Archive for marzo 2019

Reseña: La Perversión Fractal, de Magnus Dagon

Magnus Dagon es un escritor que ha ganado prestigiosos premios. Uno de sus relatos premiado es Donde usted quiera llegar, incluido en este libro.

Cabe decir que tengo como lectora cierta debilidad por la editorial Saco de Huesos, puede que sea de las editoriales de la que más libros he reseñado. Encuentro siempre una calidad excelente dentro de su catálogo, tiene lo que yo llamo buen ojo para sus publicaciones. Con este libro tampoco fallo. En más de una ocasión me han dicho amigos lectores que para leer a seguidores de la obra de Lovecraft, leen al maestro. Pero yo no estoy de acuerdo, grandes relatos han salido de escritores que le siguen sus pasos. Nuestro autor dejó dos relatos jugando con ese límite del terror de lo que no comprendemos. Magnus Dagon sabe que nos creemos los amos del universo. Nos rodean bosques, montañas y sabemos que la luz intenta penetrar en las grietas más oscuras de los océanos. Entiende que nos maravillamos de las maravillas que vemos, categorizamos y almacenamos los misterios. Es entonces cuando sus personajes abren algo prohibido. Sus lenguas torpes logran producir las sílabas adecuadas para desbloquear el abismo. De repente, se enfrentan al mito o a dioses a través del agujero que han abierto en el tejido de las cosas. Se limitan a echarles un vistazo a medida que pasan, y de repente, se dan cuenta de su mortalidad insignificante.

Estas dos historias darán un giro inexplicable hacia lo demencial. Ambas narraciones tomarán vida en Madrid. Con Perversión fractal nos llevará a uno de los grandes tesoros que esconde la capital, el Templo de Debod. Su protagonista, al igual que lo han sido otros en los relatos de Lovecraft, sufrirá un extraño desmayo dentro del templo. Pronto comenzarán las pesadillas y su vida cambiará para siempre, dejándolo en el límite de la locura.

En el segundo relato, Donde usted quiera llegar, un navegador GPS llevará a un viajero allí donde nunca debió querer ir.

Magnus nos invita a observar detrás del velo, para mirar hacia el vacío infinito y satisfacer nuestra curiosidad. Lejos de satisfacernos, el autor crea más hambre en nosotros porque nos muestra, a través de conocimientos físicos y matemáticos, el horror de los viajes a otras dimensiones. Probaremos el sabor de lo prohibido entendiendo que algunas cosas están mejor en el lado de lo desconocido. Él no solo bebió del Maestro, supo escribir dos historias muy dignas. No estamos ante un homenaje, vais a leer a un buen escritor que ha demostrado que sabe crear fantasía oscura manteniendo una calidad digna en su escritura. Me ha gustado lo que he leído, sí, me ha gustado mucho. Sigo buscando esos buenos libros españoles que muchas veces se esconden bajo ediciones y más ediciones. El buen hacer siempre termina saliendo del averno.

Recomiendo leer este libro.

Reseña: La Historia Interminable, de Michael Ende

Hoy toca reivindicar un clásico de la literatura fantástica, uno de los títulos que me hicieron amarla, una de las pocas obras a las que vuelvo cada no mucho. Os cuento: yo no soy de esos que alardean haberla descubierto, de esos que despotrican sobre casi todo acontecimiento friki de nuestra niñez y ahora resulta que todos son muy sofisticados… La Historia Interminable es una de esas grandes historias que primero descubrí en el cine y de la que quise saber más acercándome al libro. Para descubrir una vez más que la novela es mucho mejor.

Michael Ende (1929-1995) es de esos pocos escritores (no inglés y no norteamericano), que consiguió traspasar fronteras con sus libros cuando aún era muy difícil hacerlo. El escritor de libros infantiles más exitoso de la Alemania de posguerra. Pero fue criticado por llenar las cabezas de los niños con historias escapistas y de fantasía en lugar de confrontarlos con el realismo social y estos ataques le hirieron tanto que se mudó a Roma. Escribió treinta libros, y sus obras de más éxito son Momo y La Historia Interminable, el indispensable libro del que os hablo hoy. Una edición que en ningún hogar-lector debiera faltar y que gracias a Editorial Alfaguara sigue disponible en librerías a día de hoy.

Los elementos que hicieron que la película fuera única y lo siga siendo actualmente para mí (soy un Papá pesado que se la pongo a mis hijos cada poco); esos mismos elementos, son principalmente los que se abordan en la novela. Aunque sólo en la primera mitad. Cosa que me sorprendió bastante pues, cuando leí el libro por primera vez me dio mucho ilusión saber que me quedaban todo un mundo por descubrir. Un niño, Bastian Balthazar Bux, es perseguido por los matones de su colegio hasta que por casualidad le hacen entrar en una extraña librería donde se encuentra con el rudo señor Koreander. Después de una conversación no muy agradable, Bastian roba el libro que ese hombre leía. La Historia Interminable. La trama luego fluctúa entre Bastian escondido en un ático del cole y el relato de Atreyu, un joven cazador elegido para una búsqueda, una importante misión, salvar al mundo de Fantasía, pues su gobernante, la misteriosa Emperatriz Infantil, sufre una indescriptible enfermedad asociada con la invasión de esa Nada que hace estragos haciendo desaparecer ciertos pueblos de Fantasía.

Me sorprendió también, cuán fiel al libro era la película al menos en sus inicios. Con la excepción de unos pocos monstruos que sospecho fueron cortados por razones de presupuesto. Pero encantado al ver que en el libro se revela una Fantasía magnífica toda llena de detalles, apreciando conversaciones, o mejor dicho, partes de conversaciones que en el film no se dan, pero aclaran bastante la idea que Ende propone. Un ejemplo: en la confrontación de Atreyu con Gmork el Lobo, cuando este le revela que la Nada no es simplemente apatía humana y pérdida de interés por los hechos fantásticos, sino que todo aquello que consume, el desgarre, sólo es un fiel reflejo del verdadero comportamiento humano. Un mundo creado por nosotros de mentiras y engaños, que los poderosos usan a lo largo de la historia para subvertir creencias en las mentes de los más débiles. ¡Toma ya! Una mensaje más que real.

También aprecié otros momentos diferentes que por supuesto en la peli ni se mencionan. Los indicios de que Gmork es libre de viajar entre Fantasía y el mundo humano, ya que hay poderes interesados en la destrucción total de Fantasía; puntos diferentes que me han hecho amar la historia, amar el libro hasta el punto de no ser capaz de olvidar ciertas conversaciones por mucho que pase el tiempo. El lenguaje y las descripciones breves, como a mí me gustan. Descripciones muy al estilo de cuento de hadas de las tierras y criaturas fantásticas que ciertos alemanes del siglo XIX eran capaces de aportar… Una segunda mitad del libro radicalmente diferente. Tierras maravillosamente creadas y amenazadoras, ¡y con Bastian de protagonista! Explorando giros secundarios como ver a Bastian ganando un concurso de armas con una espada mágica o creando con su don finales felices para los más pequeños. En resumen, visualizo con frecuencia que Fantasía se transforma en dos visiones que tuvo Ende, dos ideas separadas unidas en un mismo libro: El tratamiento despectivo de lo fantástico por esas personas que se nombran a sí mismas maduras o adultas, y la poca voluntad para el cumplimiento de deseos y propósitos.

Indudablemente, La Historia Interminable es un clásico digan lo que digan. Si es cierto que la primera parte del libro tiene una fuerza y una calidad asombrosa y que en la segunda desciende. Pero creo que esto es culpa de haber visto la peli antes; ya que va a tiro hecho y solo recoge lo épico. Aun así, una recomendación donde el consejo “indispensable de leer” se queda corto. Una joya.

Reseña: La Primavera del Comisario Ricciardi. La Condena de Sangre, de Maurizio de Giovanni, Brancato y Stellato

Entre los grupos editoriales de Panini Cómics y Sergio Bonelli Editore hubo un acuerdo con el fin de editar las mejores novelas gráficas de la editorial milanesa en español. Obras que se esperaban hace tiempo, pues muy buenos titulos brotaron de la tierra de la pasta y la pizza durante un tiempo. Desde entonces, ya han aterrizado tres obras. Primavera del 68 creo que no es mi tipo de cómic, aunque no descarto leerlo algún día. ¡Pero mamma mía!, lo que disfruté con Dragonero. El primero de todos, un buen relato de fantasía épica con una presentación a todo color enriquecida, ya que estos fueron obras en sus inicios elaboradas en blanco y negro.

Después de devorar dicho tomo, tenía ganas de más y me enteré que el siguiente en publicación era La Primavera del Comisario Ricciardi: La Condena Sangre, otro de los recomendados de la Bonelli, esta vez tocando el género negro y/o detectivesco. Uno de los cuatro casos protagonizados por el famoso Comisario Ricciardi. ¿Cómo? Ricciardi. Un personaje creado por el escritor napolitano Maurizio De Giovanni. Un comisario de policía, protagonista de algunas novelas de detectives y cómics ambientados en los años treinta del pasado siglo. Pero no en cualquier lugar, durante los años más fascistas de la ciudad de Nápoles. Hasta aquí todo muy liviano, o mejor dicho, casi normal en este tipo de obras; un entorno de asesinatos con un lugar de fondo político inestable. Normal no, pero algo visto sí. Pero, ¿y si os dijera algo curioso y para mí súper chulo sobre Ricciardi? Ahí voy: Ricciardi tiene un don. Algo que lo diferencia de los demás. Tiene el poder percibir las últimas palabras y las últimas sensaciones de las víctimas que han sufrido una muerte violenta (tanto accidentes como homicidios), cuyo fantasma ve en el lugar donde dicho ser perdió la vida… ¡Wow! Un poder que descubrió cuando era niño, cuando, caminando por los viñedos que pertenecían a su familia, encontró el cuerpo de un granjero que luego fue descubierto por otro campesino. No obstante, saber de estos males, le hace vivir en un constante ambiente de tristeza, ya sabéis, rodeado de presencias de cuerpos destrozados en accidentes y sobre todo, esas ansiadas últimas solicitudes de ayuda que nunca llegaron…

Pero en una de sus investigaciones, conoce al brigadier Maione que vive en los barrios españoles y lo suele ayudar bastante después de que su hijo también policía, fuera asesinado y Ricciardi le contara sus últimas palabras. Otros personajes destacables son el médico racional y antifascista Modo quien es médico forense y el femminiello (una figura típica de la cultura popular napolitana tradicional, un hombre homosexual con marcada expresividad femenina) Bambinella, que le suele contar los alcahueteos de la ciudad.

Ricciardi está convencido de que, en la base de cada crimen, el motivo del culpable se puede reducir a dos razones: el hambre o el amor. Cuando trata con un caso, no deja de trabajar en él hasta resolverlo. Ricciardi tiene un profundo sentido de la justicia que lo impulsa a investigar a fondo todas las facetas de un caso, incluso después de obtener una confesión del presunto delincuente. Jamás de los jamases enviará a un inocente a la cárcel. Inteligente, recto y con gran intuición es un personaje que deseo seguir leyendo. Así que animo muy mucho a Joseba Basalo (Editor de los Bonelli para Panini Cómics) a seguir trayéndonos más títulos del personaje…, aunque parece que sí por que para mayo Panini ya ha anunciado el siguiento tomo. 

Un personaje molón que en apariencia no tiene interés en su carrera, razón para ser bien considerado por sus superiores ya que así, a menudo, pueden tomar el mérito de sus éxitos, como suele hacer el asistente del jefe Garzo. La Primavera del Comisario Ricciardi: La Condena Sangre se centra específicamente en la segunda investigación. Un caso terrible donde la adivina Carmela Calise es descuartizada en su casa de Nápoles. Abril de 1931. Con su habilidad de médium llenaba de ilusiones a muchos pero también irritaba a otros. El Comisario Ricciardi pondrá rostro a su asesino… Amantes del género negro, os presento a un personaje original como pocos.

Reseña: Azul Venezia, de Marina G. Torrús

Todo comienza con una maldición: «Si me matas, mi madre irá a por ti”, le dijo la joven muchacha a la bestia.

La Venecia del siglo XVIII se convierte en realidad para los lectores de este libro gracias al gran trabajo de investigación de Marina G. Torrús la cual se adentra incluso en parte de la mitología y en algunas fábulas de la época. La historia se desarrolla en 1716 y gira en torno a Caterina Sforza, aprendiz forense e hija de un prestigioso médico de la ciudad. Ella descubre el cuerpo de una joven crucificada en una góndola. Sus pechos han sido teñidos y las velas a su alrededor todavía están encendidas. Esta chica será la primera víctima de lo que supondremos un caso de asesino en serie pero que termina dando un giro hacia una historia imprevisible. Narrada en tercera persona, nuestra protagonista principal es Caterina, una mujer que intenta buscar su lugar en la vida en un oficio mayoritariamente de hombres. Con la ayuda del capitán español Alfonso Guardi, conocido en la corte por sus habilidades deductivas, se adentrarán en un misterio en el cual las mentiras mandan y el dinero es dueño de esa Venecia llena de secretos que poco a poco se hunden en ciénagas oscuras.

Con un lenguaje muy sencillo, siempre de la mano de una magnifica ambientación, aunque en alguna descripción se excede quitándole ritmo a la lectura; en cambio, las escenificaciones de los crímenes, lo tétrico y lo asombroso, se juntan de forma magnifica. Nuestra autora es una gran amante de Venecia y junto a su amor por el misterio y por la ópera hace que este thriller destaque por la reunión de estos elementos, donde tampoco faltará la parte romántica ni los espías. Suspense inmejorable mientras os dejáis llevar por las aguas calmadas de sus canales, una historia ficticia que pondrá una puesta en escena de encuadres reales y personajes tan importantes como el gran maestro Antonio Vivaldi.

Una novela adictiva de tramas que se cruzan en una escritura que mantiene intacto el misterio del pasado sin disipar las sombras, sino que nos invita a unirlas en acontecimientos históricos de España y de Italia. Todo ello enderezado con un fondo mágico envolviendo una Venecia real con otra casi innatural. Unos crímenes por resolver donde nadie es lo que parece, cuyos rostros algunos los esconden detrás de las máscaras, pero acaso amigos lectores ¿tal vez no son más peligrosos aquellos que se jactan de no necesitarlas pues nada dicen que deban ocultar? He pasado un buen rato leyendo este libro y siempre lo digo, ese es el fin de una buena lectura.  Y más cuando la historia se cierra con un final increíble.

Alguien dijo una vez: “También hay luz en el país de la noche”. Crímenes, sueños, magia, muertos que saben buscar su propia venganza. Un buen libro de misterio, diferente a otros que he leído.

Reseña: Liga de la Justicia Oscura (Integral). A Oscuras, de Peter Milligan, Lemire, Janín y VVAA

El que está puesto en los cómics a día de hoy suele pensar: «De un guión donde participe Jeff Lemire y Peter Milligan, no puede salir nada malo». Es normal pensarlo. Estamos ante dos grandes del guión. Sin embargo, también tienen su derecho a la macarrada, y dicho momento lo tuvieron con su participación dentro de la serie regular de la  La Liga de la Justicia Oscura, donde vertieron sus ideas del momento con ciertos toques de originalidad.

Una saga diferente. Un titulo nuevo del que dependerían otros muchos números posteriores de diferentes sagas. Una serie de las más esperadas del nuevo Universo DC, que ECC Ediciones ha traído para nosotros en esta nueva oleada de cómics integrales en formato ligero y que tan bien quedan en nuestras cómictecas.

Recordemos que hace unos cinco años Batman y Green Lantern tuvieron que pedir ayuda a Superman por el descubrimiento de un extraño artefacto alienígena. Aquella historia deparó en los comienzos de lo que hoy conocemos la Liga de la Justicia. Una formación que deslumbró al mundo entero pues, cuando hay problemas de índole mundial, la Liga de la Justicia es toda una garantía. Pero hay otros temas que la ONU lleva planteándose hace tiempo. Se necesita un grupo de otras personalidades, otros modos de ver el mundo y lo que hay más allá; retener las fuerzas malévolas que habitan en las entrañas de éste. Una nueva Liga formada por héroes expertos en hechos inexplicables, pues la amenaza está aquí, no fuera, la tenemos cerca, muy cerca, como ese ente femenino llamado La Encantadora que ha comenzado a azotar nuestras vidas con desgracias y males internos para todos los seres humanos…

Dibujado por Mikel Janín (Batman) y escrito por Peter Milligan (Hellblazer), Jeff Lemire (Animal Man) y Ray Fawkes (Constantine), tenemos disponible este mar de aventuras sobrenaturales en los que me he perdido durante un tiempo. Un volumen íntegro donde ECC recopila todos los números de Justice League Dark (#1 al #21), más el primer especial anual, el número #0 y también I, Vampire #7 y #8, ilustrados por Andrea Sorrentino (Green Arrow), por lo que concierne a la trama central. En Liga de la Justicia Oscura: A Oscuras vamos a vivir una serie de extraños encuentros, terroríficos a más no poder. Diría que como casi nunca se habían visto en el Universo DC. Una serie donde se ha conseguido reunir a personajes tan reconocidos como Deadman, Shade, John Constantine, Madame Xanadú o Zatanna… Una serie muy esperada por muchos de nosotros y ahora en un formato súper llevadero para disfrutar/pasarlo mal en cualquier sitio.

Como os decía al principio, detrás de lo mayormente acontecido aquí está Peter Milligan, un guionista de los grandes que ésta vez hace de las suyas y crea una historia diferente. Un inicio que va tomando forma y que hay que entenderlo con el paso de los números y no habiendo leído tres o cuatro grapas para desecharlo a las primeras de cambio como sé que hicieron algunos. Pero es que encima el dibujo es increíblemente bueno. Se encarga Mikel Janín, dibujante muy detallista que se alza junto al colorista Ulises Arreola para crear una odisea de momentazos y batallas bien entonadas. Os gustará saber que también Shade el Hombre Cambiante y futuros grandes personajes como La Cosa del Pantano o Frankenstein se unirán a un grupo imprevisible que en ocasiones no tendrán otra que colaborar con ARGUS, la agencia gubernamental dirigida por Steve Trevor.

En definitiva, una macarrada. Lo leído, me gusta definirlo así. Una serie muy a tener en cuenta, si te mola el Universo DC en general, sus villanos, aquellos personajes que sólo tuvieron vida unos cuantos números en una serie regular; unos personajes DC cuanto menos curiosos que dan para cantidad de situaciones de lo más rocambolescas. Recordad que contamos aquí con el gran John Constantine, ¿eh? Caso aparte, lo sé. Uno de los gloriosos que tuvo la serie regular más larga de la historia… Así que una buena trama con la que me quedé a gusto. Una saga contra La Encantadora digna de recuerdo.

De esos cómics que saboreas justo al final, después de lo vivido, cuando tu mente empieza a relacionar ciertos hechos y hace ¡Caracrocker! Por eso, yo sí que la recomiendo.

Reseña: Negalyod, de Vincent Perriot

Es buena señal que un álbum que ha gustado mucho en el cómic europeo a finales de 2018 llegue Norma Editorial y tan solo unos meses después, nos lo publique en español. En un mundo donde la globalización va siendo cada vez mayor, viene siendo más y más importante para los que nos gusta estar al día sobre libros, pelis y cómics; que por ejemplo, obras como Negalyod se puedan disfrutar fácilmente. Pues, ¿a quién no le gusta ser uno de los primeros en disfrutar de lo mejor?

La Ciencia Ficción bien hecha en el mundo del noveno arte es toda una delicia. Negalyod es un ejemplo curioso además, pues además de contar con una buena idea, el autor revelación Vincent Perriot nos ofrece una apasionante fábula política en la que conviven con maestría las referencias a clásicos western como Blueberry o grandes de la CF visual como la saga fílmica de Mad Max. Así lo atestigua la sinopsis editorial, y creo que casi no se podría definir mejor.

Negalyod cuenta como lo que queda de humanidad sobrevive reunido alrededor de los nodos de la red planetaria de acueductos. Aquí es donde el agua necesaria para la vida es transportada y distribuida. En otros lugares, el desierto se extiende hasta donde el ojo puede ver y solo unos pocos pastores se atreven a enfrentarse a las llanuras y el Sol. Llegará una tragedia, la matanza de su rebaño, para que Jarri Tchepalt se atreva a aventurarse en esos agregados urbanos donde la mayoría de la gente (sobreviviente) hace vida. Pero Jarri no va de visita, ni siquiera por subsistencia, Jarri va a vengarse de los que mataron a sus animales…

Hace bastante tiempo que los 80 vuelven a estar de moda, no sólo en los cómics. Sobre todo, en temática para cine y series de televisión. Vincent Perriot propone toda una “ochentada” en Negalyod y muchos sabemos que bien conseguido, es un pelotazo. Mola. Aunque Negalyod no deja de ser un thriller futurista, muestra espectáculo, y se nota a leguas (en viñetas y giros argumentales) que es todo un homenaje a la mejor década friki de la historia. De hecho, el trasfondo es perfecto, el camino, la búsqueda, a aventura…, contamos aquí con emocionantes escenas y unos decorados sublimes. Ciudades en decadencia, naturaleza demacrada, monumentos evocadores, el diseñador ha utilizado toda inspiración y hace un homenaje impresionante a cantidad de buenas obras apocalípticas.

La Red controla el agua. La Red controla a los humanos. Jarri Tchepalt tendrá que enfrentarse a La Red, esa malvada organización que controla con mano de hierro el destino de la humanidad. Un poco de Mad Max, un poco de western a lo Jeremiah Johnson y un buen revoltijo de ingredientes Moebius para cerrar el paquete. Los amantes de las referencias estarán encantados de encontrar algunos detalles. ¡Además, hay dinosaurios! Clichés que afortunadamente para el lector, el autor los maneja con eficiencia y un cierto dominio. Las escenas en el desierto se alternan con las de la ciudad. Algo más de doscientas páginas sumergido en un mundo post-apocalíptico codeándonos con humanos en declive, dinosaurios, barcos, robots e inteligencia artificial por un tubo. Una historia que desafía el lugar del hombre en relación con sus semejantes, en un mundo en crisis que necesita más del esfuerzo mutuo de sus anfitriones para sobrevivir, que la guerra entre las diferentes clases sociales.

Potente, tenso y de gran riqueza estética. De las obras que no me atrevo a contaros casi nada para que la disfrutéis al máximo. ¿Estamos ante un álbum-blockbuster de los que se disfrutan de una sentada? ¿Alguien ya ha acuñado ese término? Por que sin duda Negalyod lo es. Un álbum-blockbuster totalmente recomendable y palomitero. Como para perdérselo.

Reseña: WildC.A.T.S (Integral), de Jim Lee

La verdad es que sorprende el saber que el primer número de WildC.A.T.S se publicó en 1992, viendo la calidad gráfica que atesora. Podría ser perfectamente un tipo de serie ilustrada hoy mismo o dentro de diez años si me lo permitís, y nadie con conocimiento lo dudaría. Y lo curioso es que todo comenzó con Alan Moore, resurrector de series muertas, como los WildC.A.T.S; un grupo de superhéroes encuadrado en el Universo Wildstorm, que fue el sello original de la recién creada editorial independiente Image Comics. Pero Jim Lee es el verdadero artífice aquí, no obstante, y por si alguien no lo conociera aún, Lee es un ilustrador y guionista coreano-estadounidense, que saltó a la fama con títulos de Marvel como los X-Men en los años 90. Pero más conocida es su faceta de co-creador del sello Wildstorm de Image Comics, pues en 1992 Jim Lee dejó Marvel Comics junto a Todd McFarlane, Jim Valentino, Marc Silvestri y Rob Liefeld para formar Image Comics. Donde lanzaron toda una serie de títulos exitosos, entre ellos WildC.A.T.S. y Gen13 como los más punteros. Cómics del Universo Wildstorm que al poco fueron criticados por su alto uso de la violencia, sexualidad y su preferencia por el arte en lugar de la historia. Pero a los que éramos jóvenes en los 90 nos encantaban. Las altas ventas le dieron la razón a Lee y posteriormente vendió el sello a DC, donde actuó como Director Editorial y donde es desde 2010, coeditor de DC Cómics.

Estamos de enhorabuena si editoriales como ECC Ediciones empiezan a publicar los famosos ABSOLUTE que se publican de ciertos autores y títulos en USA. Ahora, toda la carrera en los WildC.A.T.S de Jim Lee, recopilados por primera vez en un solo volumen. Un buen tocho de aventuras con la continuidad bien elaborada, mezclando la serie regular WildC.A.T.S: Covert Action Teams con el famoso arco Instinto Asesino y los eventos que dieron lugar a WorldStorm. Es decir, la etapa completa de Jim Lee (Batman: Silencio, Superman: Por el mañana, entre otras muchas) al frente de WildC.A.T.S. Un volumen imprescindible que además incluye bocetos, diseños conceptuales, portadas alternativas, guiones y el ya mítico crossover WildC.A.T.S./X-Men: The Silver Age.

¿Y qué encontramos? Pues caña noventera de la buena. Un diminuto hombre sin hogar se despierta un día y se da cuenta de que en realidad es un señor de la guerra alienígena inmortal que ha estado en guerra durante milenios. Jacob Marlowe forma el escuadrón súper-humano secreto conocido como WildC.A.T.s. La idea, luchar contra las hordas daemonitas. A medida que la historia se desarrolla, cada vez más “jugadores” se sienten atraídos hacia el juego. El escenario está listo para la batalla final por el futuro de la humanidad. Convertidos en la última línea de defensa de la humanidad, Spartan, Maul, Zealot, Grifter, Warblade y Void intentarán salvar al mundo de la inminente invasión. No obstante, el ser llamado El Cabal anhela capturar a una mujer joven que posea la virtud de ver la verdadera forma de los daemonitas. Y los daemonitas empiezan a sospechar que esta señorita de algún modo podría ser capaz de destruirlos. Desafortunadamente para ellos, los WildC.A.T.S también van detrás de esta joven a la que llaman Voodoo. Necesitan ese poder en el bando de los buenos. Las dos facciones convergen en el lugar donde trabaja la chica, un bar de striptease cerca de Washington, y ahí comienza la batalla… La primera. Pues esto no ha hecho más que empezar y aunque en la primera emergen victoriosos los WildC.A.T.S, incluso ganando nuevos miembros para la contienda (un tipo que es capaz de detonarse a sí mismo, arrasando todo a su alrededor); como os decía, esto es solo el principio.

Y como contaba el maestro Sun Tzu en su gran manual El Arte de la Guerra: «Ganar una batalla, ni mucho menos es ganar la guerra». De hecho, alego yo, no es nada bueno ganar la primera si se pierden gran cantidad de bajas. Las victorias pírricas no son nada aconsejables. Ya andas en desventaja y recuperarse se hace duro.

Los WildC.A.T.S, de Jim Lee en un único tomo. Una volumen que esperaba ver hace tiempo por estos lares. Para mí, la mejor serie del Universo WildStorm. Un buen cómic y tomaco de superhéroes con el que disfrutar del buen pijameo. Cierto que el dibujo supera en mucho al guión, pero eso no quiere decir (en este caso) que la idea, el argumento propuesto, no mole. Quién no soñó alguna vez con dibujar como Jim Lee…

Reseña: El Secreto de la Ventriloquia, de Jon Padgett

Elegido Mejor Libro de Ficción 2016 por Rue Morgue Magazine.

Ganador del Golden Ghoul Award for Fiction en 2016.

Jon Padgett, aparte de escritor, es ventrílocuo profesional. Aunque según dice el libro, no practicante. ¿Qué más nos da que no lo sea? Sabe de ese mundo desde pequeño, somos nosotros los que deberemos comprender. Después de cerrar el libro entendí que un muñeco de ventriloquia es como tener una casa vacía con la puerta abierta. Cada vez que la traspasemos, nos vamos a preguntar si alguien se ha mudado. Observaremos las ventanas vacías al igual que si estudiáramos los ojos de cristal de uno de esos muñecos. Buscamos la vida y esperamos no ver nada. Padgett es un escritor estadounidense impregnado de la rica cultura de Nueva Orleans, donde reside. Su primer libro de cuentos, El Secreto de la Ventriloquia, refleja el pozo insondable de la experiencia de su mundo diario. Con estas siete historias más una obra teatral de un acto y una meditación guiada para experimentar el horror de la existencia consciente, nos adentrará en un lugar donde la realidad no es sólida. Pudiendo emigrar a nuevas formas tan fácilmente como cambia una oruga a mariposa.

En El Secreto de la Ventriloquia, el lector se establecerá en un viaje de terror retorcido y oscuro, pues para algo dicho autor es estudioso de la obra del maestro Thomas Ligotti. Historias que están conectadas, y aunque alguna no tiene ese fondo sobrenatural, su fundamento es el mismo. Algunos de estos relatos se moverán en torno al arte y la ciencia de los ventrílocuos. Padgett aporta un nuevo grado de terror, de eso no tengáis ninguna duda, no es el horror tradicional, es un nivel más profundo, que en cierta forma violenta nuestra manera de entender la realidad.

Cuentos extraños, algunos basados en hechos reales, como un hermano buscando venganza. ¿Acaso el asesinato no acaba siendo algo necesario si con ello te salva la vida? En el pantano cubierto solo hay una norma que debes cumplir y dice así: NO TOCAR. Pero ¿qué es lo que no debes tocar? Qué importa eso en realidad, porque es un viaje que no te puedes perder… Un hombre limpiando el suelo de su cama encontrará una cinta adhesiva colgada de su somier. De allí dentro sacará las hojas de un diario que narran un terror inconcebible. Un muñeco revelará su propio ser en veinte simples pasos. Un desastre medioambiental donde los muertos chillan. Y más historias que no debo revelaros porque para los que buscáis solo una historia de miedo, estas historias os confundirán. Pues el trabajo de Padgett, aparte del horror, es para aquellos que buscan el misterio de la existencia, el dolor y la aceptación. Hay mucha angustia en todos ellos pues nuestro autor pone de relieve una realidad escalofriante explorando la búsqueda de toda la humanidad que comparte con el todo, para llevar a los fragmentos de la psique un patrón coherente. Y lo que vamos a encontrarnos es un intento desesperado por alcanzar esta misma unidad. Bien podría decirnos que, de libros como éste, es donde nacen las más escalofriantes pesadillas humanas.

Una portada inquietante de Pablo Caballo, que sabe captar con ella lo que encontraréis en el interior. Un libro al que no le hacen justicia mis palabras, donde las ilustraciones y su encuadernación terminan por rematar una joya. Solo puedo aplaudirlo e inclinarme ante este gran escritor.

Reseña: American Gods. Sombras, de Neil Gaiman, P. Craig Russell, Scott Hampton y VVAA

Con el ansia de saber más, de querer más, uno recurre a casi todo. Si para colmo toda una serie de factores buenos se dan, se hace indispensable en este caso para mí, leer una obra que encima viene de la mano de un autor como Neil Gaiman. El mismo autor principal de la idea en novela que secundado por otros grandes autores de cómic como Craig P. Russell y Scott Hampton, sacan adelante un titulo de tal calibre. En fin, que era inevitable que yo quisiera tener/leer sí o sí American Gods: Sombras.

Planeta Cómic acaba de publicar esta recopilación de la miniserie a la que se llamó en primer lugar American Gods: Sombras. Tomo recopilatorio del primer arco que adapta al cómic la famosa novela de Gaiman. Una historia que en su día se hiciera con los más prestigiosos premios de género como el Hugo, Stoker, Locus, World Fantasy y Nebula. Ahí es nada. Los mejores premios de Ciencia Ficción, Fantasía y Terror a nivel mundial. Además, de ser convertida a serie de televisión por el canal Starz, la cual hace tiempo que se puede ver por estos lares. Alucinante, es una palabra que define bastante bien a esta historia. Lo supe cuando leí la novela, cuando visioné la serie de TV y ahora que he disfrutado con este arco argumental pasado a novela gráfica.

Para los que no sepáis nada: Sombra Moon acaba de salir de la cárcel, solo para descubrir que su esposa ha muerto. Desolado y sin saber a dónde ir, se encuentra con el misterioso Mr. Wednesday, quien lo contrata para que le sirva de guardaespaldas. Empujando a un poco creyente Sombra a un mundo gobernado por lo sobrenatural, donde los fantasmas del pasado regresan y una guerra inminente entre dioses antiguos y nuevos parece a punto de estallar; y junto a ese enigmático viejo señor Wednesday, irán teniendo toda una serie de encuentros y desencuentros con seres en apariencia humanos, los cuales bajo su piel cuentan con algo más que eso.

Después de un extraño encuentro con su esposa muerta, Sombra Moon está ansioso por huir de Eagle Point y dejar atrás su pasado. En Chicago, se le presenta a una familia excéntrica que parece ser una parte clave de los misteriosos planes del Sr. Wednesday. Una noche mientras duerme, Sombra se despierta con la visita de una de las tres hermanas. Zorya Polunochnaya. El Consejo de las Hermanas de la Medianoche es etéreo y extraño, pero vital… Y Sombra parece no saber separar la realidad del mundo de los sueños ya. Hecho que se convierte en un problema. Los fenómenos inexplicables que está viviendo, uno tras otro, afectan a Sombra Moon en este tan duro viaje por toda Norteamérica. Se cuenta además con cierta atracción surrealista al viaje en carretera de la que uno empieza a no poder desengancharse. Nancy y el carrusel más grande del mundo, Mr. Wednesday intentando reunir a sus amigos dioses para luchar, Sombra secuestrado e interrogado por unos violentos Hombres de Negro, un bosque aparentemente desidioso donde un ave parlante le da consejo de con quién debe hablar… Junto al protagonista, estás a punto de conocer a los dioses más extraños hasta el momento de los que hayas oído hablar jamás.

American Gods: Sombras recopila los nueve primeros números de la serie que Planeta Cómic cerrará en tres tomos. Contiene además bocetos, diseños de personajes y cubiertas de, entre otros, David Mack, Glenn Fabry, Becky Cloonan, Skottie Young, Fábio Moon y Dave McKean. Es decir, calidad ilustrada por los cuatro costados. La publicación de la novela American Gods fue un boom cuando llegó a las librerías por primera vez. Alabada por la crítica, la última novela de éxito del genial guionista de cómics Neil Gaiman, se convirtió en poco tiempo en un reclamo para leer, y poder regresar así, a una maravillosa historia de fantasía inmiscuida en el mundo real.

Un genial reflejo, quizás actualizado, de lo que fuera su genial serie, la gloriosa y eterna Sandman. Historias que nos marcaron de por vida.

Reseña: Rapaces, de Jean Dufaux y Enrico Marini

Ganas-ganitas-ganas, llevaba tiempo sin leer una buena historia de vampiros. Tenía mono de sangre. Con este tiempo primaveral (en serio, no me preguntéis por qué) a mi mente vienen grandes historias de vampiros con las que he disfrutado: El Misterio de Salem´s Lot, Carmilla, la saga de 30 Días de Noche, El Sueño del Fevre, La Familia Vurdalak, Uno para el camino… Retomar Drácula, sin embargo, me lo pide más el cuerpo en invierno. Con frío y mantita. Lo que os decía es que he disfrutado y disfruto de una buena historia de vampiros desde que de muy niño leyera El Pequeño Vampiro, un muy suculento terror para infantiles. El «efecto llamada» que algunas historias tienen y que tu cerebro se relame por que sabe que te gustará. Pues eso, que desvarío, que tenía mono hace tiempo de chupasangres bien hechos y con ideas originales, a ser posible. Me llega así la noticia de un integral inminente, de una obra de la que poco sabía, en formato cómic pero que dos grandes autores del cómic europeo que sigo como Dufaux y Marini elaboran. Rapaces. Norma Editorial con la calidad que le precede, edita como novedad este mes un magnifico integral de la serie que en su día contara con cuatro álbumes. Ya estaba calentando el sitio…

…, pues el señor Dufaux menos inspirado nunca es malo. Y los dibujos de Marini suelen ser excelentes. La misma portada lo confirma. Me introduzco entonces, lo tengo entre mis manos y asumo que los rapaces son unos superhombres que viven entre la gente, que un par de hermanos y hermanas se comprometen a eliminarlos. La inspectora Lenore me lleva y heroínas súper sexys y ese glamour vampírico que tiene que tener una buena obra de sangre empezando con una trama que engancha, giros argumentales apropiados, un buen rato de lectura. Y sólo hablo del principio. Y es que el inicio ya es una verdadera genialidad. Y como me dijeron que es una obra que no se debe dejar enfriar demasiado, continué.

La historia sucede en Estados Unidos, en nuestro tiempo. Lenore y su ayudante están investigando los asesinatos, todos cometidos de manera idéntica, y la pista más importante qes sólo la intuición de lo que creen que está pasando. Pero hay algo más. Leonor descubre cosas sospechosas sobre su compañero, aunque ambos se niegan a aceptar esa supuesta extraña red…. Hasta que encuentran el rastro de Barnes, que parece estar en el ajo. Y se confirma pues esos seres rapaces andan detrás de él. Es entonces cuando entra un personaje nuevo llamado Aznar (que me encanta), un joven que se siente responsable de defender a los vampiros que se sienten amenazados.

Vampiros sedientos de carnicería, Drago y su hermana Camilla quieren vengar el asesinato de su padre Don Molina y así exterminar a los de su especie que preferían esclavizar a la especie humana en lugar de desangrarlos. Empezamos a saber la verdadera trama, el mal, la venganza que a cada personaje de Rapaces gobierna. Grandes cazas perpetradas a lo largo de la historia. En los continentes del sur. ¿Debemos asegurar su supervivencia? Los humanos son ignorantes, codiciosos, egoístas, y apestan, pero su historia es interesante. Por lo tanto, se aprueba una ley para proteger a la raza humana. Pero, ¿quién demonios hace caso a lo impuesto?. «Porque vuestro Reino se acaba».

Spiaggi desubicado. La Ciudad de los Niños, donde todos los pequeños se han refugiado bajo tierra pues se dice que el Devorador solo se nutre de carne joven. Aznar Akeba al que se le ordena destruir a los de su misma raza (con un dato que os dejará de piedra). La rapaz Camilla siendo herida por primera vez en su no vida. Siempre enamorado de Lenore, Spiaggi pone sus trampas. Refugiados en un edificio abandonado, parece que rodeados por Spiaggi y sus hombres, los rapaces no tienen escapatoria. Pero tú y yo sabemos que esto no acabará bien. Nada es tan fácil. Ningun bicho se deja atrapar fácilmente cuando se encuentra encerrado…

Diferentes entornos magníficamente ilustrados, el siniestro Nueva York y sus edificios en ruinas de las afueras, galerías abandonadas y catedrales góticas. Un toque de erotismo, un toque de humor negro, historias de vampiros que cazan más por placer que por necesidad, la belleza de la sangre glacial azul y roja flotando en cada página. Los personajes y el ambiente siguen siendo especiales casi en cada álbum.

Rapaces cuenta con excelentes combinaciones de colores que ayudan a captar nuestra atención, historia que nos absorbe aislándonos del exterior. Múltiples giros. Creo que en tan solo dos páginas empecé a disfrutar ya de la trama. Un genial Marini, dibujos cautivadores y una historia que no tienes ni idea en qué deparará. Norma Editorial reúne en una lujosa edición los cuatro álbumes de la mítica serie escrita por Jean Dufaux e ilustrada por Enrico Marini.

Una historia magnífica que no da tiempo a relajarse.