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Reseña: El ladrón de días, de Clive Barker

elladrondediasSupongo que, como a muchos, no me gustan las fechas navideñas. Opino que son días cargados de nostalgia. Pero he de admitir que el día de reyes, donde todos volvemos a ser un poco niños, (o al menos disfrutamos cuando los más peques abren sus regalos), disfruto como un enano más. Tal vez a causa de esta añoranza de mi tierna juventud, siempre tengo un libro “infantil” en mi mesilla durante esta época. En esta ocasión un relato extenso, casi una novela corta, de Clive Barker titulada El ladrón de días , escrito en 1992 y publicado en castellano por Grijalbo en 1993. Sí, ese autor que suele asustarnos con seres que parecen haber salido del mismísimo averno, de ahí que la palabra infantil esté entrecomillada, pues este pequeño relato tiene un ligero toque de terror.

He elegido esta lectura para estas navidades por simple recomendación de un ávido lector y entendido en la materia a la par, si bien antes ya lo había leído en inglés en formato cómic. Son muchos los lectores a los que el señor Barker no es santo de su devoción debido, tal vez, a esa peculiar forma tan suya de enfocar el terror. Para mí es todo lo contrario, me han gustado todas y cada una de sus novelas. Es diferente, descriptivo y macabro, muy macabro. A veces, todo hay que decirlo, puede resultar un poco estrambótico.

Pero precisamente esos son los escritos que más me gustan del autor, especial mención requiere su gran desenvoltura sobre ello en el cuento corto. Su antología Libros sangrientos no tiene desperdicio alguno y todos sus relatos son altamente recomendados.

En El ladrón de días he encontrado una prosa diferente de todo lo que había leído del autor, y no por menos interesante. De hecho, recomiendo su lectura a todos aquellos a los que hayan disfrutado de obras como el cuento “infantil” Hansel y Gretel, Momo, de Michael Ende o la excelente recopilación de Roald Dahl titulada Historias extraordinarias, cuya serie aún sigue estando entre mis favoritas de todos los tiempos en cuanto a género fantástico.

Y fue precisamente viendo la película de Momo cuando recordé este excelente cuento de terror, pues en ambas historias el protagonista principal es el tiempo… o el robo del mismo.

“Harvey tiene diez años y desea que pase pronto febrero, un mes que considera muy aburrido y sin fiestas. En ese momento conoce a Rictus, un simpático personaje que pondrá fin a su problema llevándolo a la casa del señor Hood, un lugar donde siempre brilla el sol, todos los días son primaveras y todas las noches se celebra Halloween o las Navidades, todo con nieve incluida para, poco después, al despertar, amanecer nuevamente bajo un cálido y radiante sol. Por si esto fuera poco, la señora Griffin, la cocinera de la casa, siempre está dispuesta a cocinar para los niños del hogar el plato que deseen. Poco a poco, Harvey comienza a sospechar del lugar, le parece tan perfecto que no puede ser real. Cierto día, investigando por los alrededores, se da cuenta de que no es posible escapar y de que un día en este fabuloso lugar es como un año en la vida real. Cuando consigue, por fin, regresar a su verdadero hogar, han pasado treinta y un años, sus padres apenas lo reconocen, pese que para él apenas han sido unos cuantos días. Angustiado por el suceso, decide regresar a la casa del señor Hood para liberar a todos los niños y…”.

Reseña: La llave del destino, de Glenn Cooper

la-llave-del-destinoLe tenía ganas a esta novela desde hace tiempo. Para empezar, cualquier cosa que mencione la fuente de la vida eterna en su sinopsis o frase promocional, ya me captura. Pero es que además el nombre de Glenn Cooper parece asociado a buenos ratos de entretenimiento, escritor de aventuras para tenerte pegado al sillón y disfrutando de algo no demasiado exigente pero sí sumamente entretenido. Me apetecía algo así, de no pensar demasiado, así que La llave del destino me venía como anillo al dedo.

Bien, si uno busca el equivalente literario a esas películas que mezclan la intriga con la acción y una trama poco exigente pero absorbente, desde luego que la elección está bien hecha. Cooper parece manejar con soltura las claves del entretenimiento, inicia la novela con la clásica secuencia que despierta suspicacias y abre el interés del lector, prosigue presentando un objeto sobre el que versará la trama, y a continuación, y sin entretenerse, nos empieza a presentar a los personajes protagonistas.

Los personajes están dibujados como suelen estarlo en esta clase de películas: por encima y adentrándose tan solo donde el autor considera que es necesario. Apenas unos esbozos de su pasado, dándole importancia a aquello que afectará a la trama en algún momento, con personalidades reconocibles y fácilmente asumibles por el lector, dejando claro desde el principio quién es un villano de despacho, quién el aventurero vividor que vive arrepentido por haber dejado escapar a su gran amor, y suma y sigue. Personajes fáciles, pero reconocibles entre sí, que facilitan y están al servicio de la trama.

¿Y la trama? Pues da lo que uno espera, las dosis de intriga, misterio, aventuras, historia y muerte que se necesitan. En general, además, Cooper demuestra ser conocedor de los tiempos, sabe cuándo conviene asestar un golpe en el estómago al lector, cuándo distraerle con algo banal y cuando arrollarle con información de interés. Todo para que este, el interés, no decaiga. Y sí, he dicho en general, porque lo cierto es que, tras hacer las presentaciones necesarias de personajes, trama y lugares, Cooper se enreda un poco demasiado con las partes técnicas de la parte arqueológica. Como si quisiera plasmar todo lo que se ha documentado. Y no llega a ser aburrido porque está bien rodeado de otros menesteres que sí captan al lector, pero en relación con el resto esas partes resultan más pesadas.

Como curiosidad: la trama ocurre en el presente y se mueve a raíz del descubrimiento de un manuscrito, en las primeras páginas, escrito por un monje del siglo X. En al menos cuatro ocasiones la novela viaja al pasado, hasta la época en que vivió ese monje, para narrarnos los sucesos que hacen que dicho manuscrito sea de vital importancia. Y a medida que avanza la trama, presente y siglo X se entremezclarán también con una trama ocurrida en la época de los Neandertales, y con un pequeño asunto ocurrido en la Segunda Guerra Mundial. Pequeños saltos en el tiempo que, al principio desubican pero acaban volviéndose tan interesantes como la trama principal.

Lo dicho, una novela divertida y entretenida, de fácil lectura, para cuando os apetezca no pensar demasiado.

Reseña: Batalla de reyes, de M.K. Hume

batalla-de-reyesHe encontrado en M.K. Hume un estilo para tejer una historia algo distinto pero lleno de detalle y creatividad. Tiene talento para colocar las imágenes de escenas de batallas sangrientas en la cabeza del lector. Explica las implicaciones sutiles de sus personajes e interacciona de una forma alarmante a la vez que inspiradora.

Un comienzo apasionante le precede, la leyenda de uno de mis personajes favoritos de los antiguos mitos británicos: Merlín, aunque sin ser muy seguidor del mito artúrico, después de leer dos libros de cierta trilogía famosa, estoy muy contento y emocionado por haber deambulado por Batalla de Reyes.

Marilyn K. Hume es una autora australiana, nacida en 1948, que vive en Brisbane. Hume se graduó como profesora en 1967 y se especializó en Arte e Historia Antigua antes de comenzar la enseñanza de los estudiantes de secundaria. En 1996, Hume se animó a entrar en un concurso de escritura de romance histórico realizado por el Grupo Editorial Random House, bajo el patrocinio de una conocida revista femenina. Hume no tenía interés en la escritura romántica, pero de ella emergió de pronto una historia familiar que tenía ganas de contar. La novela ganó el segundo premio de un campo masivo de autores reconocidos. En 2007, Hume se retiró del Departamento de Educación de Queensland, y empezó a escribir una trilogía basada en la vida y época del Rey Arturo.

Comienza la leyenda… El primer libro de una nueva trilogía emocionante. En el reino de Dyfed, Vortigern, Celtic Gran Rey de Cymru y el Norte, gobierna una paz relativa. Sin embargo, la elección de su esposa – una reina sajona – enciende la tensión entre las tribus sajonas y celtas. En la ciudad de Segontium, un niño es criado por su abuela. Fue producto de una violación brutal, su madre lo rechazó cuando nació como si proviniera del mismísimo demonio. El niño es Myrddion, príncipe de la Deceangli y aprendiz de curandero. A lo lejos, Vortigern supervisa la resurrección de la antigua Dinas Emrys. Según la profecía, el rey morirá si la fortaleza no se levanta de nuevo. Vortigern necesita la sangre de una semilla de demonio – un sacrificio humano – para que las torres se mantengan firmes. La vida de Myrddion está en peligro. Sin embargo, el niño tiene la profecía en su mano y un mayor destino que cumplir.

Campos de batalla, hechiceros, grandes reyes, intrigas y las mejores caracterizaciones de Merlín con las que me he encontrado, M.K. Hume es justo lo que esta leyenda ha estado esperando porque gusta y mucho como trata la historia, en especial, los puntos de vista que usa para crear el esqueleto del mayor hechicero británico de la historia.

Ella parece haber traído la leyenda y el mito a la vida. Nunca pensé que alguien me podría atraer tanto y con relatos sobre Merlin. Batalla de reyes está a la altura de la gran obra de Bernard Cornwell. Esta primera historia sobre la vida de Merlín es magnífica, el argumento se mueve a un ritmo rápido junto con una trama que está repleta de acción, espadazos, hachazos, flechazos, muertes por doquier.

La historia te mantiene atrapado y te abstrae, que es de lo que se trata, ¿no? Merlín y todos los demás personajes cobran vida en lo que empieza como un cuento y termina como una batalla épica sin precedentes.

Les insto a que lean este tomo. Los dos siguientes, espero que cierren una trilogía definitiva y se convierte en obra cumbre… porque la semilla ya ha germinado.

Por cierto, acabo de ver que desde el site www.profeciademerlin.com ya se puede reservar el segundo libro, Muerte de un Imperio, en formato ebook con oferta de pre-lanzamiento a 4.99euros.