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Reseña: Bárbara, de Osamu Tezuka

barbaraTiene que ser verdad que al hacernos viejos nos volvemos algo repetitivos. Aunque esté claro que si de algún modo tenemos labor constante de estar dando consejos debido a tener una web que reseña libros y cómics diariamente; en realidad, todo se resume a una máxima: «Si quieres leer lo mejor de lo mejor, si no tienes tiempo para lecturas dudosas que a lo mejor te molan a lo mejor no, recurre a los mejores». ¿Y en literatura de Terror? Recurre a los mejores. ¿Y en cómic europeo? Recurre a los mejores. ¿Y en novela histórica? Recurre a los mejores. ¿Y en cómics de Superman? Recurre a los mejores. ¿Y en manga?

Recurre a Osamu Tezuka. Leer las obras del considerado dios del manga es darte de lleno con una pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias bien propuestas que te agarran desde el principio y no te sueltan hasta el final… Algo que ya sabéis si conocéis como se las gastaba, un consejo repetitivo para cualquier lector interesado. Pues lo bueno-buenísimo del manga, del mejor manga, es que pese a su gran cantidad de páginas barbara03gozan de argumentos tan atractivos que se leen de un tirón. Sí. El lector medio o novato se puede asustar de ver que se ha leído alrededor de cuatrocientas o quinientas páginas en muy poco. Pura pasión. Enorgullecerte de tener entre las manos una obraza con la que has disfrutado, te has sumergido y dejado llevar a un nuevo universo del cual incluso sientes un gran vacío al salir. Pura pasión. Entretenido, entrañable, señoras y señores, todos los halagos son pocos. Un autor tan maravilloso como fue Tezuka, el cual era capaz de escribir y dibujar tanto para los más pequeños como para adultos. El impulsor de todos y cada uno de esos géneros que hoy en día estructuran el manga.

Una de las obras más adultas, con bastante carga sexual, de Tezuka es Bárbara. Escrita entre 1973 y 1974 fue originalmente serializada y publicada en Big Comic. Cuenta la historia de Yosuke Mikura, un novelista barbara01exitoso e influyente, tan conocido y tan popular, que tanto su editor (el cual solo nació para cerrar sus futuras publicaciones), como un político importante (que busca capitalizar su fama) intentan casarse con sus hijas. Sin embargo, detrás de las luces brillantes de su fama y fortuna, Mikura lucha desesperadamente por esconder un secreto oscuro. El hecho es que sufre de perversiones sexuales paralizantes que lo están conduciendo a la locura.

Todo comienza con Mikura atravesando la estación de Shinjuku. Donde encuentra una hippie borracha-eterna pero sorprendentemente bella llamada Bárbara. El autor la toma en sus brazos y ambos desarrollan rápidamente una amistad. Entonces comienza una intriga sexual, caótica y completamente onírica. Desenfrenada, que recuerda en ocasiones a un film poco después estrenado en cines como fue El último tango en París. Mikura cuida a Barbara en sus delirios de alcohol y ella cuida de él cuando le acosan esas barbara00rarezas imaginativas, alucinaciones que los llevan a encuentros sexuales con animales y objetos inanimados que él imagina ser mujeres. Pero a medida que la amistad se profundiza, adquiere un borde más romántico, y Mikura algo insensato, empieza a sospechar que debe haber algo extraño tras esa hippie que se ha llevado a casa. Es entonces cuando empieza a investigar sobre su pasado y la evidencia se hace mayor a cada paso. Empieza a dudar que sea humana… La desgracia llega cuando un día Mikura pasa por un bar en Shinjuku y se encuentra con la madre de Bárbara. Una extraña consorte llamada Munemoshune, un nombre sorprendentemente similar a Mnemosyne, la diosa griega que durmió con Zeus y dio a luz a las nueve Musas. Pero Mikura está cada vez más obsesionado con Barbara, y desciende a una vida de clubes sadomasoquistas, cueros de color negro, cultos de la diosa madre, asesinatos vudú y demás. A medida que empeora su propia locura, se hace casi imposible distinguir entre fantasía y realidad.

barbara02Al igual que otras obras de Tezuka, Bárbara está inspirada en una fuente literaria. En este caso, en Tales of Hoffman, de Jacques Offenbach. En la ópera, Hoffmann también es abordado por una musa que intenta conseguir que él abandone todos sus otros amores y se dedique totalmente a ella. Pero Tezuka da un giro de tuerca a la obra y le pone su toque llevando el argumento a controlar el duro compromiso de la fama o resignarse a la soledad en defensa de sus principios.

barbara04Bárbara destaca muy distintamente de las demás obras de Tezuka. Es diferente en casi todos los aspectos. El propio Tezuka llegó a decir de ella que el tema fantástico no era lo primario: “Quizás Bárbara puede ser vista como una alegoría del arte. Ajusté su estilo artístico para introducir elementos más fluidos y retorcidos para apoyar el tema”.

Lo consigue de todas-todas.

Reseña: Frankenstein, de Junji Ito

Frankenstein_ItoLo bueno que es ver las novedades de ECC Ediciones y encontrar siempre algún titulo de Junji Ito. Terror del puro. Terror del bueno. Las inminentes apariciones de sus obras más reputadas, muchas han llegado ya. Véase Gyo, Tomie, Relatos Terroríficos, Hellstar Remina, Black Paradox… Lecturas y relecturas que nunca dejan indiferente.

Y es entonces cuando veo algo nuevo, algo diferente, un homenaje a un clásico, por supuesto, de la mano de Ito, y alucino. Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos más. De Junji Ito, el mejor amante del género de Terror debe pillarlo todo. Leas manga o no. Pues este miedo escrito, dibujo macabro, sorprende.

Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página. Y sorprende ver como decidió meterse en la obra Frankenstein_Ito_00de las obras por antonomasia: Frankenstein.

La historia de Frankenstein nació casi como musa fantástica, durante el tiempo que permanecieron Mary Shelley y su marido, el poeta Percy Shelley, visitando a Lord Byron en su residencia en los bonitos lagos del centro de Europa. Al momento de escribirla, la joven Shelley apenas tenía dieciocho años. La obra en un primer momento se publicó como anónima, no era lo mismo tener éxito con algo así, siendo hombre o mujer. Pero recordar algo: en el propio manga se menciona, Frankenstein no es el nombre del monstruo sino del científico que lo crea.

Frankenstein_Ito_01Contra lo que muchos imaginan, aquellos que no han leído ni visto, libro, manga o film.

Frankenstein, el manga de Junji Ito, es un homenaje página por página a la novela. Me lo imagino diciendo: «Esta gran obra del género de Terror…, tengo que hacerla mía». Y lo hace. Como todo escritor que quiere hacer su versión del vampiro más aterrador, del fantasma más tenebroso, del monstruo rompedor de dulces sueños. Como maestro del género, que ya es, crea un espejo en formato Frankenstein_Ito_02manga de la estructura del monstruo.

Un crecimiento armónico digno del libro, una composición deliberada y voluntariosa a la que el mangaka logra infundirle vida con todos y cada uno de los datos que la novela aporta. Incluso una visión más lujuriosa si me lo permiten, ya que el dibujo facilita el camino de la historia hacia nuestro cerebro mediante flashes ilustrados. Narra la creación de esa criatura que, a partir de este momento, siempre va a ser llamada “el monstruo”, su terror al enfrentarse con su fealdad, su irresponsable abandono de la creación y todos los problemas y catástrofes derivados de ello.

Además de ser una historia con uno de los comienzos más impactantes que he leído; nada como el frío ártico para helarte los huesos si lo sazonas con una gran historia de horror.

Frankenstein_Ito_03Cuando la analizas fríamente, Frankenstein, de Junji Ito, funciona a todos los niveles. Que duda cabe que recomendaría antes la novela. Pero para esos lectores de cómic y manga que aman el noveno arte y que una lectura sin dibujos se le hace “difícil”; que duda cabe que esta es la oportunidad de leer uno de los grandes títulos, con la curiosidad de que está elaborado por el autor de moda.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito es la creación de personajes. Creíbles en su comportamiento. Tan maduros como en esta ocasión la historia lo requiere. En Frankenstein este dato brilla. Junji Ito funciona con cualquier macabro relato que se precie. Me ha quedado claro.

Reseña: Punzadas de Fantasmas, de Hirokatsu Kihara y Junji Ito

punzadasdefantasmasMuchas veces la cuestión es ver que mola al aficionado y porqué. El Terror gusta y gustará siempre, por mucho que se empeñe la gente en decir que para pasarlo mal siempre hay tiempo, y cosas así. Ya lo decía H.P. Lovecraft en su famoso ensayo: «El miedo es el primer sentimiento que sufrió el ser humano y por lo tanto la atracción hacia él es inevitable». Los escritos de Lovecraft en su conjunto molan y son universales. Por eso el enorme éxito de un señor llamado Stephen King con cada libro que publica. Por eso y sólo por eso es normal el auge y fama de un mangaka llamado Junji Ito, que empieza a ser conocido (reconocido), y cuando menos, motivo de curiosidad por el aficionado al cómic en general.

Algo en lo que Junji Ito es un maestro es en la creación de personajes jóvenes incautos e insensatos. Pero creíbles en su comportamiento. Tan idiotas como una historia de Terror requiere, pero tan maduros cuando la situación necesita de cordura. Ito parece ser un maestro también en el dibujo. Como buen mangaka es el típico de yo me lo guiso, yo me lo como.

ECC Ediciones ha sabido ver que Junji Ito gusta. Que es un autor del que debemos tener todo-todito-todo en nuestro idioma. Lo antes posible. Un autor que gustará incluso a los no seguidoresa del manga. La genialidad, la guinda de estos punzadasdefantasmas01tomitos que está publicando ECC Ediciones tratan argumentos ligeros, que se leen en un pis-pas y que dejan un ansia ansiosa de leer más. Mucho más. La originalidad está en cada uno de ellos. Lo ideal para tiempos de calor en los que cuesta leer a no ser que puedas hacerlo bajo la luz de las estrellas. Donde el terror del bueno como Punzadas de Fantasmas, se disfrutan una barbaridad.

Punzadas de Fantasmas es otra prueba para Junji Ito. No es exactamente un manga. Más bien una antología de relatos de Terror escrita por su amigo Hirokatsu Kihara, ilustrada por Ito. Una selección de pequeños relatos cortos basados en “historias reales”, pero al mejor estilo de Junji Ito. Es decir, protagonistas que de buenas a primeras se enfrentan a sucesos paranormales. Aunque el autor de moda no puede evitarlo y al cierre del tomo elabora su versión manga de lo que pudo ser la obra.

punzadasdefantasmas03El narrador Kihara plantea así unas nueve “punzadas”. Toda una serie de cuentos de espíritus y maldiciones, dignos de aterrorizar a todo aquel que decida disfrutar en la fresca oscuridad de una noche de verano. Nos sumerge en el misterioso mundo de los Yokai, esquinas oscuras de nuestra casa en las que nunca nos fijamos o llamadas a la puerta en plena noche. Finales rápidos, urgentes y cortantes que dan paso a nuestra mejor o peor arma. La imaginación. Relatos muy, muy chulos, como El día en que nevó o Labios. Cuentos que abordan las típicas leyendas urbanas con posesiones o sombras en el armario repentinas que nadie espera pero también elementos recurrentes que siempre funcionan como el constante temor oriental hacia el agua (o lo que pueda salir de ella), institutos, fotografías, festivales o la ya nombrada nieve.

Relatos de fantasmas interesantes de los cuales es mejor no desvelar mucho por su brevedad. Una pequeña actuación de teatro, una biblioteca cerrada pueden convertirse en algo completamente distinto capaz de cambiarte la vida. Una historia que te traslada veinte años en el pasado, junto al Señor y la Señora A, los cuales abandonaron la vida de la ciudad para trasladarse a una de las muchas islas solitarias del Pacífico…, y donde un mal presentimiento invade al protagonista cuando se percata de que su esposa da unos extraños paseos hacia el cementerio que está a la espalda de un antiguo templo.

punzadasdefantasmas2Como véis, tramas muy curiosas que incitan a leer y a saber más. A esperar leer y sufrir más relatos cortos de Terror. Y si no se puede conseguir más de Kihara, al menos, sí de Junji Ito. Y lo hay. Agosto se ha anunciado en ECC Ediciones como el mes de nuestro amado mangaka. Nos publican más y más de él. Aparte de las ya publicadas y recomendables Gyo, Black Paradox, Hellstar Remina o Fragmentos del Mal. Llegan Historias Terroríficas, Frankenstein y…, atención…, mucha atención… ¡¡Tomie!! La que está considerada su mejor obra a nivel mundial. Diversos premios la avalan.

Decir que estoy deseando hincarle el diente a lo nuevo, es poco. El diente no. El colmillo. El más largo. Lo llaman ansia, mono, deseo de volver a vivir una y otra vez el sentimiento más antiguo al que se sometió el ser humano… El Terror. Por que el Terror mola. Y cuesta escapar de él. Y cuando estás atrapado: lo amas.

Reseña: Semillas de Ansiedad #1 y #2, de Masaaki Nakayama

Semillasdeansiedad_1Modestia aparte (me lo da la experiencia después de haber leído no bastante, sino muchísimo Terror), cuando me encontré con la primera historia de Junji Ito, supe que estaba ante un grande del género. La primera historia con la que me topé fue Gyo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/), donde una pareja que está tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa ve cuando el mundo empieza a venirse abajo cuando desde el mar comienzan a ser atacados por peces y demás inquilinos a los que extrañamente han comenzado a salirle patas… Siempre me ha atraído de los mangas el poder de su originalidad. En casi cualquier género, parten siempre de una semilla muy original. No obstante, con el Terror hasta entonces tenía una espinita clavada pues a pesar de haber leído cositas interesantes, no terminaba de encontrar historias buenas, buenas que cumplieran su función.

QUE ASUSTEN. Que provoquen en ti una mirada hacia ese lugar, ese rincón donde nunca habías mirado antes…, aún en tu propia casa.

Semillasdeansiedad_01Bien, pues eso lo consigue Junji Ito. Lo consiguió con Gyo, lo consiguió con la paranoica Hellstar Remina (http://cronicasliterarias.com/2015/11/30/resena-hellstar-remina-de-junji-ito/), y con la encadilante y siniestra Black Paradox (http://cronicasliterarias.com/2015/06/24/resena-black-paradox-de-junji-ito/). ¿Demasiadas coincidencias? ¿Al final, va a ser un tío a tener en cuenta? ¿Un tío bueno en esto? 99% sí. Además cuando lees estas obritas, todas publicadas por ECC Ediciones, te das cuenta que al autor le va el relato corto pues se añaden en algunos tomitos, como “regalo”, alguna que otra historia aberrante como La Lamedora. La cual, un año después, aún no consigo quitarmela de la cabeza.

Pero en la línea de Ito parece haber más. Aún no me lo creo. Sólo es cuestión de encontrarlos…, quizás esté diciendo al leer esta reseña el editor manga de ECC. Hoy parece que apuesto por ser modesto a grandes rasgos.

Masaaki Nakayama es otro gran descubrimiento. Como buen autor de Terror, como Ito, Nakayama brilla en el relato corto. Ya me lo habían recomendado y a mí mismo me decía, que nada como Ito y sus sustos. Uff, pues nada. Hay más orégano al otro lado del monte. Gracias a ECC y su puesta de miras ahora en manga de calidad, ya podemos disfrutar de este nuevo para mí autor y lo que propone. Por eso era indispensable para mí tener/leer/poseer su antología Semillas de Semillasdeansiedad_04Ansiedad. Una publicación de las que devoras del tirón. Pillé los dos primeros tomos y a poco me entero que acaba de publicarse el tercero… Ufff. Más caviar negro.

Un tipo no puede dormirse y mira por la ventana al edificio de enfrente y contempla una figura que yace desde el exterior observando a alguien desde… ¡Un piso 50! Lo pero es que se gira y ahora va a por él Una chica percibe que esa ancianita que está siempre en aquella esquina pidiendo limosna…, ¡no tiene pies! Un par de crios se fijan por primera vez en aquel lugar del trastero de su padre donde hay una figura humana tapada con una sábana y una mancha de sangre en la cabeza… El nacimiento de un bebé, ¿siempre es una buena noticia? Una chica muy solitaria que nunca sale de casa, una noche ve como se materializa en su cocina una mano… Un hombre que vuelve del trabajo cada noche en su moto, un día se topa con un grupo de sombras que…, son esoSemillas-de-ansiedad-2 un grupo de sombras. Un osito de peluche aparece en sitios inusuales y nadie sabe por qué… Encontrar un asiento libre en el bus, una noche solitaria, de esas que no hay nadie en la calle, puede dar lugar al peor encuentro de la vida de una joven…

Y diréis: «¡Pero tío, qué lo cuentas todo!». Para nada. Como os decía, he leído los dos primeros tomos de Semillas de Ansiedad, los cuales cuentan cada uno con más de cien páginas, y la virtud, caracteristica o pros, es que son relatos gráficos de una, dos o cinco páginas como mucho. Y aunque los fans de las historias largar de Terror siempre acusamos al relato corto bueno de que nos dejan con ganas de más…, estos no, os lo aseguro. Van a tiro hecho. Al momento inquietante y asustadizo de un libro. El momento clave. El encuentro. El agobio. El desenlace en algunas tramas, el momento más terrorífico de ciertos guiones.

Semillasdeansiedad_05Semillas de Ansiedad, es la antología con la que Masaaki Nakayama ha debutado en España reinterpretando leyendas urbanas, historias de fantasmas y supersticiones propias del folklore japonés. Es joya, sí JOYA en mayúsculas para los amantes del Terror. Escenas inspiradoras como pocas, de las que ya me gustaría tener la libertad de intentar desarrollarlas más.

El descubrimiento de Masaaki Nakayama es uno de los mejores regalos lectores que me han hecho en mucho tiempo. Después de tiempo sin dar con Terror del bueno. Historias cortas tan imaginativas como perturbadoras. Relatos que combinan terror psicológico con elementos sobrenaturales para conferir una nueva dimensión a leyendas urbanas y supersticiones. Y ahora me entero que acaba de salir el tercer tomo y ultimo… ¡Wow!

Después de casi haber perdido la esperanza con el manga de Terror cuando probé los primeros que llegaron a este país, los cuales se centraban más que nada en mostrar Semillasdeansiedad_02seres lovecraftianos… Junjji Ito me ha demostrado que sí hay esperanza. Se suma a ello Masaaki Nakayama. ¿Y qué puedo decir? Que quiero más. Tiene que haber más. Me dicen mis pajaritos que Hideout (2010), de Kazizaki Masasumi es joyita. Que Hyōryū Kyōshitsu (¡¡1972!!), de Kazuo Umezu, también. Que El niño gusano (¡¡1975!!), de Hideshi Hino ya tarda en estar aquí. ECC Ediciones creo que lo sabe. O si no, por favor, escuchen a los pajaritos.

Siempre relaja.

Reseña: Devorar la Tierra, de Osamu Tezuka

devorarlatierraY la pregunta es: ¿Es posible que se te terminen todos los halagos posibles para un autor? Por lo menos, con Osamu Tezuka voy a intentar que no. Pues merece todo eso y más. Es increíble todo lo que este hombre fue capaz de crear de la nada. Un tipo con un don sin precedentes. No creáis que no he pensado varias veces en crear un blog sólo para él.

Con una obra con la que recorrer la Historia, nuestra historia, como Fénix (http://cronicasliterarias.com/2014/01/20/resena-fenix-de-osamu-tezuka/), o con una en la que conocer los límites insospechados del amor como La Canción de Apolo (http://cronicasliterarias.com/2014/08/13/resena-la-cancion-de-apolo-de-osamu-tezuka/), o mi penúltimo deleite como fue La Oda a Kirihito (http://cronicasliterarias.com/2016/01/27/resena-oda-a-kirihito-de-osamu-tezuka/), donde poner a toda una generación en tela de juicio por culpa de una extraña enfermedad. Obras que te ponen los vellos como escarpias al recordarlas.

Vuelvo a alucinar con un nuevo titulo lleno de evocaciones filosóficas, completista de pasiones de amor hacia la mitología clásica, pero siempre mencionando entre lineas los problemas que en ese momento le rodeaban. Obra nuevamente indispensable de autor. Devorar la Tierra, de Osamu Tezuka has de degustar pero ya. Un titulo que ha sido visto por muchos como la respuesta de Tezuka al movimiento dramático devorarlatierra01denominado “gekiga” que recorrió la década de los 60s; que hacía mención a un problema editorial y de algún modo social, en el que los autores de manga se negaban a que sus obras se difundieran como “manga o imágenes caprichosas”. Algo similar a lo que ocurrió en USA con el tema de “cómic” o “novela gráfica”.

Devorar la Tierra apareció como serialización en Big Comic en abril de 1968 y terminó un año después. La historia comienza en 1942 con la Batalla de Guadalcanal haciendo estragos en el Pacífico Sur, durante la Segunda Guerra Mundial. Dos soldados japoneses, Adachigahara Kitaro y Seki Ichimatsu, se encuentran con un soldado estadounidense moribundo que repite una y otra vez la palabra “Zephyrus”, a la vez que sujeta con fuerza en una mano la fotografía de una mujer terriblemente bella. Ambos soldados nipones quedan atrapados con la finura de esa mujer por el resto de sus días.

Veinte años después de la guerra, ninguno de los dos puede quitarse de la cabeza aquella preciosidad que una vez sus ojos vieron aunque fuera en una fotografía. Un buen día descubren a una mujer con un extraño parecido y el mismo nombre en Japón y uno de ellos envía a su hijo a saber más sobre ella. El predecesor, un neanderthal, un vividor como Gohonmatsu acepta. Lo único que le mola es emborracharse. Cuando Gohonmatsu alquila una habitación en el mismo hotel y se devorarlatierra03acerca a la musa descubre que esa misteriosa Zephyrus es seductora casi de forma divina. Se queda helado por el poder que tiene para atrapar a los hombres. Los deja sin voluntad. Sin embargo, pronto descubre que Zephyrus no es una mujer, de hecho, pertenece a una serie de siete hermanas que han jurado vengarse de todos los hombres por un dantesco daño hecho en el pasado… Son el Mal en sí mismo.

Brillantes las ideas de los mangas, perdonen que me repita. Con muy poco te crean una trama interesante. Luego se desarrollaran mejor o peor. Eso tendrá mucho que ver con el autor y en gran medida con la presión que sufrieron estos mientras los escribían. Es en este hecho donde algunos pasan a ser maestro, otros se quedan en el camino, y otros se vuelven dioses como Osamu Tezuka.

Devorar la Tierra representa un importante punto de inflexión en la carrera de Tezuka. Marca el comienzo de devorarlatierra02cierta exploración profunda al lado oscuro de la psicología humana. Sin duda, una de las tramas argumentales más adultas del maestro. El uso de la sexualidad femenina como arma y los abusos a las mujeres en la historia de la humanidad.

Tezuka es capaz de explotar su estilo, su arte y volverlo más estilizado. Dibujos que en ocasiones representan figuras extremas. En este caso, el hombre neo-primitivo inmune a los encantos de una mujer moderna tremendamente atractiva pero de mente retorcida por culpa de la actual civilización. También trata la transformación y el disfraz, cuestionando cómo las personas se comportarían si “ciertas mercancías” fueran de libre comercio.

Me irrito bastante cuando oigo/leo a alguien subestimar el Manga. A mi mente, no sé porqué ( o sí que lo sé), siempre acude el nombre de Tezuka. Este inepto que habla mal del Manga, habla sin condición y seguramente no ha leído a los mejores, me digo. No ha recurrido a lo más grande escrito e ilustrado en la devorarlatierra04tierra del sol naciente.

Recurrir a Osamu Tezuka es darte de lleno con una inmensa pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias tan bien guionizadas que no puedes parar de leer hasta el final. Y luego está el humor entrelazado, que me encanta. Siempre gusta. Nada en la obra del gran Tezuka es simple. Osamu Tezuka es conocido, sobre todo, por ser el padre de Astroboy. Pero me da a mí en la nariz que ya en este país (my friends, ahora y no otro es el momento), gracias a lo que está haciendo ECC Ediciones por recuperar su obra; ya no tenési excusa.

Y por Devorar la Tierra podéis empezar perfectamente. Quinientas y pico páginas que se te pasan volando. Una lectura que recordarás toda tu vida. Siempre que tengas mujeres cerca, claro.

Reseña: Oda a Kirihito, de Osamu Tezuka

odaakirihitoCuesta oír las palabras de algunos ilusos hoy en día hablando mal del Manga. De un lugar, de una zona creativa, de un partenón de buenas ideas, ideas muy que muy originales eternamente copiadas. Para quién subestime el manga, siempre le aconsejo que recurra a los mejores. En realidad, este consejo es para todo en la vida, pero aún más para las recomendaciones literarias.

Recurrir por ejemplo a Osamu Tezuka es darte de lleno con una inmensa tierra de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias tan bien contadas que enganchan desde el principio; que no te sueltan y te erizan la piel. Personajes dignos del recuerdo. El humor que trata el dios para los japoneses y amantes del buen manga Osamu Tezuka, siempre gusta y la mayoría de las veces sólo es sugerente. Por otro lado, nada en la obra de Tezuka es simple. Y eso que siempre le acusaban de que muchos de sus personajes se parecían una barbaridad y tenían el mismo estilo de pelo de punta y la nariz puntiaguda. Hecho a lo que él se defendía diciendo que le gustaba sacar al mismo “actor” en diferentes papeles.

odaakirihito02Osamu Tezuka es conocido, sobre todo, por ser el padre de Astroboy. Pero sabed que su contribución al anime y al manga es comparable a Disney con la animación y el mundo de los cuentos. Todas sus obras son indispensables de leer. Desde que ECC Ediciones estrenó su nueva línea manga, grandes obras del maestro están viendo la luz en nuestras tierras y eso es muy de agradecer. Planeta Cómic publicó Fénix (http://cronicasliterarias.com/2014/01/20/resena-fenix-de-osamu-tezuka/) y con ello viví de forma genial la evolución de nuestros antepasados. Con La canción de Apolo que nos trajo ECC aluciné y me arrodillé al misticismo de varias historias con las que aún sueño (http://cronicasliterarias.com/2014/08/13/resena-la-cancion-de-apolo-de-osamu-tezuka/). Así que sin dudarlo un solo momento corrí rápidamente a por Oda a Kirihito. Un titulo del que no tenía ni idea, pero que firmado por Tezuka poco importaba su argumento o los comentarios que pudieran existir.

Creo que con la segunda viñeta que vislumbré por primera vez me enamoré de su arte, sobre todo, al recordar grandes animes que se pudieron ver en TV en los 80s. Desde entonces me odaakirihito04propuse leer todo-todo del dios japonés del manga.

Oda a Kirihito fue un manga serializado originalmente por Big Comic en Japón entre 1970 y 1971. En 2006 vio su traducción al inglés. El argumento, con mucha ciencia ficción como le gustaba hacer a Tezuka ya en aquellos años, habla de un joven médico llamado Kirihito Osanai y sus esfuerzos para curar una extraña enfermedad que deforma a sus víctimas. Más que deformarlas, es como si las fuera transmutando en seres caninos. Hablando en plata, lo que hace la enfermedad denominada como Monmo es convertir a los enfermos en perros-personas hasta matarlos.

Como solían hacer los médicos de la época que trabajaban con afán en una urgente cura, Kirihito se infecta a sí mismo para poder tratar el Mal más de cerca. No obstante, a partir de entonces, todo va a peor. La depresión del personaje va ligada a una caída en picado hacia la locura y la desazón desenfrenada. Una odisea salvaje odaakirihito2en un mundo donde es secuestrado y maltratado por ignorantes y curiosos, acompañado de nuevos personajes que rápidamente se convierten en aliados o extraños enemigos.

La enfermedad intratable llamada Monmo, cuyos casos se encuentran sólo en el pueblo de Inugamisawa, en las montañas de la prefectura de Tokushima, sigue provocando la muerte después de convertir en perros a sus víctimas. Y ante la desaparición de Kirihito, surge entonces la figura del doctor Urabe. El cual, aparte de proponerse descubrir el porqué de la desaparición de Kirihito, también lucha por lanzar una teoría a la comunidad científica; una llamada a la esperanza de…, de alguien que tiene mucho que ocultar.

Entonces, ¿cuál es la verdadera causa de esta enfermedad y por qué emerge de un sólo lugaro? ¿Y quién es Osanai en realidad? ¿Por qué aparece de pronto una chica que fue atacada por un perro-hombre en su aldea y que desde entonces se ha propuesto ir contrarreloj en una eterna búsqueda del conocimiento a través de las inmensas estepas siberianas? ¿Cuál es el verdadero propósito de este Mal que parece tener la intención de borra a todo ser humano de la faz de la Tierra?

Toda una epopeya publicada por ECC Ediciones en dos tomitos con los que vivir una aventura inolvidable. Cruzar el océano a Taiwan, acercarse a los antiguos poblachos nipones y sus costumbres, vagar sin rumbo por Siria, la tecnología incapaz de tratar lo desconocido… Un terrible camino, una incansable búsqueda llena de dificultades, muertes inesperadas y personajes variados muy conseguidos que te meten de lleno en la trama. Tezuka era un súper dotado. odaakirihito03Muchos de los personajes retratados aquí no son ni buenos, ni malos, son personas y esa realidad es palpable a la vista. Tezuka sentía tanta pasión por su personaje Kirihito que volvió a traerlo en otro manga científico llamado Black Jack, que sin duda, leeré algún día.

Repito: lo mejor de lo mejor, en manga, pongan cualquier titulo y añádanle: «por Osamu Tezuka». No se equivocarán. Siempre-siempre es una buena elección leer al dios del noveno arte nipón.

Siempre.

Reseña: Hellstar Remina, de Junji Ito

hellstar_reminaNo sé si es la mejor, pero Hellstar Remina es fácilmente el trabajo más loco y terrorífico de Junji Ito publicado en España hasta la fecha. Junji Ito tiene algunas de las mejores historias de Terror que he visto en un manga. Me atrevería a decir que las mejores del género publicadas actualmente. Recordad que Humor y Terror son los géneros más difíciles de transmitir al lector. En mi opinión, esto se agrava bastante si es en formato cómic o manga; es decir, mucho más difícil que el lector se lo trague.

Pero Ito lo consigue. Sus aberraciones traspasan las viñetas. En ocasiones, tienes ese encuentro inesperado con el monstruo, hombre o drama, cada vez que pasas la página.

Y sorprende.

Su Gyo me atrajo y me pareció original y de film ochentero. De los que te mantienen en vilo en el sofá (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/). Su Black Paradox me encantó, y en ella descubrí su originalidad para una trama larga. Su Fragmentos del Mal me moló lo más grande y la considero la mejor antología de relatos de horror leída últimamente (http://cronicasliterarias.com/2015/05/26/resena-fragmentos-del-mal-de-junji-ito/).

Grande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en formato hellstar_remina_01manga. Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de tan buen Terror japonés. Después de grandes películas que asombraron al mundo como The Ring, Dark Water, Ju-On o The Eye, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Ahora tenemos a Ito y a ECC Ediciones confiando en sus títulos y trayéndonos estas joyitas para los amantes del miedo escrito.

Cuando la analizas fríamente, te percatas de que Hellstar Remina funciona en todos los niveles. Pese a que en un principio te pueda parecer una lectura loca e increíble de entender, Hellstar Remina no tiene ninguna inconsistencia y va como un tiro directo al corazón. Un corazón abierto ya que Ito va pisando el acelerador desde el principio, tocado fondo muy pronto, y no te pone remiendo hasta el final.

La historia comienza con una escena aterradora y avanzada en el tiempo. Una joven va a ser crucificada y asesinada en la actualidad por el populacho furioso. Página a página, viñeta a viñeta, te cuentan que ese linchamiento se lleva a cabo hellstar_remina_03debido a que esta joven, Remina, comparte nombre con una forma estelar extraña que se dirige a la Tierra a una velocidad endiablada con intención de destruirla. Se come todo a su paso por el Universo conocido y llega a devorar medio Sistema Solar ante la visión de todos. El bólido que se dirige a la Tierra fue llamado Remina por el primer científico que lo avistó, el padre de la chica, que le puso ese nombre en su honor. Bien, pues desde su localización, todo ha ido a peor y la muchedumbre (y unos tipos enmascarados) han decidido que la culpa de todo ese Mal, de que vayan hacia un Apocalipsis inmediato, es culpa del científico y su hija. La cual guarda extrañas coincidencias con el devoramundos, noticias que ha expandido la televisión…

Unos astronautas son enviados a explorar la superficie del “planeta”. El horror está servido, así en el Cielo como en la Tierra.

Una cosa que hace muy bien Junji Ito y que aún no he comentado, es la creación de personajes jóvenes. Muy creíbles en su comportamiento. Tan idiotas como una historia de Terror requiere, tan maduros cuando la situación necesita de cordura. En Hellstar Remina este dato brilla: la historia juega muy bien con la impaciencia de descubrir como acabará una trama tan terrorífica. De hecho, se menciona a un hellstar_remina_05personaje en el guión y no se muestra hasta la resolución final. Esa incertidumbre la arrastras. Y tienes la esperanza de que juegue un papel importante…

O eso esperas.

Y la genialidad, la guinda de estos tomitos que está publicando ECC Ediciones es que siempre aportan uno o más relatos independientes como colofón. Aquí Cien millones de solitarios, te dejará con la boca abierta, pero siempre repitiendo al vacío:

«Quieroo maaas…, dameee maaaaaaaaasss».

Reseña: Ichi the Killer, de Hideo Yamamoto

ichithekiller1Ciertos autores tienen una corta pero muy intensa carrera. Intensa, en el sentido de los grandes títulos que son capaces de reproducir en tan poco tiempo. Lo normal es, que el paso del tiempo haga mella en ellos y la calidad no siempre sea máxima. Algo parecido a lo que sucede con los jugadores de fútbol que empiezan a destacar a tan temprana edad. Ya veremos que ocurre con Yamamoto, un autor súper destacable de manga al que sigo muy de cerca y que de momento todo lo que hace me gusta.

Hideo Yamamoto es un mangaka japonés conocido sobre todo por su punta de lanza, la que hoy reseñamos: Ichi the Killer (manga), trama en boca de todos desde que fuera adaptada a film de acción real en 2001. Aunque la que prepondera es su serie manga, desde luego, eso ni lo duden.

Temas recurrentes en su obra son el crimen, la mafia desatada, las desviaciones sexuales y la mente humana corrompida al tope de sus extremos. Hideo ichithekiller01Yamamoto recibió el Premio de Chiba Tetsuya, otorgado a prometedores jóvenes creadores de manga en 1988. Después de dimitir del cargo de asistente de un artista de manga seinen popular, Kenshi Hirokane, hizo su debut profesional dibujando Ovejas (escrito por Masahiko Takasho) para Weekly en 1989.

Ichi the Killer es su mejor manga por muchas razones. Se nota su progreso como autor después de obras anteriores y cuanto más avanzan los tomos de Ichi the Killer, es una sensación que percibes claramente. En nivel técnico, sobre todo.

ichithekiller2Me encanta el entorno creado, el barrio rojo de Kabukicho, en el centro de Tokio; un lugar donde se pueden satisfacer todo tipo de vicios si se paga el precio adecuado. La violencia es extrema allí. Sí, el mismo sitio donde la violencia se da la mano con la corrupción. Un escenario perfecto para el dinero fácil, hecho que atrae a prostitutas y asesinos, los más despiadados de todo Japón. Entre ellos destaca el llamado 1, un misterioso homicida rápido y certero como la Muerte en sí misma. Alguien al que contratar para ejecutar cruelmente a las víctimas que necesites borrar del mapa de manera eficiente.

Tras su trepidante comienzo con un “equipo de limpieza” al que todo le sale bien después de contratar al 1 para librarse de un jefe yakuza del enorme edificio de viviendas, llega el momento de seguir ganando pasta. Ichi, ese letal asesino tendrá que enfrentarse contra clanes yakuza… al completo. El 1, es un tío capaz de nublarte la vista a patadas. De propinar muerte a diestro y siniestro.

ichithekiller02Violenta e irresistible se hace esta serie que avanza con paso firme. Tres tomos leídos en un santiamén y de los cuanto menos os cuente mejor. Tramas geniales. A cada paso, cada detalle, cuenta para la debacle que parece estar a las puertas de esta trama, pues cantidad de escenas están recrudeciendo la serie cada vez más. La sangre es derramada constantemente e Ichi está perdiendo el control…

Ichi the Killer es una obra tan interesante como bestia. ECC Ediciones en su buenísima carrera de recuperación de títulos manga ha decidido publicar por primera vez esta obra mítica. Ichi, ese pobre sádico, lo merece. Un bloque de apartamentos que está ocupado en un ochenta por ciento por la mafia. Buah! Genial idea de la que parte este maravilloso manga. Un grupo de renegados ichithekiller3deciden asesinar a uno de los líderes de esas bandas yakuza y robarles su dinero y…, les sale bien. Comienzan las secuelas.

¿Conseguirá Kakihara –el yakuza de la cara rota- averiguar quién es el responsable del secuestro de su admirado jefe? Un punto de inflexión en este número #3 que me ha dejado con el culo torcido. Una impactante historia. Genial, genial, genial.

Hideo Yamamoto es tan profesional con respecto a su obra que para inspirarse decidió vivir en su propio pellejo la realidad y el día a día de una persona sin hogar. Durante un tiempo lo hizo y reprodujo de manera increíble la situación de esta pobre gente en cada una de sus obras. Hizo lo mismo con el mundo de las artes marciales.

¿Desean comprobarlo?

Reseña: Black Paradox, de Junji Ito

black_paradox_junji_itoGrande Junji Ito. Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en manga.

Es “divertido” ver/vivir/leer algunas historias donde lo lógico no es posible y lo ilógico, bien llevado, se convierte en una serie de situaciones que aparte que te dejan con el culo torcido más de una vez, se van dando casos de tramas tan raras como originales. Hay lecturas que permanecen en tu mente después de pasar por ellas y otras, tienes que hacer un esfuerzo grane por mantenerlas. Las buenas (esas que yo, el pesado, llama “originales”), son las que arraigan en tu pensamiento y no lo sueltan.

Ocurre con Black Paradox.

Junji Ito (1963) es un artista de manga japonés de género de Terror. Algunas de sus obras más notables incluyen Tomie, una serie que narra la vida de una niña inmortal que impulsa a sus admiradores afectados a la locura, Uzumaki, una serie de tres volúmenes sobre una ciudad obsesionada con espirales, Gyo, una historia en dos volúmenes donde los peces son controlados por un hedor de la muerte y Black Paradox que…

black-paradox02Además de Kazuo Umezu, Ito ha citado a Hideshi Hino, Furuka Shinichi, Yasutaka Tsutsui, y en especial a H.P. Lovecraft como principales influencias para sus obras. Algunos de los temas recurrentes de la obra de Ito incluyen personajes aparentemente normales que comienzan a actuar irracionalmente, la ruptura de la sociedad, organismos del Inframundo, la maldad de la locura, el misterio de las aguas profundas, y la inevitabilidad de la propia muerte. El universo de Ito es muy cruel y caprichoso, sus personajes son a menudo víctimas de malévolas circunstancias no naturales de las que es casi imposible escapar.

Black Paradox comienza con dos chicos y dos chicas que han quedado para suicidarse. No se conocen, cada uno tiene una razón para abandonar este mundo cruel y despiadado. Así que han decidido ir a algún lugar tranquilo para finalmente blackparadoxmorir. Mientras van en el vehículo comentando cada uno el motivo que tienen para quitarse la vida, uno de ellos comenta que días atrás vio a su doppelgänger, es decir, se vio a sí mismo. La leyenda cuenta que normalmente ves tu doppelgänger días antes de morir. Pero mientras en el coche, otro vehículo les adelanta y las chicas gritan cuando se percatan de que en ese vehículo van ellos mismos…

Llegan al bosque medio aturdidos por la visión y empiezan a comentar como quitarse la vida. La horca, armas de fuego, pero de pronto uno de ellos propone sacar una manguera que trae en su maleta para introducirla por la ventanilla y así poder todos juntos y asfixiados por los gases del tubo de escape. Una muerte dulce y tranquila, ¿no? Mientras tanto, comentan a que se dedicaba cada uno antes de llegar hasta allí. También qué puede significar haber visto ese coche que les adelantó por la autovía y como algunos de ellos tenían una ligera diferencia en black-paradox03su doble. Por ejemplo, una de las chicas, que tiene media cara quemada por accidente, se da cuenta que su doppelgänger tenía la parte contraria del rostro dañada. Uno a uno, empiezan a ver que en todos y cada uno existe alguna diferencia. Así que deciden investigarlo y quedan otro día para suicidarse. Pero en el camino de vuelta comienzan a darse una serie de acontecimientos, la pequeña bola de nieve empieza a crecer de tal forma…, que jamás podrán imaginar donde acabaran sus vidas.

Pero el lector tampoco se puede hacer una idea (en ningún momento) de hacia donde va la trama. Cantidad de hechos extraños, uno tras otro, se dan en Black Paradox. Os sentiréis como en un tobogán directo hacia el Caos.

Junji Ito siempre propone una premisa interesante. Me parece genial lo que está haciendo ECC Ediciones al publicar su obra. De hecho, he leído por ahí que piensan publicarla toda ella poco a poco. Aparte, lo chulo de estos tomitos, es que lalamedorasiempre incluyen pequeños relatos cortos también escritos por el autor. Como buen autor de Terror, Ito también trabaja el relato corto. ¡Y de qué forma! Sólo diré los títulos de los incluidos aquí: La Lamedora y El pabellón de lo Sobrenatural. Dos historias cortas que te dejaran medio muerto, en especial, la primera.

Aunque muchos mangas se conviertan en anime. Las series de televisión nunca podrán llenar esos huecos que el cómic deja a la imaginación. Me encanta la sensación de inquietud que provocan las historias de Junji Ito. Este mangaka y sus historias de gente que pierde la esperanza para…, para ser imposible volver a recuperarla, te deja perplejo una vez más. Cuando leas algo de él, ya no podrás parar.

Yo: «No puedo parar».

Reseña: Fragmentos del mal, de Junji Ito

fragmentosdelmalGrande Junji Ito.

Jamás pensé que el mejor Terror actual lo iba a leer en manga.

Hace unos cuantos años, muchos quedamos huérfanos de Terror japonés. De buen Terror. Después de grandes películas que asombraron al mundo como The Ring, Dark Water, Ju-On: La Maldición, Pulse o The Eye, muchos de nosotros queríamos más. Mucho más. Pero apenas llegó. Si acaso nombrar a la editorial Mondadori que publicó el libro original del autor de The Ring. Libro por cierto que recomiendo bastante pues tiene diferente final a la película. A lo que íbamos: teníamos a un autor que emergía, un posible sustituto (en parte) de la extensa obra del vanagloriado Stephen King…, nuevas ideas, aterradoras, excelentes. Pero no llegó más. Nadie trajo nada más del país del Sol Naciente. No teníamos nada a excepción de la famosa antología clásica de Kwaidan, publicada en varias editoriales.

Ahora con Junji Ito tengo de nuevo esperanza. Gracias a ECC Ediciones se va publicando su obra cada poco. Es manga sí, pero sus historias son dignas de un buen film. Gyo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/), fragmentosdelmal02argumento de horror en esencia, ya me gustó. Un manga que dio mucho que hablar en su día. Tadashi y Kaori están tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa cuando de repente son atacados por un pez con patas de araña dentro de su propia casa. Pronto todos los pueblos costeros sucumbirán al horror…

Ahora llega Fragmentos del mal, sin duda, un titulo donde Ito se hace fuerte. En el relato corto. Aunque parezca increíble, es capaz de contar una historia en viñetas, en corta narración, que llena, que gusta, que cumple expectativas. Que tiene todos los elementos para satisfacer al lector constante del mejor género de todos.

Lo que siempre me ha atraído de los mangas han sido sus originales argumentos. El manga, para mí, en un porcentaje muy alto, es siempre un guión que parte de una premisa muy original. La mayoría son historias atrayentes. Fragmentos del mal es eso en su totalidad.

fragmentosdelmal04Recopila historias como Futón, donde una chica llega a casa y encuentra a su pareja escondido bajo un futón pues si sale de allí abajo, un alma en pena se lo llevará. Espectros de madera, donde una chica aparece de la nada en una casa muy antigua destinada al turismo, solicitando a los dueños su deseo de quedarse a vivir con ellos. Tomio y el jersey rojo de cuello alto, cuenta la extraña historia de un chico que no puede separar las manos de su cabeza. Una separación lenta, historia de fantasmas muy pero que muy original. Miss Disección, relato macabro con extraño toque que alterará tú tranquilidad. El ave negra, relato en el que un chico perdido en la montaña recibirá para siempre la extraña visita de un ser alado. Magami Nanakuse, cuento sobre una escritora de bestsellers y sus extraños rituales. Y como colofón La mujer que susurra, cuento digno del mejor cine de terror japonés.

Podría deciros que me encantó muchísimo El ave negra o Una separación lenta. fragmentosdelmal05Pero sinceramente, he alucinado con todos. Desde ya, fan número de Junji Ito. Lo quiero leer todo-todo de esta mangaka. He dicho siempre que el terror japonés hay que considerarlo aparte. Tiene un no-sé-qué especial que llega al alma. Una forma de narrar lo extraño tan diferente (quizás sea eso), que acongoja. Catalogarlo como el mejor horror escrito, ya es hora. Junji Ito me ha dejado perplejo una vez más. Nadie debería perderse este tomito recién publicado.