Reseña: El libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez

El-libro-de-IvoDe los libros que he leído este año, el de Juan Cuadra Pérez podría estar fácilmente entre los cinco que más me han gustado. Desde el principio, El libro de Ivo te atrapa y te mantiene en tensión durante todas y cada una de sus páginas. Y lo hace contándote la historia de un hombre, Ivo, que despierta en un hospital sabiendo que él no es realmente Ivo aunque ocupe su cuerpo (el don de la oportunidad brilla por su ausencia, puesto que el verdadero Ivo Lain es un asesino en serie), sabiendo que es algo más, otra cosa, no estrictamente humano, pero sabiendo algo: es un Cazador y tiene una Presa.

Y así, directo y al grano, Ivo (o lo que sea que habita su cuerpo) se lanza en persecución de una presa de la que no sabe nada, ni quién es ni por qué la persigue. Tiene que hacer uso de su instinto de cazador para seguir el rastro y este le llevará, en los primeros compases de la historia, hasta la azotea en la que malvive un hombre con complejos de inferioridad pero dispuesto a usar sus conocimientos de nigromancia para hacer tratos con los Arcontes (una especie de deidades malignas que ofrecen deseos a cambio de un precio justo, que siempre tiene que ver con sangre), y posteriormente hasta una vidente japonesa ciega que pretende cerrar un trato con el Cazador para salvar a su nieta de la hecatombe que está por venir.

Porque esa es otra… el mundo está colapsando alrededor de Ivo. Cada vez más gente se está volviendo loca. Cada vez hay más muertos, más agresiones, más vejaciones, más violencia incomprensible.

El autor de El libro de Ivo nos arrastra por la ciudad mientras seguimos a Ivo (y a algunos otros personajes secundarios) en su extraña misión. Después nos lleva hasta El Reino, donde encontraremos el porqué de las cosas que están ocurriendo y entenderemos mejor la situación. Y es aquí, en El Reino (tampoco quiero hablar mucho más sobre esto porque es parte de la gracia de la novela), donde Juan Cuadra Pérez da rienda suelta a su imaginación, consigue crear un universo propio y lleno de vida, entendible dentro de su fascinante morfología, y construye los cimientos de la historia que nos ha ido contando hasta este momento y de todo lo que sucederá a partir de entonces.

Hay que decir también que el autor demuestra una capacidad asombrosa para plasmar situaciones violentas y obscenas. A medida que la realidad se vaya desmoronando, los habitantes de la ciudad convertirán las calles y los parques en verdaderos campos de batalla, se agruparán en ejércitos de nombres desagradables en torno a líderes fríos y sangrientos. Estalla la guerra, y nosotros tendremos que seguir a Ivo en su recorrido, temiendo por nuestras vidas y sintiéndonos rodeados y cada vez en mayor peligro.

El ritmo, la cadencia de la trama, está ejecutada con perfección. Los personajes tienen personalidades claras y únicas. El texto es ágil, directo y busca contar los hechos de forma sencilla, casi como si estuvieras viendo una película, adentrándose en pocos terrenos farragosos y consiguiendo que visualices incluso aquello que nunca has visto, como el Reino.

Desde mi punto de vista, sobresaliente para esta novela.

Reseña: AIDP Integral Vol.2, de Mike Mignola y VVAA

aidp2Siguen los placeres de la vida comiquera. Mucha culpa la tiene AIDP Integral Vol.2, donde se sigue disfrutando y ya uno se declara por encima de todo súper fan de este gran grupo expedicionario de Mike Mignola. Un spin-off de personajes de Hellboy, quizás el mejor que haya dado el mercado.

Una amalgama de mitos y folklore, desde la mitología nórdica hasta la griega o rusa, incluyendo además muchas referencias a la mitología de Lovecraft. Pero lo que se trata aquí es, en realidad, de un grupo de investigación, un grupo de amigos, la AIDP: Abraham “Abe” Sapien: un ser acuático encontrado en una pecera, inteligente como él solo. Elizabeth “Liz” Sherman: piroquinética con la habilidad de explotar el fuego. Roger: un ser hecho de barro cocido, sangre humana e hierbas, que es capaz de vivir. Y mi nuevo personaje favorito, Johann Krauss un médium que solía contactar con espíritus en sus sesiones, pero un terrible accidente provocó la total separación de su cuerpo y ahora lleva un traje especial, que contiene el ectoplasma que le hace seguir viviendo.

aidp2_2La AIDP (Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal), es decir, la organización encargada de proteger a Estados Unidos y al mundo de lo oculto, lo paranormal y lo sobrenatural.

AIDP Integral Vol.2, contiene casi al completo el mejor arco argumental hasta el momento: La plaga de ranas. Cuya trama ya comenzó a gestarse en el tercer libro y último del Vol.1. Unos extraños asesinatos continúan por todo el país. Ahora las ranas diabólicas se han expandido por el mundo y la AIDP tiene que hacer divisiones para hacer trabajo de campo e ir exterminándolas por el mundo.

Desde las más lejanas catacumbas de centro América, hasta un pueblecito en la Europa del Este, túneles en los Andes, viejas fábricas aisladas, pueblos de la América profunda donde una comuna religiosa presenta a una niña con ojos que no son de este mundo… Toda una serie de historias con tramas de lo más sobresaliente donde Roger luchará con seres aberrantes, Abe reaccionará de una vez y se enfrentará con su equipo de marines a pueblos consumidos por el Mal. Y no para, un ente parece ser la evolución del anterior y crece lentamente para derrocar al Mundo… ¿Un primigenio? Esto es algo mayor, bastante mayor. Demasiado.

Indispensable visionado para fans de Lovecraft y del terror cósmico.

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En AIDP Integral Vol.2 se nos presenta un nuevo personaje, el capitán Benjamín Daimio. Un marine de los EEUU cuya carrera de trece años acabó en 2001 cuando toda su sección, con él al mando, fue exterminada durante una misión. Los detalles de la muerte son confidenciales. La forma en que volvió a la vida está rodeada de un misterio absoluto… El caso es que lo han puesto al frente de la AIDP y a Liz no le parece bien que ahora venga un extraño a dirigirlos. Abe Sapien no está centrado, se pierde bastante, y necesitan un líder dicen desde la dirección. ¿Y Liz no debería serlo? Buena pregunta. De ahí el cabreo. No obstante, con el paso de las páginas vemos como ese tipo tan rudo y tan difícil de tratar se convierte en un personaje a seguir.

Estos recopilatorios de AIDP (BPRD, en el original) publicados por Norma Editorial son una ganga absoluta. Obtenéis cantidad de números, cantidad de bocetos, y en este caso, toda una saga en el mismo tomo. Una lustrosa portada en tapa dura y un precio genial para lo que contiene.

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Los spin-offs son siempre una proposición arriesgada. Hasta que sale bien, y das con grandes personajes que gustan los mires por donde los mires. Después de alucinar con La Tierra Hueca, el primer arco en el Vol. 1, me encuentro con La plaga de ranas y… es que me quedo sin sombreros que quitarme. De verdad.

Reseña: Barbarroja Integral #1, de Charlier y Hubinon

barbarroja1Para todo aquel que no lo sepa, Barbarroja y Asterix tienen la misma edad. Dos series emblemáticas creadas para la revista Pilote en 1959. El sabor de la vieja marina para algunos, el sabor de las grandes historias de aventura para los demás, hace que Barbarroja represente un cómic que se convirtió desde el primer momento en un estandarte de oro para el noveno arte dedicado al género pirata.

Desde las primeras páginas de El Demonio del Caribe, la primera gran aventura, el lector es llevado a la velocidad de la luz para ver a Barbarroja en primer plano: “el más cruel y audaz tipo que ha pisado el océano”; teniendo en cuenta que es un hombretón que necesita un solo ojo, barba roja, ladeado sombrero y pistolas en el cinto… Un tipo que Inevitablemente se rodea de grandes compinches: el viejo Triple-Piernas y Baba, el gigante negro. Pero el Barbarroja cruel y sanguinario tiene su corazoncito. Se llama Eric, un hijo adoptivo, un chico leal, valiente y honesto. ¡Un martirio para el Señor de los Mares!

La colaboración Charlier-Hubinon duró de 1959 hasta 1974. Un total de 18 álbumes. Escenarios donde rebota todo tipo de argumentos y prevalece la imaginación y el sueño eterno de la piratería: la búsqueda de tesoros, grandes confrontaciones contra naves enemigas, islas perdidas, terribles desenlaces… Nuestro héroe navega por los mares del Caribe como único gallo en su gallinero. Lo mismo se enfrenta al patrimonio de Francia que a corsarios berberiscos ocultos en el Mediterráneo.

En estos guiones Charlier alcanza el talento de línea de grandes escritores del siglo XIX, tales como Alejandro Dumas, Paul Féval o Zévaco…. Hubinon aporta el grafismo grande del dibujo clásico, colores de aspecto anticuado y diseños nostálgicos para muchos.

barbarroja1_1La ruta de Barbarroja, cincuenta y seis años después de su creación, ilustra décadas de historia y cómics franco-belgas, a través de tres guionistas, seis diseñadores y cinco editoriales. Ponent Mon actualmente es la que edita esta joyita integral. tesoro por muchos años perdido y que ahora puedes encontrar en librerías y tiendas de cómics.

Dejar pasar estas publicaciones es como tener un manjar delante, estar a dieta y obviar esa agüilla que se deshace en tu paladar. Me ha molado cantidad. He alucinado con el poder de enganche de las historias de Barbarroja.

Si hablo en plural es porque me consta que Ponet Mon ya ha publicado dos integrales más. Mmmmm… CÓMIC en mayúsculas. Obra maestra de la BD francesa. Que nadie busque aventuras sin conocer Barbarroja, por favor. Que nadie busque un cómic joyita y clásico sin conocer esta edición. Este volumen incluye dos grandes sagas: El Demonio del Caribe –antes mencionada-, y El Rey de los Siete Mares, donde el personaje se desata sobremanera.

Un héroe inolvidable. Un dolor, un ídolo, un elenco de personajes fabulosos.

Jean-Michel Charlier murió en julio de 1989, dejando sin terminar el guión de Piratas del Mar de la India…, una pena. Queríamos más. Más de lo bueno.

Siempre nos quedará Barbarroja. Su mejor personaje.

Reseña: Galveston, de Nic Pizzolatto

galvestonDespués de ver la enorme serie de TV que nos ha marcado a muchos, True Detective, el ansia-viva por querer saber más de su guionista Nic Pizzolatto, me hizo ahondar en su pasado. Para sorpresa mía, y de las editoriales, Pizzolatto había escrito una novela unos añitos atrás y… claro, eso había que leerlo como fuera.

Asistimos así a la violencia ensombrecida de la infancia de Roy Cady en el este de Texas. Su padre alcohólico sucumbió a una muerte prematura; su madre se suicidó. Ella había trabajado para el mafioso dueño de un bar. Y Roy a los 17 años comienza a trabajar también para él. Finalmente, se traslada a Nueva Orleans y se convierte en el matón musculoso de otro mafioso, Stan Ptitko.

Pasamos al año 1987, y con cuarenta tacos, Roy se está recuperando de un diagnóstico de cáncer de pulmón. Está convencido de que es terminal. Su jefe, un tanto pasota con el tema, le envía a intimidar a un funcionario de un sindicato corrupto… Pero es una trampa. Roy se da cuenta de que Stan lo quiere muerto. Roy sobrevive a un tiroteo y huye, salvando a Rocky, una chica rubia, prostituta, otra tejana. Conduciendo hacia el oeste, ella convence a Roy para que pare en una cabaña aislada donde coincidirán con Tiffany. El dilema está servido. ¿Los devaneos de la vida han llevado allí a Roy? ¿Otra trampa? Da igual. Ya no tiene nada que perder. Se visualiza en el horizonte un resultado catastrófico, para Roy y Rocky.

Una novela con doble personalidad. Unos diálogos excelentes. Una trama de personajes. Cada personaje que sale de la mano de Pizzolatto, está huérfano; fue vomitado por cualquiera de sus seres queridos. Todos ellos bajo los paisajes del hervidero sol de Texas y Louisiana.

Galveston destaca muy bien la idea, de que la vida, la uses como la uses, va a su ritmo. A su suerte. Roy es un asesino a sueldo con una enfermedad terminal, y Galveston una novela negra como unas botas de tacones desgastados. Bella a lo lejos, triste al final. La premisa es la siguiente desde que empiezas: Las cosas no van a terminar bien. Es una novela diferente. O la amas o la odias. Algo muy similar a lo que te puede ocurrir con los escritos de Thomas Pynchon o Denis Jonson. Al lector discernido que se perdió en esos paisajes lóbregos de True Detective la gustará por que ya tiene la “base”.

Galveston es una novela difícil de describir. Pero nadie le podrá quitar jamás su autenticidad. El humanismo que la sobrevuela. Es una elegía a los muertos vivos, a los que nunca regresan, a los que nunca descansan. A los que a sí mismos se perdieron y nadie los salvó en el momento justo. A los que necesitan, aún siendo fuertes, que alguien venga a buscarlos.

Yo he sido uno de ellos. Galveston tiene algo, algo difícil de olvidar.

Reseña: Halcones de Ultramar, de Robert E. Howard, Nelson y Damian Couceiro

HalconesUltramarRobert E. Howard (1906-1936) creó cantidad de historias en su corta vida. Muchas inolvidables. Terror y Fantasía Oscura. A veces, argumentos que mezclaban y creaban a su vez “grandes mitos”. Otras, encumbrando lo mejor de cada uno de estos géneros con un punto considerablemente fuerte: la creación de personajes.

Publicaba asiduamente aventuras históricas y fantásticas en la revista Weird Tales, y no os voy a revelar nada si os digo que fue el creador de Conan el Barbaro, Red Sonja, Kull de Atlantis y Solomon Kane.

Junto a J.R. R. Tolkien, Robert E. Howard es considerado el padre de la Fantasía heroica moderna.

La barbarie, el estado natural de la humanidad, la guerra y el no miramiento por cortar la cabeza a alguien que se lo merece. En argumentos así, se manejaban sus personajes de espada y brujería. Pero a diferencia de otras adaptaciones de Howard, Halcones de Ultramar, trabaja más el contexto histórico.

Halcones de Ultramar, se lleva a cabo en el año 1190 dC y trata sobre las Cruzadas. Un periodo cárnico, una época de violencia y derramamiento de sangre, algo que en este ejemplar llena de gracia a su protagonista, Cormac Fitzgeoffrey, un guerrero gaélico que quiere vengar la muerte de sus amigos.

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Al principio, Fitzgeoffrey llega a una taberna y tiene una dura conversación con un Cruzado. Le cuenta como se han desarrollado sus últimos días y como ha sobrevivido a lo imaginable en el campo de batalla. También una historia que involucra directamente al Rey de Inglaterra, al cual venden como un guerrero terrible, pero para nada. En la segunda mitad de la trama encontramos a Fitzgeoffrey siguiendo la pista de un hombre que se suponía iba a ser aliado de un amigo suyo, pero que al final lo traicionó y resultó muerto. Fitzgeoffrey se encarga de ese hombre poderoso y de su legión de soldados.

El asunto del honor.

El arte de Damian Couceiro es genial en este cómic. Crea escenas secas que cobran vida. Trabaja la línea oscura y sus batallas representan delirios de caos y derramamiento de sangre de forma realista. Fitzgeoffrey es un tipo siempre irritado, de naturaleza poderosa y temido en presencia. Es menos un personaje que un estereotipo, y los autores no se apartan de eso.

Publicado por Yermo Ediciones, una editorial que no hace otra cosa que editar grandes cómics inencontrables hasta el momento en este país, Halcones de Ultramar se presenta como: un cómic a tener en cuenta por lo que supone. Saber de un personaje del gran Howard, el cual hasta el momento, no podíamos tener acceso.

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Otro héroe con el hombre como centro, sí. Otro cómic con un hombre violento de acción con motivos un tanto heroicos, rodeado de cobardes y gobernantes decadentes y con una espada. Sí. Pero Cormac FitzGeoffrey es más, un adversario despiadado, un hombre para nada ajeno a las formas de derramamiento de sangre y la violencia de la época. Cormac es fiel a sus amigos, nada va a detener su búsqueda de venganza. Por juramento, un camino de venganza estará marcado por la sangre de sus enemigos.

Un cómic diferente, una lectura mucho más fuerte. Un Howard desatado.

Reseña: El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares, de Ransom Riggs

el-hogar-de-miss-peregrineDe los libros que son buenos y originales, intento contar muy poco. Este tipo de spoilers son, casi son tan dolorosos, como una mala muerte. Es bastante difícil hacer una reseña sin referirse a nada concreto también, y ya os puedo asegurar que ustedes no van a leer todo lo que quieren saber por que… en realidad, NO LO QUIEREN SABER.

El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares, puede llegar a ser el mejor libro que he leído en todo lo que llevamos de 2014. Al menos, el que más me ha sorprendido y el que menos esperaba que lo hiciera. Una isla misteriosa. Un orfanato abandonado. Una extraña colección de fotos curiosas… Cuando comienza nuestra historia, una tragedia familiar horrible envía a un chico de dieciséis años, Jacob, a viajar a esa isla remota de la costa de Gales, donde descubre las ruinas desmoronadas de…

Oí hablar de este libro en una web americana en el que ponían el ejemplar por las nubes. La Literatura Infantil predomina en esa web, por lo tanto tomé los comentarios con cautela. No obstante, recordé muchos libros que me habían sorprendido bastante y que estaban enmarcados como “Literatura Infantil”, pese a que contenían más Terror que muchas publicaciones que trabajan el género actualmente.

Suele pasar. El mejor Terror anda oculto, como en la realidad. La publicidad va en su contra.

Estamos ante un libro muy peculiar. El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares contiene una historia, pero también fotografías de época -de hecho, reales y tomadas de colecciones personales-, y todo en un lugar especialmente creado para el libro. Un aporte que añade realismo a esta emocionante historia: el abuelo de Jacob.

Abraham Portman escapó de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, aunque su familia no fue tan afortunada. Pero hay otros “monstruos” que le persiguen. Por el contrario, Jacob ha pasado la mayor parte de su vida “normal” escuchando cuentos de hadas de su abuelo. Misteriosos niños que pueden levitar, volverse invisibles, o uno muy especial que se hace llamar Señor de las Abejas. Jacob decide conocerlos. Recurrir a la verdad. Y estar a punto de experimentar lo extraordinario que podría ser su vida si…

Ransom Riggs es un escritor estadounidense conocido por sus novelas para niños. Conocido mundialmente por haber sido el autor de libros como The Sherlock Holmes Handbook pero, sobre todo, ahora, por El hogar de Miss Peregrine para niños peculiares. Ransom Riggs nació en Maryland, en una granja de 200 años de antigüedad, y se crió en Florida donde asistió a la Pine View School. Estudió Literatura Inglesa. Su trabajo en cortometrajes para Internet y en blogs para la revista Mental Floss le dieron trabajo para escribir The Sherlock Holmes Handbook que fue lanzado como producto oficial para la película de Sherlock Homes en 2009.

Riggs había coleccionado curiosas fotografías caseras y propuso a su editorial, Quirk Books, usar varias de ellas en un álbum ilustrado. Como sugerencia de un editor, Riggs usó las fotografías como guía para crear una narración. El libro resultante es esta maravilla que hoy os presento. Como muchos buenos, ha estado en la lista de los más vendidos del New York Times.

Y me da que vais a querer saber más de él. Sobre todo, cuando os enteréis, que Tim Burton compró los derechos y ha hecho el film. En 2015 llega.

Reseña: King´s Game. Volumen 1, de Nobuaki Kanazawa y Hitori Renda

Kings-Game-1-IvreaNo soy un lector asiduo a los mangas, que vaya eso por delante. De vez en cuando la premisa de alguno me llama la atención y me pongo a leerlo pero también es cierto que muchos no consiguen engancharme. Por ejemplo, I am hero me decepcionó brutalmente a pesar de que su premisa me fascinaba; fui incapaz de empatizar con su protagonista, que me parecía excesivamente infantil e idiota. Otro ejemplo, Gantz se me hizo demasiado surrealista como para proseguir.

También los hay que me han fascinado. Sigo pensando que Death Note es de lo mejorcito que he leído de género negro aunque tenga algunos bloques en los que la historia flojea un poco. Y Liar´s game, que se ha quedado incompleta en nuestro país por el bajo número de ventas, me parecía una gran historia también.

En fin, que un día de Enero de este 2014 me topé con la portada de King´s game, el manga guionizado por Nobuaki Kanazawa, y la premisa me llamó la atención. Como además en la parte trasera avisaban que la serie estaba cerrada y constaba de cinco números, me decidí a leerla. Y como soy un tipo impaciente y no me emociona lo de quedarme con las ganas, esperé a septiembre (en breve sale a la venta el último número) y he empezado su lectura.

En el primer volumen nos encontramos con los alumnos de primero B de la prefectura de Tamaoka. Ellos serán los que se vean envueltos en el sórdido juego del Rey. En la primera página del cómic hay una orla de la clase que nos será útil cuando queramos saber quién es quién en esta historia. Kanazawa hace una cosa bien, de todos modos, y esta es centralizar la historia en un grupo reducido de personajes, aunque poco a poco se irán sumando el resto de alumnos de la clase. Así, la historia parece seguir en todo momento a Nobuaki Kanazawa (alterego del guionista, es de suponer), su novia Chemi Honda y su mejor amigo Naoya Hashimoto.

No se anda con rodeos. En la cuarta página el manga nos explica de qué va la historia. Todos los alumnos de la clase de primero B reciben un mensaje en sus teléfonos móviles. El emisario, que se hace llamar El Rey, le avisa de que van a jugar a un juego, a partir de ahora deberán seguir sus órdenes, a razón de una al día, y desobedecerlas será castigado. La primera orden es simple, uno de los chicos y una de las chicas deberán besarse. Lo hacen, empujados un poco por el resto de los chicos que lo ven como algo divertido. La segunda orden, al día siguiente, obliga a otro chico a lamer el pie de una de sus compañeras. Las órdenes del rey irán subiendo de nivel (tocarle los pechos a una de las chicas, que uno de los alumnos tenga relaciones sexuales con la novia de otro de ellos, ambos en la misma clase…) y como todos ellos aprenderán pronto, incumplir las órdenes se castiga con la pena de muerte.

Poco a poco, lo que parecía un inocente juego empieza a poner en jaque las barreras de amistad y compañerismo que existían entre ellos. El juego empieza a volverse psicológico y les obliga a elegir bandos, les pone entre la espada y la pared, y las autoridades no les creen cuando intentan explicar que hay alguien, que se hace llamar El Rey, detrás de todo esto.

El clifhunger final de este primer volumen es, además, de lo más sugerente.

En cuanto al dibujo de Hitori Renda, decir que es claro, preciso y formal. Ninguna queja en ese aspecto, aunque tampoco me ha llamado la atención por su especial belleza. Cumple su cometido, que ya es suficiente, y es capaz de dotar a cada alumno de expresiones particulares que ayudan a no confundir a los personajes.

Seguiremos informando.

Reseña: Batman. Houdini. El Taller del Diablo, de Howard Chaykin, Francis Moore y Mark Chiarello

batman_houdiniBatman. Houdini. El Taller del Diablo es otra de esas joyitas «one-shot» publicadas para el sello Otros Mundos (Elseworlds). Escrito por Howard Chaykin y John Francis Moore, y con dibujo de Mark Chiarello, la historia narra un encuentro ficticio entre el superhéroe Batman y el famoso escapista Harry Houdini. Todo a principios del siglo XX en Gotham.

¿Cómo te quedas?

Sigue siendo Otros Mundos un sello de ECC Ediciones diferente y atractivo. Una colección que explora un curioso concepto: ¿qué habría ocurrido con los héroes DC si hubieran vivido en otra época, en otro mundo, o estuvieran inmersos en unas circunstancias diferentes de las temáticas originales con las que fueron idealizados?

Bajo esta premisa, los mejores autores de la industria del cómic desarrollan historias independientes y autoconclusivas que trasladan a Batman, Superman y el resto de personajes DC a escenarios tan novedosos como sorprendentes. En mi opinión, un lugar donde guionizar con total libertad.

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Batman. Houdini. El Taller del Diablo, cuenta su historia durante el invierno de 1907, donde se dan varios casos de niños desaparecidos en la parte más pobre de Gotham. Un barrio conocido como el “Taller del diablo”. ¿El culpable? Un demonio con cara blanca y sonriente llamado Jack Schadenfreude. Mientras tanto, Harry Houdini se encuentra en la ciudad para un espectáculo y se mezcla con la élite de Gotham. Conoce a Bruce Wayne en una fiesta para recaudar fondos y a un Barón de origen extraño. Se les invita a ambos a una sesión paranormal a la que Houdini asiste encantado. La sesión de espiritismo es aparentemente un éxito, pero un extraño hecho les lleva a unas conclusiones demasiado tenebrosas…

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La historia es narrada por Houdini. Fue publicada como tomo ligerito de 64 páginas, en formato prestigio, de una sola vez, por DC Comics.

batman_houdini_05Batman. Houdini. El Taller del Diablo  me ha parecido una de las historias más interesantes donde ha aparecido el Caballero Oscuro. El Diablo es excelente. Lo mejor de todo es que Batman hace equipo con Harry Houdini para esta aventura y combaten, cada uno a su modo, ir a ese “demonio sonriente”. Un tipo con muchos recursos. El principal, ser hombre de confianza de un vampiro.

Si usted es fan de Batman y a la vez le atrajo siempre el personaje de Houdini, alucinará con esta historia. La trama es evocadora y sugestiva, los roles de los personajes están magníficamente elaborados.

Los dibujos de Mark  Chiarello, su arte con acuarela, engloban una realidad que se representan como lienzos continuados. Maneja bien todos los detalles pese a lo difícil de hacer viñetas a pincel.

Un reparto muy interesante para una historia dura, llena de horror.

Reseña: Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, de James Warner Bellah

un-tronar-de-tamboresSeguimos con lo bueno. Un Tronar de Tambores y otras historias de la caballería americana es el tercer título publicado por Editorial Valdemar para la Colección Frontera, dedicada al género Western.

Otro titulazo como tantos otros reseñados aquí de la misma colección. Un libro de relatos insólito, para buenos degustadores de todas aquellas novelas e historias de vaqueros e indios con las que tan buenos momentos vivimos. Novelas, relatos, geniales tramas llevadas al cine, por supuesto. ¿Lo mejor? Que son obras inéditas en papel que jamás han visto la luz aquí y que ahora lucen de una estupenda edición.

James Warner Bellah (1899-1976) fue un escritor y guionista americano cuya especialidad fueron las historias de vaqueros en general, y las de caballería en particular. Nació en Nueva York y tuvo una agitada vida militar. Participó en la Primera Guerra Mundial con el ejército canadiense, y en la Segunda sirvió en el staff de Lord Louis Mountbaten. La mayoría de sus trabajos fueron publicados en la revista The Saturday Evening Post, y estos gozaban de una energía y viveza tal, que John Ford no pudo resistirse, convirtiendo la mayoría de sus historias en películas. Títulos como Fort Apache, Río Grande o la mismísima Un tronar de tambores, todo basado en novelas suyas.

Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, reúne las cinco historias en las que John Ford se basó para realizar su trilogía sobre la caballería: Fort Apache, La legión invencible y Río Grande. Tras tanta acción, las historias aquí recogidas siembran el precedente de la novela costumbrista americana, antepasado también de esas tramas tan de moda (la llamada «neo-noir»), historias de tiros en la América Profunda. Historia de la “vida cotidiana” de la época donde se retrata también, y de forma sublime, la dureza del día a día de la caballería luchando contra guarniciones de indios diseminadas por controlar los territorios del Lejano Oeste.

Los cinco relatos son Comando, Masacre, Misión inexistente, La gran cacería, Partida de guerra y Un tronar de tambores. Los personajes de estas historias tienen un eje común (idea brillante), el imaginario Fort Starke donde resuelven sus vidas y dan pie a la homérica caballería. Los relatos se entrecruzan y se narra el momento pasado, presente y futuro situando la acción principal entre 1867 y 1885. Misiones de patrulla, batallas continuas, vida en la frontera, paisajes polvorientos y sol acosador… Genial, genial, genial.

Un tronar de tambores es el relato más largo, casi novela corta, y última historia del libro. En realidad es un guión novelado por el propio Bellah  para la película homónima que en España se llamó Fort Comanche. Un gran relato, tenso, sobre la soledad del ser humano en aquellas tierras de colonialismo y cactus por doquier. Una patrulla trae noticias de movimientos de indios en los alrededores, lo que crea una situación de tensión en el fuerte y los pobladores civiles que acoge. Una joven dama del Este llega –para casarse- a un puesto fronterizo, en este caso en Fort Canby, comandado por el maduro capitán Maddocks, e inmediatamente se desata una pugna entre dos tenientes, el prometido de la dama y el antiguo novio, que casualmente está destinado allí; pero esto solo es una parte del drama, pues una patrullas salen a inspeccionar el terreno, y ahí surgen los problemas.

Bellah describe con realismo y viveza la vida en ese microcosmos aislado que constituye el Fuerte y su comunidad militar. Desde que se inició esta colección, sus títulos me llaman una cosa mala. Me he atrevido con Centauros del desierto, Bajo cielos inmensos, Indian Country y Hondo…, y todas me han encantado. A mí, que nunca me gustaron las historias de vaqueros e indios de la TV. Sin embargo, la literatura es otra cosa. Obras llenas de buenos momentos narrativos que saben poner la piel de gallina y meterte en situación. Y eso que el único monstruo que aparece sólo tiene dos piernas.

Un tronar de tambores y otras historias de la caballería americana, es otra pepita de oro de esas que deambula en los riachuelos del Colorado. Valdemar ha encontrado para ti esta recomendable obra, y no solo para amantes del género Lejano Oeste norteamericano, sino para amantes de la buena literatura de época.

Reseña: The Star Wars, de J.W. Rinzler, Mike Mayhew y Rain Beredo

thestarwarsYa hace tiempo que debéis esta oliendo, sintiendo, oyendo en vuestro regusto friki la inminente llegada de los nuevos films de Star Wars. Se palpa en el aire, se huele en la tierra, rumores-rumores por todas partes. Hasta ahora el aficionado ha sobrevivido gracias a algunas novelas publicadas, comentarios en foros y series de dibujos animados que parecen hechas más para un público adulto que otra cosa.

Lo que sí que ha dado de comer al aficionado de Star Wars hasta ahora son los cómics que ha estado publicando Planeta DeAgostini Cómics en nuestro país. Joyitas que han cruzado el charco y que no han hecho otra que «hypearnos» para la inminente llegada de la próxima trilogía en cines.

«Al rey lo que es del rey».

Lo cierto es que los cómics actuales de la franquicia tienen un nivel muy alto. Quien me lo iba a decir, que siempre los vi como una forma saca-pasta para perritos de lengua fuera. Lo que me atraía es que lo llevaba al otro lado del charco Dark Horse y en otras franquicias como Depredador, Aliens o Terminator, lo han hecho realmente bien.

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Para el que se haya preguntado con qué cómic de los actualmente publicados podría empezar para retomar su inmersión en la space-opera más conocida de todos los tiempos, debería saber que The Star Wars es un muy buen lugar para empezar. Aunque se asuste un poco con el lavado de cara que han tenido aquí los personajes, esos que conocen de toda la vida, deben saber que The Star Wars es el guión que nunca se llegó a elaborar.

Debe ser juzgado con dos criterios totalmente distintos: en primer lugar, su interés y su valor como documento de una “Star Wars” que podría haber sido y no fue; y en segundo lugar, su calidad como cómic independiente de la historia original.

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Sinceramente, una maravilla. Hay un niño prodigio que se balancea con la idea de ser entrenado como Jedi, pero su destino es bastante diferente al Anakin Skywalker que conocemos. Un Destructor Estelar, la nave colosal que presentó “Una Nueva Esperanza” se desplaza por las páginas de una forma alucinante. La acción se traslada rápidamente, el tomo empieza con una breve lucha donde es herido de muerte el pequeño de la familia. Obtenemos los rasgos del Emperador, la Rebelión, y una pequeña trama sobre dos comerciantes cuya fuerza los empuja hacia un hecho totalmente inexplicable. Unas páginas la mar de interesantes con el General Vader y una trama principal que lleva a Kane Starkiller y su hijo mayor Annikin, a regresar del exilio Jedi autoimpuesto…

Y es aquí donde empiezas a enlazar tramas y ver que algo gordo se está gestando pues el Imperio planea atacar ese sector desconocido del espacio donde vive Starkiller y su familia. Pero su fama le precede y Vader sabe que va a ser dificil conquistar ese lugar y hacerse con el control total de las colonias. Aquí comienzan una serie de batallas con el objetivo real: la guerra galáctica que da nombre al tomo.

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Los diseños de Mike Mayhew son sugestivos y aportan esa sensación de aventura espacial todo el tiempo. Mayhew, probablemente fue elegido por el realismo de su trabajo; junto con el colorista Rain Beredo, enfrenta a los personajes a una calidad de acuarela que está a un solo un paso de la pantalla de cine.

J.W. Rinzler es una opción interesante para llevar adelante estos cómics. Cuenta en el prólogo como siempre deseó ser director de alguna de estas películas que encumbraron su niñez y como el destino hizo que acabara realizando el guión para este cómic con el paso de los años.

Por eso nunca ha dejado de creer.

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En general, The Star Wars es una mezcla de cosas. Los fans verdaderos de La Guerra de las Galaxias querrán probarlo y merecerá la pena. Pero cualquier aficionado al cómic de Ciencia Ficción o que le guste una buena exposición y acción gráfica, debería tenerlo, poseerlo y perderse en The Star Wars, esta filigrana recién publicada por Planeta DeAgostini Cómics para el aficionado español.

Revisado y aplaudido por George Lucas en su día, The Star Wars, funciona realmente por la virtud inherente que tienen todas las historias bien hechas y en paralelo a lo que ya conocemos.