta ver que no muy de vez en cuando el cómic patrio lanza destellos como diciendo: ¡Eh, que existo! ¡Qué tengo nivel! Como una pequeña barca pesquera en mitad del inmenso océano del mundo del noveno arte… Pues claro que hay nivel, sólo tienen que tener una oportunidad y así saldrán, verán la luz, y podréis empezar a leer cositas destacables.

Y tendrán una oportunidad. “Tendremos”, una oportunidad de sacar adelante este arte que grande fue, es y algún día volverá a sertenido en cuenta en otros países.

Duerme Pueblo es la puesta de largo de dos autoras de las que se va a hablar mucho en el futuro. Estoy seguro. Núria Tamarit y Xulia Vicente, un tandem del que estoy deseando desde ya leer más. Ambas proceden de una nueva cosecha de autores procedentes de la Facultad de Bellas Artes de la Politécnica de Valencia. La semilla viene buena y lo que proponen en Duerme Pueblo gusta y entra fácil a los ojos. Que es lo primero a tener en cuenta en este tipo de proyectos de literarios de autores noveles.

Pude saber que juntas se han asomado al mundo de la literatura juvenil con El misterio de la mansión quemada, una mezcla de cómic y novela que firmaron junto a Miguel A. Giner Bou. No obstante, la primera obra de extensión que han realizado ambas es Duerme Pueblo. Y bien repartidas las tareas pues cuentan que duerme_pueblo_03Xulia y Núria se entienden tan bien que se han repartido las tareas de guion y dibujo de manera que se hace imposible saber dónde empieza el arte o la genialidad de cada una.

Duerme Pueblo está tan bien elaborada que con muy poco, el cómic te traslada a un ambiente rural de ese que muchos asociamos siempre al norte de este país, lugar en el que la niebla es esa mísera compañera que coge tu mano, cuya frialdad no quieres ni rozar. Una trama que se desarrolla en un entorno rural, unos personajes mundanos, gente que va a lo suyo, niños que juegan, un cadáver hallado en un bosque…

Los vecinos de Barballo enseguida sospechan de la vieja arrugada cual impertérrita se oculta en su cabaña. El alcalde pone de manifiesto ante todos que el asesino debe estar entre ellos y que no saldrá indemne. Un pareja con hechos pasados que los atosigan, el cura blasfemando contra el demonio que se pasea por la aldea, el mafioso alcalde, dos vecinas: la bruja Flavia, la vieja de la cabaña a quien todos señalan por sus costumbres estrambóticas; pero también Julia, la esposa del carnicero y mujer con algunos secretos, fémina duerme_pueblo_04sin ningún temor a sacar la escopeta para hacerse valer. Y la prota Audrey, una niña huérfana que según cuentan es amiga del mismísimo Diablo, y de esos medio espíritus encapuchados con cabeza de lobo que de vez en cuando asoman por el pueblo.

¿Pero sabe la verdad? ¿La muerte de Boniato será vista para sentencia? ¿Quién podría matar sin miramientos al atontado del pueblo? ¿Por qué tanto Mal de pronto hacia un iluso amante de los caracoles? ¿Quién puede desear la muerte de un niño?

Duerme Pueblo mola.

Se lee de un tirón. Una intrigante lectura que encuentra su punto fuerte en el relato criminal y los cuentos viejos y las rencillas de la España profunda. La algarabía festiva de todo un pueblo en alerta. Y con un secreto final que a algunos va a dejar a algunos con el culo torcido pues, ¿quién demonios es ese tío de la gorra en el que nadie había reparado?

duerme_pueblo_05Mientras la aldea duerme, algo se mueve en las sombras. Un cómic tan bien elaborado que incluso te hace dudar de ti mismo. Ediciones La Cúpula trae entre las novedades de abril, la publicación de esta novela gráfica de Xulia Vicente (1993) y Núria Tamarit, (1993), ambas creadoras a las que debemos un voto de confianza porque en Duerme Pueblo lo hacen pero que muy bien.

Un consejo: si eres polifriki, si le das a libros, cómics, pero mejor dicho si eres jugón y te molan los tan de moda juegos de mesa de ahora; estos que tanto auge están teniendo. Deciros que Duerme Pueblo guarda un oscuro secreto para vosotros. Un broche final que si estás puesto, pillarás y sonreirás junto al mismísimo Diablo. Esa misma sonrisa que profesa cuando se lleva un alma a la saca.

Descubridlo por vosotros mismos.

Reseña: Zenith. Fase Uno, de Grant Morrison y Steve Yeowell

Zenith-FaseUNOAntes de la suciedad, antes de la barbarie, antes de All-Star Superman y Doom Patrol… ¡ya estaba Zenith! Como todo aquel que tiene un don, como todo aquel que tan sólo ver la fuerza, destreza o poder que desprende su mirada, sabes que llegará lejos… Grant Morrison irrumpía con fuerza en el mundo del cómic cruzando el charco junto a Alan Moore, en aquella famosa repesca de autores que USA necesitó en los 90s.

Del maestro guionista de cómics escocés se conocen sobre todo sus obras con altas inclinaciones en temáticas contraculturales. Como os decía, dejó el Reino Unido para dar el salto al paraíso americano y lanzar grandes obras como All Star Superman (http://cronicasliterarias.com/2013/04/24/resena-all-star-superman-de-grant-morrison-y-frank-quitely/), Los Invisibles (http://cronicasliterarias.com/2015/04/24/resena-los-invisibles-de-grant-morrison/) JLA, Seven Soldiers, Batman & Robin, Arkham Asylum (http://cronicasliterarias.com/2014/11/13/resena-asilo-arkham-de-grant-morrison-y-dave-mckean/) o algunos números de Hellblazer, entre otras.

Zenith-FaseUNO_03Su curriculum es interminable.

Si Los Invisibles era uno de esos extraños casos en los que el autor, de pronto, se salía de su concha de tortuga para publicar algo diferente; Zenith es Morrison es esencia pura. Así como lo es la que es para mí su obra cumbre y que también ECC Cómics está publicando en sendos tomitos…, el maravilloso y súper recomendable de la era del pijameo, Animal Man (http://cronicasliterarias.com/2016/02/15/resena-animal-man-el-zoo-humano-de-grant-morrison-chaz-truog-tom-grummett/).

Zenith es descendiente directo de maravillas del cómic que dieran comienzo con la Segunda Guerra Mundial. Cuando las súper potencias comenzaban a disputarse uno de los variados ramales de la ingeniería. La creación de súper-soldados. Morrison comenzó muy joven su experiencia como autor de cómics, sin la mayoría de edad ya gozó de la publicación de este cómic. El escocés gozó del éxito pronto y eso que la obra competía con las grandes casas del momento.

Y como cómic de antaño que es, ya la sinopsis cuenta más que lo que yo os pudiera reseñar con cautela: Zenith-FaseUNO_01Berlín, 1944. El Übermensch alemán Masterman ha derrotado al héroe de guerra británico Maximan. Una victoria efímera, ya que los aliados lanzan una bomba nuclear sobre su localización, matando a ambos soldados. Transcurridos más de cuarenta años, el mundo está demasiado familiarizado con la existencia de superhombres. Pero tan solo queda uno: Robert McDowell, alias Zenith, estrella del pop egoísta y carente de cualquier tipo de heroicidad. Por desgracia para la humanidad, los dioses oscuros extradimensionales conocidos como los Multiangulares utilizan al hermano gemelo de Masterman para intentar dominar la Tierra. ¡Y Zenith-FaseUNO_02en su camino tan solo se interponen Zenith y un pequeño grupo de héroes de otra generación…

Zenith significó, sobre todo, ser la carta de presentación de Grant Morrison al mercado USA pero también al mundo. Y muchos que ya gozábamos (aunque en inglés) de la mítica revista 2000 AD. Donde Juez Dredd, Miracleman o muchas otras, se serializaban. ECC recupera a través de cuatro tomos esta joyita, de esas que siempre debe estar disponible en librerías como si de manual de autoescuela se tratara.

Casi ciento treinta páginas que contiene este primer volumen con una magnífica introducción a la historia del antihéroe pop. Viñeta a viñeta quedas atrapado con una historia tantas veces vista a día de hoy como inicio, pero con ese toque Morrisoniano que hace que no quieras dejarlo. Humor negro, acción, peleas épicas de tío a tío, puño a puno y primeros planos de asombro. Un tomito en tapa dura donde encontraremos varios guiños e influencia de personajes consagrados como Capitán América, Superman o el cómic pulp que tanto dio en aquella época.

Zenith-FaseUNO_04Zenith es de esos cómics con el que vas sonriendo con el paso de las páginas pues la nostalgia recorre tus dedos y el guion evoca al niño lector de cómics que siempre llevarás dentro. De esas casi patochadas en las que muchas imaginaciones se perdían metiéndonos en el papel del protagonista. De fondo, la guerra, como no. A eso súmenle explosiones químicas que no matan sino que convierten a tipos con músculos detrás en la orejas, en terribles moles o entes dotados de un gran poder.

Recuerden una máxima: Grant Morrison nunca deja indiferente. Os podría decir, sin ser un enfermo de la lectura que soy, que todas sus obras merecen la pena el intento. Aplausos, crítica o halagos constantes brotaran de ti, de eso no me cabe duda. Un autor sobre el que discutir, sobre el que debatir, súper recomendable, con el que “la experiencia” siempre pone los nervios a flor de piel.

Reseña: HOMBRE Integral, de José Ortíz y Antonio Segura

hombrePodéis llamarlo como queráis: «Una gran obra que ha ganado en vigencia con el paso del tiempo».«Un integral imprescindible que todo el mundo, amante del cómic o no, debería tener». «Junto a Torpedo, de Jordi Bernet, la joya de la corona del cómic español». « El tomo imprescindible del año y sí, lo sé, estamos en abril…». «Hombre es la obra maestra del talentoso tandem formado por el dibujante José Ortiz (Gran Premio del Salón Internacional del Cómic de Barcelona 2012, reconocido internacionalmente gracias a su trabajo en Tarzán, Sigur el Vikingo y esta misma obra) y el recientemente fallecido guionista Antonio Segura».

De muy diversas formas, todos son halagos y todos se quedan cortos. Y no es para menos. Después de ocasionales intentos de encontrar una buena edición de HOMBRE acaba de llegar la definitiva. Un formato ideal, belleza por los cuatro costados, integral maravilloso que acaba de ver la luz en Panini Cómics.

A grandes rasgos, al nuevo, al insensato, o al que necesita que le refresquen la memoria porque es mayor que yo y el alzheimer esta a la vuelta de la esquina; le contaré que HOMBRE es una serie de historietas de aventuras con dosis de Ciencia Ficción y Western (sobre todo, “western”, por el amor de Dios, que a muchos se les olvida), y hombre-06ambientada en un futuro post-apocalíptico. De esas series que todo aquel que llega por primera vez flipa diciendo… ¡Dios, qué chulada, pero si es un The Walking Dead sin zombies! A lo que yo, que nunca me callo, suelo alegar… ¿Acaso no serían peores enemigos, seres humanos muertos de hambre y enfermos, que una pandilla de come-cerebros?

El personaje, simplemente es llamado Hombre. La serie fue creada en 1979 por Antonio Segura con dibujos del gran José Ortiz. Dos maestros que parió esta tierra y que aún hoy en día no tienen (a nivel nacional), el merecido reconocimiento que debieran. HOMBRE nació como proyecto de Ciencia Ficción para la revista Kraken, pero nunca llegó a aparecer. Hecho que aún hoy en día nadie se explica. Finalmente, fue publicada en España en 1981 en la revista CIMOC. Aquella revista que muchos hombre-02birlábamos a nuestros padres a escondidas para después comentar la sensación de leer una revista de cómic sólo para adultos. Posteriormente, de forma muy breve, se publicó algo en otra llamada  K.O. Comics, pero aquel formato en nuestro país tuvo los días contados.

Posteriormente, se llegaron a editar siete álbumes recopilatorios en diferentes editoriales. No es moco de pavo. Estamos hablando de una serie que alcanzó las mas altas cotas siendo publicada en países poderosos del noveno arte como Francia, Italia, Alemania o en mi querida USA. Nada más y nada menos que en la reconocida revista Heavy Metal.

HOMBRE empieza de forma muy directa. Como debe de ser. Está comprobado que las mejores historias son aquellas en las que el cerebro recibe un impacto brutal de trama y pronto, muy pronto, tiene que hacer un esfuerzo por crear un mundo a su alrededor. HOMBRE hace eso y más. Obedece a ese espíritu inspirado en los héroes de espagueti western, un término de antihéroe no tan extraño. Su dureza y su no moral en muchos casos le vuelve implacable, y se convierten en virtudes que atraen al lector. El futuro de Hombre es el peor posible porque el futuro de la peor raza debe serlo. Las ciudades están cerradas a cal y canto, las incursiones por el campo en busca de comida o de supuestos edenes, son bastante peligrosas. La quinta enmienda, el quinto mandamiento, en hombre-05definitiva, el estado excepción, es el único gobierno posible frente a la ausencia de este. Ciertos terratenientes intentan levantar cabeza gracias al soborno, los asesinatos, el control de algunos depósitos de gasolina y las promesas a familias con un poco de ese pan cada día al que tanto se oró.

Pero nada que Hombre no sepa como destruir.

Dicen que José Ortiz entregó aquí su mejor trabajo, un exponente máximo del realismo de la escuela española industrial del momento. Lógico y normal que aquellos trabajos de aquella dinastía de grandes autores de época fueran observados muy de cerca por los yankees. Las historias que Antonio Segura ideó para HOMBRE, era para el dibujo de Ortiz, la fusión, la conjunción perfecta, de dos astros que daban hombre-03lugar a una dura y subjetiva galaxia en la que desarrollar sus poderosas artes; pero más importante aún, argumento que no era muy descabellado pensar que podría estar a la vuelta del esquina.

Respondo a la incesante e inevitable pregunta que siempre se hace con la publicación de estas obrazas. Lo digo ya: “Sí, está todo-todito-todo de HOMBRE en este integral. Un tochaco que recoge la producción en blanco y negro de las primeras historietas, abriendo con un arco de cuatro números que quedó incompleto pero que, afortunadamente, no acaba con un continuará abrupto y no resuelto. Por supuesto, también incluye todas las historias cortas que vinieron después en blanco y negro. Y por último, las que se publicaron en color.

hombre-01Una cosa que no debe sorprender al lector con este tesorito gráfico es la calidad cualitativa de la obra en general. Joya que sólo siente un poco de inestabilidad en el cierre Peregrinos del Infierno pues esta trama no fue coloreada por José Ortiz y sí por la editorial que las publicó originalmente. Un trabajo de color que pierde bastante y que tus ojos, acostumbrados a tanto bueno, notarán. Además han sido páginas que yacen perdidas y han tenido que ser escaneadas para completar la obra en su conjunto. Mas, no deja de ser una mísera espinita que apenas se nota en una obraza para cuyos anteriores trabajos sí que se ha contado con los originales del maestro Ortiz.

Todo-todito-todo, de forma cronológica. Con el maravilloso arco que cierra sus historias Sobrevive mientras puedas, con tetacas y tipos que sólo buscan pan para hoy, incertidumbre o muerte para mañana; o Peregrinos del Infierno, que cierra el tomo con uno de los grandes finales abiertos jamás leídos.

Una buena obra apocalíptica, debía ser así, ¿no?

La buenorra y salvaje Atila, media naranja sin duda de Hombre. El inicio de una nueva vida (por momentos) en No soy tan duro como creía. La búsqueda y abandono de Anita, el amor eterno al que Hombre solo puede causar males. El ataque a El Valle junto a unos hippies, en busca del edén que tanto se ansia…, donde yace la infancia de Hombre o al menos sus semillas progenitoras. El indice de publicación original de la serie, splash-pages, portadacas a todo color y en diversos tamaño. Un genial prólogo hombre-04inicial de Paco Roca y otro del Alfonso Font. Todo empieza con una frase: «Los políticos prometieron que la crisis sería superada en breve y con el sacrificio común…». Viñeta llena de escombros de nuestra civilización que abre este mundo de locura y perturbación. ¿Llevar un caballo con el hambre que hay es una buena idea? ¿Comerciar material bajo muertos putrefactos en un carromato puede ser una opción para que no te asalten? Cientos de preguntas, obvias respuestas.

Y como un viejo risueño aún hoy en día miro a la chavalería, miro en derredor a la gente que alucina con historias apocalípticas y que tan genial acogida han tenido como The Walking Dead, bien sea en cómic, bien en serie de TV; los vuelvo a mirar de soslayo y me digo:

«Ay, si supierais. Ay polluelos, si estuvieseis leyendo esto y os enterarais de donde nació lo bueno…».

Reseña: Medio Mundo (El Mar Quebrado II), de Joe Abercrombie

medio-mundoPara los que llegan hasta aquí sin saber lo que es Medio Mundo haré una primera aclaración: estamos hablando de la saga El Mar Quebrado que se inició con Medio Rey y que culmina con Media Guerra. Por tanto, este volumen del que voy a dar unas cuantas pinceladas es la segunda parte de la trilogía.

En aquel primer volumen Abercrombie nos metía con una facilidad pasmosa en los tejemanejes de los reinos de El Mar Quebrado, sobre todo en los que se refieren a Gettlandia, y la trama nos llevaba alrededor de todo el mar quebrado que da nombre a la saga, siguiendo el tortuoso camino de Yarvi. Tortuoso, sí, pero fascinante también. Un viaje épico en el que resulta sencillo enamorarse de los personajes creados por Abercrombie.

Y llegamos a Medio Mundo. Aquí Yarvi mantiene su papel como clérigo del rey de Gettlandia en un momento en el que el futuro del reino parece complicado, cuando menos. El Alto Rey y la Madre Wexen (máxima autoridad de la Clerecía) presionan con fuerza para que Gettlandia se doblegue ante ellos y Yarvi inicia un viaje, uno nuevo, a medio mundo de distancia, en busca de alianzas y apoyos que puedan decantar el futuro conflicto a su favor.

Y Abercrombie, lejos de centrar la acción en los personajes que sobrevivieron en el primer libro, nos narra la historia desde los puntos de vista de dos nuevos personajes: Espina Bathu y Brand. Al hacerlo así consigue varias cosas: por un lado, mantener en la oscuridad determinadas intenciones de Yarvi, aumentando con ello la suspicacia del lector, el interés y la sorpresa al desvelarse; por otro, genera una enorme cantidad de nuevas relaciones y dinámicas que resultan fascinantes (gracias a que los nuevos personajes son fascinantes en sí); y por último, da nuevas visiones sobre todo lo que rodea al mundo en el que nos movemos, personajes, acciones, sucesos…

Porque en esencia el motor de la historia es Yarvi y el reino de Gettlandia, pero aquí se nos cuenta en compañía de esos dos nuevos personajes. Y llegamos a todo, sí, pero con el tempo con el que lo hacen ellos. Desde luego, a mí me ha parecido un gran acierto.

Claro que esto es posible porque tanto Espina Bathu como Brand son personajes construidos con mucho acierto, interesantes y atractivos para el lector. Espina, que en realidad se llama Hild aunque reniega de ese nombre, es la hija de un antiguo guerrero de Gettlandia que murió en un duelo contra El Rompespadas (rey de Vansterlandia, un hombre al que ya conocemos de Medio Rey y que desde su primera aparición en aquel libro se desvela como un personaje con mucha fuerza, en todos los sentidos). Espina quiere ser guerrera y para ello lucha contra las negativas y desprecios de su entrenador, contra los abucheos de una clase que no concibe que las mujeres puedan estar entre sus filas. Espina es una chica de carácter duro, terca y voraz, con habilidad para las armas pero escasa empatía social.

Por su parte, Brand es fuerte, viene de origen humilde y trata de seguir a rajatabla la última cosa que le sijo su madre: vive en el bien. Pero vivir en el bien es complicado cuando se trata de asuntos de guerra y honor. Y Brand, un tipo con muchas dudas morales y escaso talento con las palabras, se convertirá en compañero de remo y de viaje de Espina Bathu y Yarvi.

Este viaje es épico, de nuevo. Tal vez incluso más que aquel primero. Y movidos por hilos que intuyen pero no saben descifrar, Espina y Brand se verán abocados a participar en actos que podrían salvar al reino o condenarlo para siempre.

Imprescindible lectura de principio a fin.

Reseña: Un cuento oscuro, de Naomi Novik

Un-cuento-oscuroCuando uno empieza a leer una novela, la mayor parte de las veces lo hace con unas expectativas sobre lo que va a leer. Bien, me atrevo a decir que Un cuento oscuro probablemente rompa con ellas.

Naomi Novik nos sitúa en Dvernik al comienzo de la historia. Lo hace dándonos las reglas del mundo en el que vivimos desde la perspectiva de una niña de dieciséis años que está convencida de que su mejor amiga será la elegida por el Dragón. Una elección que tiene poco de bueno; a fin de cuentas las chicas a las que el Dragón se lleva a su torre no vuelven a ser vistas durante los siguientes diez años y cuando regresan lo hacen solo por unos días antes de marcharse para no volver.

El Dragón, como bien se encarga de advertirnos Agnieszka desde la primera página, no se come a las niñas. Tampoco las mata. Y no es un dragón de verdad, es solo el nombre que tiene el mago y señor de esas tierras. Ahora bien, ¿qué les hace a las niñas? Eso Agnieszka no lo sabe. Puede suponer, y no le gusta lo que supone, y le gusta aún menos que su mejor amiga sea quien vaya a sufrir ese destino.

Y llega el día de la cosecha. Las niñas de su edad se ponen en fila y el Dragón aparece de la nada para examinarlas. Y, aunque resulta evidente que al Dragón le gusta Kasia, es a Agnieszka a la que elige a regañadientes. Y sin que apenas tenga tiempo de despedirse, se la lleva a su torre.

Y así comienza Un cuento oscuro, una historia de magos y poder, de la lucha eterna de un reino contra el poder oscuro y terrible que se oculta en las entrañas de un bosque malvado que tan solo espera su oportunidad para extenderse por toda la tierra. Y lo veremos todo desde la perspectiva de Agnieszka, lo que hace que la novela sea aún más fascinante, pues resulta que ella es poderosa, sí, pero es cabezota y testaruda y no resulta sencillo hacer que comprenda determinadas cosas.

Naomi Novik ha construido una historia fascinante, de esas que van creciendo en intensidad a medida que avanzas por sus páginas. Resulta además maravillosa la forma en que está contado el libro, como si fuera un cuento tal y como dice el título, pero uno cargado de oscuridad, por supuesto. Nada de “para todos los públicos”, o de “sesión familiar”. Aquí hay muerte y las cosas que se esconden en el bosque… bueno, es sencillo empezar a temer ese lugar como lo temen las gentes del reino.

Los personajes son uno de los mejores valores de esta historia. Sobre todo Agnieszka, que tiene tantas aristas que llega un momento en que resulta complicado anticipar cuál va a ser su movimiento. Pero esa es parte de la gracia. Pero los demás también. Este es un libro donde, con muchos de los personajes, te harás una imagen de ellos distorsionada por las cosas que cuenta la protagonista, y tu imagen irá cambiando a medida que ellos actúen y comprendas que la visión de Agnieszka no siempre es cercana a la realidad. Sí, el carácter y la terquedad de la niña es parte de la gracia, sin duda.

Y en cuanto al estilo, a mí me ha parecido un libro muy sencillo de leer. La historia te atrapa y te arrastra como si fueras empujado por un río. Y lo cierto es que no es la típica novela de acción en la que pasan cosas en todo momento. Un cuento oscuro está narrado sin prisa pero sin pausa. Y sin embargo, el haber escogido el punto de vista de Agnieszka hace que la narración sea ágil en todo momento.

La edición que ha realizado Planeta, por cierto, es preciosa, con el mapa del reino ilustrado en la parte interior de la tapa.

Un muy buen libro. Y si es cierto que en Estados Unidos están vendidos los derechos para la adaptación cinematográficas, de aquí saldrá una muy interesante película. Dadlo por seguro.

Reseña: Lady Killer, de Joëlle Jones y Jamie S. Rich

lady killerHay títulos que atraen sólo por el sello editorial, aunque lo normal es que sea por el autor. Pero hay otros que se ven atractivos por la portada, por las ilustraciones si son un cómic o libro ilustrado; pero en definitiva, yo al menos, soy de los que se guía por la premisa, la sinopsis o demás sinónimos del “¿de qué va?”.

Esto último es lo que me decidió a querer saber más de Lady Killer, un título recién publicado por Panini Cómics, de estos cómics independientes que atraen con tan solo una hojeada y hace que quieras saber más, mucho más, porque todo apunta a que pasarás un buen rato…, sangriento.

Joëlle Jones y Jamie S. Rich han colaborado ya otra veces en obras de temática de serial killers. En el pasado, sacaron adelante 12 Reason Why I Love Her y You Have Killed Me, pero esta es la primera vez que ella y él hayan realizado un guion a cuatro manos. Campo en el que es fuerte Jones. Por supuesto, no es muy descabellado pensar que el encanto femenino, seductor hasta la extenuación y las cabronadas de las que es capaz esta chica; tienen que brotar del lady killer06toque como fémina y guionista.

En Lady Killer, vemos como una vendedora de cosméticos de Avon se prepara para una visita a puerta fría. A la entrada de un domicilio, en principio se piensa en una serie de productos a vender a una dura ama de casa, en bata, con rulos y un perro bajo el brazo. Y con una cara de Cruella Deville que no puede con ella.

Curiosamente, la deja entrar. Dentro de la casa la conversación fluye o no, la empatía existe o no, las miradas matan… No mucho después, la vendedora trata de envenenar a su cliente y antes de que te des lady killer02cuenta vienen las escenas más brutales de las que es capaz la protagonista.

Josie Schuller es un ama de casa de imagen perfecta, esposa y madre, pero también es una asesina de alquiler, despiadada y eficiente. La vida de Josie se vuelve más complicada que nunca, entre las exigencias de su vida familiar, los desafíos de la realización de un asesino despiadado, y siendo subestimada por los hombres con los que trabaja, ¿Cómo puede hacerlo para seguir siendo la mejor en lo que hace? Nadie dijo que sería fácil ser esposa, madre y asesina. Y se hace más complicado cuando intenta dejarlo y descubre que hay ciertas intrigas que se lo impiden.

Lady Killer fue una serie de cinco números publicada por Dark Horse en USA en mayo del año pasado. Una comedia negra original que combina la imagen saludable de la década de los 60s, el intento de potenciar la felicidad doméstica machista del momento, el cual, sin duda fue evento de grandes debates y lady killer03segundos planos, de depresión en la clandestinidad de las victimas; seguramente idea también de asesinatos de maridos planeados, paranoias y supervivencia y miramiento y relajación siempre por cuestión de hijos.

Bienvenido al mundo de Lady Killer, donde Joëlle Jones y Jamie S. Rich nos muestran que por debajo de ese aplomo y chapa de mujer guapa y servidora de zapatillas de andar por casa, se brinda por el homicidio. Este tandem de autores son capaces de transformar el tono simpatico y llevadero de cierta amabilidad entre personajes, para en un abrir y cerrar de ojos, encontrar una dura lucha por seguir respirando.

Eso es parte de la diversión de Lady Killer. Así que no me queda otra que ser desde ya un gran seguidor de Joëlle Jones y buscar más obras de ella, pues insisto, me da que el guion es mas culpa suya que otra cosa. lady killer05Por ello, no estaria mal que se animaran a publicar más cositas, entre otras, ese 12 Reason Why I Love Her que la critica tanto alaba.

Lo pescaría de inmediato.

Al leerla disfruté. Los giros de guion me sorprendieron al final. Lo pasé bien. Sin embargo, cierta inquietud quedó en mi. Me sentí al degustarlo como si perteneciera al bando equivocado. Con un tono de humor negro y una enorme cantidad de posibilidades que podría encontrar en el futuro, estoy listo para sentarme a disfrutar más de futuros títulos de estos autores. Siempre con cuidado de no hacerle la bromita a mi mujer de que me traiga las zapatillas cuando acabe de llegar del trabajo…

Reseña: El rebelde Josey Wales, de Forrest Carter

IMG_21042016_132540Lo primero que sorprende cuando indagas un poco en la vida del escritor Asa Earl Carter (1925-1979) es saber que durante los años 50s fue líder de un sector del Ku Klux Klan, así como escritor de discursos segregacionistas. Por supuesto, también novelista a tiempo completo en la última parte de su vida. Bajo el alias del supuestamente escritor cherokee Forrest Carter, escribió una de las joyitas más recomendables del western más reciente: las historias relacionadas con El rebelde Josey Wales.

Novelas cortas y algunos relatos escritos en 1972 que cuatro años después dieron lugar a una película llamada El fuera de la ley, un western dirigido y protagonizado por Clint Eastwood. Una historia que toma como protagonista a un héroe, un rebelde confederado, una trama que la crítica consideró ideal por su eco a la antibelicidad.

Durante la guerra civil norteamericana (1861-1865) entre los estados del Norte y la Confederación (el Sur) surgieron, como en todas las guerras, grupos de soldados irregulares, bandas de guerrilleros que se dedicaban a las escaramuzas y aterrorizar las vidas y propiedades de los simpatizantes del bando contrario. Entre los confederados alcanzó fama legendaria la unidad de caballería del jefe Quantrill, junto al que cabalgaron rebeldes como Frank y Jesse James. A medida que el Sur iba perdiendo la guerra, estas partidas derivaban hacia el bandidaje, y acabaron dando lugar a lo más florido del pistolerismo clásico del Viejo Oeste.

Este ambiente histórico es el escenario donde se mueve Josey Wales y toda una serie de situaciones a cual más atractiva. Planes B la mar de inspirados. En especial, cuando su familia es asesinada en una incursión de los «polainas rojas» (unionistas), y Josey decide unirse a la partida sudista de Bill “El Sanguinario”. Aunque una vez acabada la guerra, Josey ya no acepta el perdón del bando vencedor e inicia su carrera como «fuera de la ley».

El rebelde Josey Wales es el duodécimo título de este recomendable sello de Editorial Valdemar. No deja de ser otro titulazo como tantos otros reseñados aquí ya de la misma colección. Un libro con dos geniales novelas cortas en su interior. Huido a Texas (1972) y La ruta de venganza de Josey Wales (1976); los cuales recrean las hazañas y fechorías de este rebelde, bandido y fugitivo, y algo “Robin Hood”, de las estepas tejanas. Tramas únicamente para buenos degustadores de todas aquellas novelas e historias de vaqueros e indios con las que tan buenos momentos vivimos.

Obritas que gusta tenerlas en un buen formato, en tapa dura, y con un diseño chulo de portada para gozar de ellas en su totalidad. Y por supuesto, dee ello se encarga Editorial Valdemar en esta Colección Frontera. Sello dedicado al tan en boca de todos otra vez género western. Una nueva oleada de gusto exquisito por un género que brilló años atrás, pero que aún hoy en día tiene mucho que decir; pues, si alguien lo ignora, estamos ante el alma-pater de la tan de moda novela negra.

Forrest Carter pasó la última parte de su vida tratando de ocultar su experiencia como miembro del Ku Klux Klan y segregacionista, afirmando categóricamente en un artículo del New York Times en 1976, que él no era ese tal Asa Carter… Historia que se convirtió en un inesperado éxito a finales de los 80s cuando decidió escribir una autobiografía novelada. Se convirtió en best-seller. Denominada The Education of Little Tree, narra la infancia huérfana del autor y su educación india impartida por su abuelo cherokee. Un premiado libro que muchos catalogaron de ficción, pero el cual espero ver traducido algún día por aquí para tener una opinión propia.

Reseña: Sandman. 400 Aniversario de Shakespeare, de Neil Gaiman, Charles Vess y Michael Zulli

SandmanShakespeareLa serie de cómic que hiciera famoso a Neil Gaiman a lo largo de toda su creación, ha contenido una gran variedad de personajes ilustres. El maestro del guión hizo de ello uno de los fuertes de la serie. Supo inmiscuir entre sus poderosos y místicos protagonistas, personajes consagrados, sobre todo, del entorno anglosajón. Y darnos a muchos, un rostro al que recurrir en nuestra mente cuando en colegio, instituo o incluso universidad, nos hablaban de endiosados artistas como William Skakespeare o Christopher Marlowe, por ejemplo.

Sandman fue una serie revolucionaria que ayudó a establecer en los cómics un formato literario serio. Una serie muy diferente de los cómics tradicionales de superhéroes en el sentido que las historias no estaban impulsadas por fuertes escenas de acción, ni encontranoazos desmesurados de tipos con músculos hasta detrás de las orejas. Todo lo contrario. Historias relativamente tranquilas con un fuerte toque fantástico donde la genialidad se basa por ejemplo en un tipo, el cual a base de tener sexo con una ninfa, consigue encontrar inspiración para escribir sus novelas. Gaiman es capaz de construir una trama compleja en el transcurso de un pequeño guion, saca a todo un ilustre como Shakespeare como secundario, y hace que el relato cuadre. Bastantes aportes históricos y documentación revisada verídica se unen al guion y todo entonces forman un conjunto muy bueno que atrae y tienes la sensación de estar “aprendiendo” algo.

SandmanShakespeare01Tampoco es que Shakespeare apareciera en muchos números. Sólo tres. Pero como se dice de algunos actores cuando salen en ciertas películas: “Cuando sale, se come la pantalla”. Juega un papel importante al exponerse sobre temas clave. Shakespeare se muestra como una persona realmente empeñada en el logro de sus sueños. Es ampliamente considerado como uno de los más grandes escritores del mundo, pero en Sandman aparece como un joven casi en el inicio de su carrera, o un desdichado conocido en su entorno como alguien con un don para escribir obras de teatro.

Esta joyita de tomo abre con Hombres de buena fortuna, una genial historia, que rebosa la esencia que hiciera famosa a la serie de cómics de Sandman. Cuenta la historia de Hob Gadling, un hombre que brinda por la vida, el cual hace referencia a la muerte como una pérdida de tiempo… No quiere morir, en definitiva. ¿Por SandmanShakespeare02qué tiene que hacerlo? Fuerete deseo que se hace eco en una taberna que curiosamente frecuenta Morfeo y su hermana Muerte. Así que ante tanto afán, deciden darle la oportunidad de ser Eterno. Le harán “ese favor”, con la condición de que cada cien años vuelvan a verse para hablar de cómo ha ido todo y si ya goza de arrepentimiento. En uno de esos encuentros coinciden con un joven William Shakespeare, con el cual Sandman-Sueño-Morfeo, llega a un trato para una futura obra literaria.

Una chulada.

Le sigue El sueño de una noche de verano. Un titulo que casi no necesita presentación, aparte de hacer referencia, claro está, a que ganó el World Fantasy Award de 1991. Aquí sí es Shakespeare el protagonista. La compañía de teatro ambulante con la que viaja ha sido contratada por un extraño tipo para que representen la obra que da nombre al titulo en medio de un vasto prado…

Joyita-joyita.

La última historia maneja varios planos de situación. Se puede decir que está situada dentro del último capítulo de la obra La tempestad, la cual Shakespeare escribía en esos momentos. Alterna realidad con la ficción de la obra. Aquí encontramos al dramaturgo más maduro, casi al final de su carrera.

SandmanShakespeare03Coincidiendo con el 400 aniversario del fallecimiento del maestro inglés, ECC Ediciones nos trae esta joyita de tomo casi única. Un volumen que recopila aquellas historias dibujadas por Charles Vess y Michael Zulli, episodios esenciales de todo un clásico del noveno arte, en las que de alguna forma Shakespeare tenía cierto papel protagonista. Donde tampoco faltan referencias curiosas a ciertos autores, escenas famosas de la mejor literatura jamás creada y guiños a los seguidores del cómic, en general.

Una selección que implica más, pues se incluye al final los guiones originales, bocetos y una serie de articulos que tuvieron repercusión tras la publicación de estos números. Tres historias de alto nivel, sobre todo, que provocan inspiración e ilusión a los que tanto nos gusta escribir y deambular entre ficciones que algún día, en esta vida o en otra, sin duda, protagonizaremos.

Reseña: Kogaratsu Integral #1, de Bosse y Michetz

KOGA_IN_1 cover.inddKogaratsu Integral #1 acaba de ver la luz de la mano de la siempre recomendable Ponent Mon. Otro de los que casi no tenía ni idea. Había oído hablar de esta obra, pero ni siquiera sabía que era de Bosse. en fin, desde mi insensatez y a la vez gran poder por empezar estas cositas con ojos nuevos; otros de los que desde ya os aviso es título archirrecomendable no sólo para el amante de la época samurái, sino del mejor cómic europeo.

Y me remito a los hechos. Kogaratsu es una serie de cómics creada por los maestros del cómic belga Bosse y Michetz. Fue publicado por primera vez en la revista Spirou en 1982. El éxito de la serie, se debía a los atrayentes guiones de Bosse y las tan ideales para la ocasión, ilustraciones de Michetz. Idea original de Bosse, y obra que pretendía que fuera su creación cumbre al completo, debido al éxito que tuvieron las primeras historias, decidió renunciar a ilustrarla con el fin de centrarse exclusivamente en los guiones. Y no veáis como quedó.

Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu. Samurái al servicio de alguien, o ronin (samurái vagabundo y sin amo) según la historia en la que te inmiscuyas junto al personaje. Aun así, vivirás junto a él todo tipo de experiencias de la mano de Bosse.. Lo encontrarás atrapado en una guerra fratricida, kogaratsu integral03enfrentado a agricultores supersticiosos, siguiendo nuevamente el camino del samurái o en una especie de reinicio pues, ¿acaso no deberíamos tener todos una segunda oportunidad?

Su honor, sus armas y un amor inesperado, ese tan bueno que nunca esperamos y que aparece por sorpresa y nos deja cautivados; son los hechos más básicos pero también el motor de Kogaratsu. Hechos de su vida y de una fiesta a la que nadie pareció invitarlo. Por eso mismo, son las aventuras más queridas para él, en ese orden exacto, y por las que su amor propio cede por encima de todo. Y en el tumultuoso Japón del siglo XVII, el honor es el pequeño margen entre la vida y la muerte, empuñando un arma serás grande, también lo serás si sirves a tu maestro y cuidas de él y kogaratsu integral02ningún hecho que pudiera ocurrirle finaliza en tu seppuku (o hara-kiri, como se suele conocer aquí).

Amor y debilidad. HONOR. Con un comienzo genial en el que el personaje pretende la defensa de un puente que delimita el territorio de su señor y donde encuentra a un ronin que recorre el mundo luchando en puentes ya que nadie ha conseguido vencerle nunca…, empieza esta obra de arte. Kogaratsu, hijo de soldado y soldado a su vez, se convierte en oficial del señor Yoshida que ha perdido el poder a manos del taimado Mitsuru. Convertido en un joven héroe, ingenuo, pero impetuoso y valiente, Kogaratsu decide vengar a su antiguo señor y devolver el poder a su legítimo heredero. Para ello, Kogaratsu se transforma en justiciero enmascarado, el Loto Sangriento, enfrentándose al ejército de Mitsuru. Otra de las historias brillantes del integral. Un volumen maravilloso. Un descubrimiento genial para mi fanatismo del mundo antiguo. Uno de los integrales, de los “tapas-duras” del momento. Nada más y nada menos que el tomo de inicio y los siguientes cuatro tomos integrados en este recopilatorio con el que tendrás divertimento, combates e intrigas para rato. Así que lo digo ya, no quiero ver por las redes sociales la típica pregunta de: «¿Es recomendable según calidad-precio?». Recomendable 100%. Sí a todo lo bueno que penséis que pueda tener. Y por lo que cuesta, ¿cinco ejemplares de esta joyita franco-belga…?

kogaratsu integral05Recordad siempre, que es todos conocido, en el mundo del noveno arte, que nadie como los franco-belgas para representar las mejores historias western y de samuráis. El puente de ninguna parte hace de inicio con el argumento que os comentaba con un puente como inicio de Kogaratsu como ronin. El loto sangriento es una de la joyitas de este integral con una trama digna de film, con los tejemanejes de ciertos daimyos, además de las escaramuzas de un bando y otro donde Kogaratsu y su nuevo maestro deciden usar un personaje de tinte aterrador y místico, un kami (bueno, más que un kami, kami sólo sería un demonio normal de los que nos pueden increpar a cualquier hora del día…); la idea, frenar a ambos bandos, lo que podría desencadenar en una gran guerra.

El siguiente número, El tesoro de los etas (como se le llamaba a la gente de la clase social más baja de la época) lleva el arco argumental a una de la zonas más frías de este Japón Medieval, pero siempre siguiendo el eje que ya marcara la princesa oculta en dichas tramas, por ejemplo, en el anterior titulo El loto sangriento. Un vengador anónimo, un usurpador y una damisela por conquistar. Aunque lo que en un principio se dibuja como un clásico, con escenas clásicas (valga la redundancia) de constantes duelos héroes contra villanos, percibes que va tomando forma de manera magistral toda la trama durante el final de El tesoro de los etas, y kogaratsu integral07el siguiente La primavera descuartizada. Un “in crescendo” constante que adquiere un tono épico perfectamente medido, y del que me siento mal si os revelo mucho, ya que pretendo de ustedes su máximo disfrute.

Si diré que alcanza su enorme clímax en el cuarto álbum denominado El lomo del tigre, el cual narra casi en su totalidad el final de la guerra y su resolución. Momento en el que Kogaratsu se ve obligado a retomar la vida de los caminos, de nuevo sin señor al que servir, de nuevo un ronin. Más allá de las cenizas, que ya kogaratsu integral04veríamos en un siguiente integral, se hace indispensable de obtener y leer desde YA. Y más cuando me comentaba un amigo el sábado pasado que para los fans es sin duda el mejor número de todas las historias de Kogaratsu. Y eso, my friends, después de haber degustado este tomo, es muchísimo decir. Regresarían las supersticiones de los campesinos, la amenaza del invierno en la montaña, la belleza de los haikus, los kamis, los paisajes verdes con almendros y los achaques de un guerrero con una vida aún por contar. ¡Wow!

Bosse es uno de los autores invitados para el presente en el 34 Salón Internacional del Cómic de Barcelona, donde la editorial Ponent Mon presentará su última obra conjunta con Marc Michetz, este maravilloso primer integral de Kogaratsu. Por ello, es el momento, my friends. Es el momento de seguir disfrutando de lo bueno. De lo mejor del mundo de la viñeta.