Archive for Literatura Juvenil

Reseña: Mary Poppins, de P.L. Travers

marypoppinsAl igual que muchos niños, mi primera experiencia con Mary Poppins fue en la variedad de: Con un poco de azúcar, Spit spot a la cama y por supuesto, Supercalifragilísticoespialidoso… Tenía unos once cuando vi en casa religiosamente, el musical de Disney en forma de película en aquello que llamábamos video-comunitario (un canal al que recurrir a finales de los ochenta para ver películas para los aún no podíamos permitirnos un video en casa). Quedé impresionada, lo suficiente como para escribir mi propia carta a Mary Poppins y depositarla en el buzón por que no teníamos chimenea. No descubrí a la verdadera Mary Poppins hasta que llegó la adolescencia algunos años después. Lo que significó que tenía la edad perfecta para apreciar realmente a la criatura vanidosa, sarcástica y “medio salvaje” que decían que aparecía en su encarnación literaria.

marypoppins01¡Por qué había un libro! Mi marido lo dice mucho y he comprobado junto a él que es cierto. Tras las mejores historias: ¡siempre hay un libro! Traducido por Marià Manent, con una portada de Jordi Solano y aportando las ilustraciones originales de Mary Shepard (hija del ilustrador de Winnie the Pooh), que el libro clásico traía en su primera edición; Editorial Juventud publica este libro tan maravilloso. Para nosotros amantes del fantástico, así como ideal para nuestros niños y muy interesante si lo leemos junto a ellos.

Mary Poppins supone la irrupción de la figura mágica femenina en la literatura juvenil. Publicada en Londres en 1934, fue el primer éxito literario de Pamela Lyndon Travers (1899-1996), una escritora, actriz y periodista australiana, que siempre se recordará por ser creadora de la famosa niñera. Bajo el seudónimo de P.L. Travers, en 1933, comienza a escribir su serie de novelas infantiles acerca de la mística y mágica niñera Mary Poppins, y durante la Segunda Guerra Mundial, mientras trabajaba para el Ministerio de Información Británico, viaja a Nueva York, donde Roy Disney (hermano mayor y socio cofundador junto a Walt), contacta con ella para que le venda los derechos del personaje a Disney Studios.

Mary Poppins es la historia de las aventuras de una institutriz que aparece volando de un modo muy original, para cuidar a los hermanos Banks. Su relación con los niños, con la naturaleza, los animales y las estrellas marypoppins02nos llevan a preguntarnos quién es en realidad. ¿Una institutriz ordinaria? ¿Una bruja? ¿Un hada? ¿Un ángel de la guarda? La cuestión es, que en ciertos momentos, su seriedad y su raro modo de actuar hace que te preguntes si es de este mundo o no. Con todo, es una contradicción maravillosa que encandila con su apariencia severa (cabello negro brillante, delgada con pies grandes y ojos azules) y respuestas escuetas que no paran de desmentir la magia que corre por sus venas. Esa misma que a nosotros nos sorprende tanto y nos hace abrir mucho los ojos.

Mary es escurridiza, obstinada y es capaz de ayudar a los demás si se lo piden. Ya sea a alguien que está en el techo tomando té mientras se balancea o a esa señora que alimenta a los pájaros en la Catedral de St. Paul. Cada capítulo de Mary Poppins es una aventura autónoma, y aunque algunos os resultarán familiares si visteis la peli, el libro incluye historias que son un poco más adultas, otras menos bonitas y graciosas pero también otras realmente fantasiosas. La señora Corrie y lo que hace con sus dedos, un zoológico nocturno donde los humanos están enjaulados para el disfrute del animal, o un viaje de compras con una estrella caída (Maia, una de los componentes de Las Pléyades, también llamadas las Siete Hermanas).

marypoppins03Mary Poppins es un libro nostálgico, entrañable. Leerlo, fue volver a mi niñez. A lo felices e inconscientes que éramos. Cuentan muchas cosas sobre la inspiración de la autora para el personaje. Travers reveló que el nombre “Mary Poppins” se originó de historias de su infancia que ella creó para sus hermanas. Decía que aún poseía un libro que escribió con ese nombre escrito dentro. La tía abuela de Travers, solía decir Spit spot, a la cama lo que fue una posible inspiración para el personaje y la canción de la película. Pero de todas las leidas, la que más me gusta es la que dice que Mary Poppins se basa en una muñeca de madera con la que P.L. Travers solía jugar en su infancia. Una tan ligera, tan suave, que movía hacia arriba y hacia abajo sin tener que hacer un ápice de esfuerzo.

Cosas realmente mágicas que se nos quedan grabadas.

Reseña: Nick y el Glimmung, de Philip K. Dick

nick-y-el-glimmungPara cierta gente de edad en la que me incluyo, novelas como las que reseño hoy, pueden verse como un proceso de liberación. Philip K Dick nunca vivió para ver publicado Nick y el Glimmung, novelita muy original y en cierto modo juvenil, que recientemente ha publicado el siempre recomendable sello de literatura fantástica Minotauro. Es una solemne incursión en el mundo de la Ciencia Ficción “casera” con una prosa de tendencia muy natural y atrapante como solo los maestros como Dick sabían hacer.

Como os decía, Nick y el Glimmung es la única novela juvenil de Philip K. Dick publicada post mortem. Además, hasta el momento había permanecido inédita en castellano. Una historia de las que siempre me gustaron. Muy rica en glosario, compendio, es decir, en todo tipo de criaturas fantásticas que aparte de nuevas son extrañas, maravillosas, y lo mejor de todo, aterradoras. El aporte ético sobre el bien y el mal es innegable. Quien conozca a Philip K. Dick sabe de sobra que sus historias de CF siempre-siempre esconden un mensaje que trasciende o hace referencias a problemas internos del ser humano. De tramas filosóficas se les suele tildar. Yo no llego tan lejos. Es capaz de crear fantasía mágica que llega a tu corazón y cautiva, a la vez que es capaz de orientar al lector en ciertos temas. Incluso en esta historia juvenil intenta hacer un esfuerzo por que seamos considerados con el prójimo; ya sea humano o animal. El mensaje es claro.

Pero mientras tanto, disfrutar con una historia ya curiosa desde el principio, Dick nos lleva a un planeta Tierra muy singular. La novela comienza con Horace, el gato, un felino que está escribiendo una novela para niños. Un momentazo donde ya como lector pensé: «¿Una criatura que es en realidad el autor?». Esto ya mola. Pero como por desgracia, este tema jamás lo sabré; sigo. Se cuenta la historia de Nick, un chico encantado con su querida mascota, el gato. El problema es que los gatos, así como los perros o cualquier otro animal de compañía, no son admitidos en ese supuesto planeta Tierra de alguna época futura donde Nick reside. Así que no le queda otra que buscarse un nuevo hogar, un planeta donde su mascota no sea perseguido como a un delincuente. Pero el problema no está en irse, están en dónde irse. No es fácil dar con las coordenadas precisas de un mundo libre de restricciones insensatas. Por no decir, un lugar donde resida la paz. Busca y busca, pero al final, el planeta que los espera está lleno de nuevos peligros, inmerso en una guerra interminable y donde un nuevo inquilino, sin duda, es un enemigo.

Philip K. Dick (1928-1982) fue un prolífico escritor estadounidense, que influyó bastante en el género de la Ciencia Ficción. Dick trató temas como la sociología, la política y la metafísica. Toda una serie de temas semiocultos entre sus escritos: empresas monopolistas, gobiernos autoritarios y los diferentes usos que un futuro le pueda dar a la conciencia del ser humano. La novela El hombre en el castillo, galardonada con el Premio Hugo de 1963, fue unos de los máximos estandartes de su obra. Pero luego vinieron otras muchas tramas que incluso últimamente hemos podido ver llevadas (tarde) a la gran pantalla. Toda una vida literaria de treinta y seis novelas y más ciento veinte relatos cortos encumbran a Dick, como uno de los grandes autores del género.

Ni que decir tiene que no me pensé dos veces en hacerme con Nick y el Glimmung, cuando me enteré de su publicación. Dick es sinónimo de calidad. Expresiones bidimensionales, las esperanzas truncadas de un niño, todo aliñado con encuentros con wubs, trobes, nunks, spiddles, werj, klakes y por supuesto el glimmung; criaturas de pesadilla que quizás brotan de una hipotética Alicia en del País de las Maravillas dickensiana. Los adultos en esta novela están ausentes. Pero aparecen en la medida que pueden aparecer. Al otro lado del libro.

Reseña: El Bosque de los Troles, de John Holmvall

elbosquedelostrolesEl Bosque de los Troles (Trollskogen) es el primer cómic y/o libro ilustrado de John Holmvall, diseñador y autor nacido en Umeå (norte de Suecia). También es uno de los últimos cuentos juveniles que mi pequeña y yo hemos disfrutado de verdad. Traído a tierras más cálidas por Thule Ediciones, una editorial con muy buenos títulos que exploran el fantástico, El Bosque de los Troles nos ha dejado muy buen sabor de boca.

Basándose en la rica herencia escandinava de mitos, leyendas, sagas y seres sobrenaturales, Holmvall nos lleva a través de cinco historias de trolls, hadas y humanos a un territorio familiar si eres de esos ya sumergidos en las obras fantásticas creadas por el titiritero y productor televisivo estadounidense Jim Henson. Aunque con ilustraciones más parecidas a esa faceta oscura que tuvo cuando creó films como Cristal Oscuro o Dentro del Laberinto. No obstante, El Bosque de los Troles tiene elbosquedelostroles00su originalidad en ciertos aspectos y si a eso sumas ser consciente de la procedencia del autor de regiones escandinavas donde reina lo verde, la humedad y el frío de las montañas nubladas (hábitat perfecto para todo lo referente a lo feérico); encontrarás un tomito más que indispensable para amantes de lo fantástico. Independientemente de tu edad.

Las cinco historias tienen lugar en el bosque de troles, donde las hadas se divierten, las alimañas se arrastran y los oequeños humanos perdidos se abren camino a través del paisaje boscoso. Hay secuestros, encuentros inesperados, fortunas buscadas y vueltas a casa en principio felices. Las bellísimas ilustraciones de Holmvall arrojan una nueva luz sobre un mundo de Fantasía dominado por lo frondoso del verde, así como montañas y cavernas. Lugares ideales que la naturaleza mágica intenta ocultarnos. Un ambiente oscuro con un gris sometido y figuras mimetizadas tras un fondo silenciado.

elbosquedelostroles01Trueque es la primera historia, la cual relata cómo un padre troll intercambia a su hija por una niña humana. Es rebelde, no prospera en su hogar, se burla dell gato sin piedad y permanece fuera toda la noche. Mientras que la niña humana pese a ser diligente y gustosa de tenerla como invitada, se hace demasiado obediente para el estilo de vida troll el cual es bastante anárquico. Ambos infantes huyen al mismo tiempo y se encuentran en el camino…

La segunda historia Lía-María habla de una niña secuestrada por un troll solitario mientras buscaba bayas. Es rescatada por un chico troll y una hada, sólo para ser castigada por su madre cuando regresa a casa. Sus amigos irán en su busca… elbosquedelostroles02Y no contaré más. Como ejemplo tenéis estos dos primeros relatos que tanto nos gustaron a mi peque y a mí. Donde conocer El Bosque de los Troles, el guardián del bosque y una infinidad de seres que tienen en su interior. Un lugar con dificil acceso. Un librito que como os decía nos ha encantado y que deberíais disfrutar como nosotros, amantes incondicionales de la Fantasía que somos.

Reseña: Días de Magia, Noches de Guerra, de Clive Barker

dias-magia-noches-guerraLeer a Clive Barker es como visitar un mundo distante que nunca hemos visitado. Un lugar donde los recuerdos de nuestros viajes son a menudo confusos y sólo nos quedamos con las impresiones mágicas o los personajes característicos que “conocemos”. Tened una cosa en cuenta, es una tierra donde suelen deambular ángeles, pero mejor dicho demonios lo habitan. Es tierra de sueños de horror y cosas inexplicables… que atraen.

Así son los mundos de Clive Barker. Un lugar donde las criaturas de luz y oscuridad tienen su hogar. Dioses y demonios son amigos y/o enemigos y surgen de los rincones escondidos de la mente o del momento presente. Se deslizan a través de las corrientes de nuestro subconsciente a medida que hacemos el viaje con ellos por la lectura. El reino de la noche y el día. De la magia y la guerra.

Lo real de la mano de lo irreal.

Abarates una novela de fantasía escrita e ilustrada por Clive Barker. El primero de los libros de la serie Abarat. Está dirigido principalmente a adultos y jóvenes. Abarat es el nombre del archipiélago-escenario donde se basa la mayor parte de la historia. Candy Quackenbush vive en Chickentown, el lugar más aburrido de Estados Unidos. En su corazón alberga la esperanza de irse lejos, vivir algo emocionante, pero cuando su deseo se ve cumplido… ¡Llega a Abarat! Donde descubre que tiene un objetivo en esa tierra: salvarlos a todos de las fuerzas oscuras que amenazan su equilibrio. Fuerzas más antiguas que el mismísimo tiempo, y más perversas de lo que jamás se hubiera imaginado.

AbaratmapCon un inicio de saga genial comienza esta obra. Y ahora Oz Editorial, una vez más, nos trae su continuación: Días de Magia, Noches de Guerra. Este volumen contiene nuevamente las aventuras de Candy en el extraño mundo de fantasía de Abarat. Toda la historia se extiende a lo largo del tiempo pero no del espacio. Este titulo comienza varias semanas después del anterior tomo. En el mismo momento que Candy Quackenbush y Malingo viajan de un lado para otro, huyendo del cazador de recompensas Otto Houlihan.

El paradero de Christopher Carrion se revela. Todo lleva a las pirámides de Xuxux, donde moran inmensos enjambres de aterradores insectos de todas las formas y tamaños. Al parecer, Christopher Carrion ha estado criándolos a fin de iniciar su tan deseado “proyecto”. Una serie de monstruosidades como las aberraciones denominadas Requiax, que surgirán del Mar de Izabella (que rodea a Abarat) y aniquilarán todo ser viviente. Y así Carrion tendrá la oportunidad de volver a organizar este mundo a su voluntad.

Lo mejor de todo es que Candy ha comenzado a desarrollar grandes poderes mágicos. Uno muy especial en los que es capaz de liberar unos seres misteriosos llamados Totemix de su prisión en el Palacio del Crepúsculo. Ideal para formar una resistencia contra los Ejércitos de Medianoche que lidera el malvado lagarto y sirviente de Christopher Carrion.

Cantidad de personajes la mar de cuidados. Un libro que introduce al lector a personajes, algunos de la historia anterior pero también a otros muchos y nuevos. Incluyendo Finnegan, uno de mis favoritos, aspirante a marido de la Princesa de la Boa, descubierto en una interesante parte del libro. Abarat_book_coverDías de Magia, Noches de Guerra es el segundo libro de una serie de cinco, creados por el siempre genial Clive Barker. Una serie llamada mundialmente Los Libros de Abarat. Este titulo en especial se publicó en 2004 y ahora por fin los tenemos en librerías. Los tres siguientes: Absolute Midnight, The Dynasty Of Dreamers, y la recientemente publicada The Eternal, cierran una saga que no paran de recomendarme mis amigos americanos. La cual ya pienso devorar sea como sea.

Sumando a ello que en 2002, Abarat fue nominada al Premio Bram Stoker como Mejor Trabajo para Jóvenes Lectores, quedó en segundo lugar en la encuesta de Locus como Mejor Saga Juvenil en 2003, y por fin se hizo con el mejor galardón que existe a los premios de literatura de Terror en 2004; deciros que es recomendable, quizás se quede corto.

Aunque ya os digo que Clive Barker cuando toca el Terror, de juvenil, poco-poquito.

Reseña: Destinos Perrunos, de Sébastien Perez y Benjamin Lacombe

Destinos PerrunosMola encontrar algo original en el mercado. Ver, descubrir, degustar la obra de autores que se salen de lo normal, que marcan la diferencia; pues de todo, hay mucho en el mundo de la literatura y la ilustración.

Las ilustraciones de Benjamín Lacombe atraen poderosamente la atención cuando pasas cerca. Edelvives sigue publicando obras de gran maestría, de grandes autores del fantástico, unidos a ilustradores de importante renombre internacional. Entre ellos la punta de lanza es sin duda el francés Benjamin Lacombe, el cual todo lo que toca, lo convierte en “bella realidad”. Lacombe, en poco tiempo, ha mostrado ser un iluminado del pincel. Sabe perfectamente dar magia a sus imágenes, ya sea para grandes obras de la literatura así como para su participación en títulos nuevos junto a su compañero y amigo Sébastien Perez. Ilustraciones que tienen mucha culpa del éxito de las historias que te están contando. ¿Por qué? Por que te lo da todo hecho y visualiza por ti esa imagen aún borrosa en tu cabeza y reaviva algo bello en su concepción. En especial, lo gótico, renacentista y clásico, sazonado con un puntito macabro.

Destinos Perrunos es una antología de relatos y poemas sobre dulces perritos que no tuvieron un buen fin…, o sí. Un tomito, una chulada de regalo para los amantes de los perros pero también para ti mismo. Para verlos, recordarlos, sentir eso que ellos sienten por ti, y por qué no, sonreír con la evocación de un amigo can querido. Un toque diferente al cuento de final con perdiz, este libro recopila quince destinos perrunos, es decir, Destinos Perrunos01quince historias increíbles, terroríficas, tristes e incluso horribles. Cada uno de ellos han tenido un destino extraordinario o, al menos, poco convencional. Si habéis adoptado alguna vez un amigo de cuatro patas vais a sentir estas historias muy de cerca. Pero también recordaréis a los que se fueron, a los que alguna vez pasaron cerca de vuestras vidas, aquel perro del vecino que tan porculero era…, por ejemplo. Más de una docena de sensaciones y de responsabilidades, que requieren tiempo de nosotros pero que siempre-siempre es compensado con creces. Pues si algo tienen esos seres de cuatro de patas que acompañan al hombre desde la Prehistoria, es el poderoso sentimiento de devoción que tienen para con nosotros.

Los títulos que comprenden el tándem formado por Sébastien Perez y Benjamin Lacombe se extiende con la publicación en nuestro idioma de Destinos Perrunos. Varios títulos en su haber, tan geniales como aquel que pude disfrutar en su día: El Herbario de las Hadas. Una trama centrada en el diario de un reconocido botánico ruso, Aleksandr Bogdanovitch, miembro del Gabinete de Ciencias Ocultas, a quien por orden del archifamoso y oscuro ser de sociedades extrañas, Rasputín; envían en busca del elixir de la inmortalidad. Otra genial obra ilustrativa que querrás tener, en cuanto la tengas en tus manos.

Destinos Perrunos02Destinos Perrunos tiene que ver principalmente con la muerte, ya sea la de los protagonistas o la de su amos. Un toque de “realidad” para todo el mundo. De hecho, cada historia comienza con un autorretrato y y dos fechas a modo de lo que podéis ver normalmente en los nichos de un camposanto. Para luego pasar a un guion poético o en prosa sobre su destino (cómico en algunos casos, nos os asustéis tanto). Leí en algún lugar que los autores imaginaron cada una de las historias en función de las razas que representan. El caniche es precioso, orgulloso el perro afgano, así como un perro de agua es capaz de divertirse persiguiendo una mariposa perdiendo la noción de lo que le rodea…

El estilo distintivo de Lacombe adorna, enmarca y saca lienzos de estos sucesos. El resultados es un libro de lectura rápida, ideal para jóvenes y adultos, cuyas conciencias lo verán con diferentes enfoques. Un tomito que puede ser fácilmente leído en su totalidad, o por partes. Y dejará con ganas de regresar a él cada poco. ¿Qué mejor destino para un álbum ilustrado que ese? Auténticas obras de arte para nuestro hogar lector de sofá y chimenea soñado, de dos grandes: Sébastien Perez como autor de textos y el importantísimo ilustrador del momento Benjamin Lacombe.

Reseña: Los Dragones del Castillo Ruinoso, de Terry Pratchett

losdragonesdelcastilloruinosoLos aficionados a la Fantasía sentimos un pinchazo en el corazón cuando nos enteramos de que el genial Terry Pratchett tenía una enfermadad grave, una variedad agresiva de Alhzeimer, lo que terminaría por su marcha en no mucho tiempo… El maravilloso, el tío que más me ha hecho reir con sus escritos fantásticos, ¿el mejor en su rama? Yo diría que el único. El que fue capaz de crear algo nuevo, una literatura distinta, el que provocó algo a lo que muchos habían hecho ascos (Fantasía + Humor), gustara. Fue un duro golpe. Pero si para algo han nacido los escritores es para dejar huella en este mundo mediante sus escritos. Dicen que cuanto más te recuerden, mejor te sentirás en el Más Allá (Más Acá que diría Pratchett, seguramente…). Bien pues Pratchett seguirá estando en la gloria allí, y mucha culpa será  de los lectores españoles, pues somos de los pocos países a los que aún nos siguen llegando joyitas inéditas.

Los Dragones del Castillo Ruinoso es una antología temprana del maestro creador de Mundodisco. Es el libro perfecto para ver que ya en sus inicios de periodista intrépido, lo que le molaba en sus tiempos libres, era escribir relatos fantásticos donde el humor goza de un importante papel.

Catorce cuentos peleones, la mayoría de las cuales fueron escritos cuando el autor era casi un adolescente y publicaba en su periódico local…, hace más de cuarenta años. Un tomito súper chulo que además Montena acaba de publicar en una edición en tapa dura maravillosa y por un precio genial. Un lugar para evadirte, muchos escenarios en los que los aficionados de Pratchett nos sentiremos como en casa, pero mejor dicho, una serie de historias en las que los aficionados a la Fantasía en general, pueden perderse con facilidad.

Los Dragones del Castillo Ruinoso abre con una introducción del mismo Pratchett contando en qué época de su vida fueron escritos estos relatos. Luego viene el cuento que da nombre al libro, donde se cuenta de forma amena y agradable, con momentos curiosos y alocados como siempre, como un muchacho busca la paz entre un pueblo y una familia de dragones que han acaparado como asentamiento el Castillo Ruinoso, aprovechando que todos los caballeros del Rey Arturo están de vacaciones… Ralph, enfundado en una armadura, será el valiente que descubrirá un secreto inconfensable por parte de esos bichos verderones.

Como siempre digo, comentar relatos, sus sipnosis, se hace imposible hacerlo bien sin soltar spoilers. ODIO grande, que todo fan, y sobre todo, fans de Pratchett odian (otra vez) por encima de todo. Así que os diré solamente que en estos cuentos vais a vivir y perderos por grandes escenarios, personajes y momento que Pratchett degustaría y usaría en un futuro. En novelas posteriores, la ciudad de Blackberry, se convertiría en escenario de varias novelas, por ejemplo. O el intrépido Skibril, quien, con su gente diminuta, recuerdo en The Carpet People (libro por el que pido una edición en español ya, por favor), haciéndose valer.

Bastantes argumentos, diversas propuestas fantásticas, con las que pasar buenos y divertidos momentos. Con personajes icónicos siempre por bandera como los percances de Papá Noel y su vuelta “al trabajo” en días festivos, o como la trama de Dok, El Cavernícola, que desde ya se ha convertido en uno de mis relatos favoritos de Pratchett (clasificación que lídera El puente del troll, relato publicado en aquella antología Especial Tolkien a la que tanto aprecio tengo). Dok, El Cavernícola trata sobre un hombre de las cavernas que piensa que está inventando cosas aunque sabemos que ya todo eso se ha inventado…

¡Me parto y me mondo! Historias, que a mi edad, y pese a estar considerado como libro infantil o juvenil; me hacen reir en voz alta. Un tipo de lenguaje sencillote, ideal para los más pequeños, ideal para leer a mi hija de diez años, ideal para leer sentado con los pies en alto en el sofá. Una antología para quien empieza a amar la Fantasía. Con las que yo disfruto como si fuera mi peque. Una antología donde Pratchett usa un montón de palabras descriptivas en su escritura y esto ayuda bastante a la imaginación.

Los mundos que crea son una locura, como en La Gran Mota o Relatos del Pueblo de la Alfombra. Nombres de personajes algunos muy interesantes y otros muy ridículos, como por ejemplo, Vaina o Herbert Stephen Ernest Plasta-Tristram-Plasta…, conocido como Bill, jajajaj… O  el relato de Edwo, El Caballero Pelmazo, historias de palacio donde la critica y el sarcasmo son los principales ingredientes. O Hercules, La Tortuga (personaje que huele taco a Mundodisco) o más personajes a lo Mr. Bean como Jem Fuerteenelbrazo.

Una edición chula en todos los sentidos pues el tamaño de la letra del texto varía en función de lo que requiere el cuento. Ilustraciones continuas que ayudan bastante a crear en tu mente la situación. Tamaños que con entusiasmo extra en la sentencia o efectos de sonido aclaran bastante. Y bueno, por supuesto, las siempre utilizadas Notas a Pie de Página, constante recurso de Pratchett, en sus historias.

Los Dragones del Castillo Ruinoso es un libro archirrecomendable. Una joyita que en poco tiempo volará de las librerias como Dragón a punto de extinguirse. Una gran lectura que inspira incluso a escribir pequeñas historias de Fantasía por ti mismo. Maravilloso en todos los sentidos pues aquí está el primer Pratchett. El primero de muchos, el eterno…

Reseña: Veronica Mars (El Concurso de los Mil Dólares), de Jennifer Graham y Rob Thomas

veronicamarsSi hubo un personaje televisivo en aquel inicio del boom de las series de televisión que supo enamorar a su público, ese fue Veronica Mars. Aquella pequeña rubia adolescente que usaba su tiempo libre como ayudante de detective para su padre, cargada de ironía, sarcasmo y miles de referencias a la cultura popular, supo hacerse un hueco en el corazón de todos los que seguíamos sus andanzas.

Que por desgracia no éramos demasiados.

Y eso llevó a que la serie fuera cancelada. Probablemente una de las cancelaciones más dolorosas que recuerdo, y que dolió a todos y cada uno de los que veían la serie. Con aquel final, además. Pero Veronica Mars nos encantaba y se convirtió en una pequeña joya, en una pieza de culto, y años después su creador, Rob Thomas, hizo historia al conseguir la financiación para hacer una película del personaje a través de un crowfunding.

Veronica Mars volvió (The bitch is back, rezaba uno de los eslóganes publicitarios) y lo hizo para satisfacer aquel ansia de quienes nos habíamos quedado colgados con la serie. Resolviendo las dudas que quedaron en el aire, hilando tramas, y obsequiándonos con algo más de hora y media de ella. Veronica Mars. Larga vida a Kristen Bell.

Aparte de la película, Rob Thomas tenía intención de seguir dándole cuerda a nuestra querida detective. Hasta la fecha se han publicado dos novelas, la primera de ellas esta que nos llega a España con el título de El concurso de los mil dólares (una traducción que al menos concuerda con el libro, a pesar de que el original vendría a ser “la línea de bronceado de los mil dólares”, dado que el concurso al que referencia premia con mil dólares a la chica cuya línea de bronceado resulte más sexy).

Y no, no os he hecho un spoiler porque lo cierto es que el libro se titula así como podría haberse titulado “El BMW azul” o “fiesta de primavera en Neptune”. El concurso que da título a la novela tiene poca importancia, realmente.

Dicho eso: ¿Es una buena o es una mala novela? Para mí resulta difícil juzgarlo porque, eh, tengo a Verónica entre mis manos, vuelvo a saber de ella, la visualizo en mi mente, y eso es suficiente. Entiendo, si consigo extraer eso de mi cabeza, que la novela en sí cuenta la historia de una detective que investiga una desaparición de una adolescente que pronto se convierte en la desaparición de dos adolescentes. Como novela negra para los amantes del género les resultará muy sosa; para jóvenes (que es el público al que va dirigida) puede que les guste si logran empatizar con esa chica protagonista de carácter curioso y atrevido…

Pero.

Aquel que haya visto la serie disfrutará mucho más de lo que cuenta. A fin de cuenta es un caso como cualquiera de los que se ha visto a los largo de sus tres temporadas. A fin de cuentas se hace mención a todos los personajes que fueron importantes en la serie (algunos más de pasada que otros, pero todos). A fin de cuentas, mantiene la esencia de la serie (algo menos sarcástica, eso es verdad, pero válida).

Para un neófito, alguien que no sepa quién es Veronica Mars, puede que la trama le guste, pero habrá momentos en que determinados personajes, que aparecen solo para una conversación pero de los que se habla como parte de una trama subyacente en el fondo, eso se les haga un poco extraño por no poder hilar los cabos.

El ritmo es ágil, la escritura es sencilla y la edición de Nocturna es buena y cuidada. Por esaparte, ningún pero. De hecho, desde aquí les agradezco de todo corazón que hayan decidido traer este libro a España, porque sinceramente nunca pensé que llegaría a mis manos. Ahora cruzo los dedos para que se animen con el segundo.

Que por cierto… cada vez que cogía el libro para leer en mi cabeza sonaba la melodía… A long time ago, we used to be Friends…

Reseña: Cuentos de la luna llena: Alianzas, de Iria G. Parente y Selene M. Pascual

cuentosdelalunallenaEs difícil hacer una reseña de una novela que te deja sin palabras, pero voy a hacer, sin dudar, todo lo que pueda. Cuentos de la luna llena, es una novela de fantasía juvenil apta para un público bastante variado. Aunque hay una edad límite tirando a la baja, no hay esa barrera cuando se hace a la alta -bueno, si quitamos a las personas que sufren de hipertensión. He de reconocer que hubo momentos en los que me entraron ganas de tirar el libro contra la pared porque no podía con tanto sufrimiento y estrés. Lo bueno es que estos momentos están equilibrados dejándote periodos de paz entre uno y otro-.

En el libro nos presentan la historia de cinco personajes:
Drake, un trovador que vive de su música, que le habla a su laúd y que esconde grandes secretos.
Seaben, el príncipe de Lothaire, un reino de feéricos que vive en guerra con los humanos.
Chryses, un lobo que no es tan lobo.
Eirene, la sucesora al trono de Nryan, el reino de los elfos.
Fay, la princesa de Veridian, prima de Eirene, y futura esposa del príncipe Seaben.

La historia relata una guerra, pausada por el invierno, entre los humanos y una alianza entre feéricos y elfos, liderados por un ser despreciable llamado Mab.

“Érase una vez una guerra cruel. Una confrontación entre humanos y feéricos que parecía que nunca tendría fin. Éranse una vez una reina malvada, un apuesto príncipe, dos princesas y un trovador que sabía contar las historias más maravillosas del mundo.

Y aunque los cuentos nos han enseñado a creer en los finales felices, en un mundo donde su magia es real, las situaciones son completamente diferentes a como nos las han contado…

Alianzas, traiciones, luchas de poder e intereses puramente egoístas guiarán esta historia, hasta que finalmente nada de lo aparentemente predefinido llegue a cumplirse. Según avanza la novela, el destino de estos cinco personajes principales se cruzará abriendo un misterio tras de otro y cerrándolos a su paso. Con mucha tensión entre varios de ellos. De todo tipo. Cualquier tensión que os podáis imaginar. Sí, esa.

Si bien, nada más abrir el libro nos encontramos con una letra pequeña TRANQUILOS, no os alarméis porque la fluidez del texto hace que las hojas se pasen solas. Y es que el estilo de Iria G. Parente y Selene M. Pascual –sí, son dos autoras–, no solo es homogéneo, haciendo que no se distinga qué escribe cada una, sino que convierten las palabras en notas que hacen que fluyan mientras las lees como si fuese música conjurada. Y como un hechizo, te enganchan en cada frase. Tenemos que tener en cuenta desde el principio que es una historia que intenta romper la idea de los cuentos y darle un giro de ciento ochenta grados. De decirnos; sabes que los cuentos son así, pero así no va a ser esta historia.

Los personajes son otro de los puntos fuertes de la novela y es que realmente parecen estar vivos. Aunque sean seres de fantasía, los protagonistas actúan como personas reales y toman decisiones en consecuencia. De hecho, algunos de ellos los comienzas odiando y luego te das cuenta de que necesitas saber más de ellos y cada cosa que les ocurre te afecta como algo personal. En ese sentido, la novela es una lanzadera de sentimientos y sensaciones que no hace más que subir y bajar.

Llegamos al apartado de los capítulos y vemos que están escritos en primera persona. Esto creo que es lo mejor que tiene y lo que consigue que te encariñes con los personajes, ¿por qué? Muy sencillo. Los protagonistas describen lo que sienten constantemente y tienes el punto de vista de los cinco. Esto quiere decir que, si no entendías los motivos que llevan a uno a hacer algo en determinado momento, espera a que toque su capítulo y descubrirás todos los secretos y sentimientos que oculta. Esta, en efecto, es una novela que se mueve mucho por las emociones.

Hay otras partes que son exteriores a la historia y que aunque no parecen importantes lo son. Quiero destacar la magnífica portada y resaltar la edición, tanto interna como externa.

En definitiva, esta es una de esas novelas que no quieres parar de leer y al mismo tiempo no quieres que acabe. Una novela esencial para los amantes de la Fantasía.

Reseña: Bajo la misma estrella, de John Green

Bajo-la-misma-estrellaHay libros que puedes leer y encariñarte con los personajes para luego tener un recuerdo vago de ellos. Bajo la misma estrella, no es uno de esos. Aquí encontrarás personajes con los que te encariñarás, reirás y llorarás y después de leerlo los recordarás de la misma manera, pues estos están tan vivos que te parecerá que existen.

Bajo la misma estrella, nos cuenta la historia de Hazel Graze Lancaster, una chica de dieciséis años que sufre desde los trece un cáncer de tiroides en fase IV extendido a los pulmones y es tratada con un medicamento experimental. Su vida consiste en dormir mucho, porque su médico le dice que es bueno, ver realitys, leer una y otra vez su libro favorito “Un dolor imperial” y asistir, en ocasiones, a un grupo de apoyo para jóvenes con cáncer. Allí conocerá a Augustus Waters que va de acompañante de su amigo Isaac que padece un cáncer ocular. Aquí empezará una historia de amistad juvenil, algo azucarada en ocasiones que destilará risas y llanto, mucho llanto. Porque, por si no ha quedado claro, por encima de todo, esta es una historia sobre el cáncer.

Para ser una novela juvenil tiene partes muy duras. Una de las frases que se pueden encontrar, es al principio de la novela. Personalmente, quedé marcado, porque la encuentras en la primera página, ya en el segundo párrafo.

“Cuando leemos un folleto sobre el cáncer […] vemos que sistemáticamente incluyen la depresión entre los efectos colaterales […]. Pero en realidad la depresión no es un efecto colateral del cáncer. La depresión es un efecto colateral de estar muriéndose.”

Aunque también se pueden encontrar frases dichas por los protagonistas, que parecen salir de la boca de un niño de diez años (aquí pondría un fragmento pero la más relevante está tan al final que conllevaría un spoiler). Pero siempre con ese halo de humor lacrimógeno con escenas o frases de humor negro, lo que se consideraría, políticamente incorrecto. Pero cuando es el mismo personaje el que se mofa de su propia condición y destino hace que la risa sea tierna y que te encariñes más con él.

Por otro lado la manera de escribir del autor hace que la lectura sea amena y rápida (en una noche se termina), aún con sus partes filosóficas que te harán parar de leer y preguntarte qué es lo que quiere decir John Green y qué tiene que ver con el personaje en cuestión frente a la novela en su conjunto. La caracterización, aunque mejorable, destaca por estar bastante conseguida. Es imposible no encariñarte con los protagonistas.

Un posible punto en contra sería la evidencia de los eventos, pues antes de que ocurran sabes que van a pasar. Aún así el conocimiento previo no evita el sentimiento posterior.

El libro en cuestión cuenta con trescientas páginas, de las cuales ten por seguro, que si eres de lágrima fácil soltarás alguna durante toda la novela, pero las últimas cien páginas… Las últimas cien páginas no dan tregua. Prepara los kleenex porque tus ojos parecerán una fuente. Cuando me enfrenté a la lectura pensé que sería algo equiparable a “Un puente hacia Terabithia” o “Las ventajas de ser un marginado”, pero va muchísimo más allá que, incluso, las dos juntas.

Esta es una novela que si bien está más indicado para un público joven, puede ser leída por personas más adultas, es posible que sea comprendida mejor, dada la madurez y complejidad que destilan algunas partes.

Como datos adicionales:

El personaje protagonista Hazel Grace, narradora de la historia, está basado en una amiga de John Green llamada Esther Earl que sufrió la misma enfermedad que se describe en el libro.

La novela tiene una adaptación cinematográfica que si bien le hace justicia, no es tan fiel como esperaba, faltando datos importantes y haciendo necesaria la lectura para su comprensión.

Así que sin dudarlo, joven o adulto, esta es una buena novela con la que sin duda disfrutarás y que sirve también para desobstruir los lacrimales.

¿Vale?

Vale.

Reseña: En tierra de nadie, de David Prieto y Pablo Uria

entierradenadieDavid Prieto es de esos escritores que incomprensiblemente no gozan de toda la popularidad que merece. En mi opinión, es un autor que, con pulso firme, sin titubear, mantiene al lector en vilo hasta las últimas páginas de sus novelas. He tenido la suerte de comprobarlo y puedo dar fe de ello, lo que pasa es que, la mayoría de las veces, el destino es injusto con algunos escritores y apenas consiguen emerger en este inmenso océano llamado Literatura.

Me gusta por los ambientes que crea en cada una de sus obras. Son fantásticos, hablando en todos los sentidos. Y los personajes son, cuanto menos, peculiares, en ocasiones extrañas criaturas que podrían perfectamente vivir en la Tierra Media, el mundo creado por Tolkien. Pero, sin duda alguna, por lo que más me gusta es porque sabe tejer mundos y mezclarlos como si de uno solo se tratara. Es esta combinación de la realidad con la ficción lo que me atrae de sus novelas. Y así es como da comienzo este En tierra de nadie, una novela de fantasía de corte juvenil no solo apta para todos los públicos, sino más que recomendable. Con dos historias acontecidas en mundos diferentes: uno, similar al que vivimos; el otro, poblado de seres extraordinarios y monstruos peligrosos que en algún punto de la narración se mezclan como si naipes de una baraja se tratara.

Por fortuna, no soy al único que le gustan este tipo de argumentos, como así me lo ha hecho saber la editorial Palabras de Agua, quienes han apostado por la publicación de esta novela.

“Daniel es un chico de trece años que no tiene éxito en casi nada y que odia las matemáticas, algo en que su hermano Gabriel, dos años menor que él, le supera con creces y siempre parece echárselo en cara. Pero Daniel es un gran jugador de videojuegos, le encantan esos mundos fantásticos… tanto que sueña hasta con ellos. ¿O no son sólo sueños? ¿Acaso Halfred Dailleby,  es producto de su imaginación?

Cierto día aparece Jeremy Blackwell, su nuevo maestro que sustituye a su antigua profesora, la señorita Wilkins, la cual ha tenido un pequeño percance y deberá estar convaleciente durante varias semanas. En ese momento, Daniel comienza a sospechar de sus sueños, pues el señor Blackwell guarda cierto parecido con Dailleby. Entonces, Daniel comienza a investigar…”

En tierra de nadie me ha recordado, por diversas razones que detallaré, de manera breve a continuación, a tres obras maestras de la fantasía: El señor de los anillos, de J. R. R.  Tolkien; La historia interminable, de Michael Ende y a la saga de Harry Potter, de J, K. Rowling.

A la primera me ha recordado porque Halfred Dailleby, el personaje principal de uno de los dos mundos de la novela (el fantástico), tiene que portar La Piedra de la Luz hasta Hasseldoff, el pueblo de los gremios, y entregársela al anciano Dulsstein.

Con Daniel, el chico de trece años y protagonista de esta historia, me ha sido imposible no encontrarle referencias con Bastian en algunos puntos de la lectura. Por ejemplo, cuando está acompañado de Melvin y leyendo el libro sobre sí mismos, casi en la parte final.

Por último, el alumnado (si exceptuamos que ninguno hace magia), junto con el profesorado y el desenlace final, me ha traído a la memoria a Harry Potter y sus aventuras, sobre todo por Galia, a quien he comparado irremediablemente con Hermione.

Y acabo la reseña tal y cómo la empecé, recomendándoles que lean a este autor, que exploren el mundo que ha creado para nosotros. Y espero/deseo que disfruten tanto de su historias como un servidor.