Archive for Norma Editorial

Reseña: Thorgal. Edición Integral 1, de J. Van Hamme y G. Rosinski

Todo llega. Con el paso de los años, los hechos, la vida pasa y también pasan los malos momentos ante ti. Pero también otros buenos, si sabes valorarlos cuando llegan. Los adictos a los cómics habrán tenido malos momentos como todo el mundo, pero sin duda uno de sus sufrimientos es o habrá sido haber querido comprar o leer muchos de los títulos que salen y no poder por la economía más o menos solvente que hay que tener para adquirir tanta joyita. Pero no me cansaré de decir que hoy en día, el que quiere, siendo selectivo y dentro de un margen, será perfectamente capaz de adquirir lo mejor de lo mejor. Y en cantidad, por que gracias a esta gloriosa época de los integrales que estamos viviendo de unos años acá, por un módico precio uno puede leer/vivir/tener lo mejor de lo mejor.

Thorgal es ese indispensable que siempre se me escapó. Que una vez quise y no pude. Que una vez pude y por circunstancias de la vida…, no quise. Digamos que no era el momento. Es curioso como el subconsciente de muchos de nosotros parece esperar al momento adecuado para ciertas cosas. Bueno. Deciros que Thorgal vio la luz por primera vez en la edición belga del semanario Tintín, de marzo de 1977. Bendito año. Dicen que fue un debut discreto, pero de esas veces que una historia llega al gran público como si de una enorme avalancha de aceptación se tratase.

En aquellos años, Van Hamme era un escritor y guionista novel y Rosinski un dibujante afincado en la Polonia comunista que trataba de abrirse camino en el mercado de la historieta europea. El éxito de Thorgal, los consolidó profesionalmente y el título se convirtió en punto de referencia del cómic de aventuras gracias a su peculiar combinación de fantasía, folklore, sagas vikingas, mitología escandinava y ciencia ficción. Y sí, es que esta maravilla lo tiene todo, friends. Hablamos de un cómic que cuenta con cuarenta y dos años de existencia y no ha envejecido nada mal. Donde se puede resaltar los colores un poco chillones y expresiones faciales a veces un poco extrañas, pero el dibujo de Rosinski va mejorando a pasos agigantados con cada álbum. Y las historias… Uff, qué decir de las historias. Ya el segundo titulo La Isla de los Mares Helados es cualitativamente superior a su antecesora. Por la que pongo la mano en el fuego que George R.R. Martin se fijó en uno de sus personajes para crear a su Melisandre de Juego de Tronos.

Las aventuras de Thorgal comienzan en La Maga Traicionada. Ya es un guerrero adulto pero está siendo sometido por Gandalf el Loco, rey de los vikingos del norte. Atado a una roca para que muera ahogado cuando suba la marea y en castigo por verse a escondidas con la hija del rey, Aaricia, poco después es liberado cuando está a punto de morir por Slive, una hechicera extraña a la que tendrá que servir durante un año en agradecimiento. Un escenario efectivo pero que se hace corto. Aunque sirve como base para el lanzamiento de personajes clave de la serie. Por suerte, este integral trae más.

En La Isla de los Mares Helados tenemos el placer de encontrarnos con Thorgal quien nuevamente se enfrenta a sus raíces y tendrá que hacer todo lo posible para encontrar a su amada desaparecida. Es una especie de secuela de la anterior, aunque con una fuerte evolución en guión y dibujo y donde se nos sumerge de todas-todas en el universo de los vikingos, y “sus orígenes”. Podría contaros algo más sobre lo que va entre comillas, pero sería un spoiler como una casa.

Los Tres Ancianos del País de Arán cierra lo que se dio en llamar ciclo de Primeras Aventuras. Recordad que hablamos de álbumes de cómic europeo que iban directo al grano, sobre todo, en aquellos años. Por lo que con muy poco, se cuenta mucho. Pero algo tendé que contar, ¿no? Bueno, aquí Thorgal y Aaricia, ya casados, llegan al país de Arán, donde sus gobernantes, tres ancianos, secuestran a Aaricia con la excusa de hacerla reina. Se deshacen (en principio) de Thorgal y convocan un concurso para encontrar marido a Aaricia.

El cuarto álbum que trae este primer integral es La Galera Negra, que ya se encuadra como primera historia de la denominada Saga de Brek Zarith (esto parece ir de trilogía en trilogía, friends); donde los protagonistas continúan su viaje y se instalan en una comunidad campesina. A causa del falso testimonio de la adolescente Shaniah, cuyo amor fue rechazado por Thorgal en su día, este es confundido con un cómplice de Galathorn, rebelde de Shardar El Poderoso, Señor de Brek Zarith, y condenado a remar en la galera del príncipe Veronar. Tras varias peripecias, Thorgal tiene que vérselas con el nuevo rey de los vikingos, Jorund el Toro.

Esta esperadísima edición integral es una de las grandes joyas del cómic, a la que confieso, me uní como total fan con apenas pocas páginas leídas. Pues Thorgal es de esas obras que irradian, te engullen, que desprenden gusto por el noveno arte, de las que provocan una sonrisita de gusto por saber de la maravilla que tienes entre manos. Podría deciros mil y una sensaciones. Mil y un halagos con apenas cuatro álbumes leídos. Pero seremos cautos y esperaremos al siguiente integral. Aunque de momento, me parece puro mithril.

Reseña: Sky Doll (Integral), de Alessandro Barbucci y Barbara Canepa

En la maravillosa época de los integrales, el cómic europeo también sube a la nave. O mejor dicho, las editoriales se conjuntan de grandes series en sendos tomos ideales para que el lector pueda degustar grandes historias de un tirón. Editoriales a las que agradecer el rescatar preciosas ediciones y traducirlas a nuestro idioma para un disfrute completo. Y bueno, no descubro nada si digo que Norma Editorial es toda una potencia en ello. Tanto de cómic americano, como por supuestísimo, el tan bien llevado cómic europeo que suelen traer.

Bien, todo esto para aclararos que una nueva joyita cuenta en su haber. Nada más y nada menos que un flipante integral de la enorme serie Sky Doll. Una serie de cuatro álbumes que dio el pelotazo desde su primera aparición en 2002. Una idea súper original que dos autores como Alessandro Barbucci y Barbara Canepa sacaron adelante, una obra innovadora e influenciada gráficamente por las tendencias internacionales más importantes del cómic, el anime, manga y por que no, la cultura pop como se alega. Los propios autores declararon en su día influencias de El Incal, Barbarella, pero también de las obras de Enki Bilal, Masamune Shirow, Katsuhiro Otomo, el cine de Ciencia Ficción y la siempre maravillosa literatura de Isaac Asimov.

En Sky Doll conocemos la vida de la robot Noa. Una muñeca sintética deseosa de escapar de una teocracia impuesta en la galaxia, aunque ella luchará por conquistar un alma humana como la de las personas que la rodean. Y algo más allá, si es posible. Con unos dibujos y colores notables como poco, la historia avanza a buen ritmo con el descubrimiento de universo y personajes maravilloso, en un viaje con el que quedarás encandilado. Viendo a Noa descubrir, saber cada vez más sobre sí misma en el planeta Aqua, por ejemplo. Uno de los objetivos a aniquilar por herejía. La misma Frida Decibel lo anuncia así: «Como saben, ayer nuestros valientes misioneros estaban en el planeta Aqua, el corazón sacrílego de una herejía que amenazaba con contaminar todo el cosmos. Pero nuestros héroes, fuertes en su fe y guiados por la luz del divino, han logrado erradicar el Mal, eliminando a los alienígenas heréticos y estableciendo la supremacía de la Santa Iglesia de Ludovico… ¡Aleluya!». Se espera que Roy y Jahu, los «héroes» que han completado dicha misión de aniquilación, participen en el espectáculo del evento en honor al Papa, presentado por Frida Decibel. Al mismo tiempo, la Guerra Santa entre los seguidores de Ludovico y los de Agape estalla en Johanna, la Ciudad Amarilla. Pero, ¿y Noa? Está en el centro de todo y comienza a darse cuenta. Tras ciertos encuentros y desencuentros, Noa, Roy, Jahu, Cleopatra e Yhala se establecerán en Sudra, un planeta pacífico donde se promulga la libertad religiosa. Después de ver tanta maldad y egocentrismo acaban… Pero, ¿se toparon con el Paraíso? Un lugar donde descubrir sorprendentes revelaciones sobre su pasado y orígenes, un lugar para nacer, para morir; Noa lo supo desde hace tiempo.

Desde que vio la luz, Sky Doll o el destino de Noa, la muñeca sintética, no ha cesado nunca de ser objeto de culto. Cierto es que me hablaron de esta historia hace tiempo y la tenía en mente una y otra vez hasta que pude leer los dos primeros álbumes. Quedé encantado. Pero uno que con los años aprende, que ya lo se ve venir, sabía que Sky Doll era sin duda, futura flor de bonito integral de calidad. Y el tiempo y Norma Editorial me han hecho feliz al ver que no me equivocaba. Dura fue la espera.

Una excepcional edición integral que reagrupa los cuatro álbumes de este icónica y súper recomendable serie que ya brilla en mi cómicteca. Una historia que como bien dice la editorial ha cautivado a lectores y creadores de todo el mundo y… ¡qué me encanta! Imaginativa, conmovedora, intrigante, rítmica, dibujazos y hermosos colores…, ¿qué mejores apelativos se pueden decir de un cómic? Todo está en Sky Doll. Una trama que no te puedes perder por su genialidad y reflexión a la que conlleva. Una muy buena sorpresa, destinada a un público adulto a priori, aunque en mi opinión, totalmente libre y concienzuda para todo aquel que se quiera sentar frente a ella.

Dibujo súper elegante, un escenario bien construido. Un cómic para el deleite.

Reseña: Black Magick. El Despertar, de Greg Rucka, Nicola Scott y Chiara Arena

Si uno va a lo seguro en los cómics, es difícil equivocarse. En el sentido que, me refiero a…, bueno, digamos que en este arte se suele confirmar la teoría de «autor famoso, altas probabilidades de buen guión». Norma es esa editorial que nunca me cansaré de decir que es sinónimo de calidad. Tiene ahora entre sus novedades el primer volumen de Black Magick, que recopila los números del #1 al #5 del nuevo éxito de Greg Rucka. Con Nicola Scott al dibujo y la asistencia al color de Chiara Arena. Una obra que con poco que sepas sobre ella, te interesará. ME pasó. La primera frase que leí de Black Magick fue un tweet de Image Cómics donde decía: «Atrévase a seguir un procedimiento policial con dosis de ritual y hechos paranormales». Rápidamente me vino a la mente: ¿Un caso a lo True Detective de su magnífica primera temporada? ¡Lo quiero!

Greg Rucka regresa al noveno arte con una serie en la que mezcla género policíaco (lo que mejor se le da) y hechos sobrenaturales. El lugar al que nos trasportan es Portsmouth, donde en mitad de la noche se interrumpe una reunión de brujas. Rowan Black se excusa con disimulo de dicho ritual para dirigirse a su otra vocación. Como detective, tiene que resolver un secuestro con negociación de rehenes que está dando. Un secuestrador que no conoce, pero que parece conocerla bien. Esta es solo la primera de muchas coincidencias escalofriantes a la que se enfrentará. Rowan, que hasta ahora se contentaba con ser policía durante el día y echar un rato en sus actividades nocturnas, parece que van a por ella. Aparte del inicio curioso, algunas runas menores y cierto glamour, no vemos nada demasiado extraño en este primer número. Hasta que llegamos al final con una escena totalmente aterradora… De otro mundo.

Parte procedimiento policial, parte thriller sobrenatural, el primer volumen de Black Magick destaca en todos los niveles. Me atrevería a decir que de los guiones de Rucka que más enganchan desde el principio. Rowan Black es un personaje tremendamente atractivo. ¿Una bruja practicante en el Departamento de Policía de Porthmouth? Esto da para serie de TV. De hecho, diría que la escala de grises y tintada por el artista Nicola Scott, incita a eso. Un espectáculo a la vista, ideal para el ambiente que propone Rucka.

Black Magick: El Despertar es brujería contemporánea.., y algo más sutil que eso. Rowan siempre ha luchado por mantener ambos aspectos de su vida separados, y cuando se convierte en el objetivo de una misteriosa organización con un gran interés en lo sobrenatural, todo lo que aprecia se ve amenazado. Con impresionantes cliffhangers nos enfrentamos a un primer volumen que va de menos a más con cada número (y recordad que este TPB trae los cinco primeros). Puede que no hayan creado un nuevo género, pero las pocas obras que hay, seguro que las han redefinido.

Black Magick es absolutamente fascinante y una de mis mejores lecturas en lo que va de año. De esos cómics que uno le pide y le pide a la editorial por redes sociales para cuándo el siguiente. E insiste, aún sabiendo que todo lleva proceso, tiempo, a la hora de cruzar el charco. Obviamente, deseando saber más.

Reseña: Vincent. Un Santo en la Época de Los Mosqueteros, de Jean Dufaux y Martin Jamar

Un amante de la originalidad tiene un paraíso cercano dentro del cómic europeo. Lugar donde encontrar historias diferentes, bien sean con entorno histórico o donde prime la ficción. Pero siempre-siempre con una selección de guión cuidada y por supuesto, un dibujo tremendamente bueno en la mayoría de los casos. Por eso, uno busca y elige entre el cómic europeo historias que le puedan aportar ese sentimiento gustoso que uno tiene…, fácil. La sensación de haber leído un buen cómic. Una de esas historias que le gusta comentar con los demás.

Toda esta parrafada va en relación a mis buenas sensaciones después de haber leído Vincent: Un Santo en la Época de Los Mosqueteros. Un bonito álbum que trae como novedad este mes Norma Editorial, una bella historia sobre San Vicente, genialmente contada por el siempre recomendable Jean Dufaux y muy bien representada por Martin Jamar. Aunque aquí está algo lejos del nivel mostrado en The Thieves of Empires. ¿Y qué propone Vincent: Un Santo en la Época de Los Mosqueteros? Nos trasladamos: Abril de 1643, finales del reinado de Luis XIII. Caminando vigorosamente por el pavimento de París, el sacerdote Vincent cura almas de ovejas perdidas. El joven Jerome, a quien ha estado hospedando por poco más de un año, se le va la vida después de un intento de asesinato. En su lecho de muerte, el pequeño moribundo le hace una revelación, esa misma que perturba a este hombre de iglesia hasta el punto de considerar que el destino no deba evitarse. Así que sale en busca de su asesino. Rezará por el chico y sólo descansará una vez que dicha tragedia salga a la luz…

Emancipando su biografía, Jean Dufaux propone que conozcamos al «santo de los pobres» pero inmiscuido en una investigación personal. Uno de sus protegidos ha muerto y tiene la intención de descubrir qué demonios y por qué. Embarcados en sus pasos, vamos descubriendo a un hombre tan cercano a los que viven en la calle como a poderosos sentados en sus acogedoras salas de estar. Un personaje increíble, creíble, un abad que se revela con poderosa caridad y fe infalible: siempre medido, siempre tranquilo, nuestro protagonista es capaz de desarmar situaciones incluso antes de que todo se vaya al traste. En Vincent: Un Santo en la Época de Los Mosqueteros vamos a encontrar un personaje principal carismático pero también un marco, una ambientación bien representada. Evocadora. La trama al principio es algo lenta pero creo que está hecha adrede. Me da que los autores decidieron recrearse en “la búsqueda” aportando cantidad de detalles. La fluidez de la trama no está en duda, la falta de acción y obstáculos en la progresión del héroe, se introducen con ciertos giros inesperados. Pese a todo, en la que es su tercera colaboración, Martin Jamar muestra un estilo realista de la época, diseñando un París del siglo XVII más creíble que nunca. Los marcos son variados, el paisaje es espléndido y detallado…, aunque recuerdo mucho mejores los gráficos de The Thieves of Empires, la verdad. Dónde el dibujante belga lo bordó.

En definitiva, una historia apasionante del siempre sobresaliente Dufaux (Djinn, Rapaces, Barracuda), un cómic que por momentos nos hace pensar en el Padre Brown, el mítico sacerdote detective creado por G.K. Chesterton, como dice la sinopsis editorial.

Muy recomendable.

Reseña: Aliens. Órbita Muerta, de James Stokoe

Bueno-buenísimo es ver que las grandes franquicias no mueren. Que lo que le gusta-encanta a uno, en un formato u otro, se vuelve a retomar con la intención de volver a llevar al aficionado a ese punto gustoso de disfrute. Por eso, además, no me canso de alabar a las editoriales que también apuestan por ello y que gracias a ellas, encontramos nuevamente en el candelero ciertas obritas recuperadas que uno no tenía en la colección. Completar una cómicteca de grandes momentos en el espacio, ah. A muchos es ponernos el tema Aliens casi en cualquier contexto, y hacernos babear hasta tenerlo. Para el insensato, comentar que la saga de Alien es una saga cinematográfica de Ciencia Ficción y Terror que en 1979 dio un tremendo pelotazo tanto entre los que amamos el género fantástico, como para los que no. Un diseño, un entorno fantástico de seres y entornos creados por la genialidad del pintor y escultor suizo H.R. Giger, que dieron lugar a un primer film llamado Alien, el Octavo Pasajero y a partir de ahí tres secuelas y dos precuelas que en mi opinión van empeorando con cada nueva entrega. Pero Alien y Aliens (la segunda parte) son dos viejas glorias del cine que molan (aún a día de hoy) a más no poder. Colonias perdidas en el espacio, planetas desolados, expediciones que no regresan, intrigas por parte de empresas fantasma… Cositas muy dignas.

Alien: El Archivo, Aliens: Supervivencia, Aliens: Salvación + Sacrificio, Depredador vs Juez Dredd vs Aliens son algunas de las joyitas que Norma Editorial ya ha publicado en nuestro país. Ahora trae Aliens: Órbita Muerta, una historia elaborada al completo por James Stokoe que trasmite de forma total, el más puro estilo terrorífico de esa Alien de la que me enamoré. Aliens: Órbita Muerta es una miniserie de cuatro numeritos recopilada en un formato tapa dura en la que se cuenta como es detectada por parte de la base orbital de Weyland-Yutani, una nave espacial a la deriva. Todo parece una terrible accidente pero los tripulantes curiosamente permanecen dormitar en sus tanques criogénicos de forma pacífica. Una estación espacial amenazante pese a su silencio. Hasta que de pronto todo es cuestión de sobrevivir al ataque del mayor depredador conocido por el hombre. El denominado xenomorfo acechando y Wascylewski y sus colegas queriendo usar todas las herramientas disponibles (un temporizador, un kit de escape y su ingenio) para salir vivo de la repentina brecha abierta en el casco. Y por supuesto, de ese monstruo espacial que para colmo parece no estar solo.

Tal como dice la sinopsis editorial: «Un regreso a la esencia terrorífica de la saga». Lo que siempre más me atrajo, desde luego. Más que tanta acción, el saber que estás acorralado, que te enfrentas a una muerte irremediable y que en el espacio, como decía el primer lema que recuerdo, nadie oirá tus gritos. James Stokoe, escribe una emocionante y claustrofóbica historia. Una serie limitada que fue escrita en 2017, entintada y coloreada por el propio Stokoe; un guión que nos traslada al año 2295, a la órbita del gigante gaseoso Pylos, con personajes muy interesantes como el Capitán Hassan, el ingeniero Wasylewski, el médico Harrow y el oficial de seguridad Torresen. Una tripulación que lo pasará mal. Muy mal.

Para cualquier cualquier fanático de Alien, indispensable. Imprescindible para los amantes de las buenas historias de terror en el espacio.

Reseña: La Venecia Secreta de Corto Maltés, Guido Fuga, Lele Vianello y Hugo Pratt

De esas cositas originales que se publican muy de vez en cuando es La Venecia Secreta de Corto Maltés. Un pequeño volumen en formato guía de viajes cuya edición original vuelve a estar disponible en este veranito caluroso de 2019. Corto Maltés…, bueno, creo que no necesita presentación, ¿no? Pese a todo, y para algún rezagado, comentar que Corto Maltés es un personaje «de culto» clasificado en un puesto muy destacado dentro lo mejor de la mejor novela gráfica europea. Un auténtico mito literario del siglo XX. Un viajero, un marinero irónico que combina el aspecto y el carácter mediterráneo con cierta cultura anglosajona. Corto (que se puede traducir como “tímido”), fue creado por el gran dibujante veneciano Hugo Pratt en 1967. Un antihéroe que prefiere la libertad y la aventura, antes que la riqueza. Un moderno Ulises, capaz de hacernos viajar a los lugares más fascinantes del mundo.

Norma Editorial recupera este genial tomito para su disfrute. La Venecia Secreta de Corto Maltés, una mítica guía de la Venecia del personaje pero también la real. Una edición revisada y actualizada que nos lleva de paseo por la ciudad italiana a través de siete itinerarios que nos invitan a recorrer lugares fantásticos y ocultos. Y es que Venecia se ha descrito de muchas formas. Pero en lo que todo el mundo coincide es, que Venecia es una ciudad especial. Sobre todo, a la hora de visitarla. Su historia es tan antigua que cada rincón cuenta una anécdota, una leyenda, y normalmente alberga un Mal. Se dice que cada piedra guarda un secreto: inscripciones en las paredes, la insignia topográfica, todo es particular y conserva una tradición milenaria. Si a todo esto sumamos que tras los pasos de Corto Maltés -y de su creador, el veneciano Hugo Pratt-, se nos presenta una Venecia diferente y cercana; estamos ante una guía práctica que además promueve la fantasía, de una ciudad que abre sus puertas más recónditas y misteriosas, sumergiendo al viajero/lector en insólitas rutas que mezclan historia y leyenda.

Esta guía-cómic viene organizada en siete itinerarios: Puerta de la Aventura, Puerta del Mar, Puerta de Oriente, Puerta del Oro, Puerta del Amor, Puerta del Color y Puerta del Viaje; en las que puedes viajar, valga la redundancia, en compañía de Corto. Un viaje fascinante al descubrimiento de azulejos escondidos detrás de una calle oscura, pequeños bancos que se abren en el Gran Canal, puentes retorcidos, los dos puentes sin pasamanos, o bajorrelieves que narran historias que una vez fueron. Una guía que fue creada por Guido Fuga y Lele Vianello, dos conocidos editores, amigos y colaboradores del maestro Hugo Pratt, creador de Corto Maltés. Y es él, el encantador marinero, quien nos llevará de la mano por lugares conocidos y misteriosos (y algunos temidos) por los propios venecianos.

Si quieres seguir los consejos de esta guía y perderte sin miedo en dichos laberintos, saber más de esos lugares escondidos que merece la pena transitar, aunque sólo sea a través de este portal mágico encuadernado como es La Venecia Secreta de Corto Maltés; la oportunidad existe. La tienes delante.

Reseña: Koshchei El Inmortal, de Mike Mignola, Dave Stewart y Ben Stenbeck

Uno sigue viajando por lo que el maestro propone. Se pierde entre esos personajes tan geniales, pero sobre todo, en el ambiente, en el mundo de terror, tinieblas y magia negra en el que viven la mayoría de los seres creados por Mike Mignola. Por eso con cada nueva obra de Hellboy, con cada nuevo arco argumental de la AIDP, o con cada miniserie de ese llamado Mignolaverso, un adicto como yo vuelve a vibrar con cada historia. Y agradece enormemente a Norma Editorial que cada poco nos traiga recopiladas estas miniseries que tanto éxito tienen al otro lado del charco.

Koshchei El Inmortal. Mike Mignola y Dave Stewart crearon en primer lugar la portada que muestra al personaje del título con una gran espada en su mano derecha mientras mira al lector. Cercano a él hay un amasijo de partes de un cuerpo que parecen venir de un castillo que ejerce poderoso sobre un río de sangre. A la izquierda, sombras y muerte. A la derecha, vida y claridad. Si observáis atentamente, podréis ver que le rodean mariposas amarillas. Si ya conocéis a Koshchei, alguna idea os rondará la cabeza del porqué de estos insectos sinuosos. Pero para los que no, en este mismo cómic se revela. Mientras tanto, Koschchei se mantiene fuerte, impertérrito, hierático frente a ti en una portada que simboliza lo que se puede encontrar dentro.

Mike Mignola abre la historia con Koshchei y Hellboy luchando en el pasado. Una de las acciones lleva a dicho personaje al presente. Mignola, aventurándonos como siempre en una serie de sucesos en los que cualquier cosa puede suceder. Interesante cuando un individuo le pregunta a Koschchei cómo se involucró con Baba Yaga. «Es una larga historia. Para contarlo bien, tendría que comenzar desde el principio…». Entonces nos trasladamos al origen personaje: cómo se inició, entró en contacto por primera vez con lo sobrenatural, cómo fue traicionado, cómo se hizo inmortal y cómo llegó a trabajar para el Mal en persona. Un relato épico de muerte y drama, sazonado con hechos paranormales. Koschchei es ese caballero de cualidades nobles, que parece inevitablemente abocado a caminar por un sendero oscuro. En muchos momentos, un hombre de honor, un Príncipe Vlad, un hombre que intenta salvarse a sí mismo pero se pierde en el proceso…

Me parecen increíbles las buenas historias que Mignola y compañía son capaces de aportar con cada nuevo titulo. O bien soy demasiado fan del género de Terror y la Fantasía Oscura, o desde que caí enamorado del Mignolaverso, rara es la historia que no me gusta. Incluso se tienen detalles de como volver a encontrar viejos ilustradores que algunas vez participaron en estos mundos. Disfruté en su día del arte de Ben Stenbeck (en Frankenstein Underground, Cazador de Brujas o mi amada Baltimore), así que me alegró verle como ilustrador en Koshchei El Inmortal.

Una historia que se inicia como una película, trama contenedora de varios horrores que simplemente perturban a los personajes. Con el trazo de Stenbeck provocando que se retengan ciertos monstruos por un tiempo, en la retina del lector. Si a esto sumamos el coloreado del eterno Dave Stewart que aumenta magistralmente el drama y resalta el horror, tenemos en Koshchei El Inmortal, otro escenario con buena narración, sonidos, diálogos, gritos y susurros; una obra recomendable para todo aquel que ame el género de horror.

Un regreso al Infierno y vasto y memorable folclore creado por el maestro Mike Mignola.

Reseña: Blue Note (Integral), de Mathieu Mariolle y Mikael Bourgouin

Blue Note es de esas historias que no esperas que te sorprendan, sin embargo, a pesar de enmarcarse en un escenario cien veces visto: un idealista perdido, superado por sus viejos demonios, un ambiente de blues y jazz excelente, todo narrado en una sinuosa oscuridad… La verdadera y atractiva idea es mostrarnos todo lo que hay tras el corrupto mundo del boxeo. Enseña sangre desde la primera viñeta, fluyen los golpes en todos sus significados posibles, con un héroe que rechaza todo compromiso y que se convierte en un empático perdedor, muy al estilo del Toro Salvaje de De Niro y Scorsese. Un álbum integral extraordinario que recién publica Norma Editorial, una lectura ideal para el verano. Una inmersión en un mundo gangrenado a través de la prohibición, a través de la vida de un hombre en busca de un pasado glorioso, queriendo escapar de las manazas de uñas largas de los círculos mafiosos. Con un patrón de lado oscuro perfecto para el ambiente que Mathieu Mariolle y Mikael Bourgouin desean proponer y que sin duda consiguen.

Jack Doyle es pura malta irlandesa. Un boxeador que da más de lo que recibe. Pero un tipo demasiado recto para tener éxito en el medio. Estamos en la Nueva York de los años 30, en medio de mafias, organizadores de combates amañados, estafadores y pequeños buscadores de vidas. Doyle, regresa para una última pelea en una ciudad que odia y juró abandonar para siempre. Si el escenario os parece un déjà vu, todo se compensa con un diseño hermoso y una atmósfera apretada. Una línea realista impecable y tinta y colores oscuros subrayando el tono que gobierna la trama; sentimientos de desilusión y melancolía acompañando a cada personaje.

Mathieu Mariolle ofrece un escenario clásico pero profundo, colocando un guión paralelo entre el final de la Ley Seca y el crepúsculo pugilístico de una antigua gloria. Cuenta los últimos momentos de ambos antes del último gong. Se alía con Mikael Bourgouin que propone un gráfico sombrío y violento que, como un buen gancho, va directo al sitio. Líneas que representan un mundo de compromiso donde casi el único color es el negro, un negro-azulado de pantalones cortos, guantes o sangre pútrida recorriendo pómulos agrietados o huesos fracturados.

Con algunas incursiones cinematográficas en ciertos personajes que me recordaron al gran Coburn, proclamo que Blue Note es uno de los mejores álbumes de género negro leído en mis años de vida. De principio a fin, solo tenía halagas en mente: ¡Maravilla, maravilla! Desde la portada hasta la última página, desde la delicada línea hasta el coloreado, las escenas de acción y los momentos más íntimos, con una gracia inusitada, ha despertado nuevamente en mí el deseo de volver a leer a los mejores del género negro; me hizo recordar lo bien que lo pasé cuando empecé con Hammett, Chandler o Ellroy. Y recordar que aún tengo pendiente, cositas de los mejores de la conocida American Noir.

El boxeo está en el punto mira de este cómic, y como se va entreviendo, el jazz y su evocadora música se apoderan del final con una narrativa más densa y pegadiza, personajes más asentados y una construcción inteligente de la historia que da lo que se pide. Una trama de eventos comunes contados en casi ciento cincuenta páginas, un genial díptico recogido en un sólo volumen que si  lee cómics, no me cabe duda que Scorsese lo tiene en su estantería.

Reseña: Rosko, de Zidrou y Alexei Kispredilov

Zidrou es uno de los grandes autores del momento. Un autor además que se dedica a la diversidad de géneros con un éxito que no debe nada al azar. Norma Editorial sabe muy bien donde y con quien se mete, y suele traernos los mejores títulos de este considerable autor del noveno arte. Así que recién publica Rosko, una nueva producción, donde el autor abandona Venecia o las tramas thriller de Oriente Medio para aportar algo diferente. Lo que antaño llamábamos una historia de anticipación y hoy denominamos Ciencia Ficción mixta con género negro.

Zidrou transforma en Rosko, un tema social en un thriller efectivo. En apenas cuatro secuencias característica de novela negra establece el marco, introduce los protagonistas, todo sin convicciones inútiles. Por un lado, un ángel negro que, lejos del corazón de una niña, esconde una perversidad inusitada. Y por otro un viejo asesino que busca exorcizar sus demonios tras un pasado sangriento.

Asesino, vicioso, desilusionado con la policía, la confrontación no es original, pero sin duda es un guión atractivo cual film de Sam Peckinpah. Ciudades gobernadas por los medios de comunicación y el ultraliberalismo, un alivio particular que libera la incomodidad oculta del ser humano. Es decir: que las filigranas contadas en los noticiarios no se las creen ni ellos y que la sociedad, es obviamente culpable y creadora de estos criminales que brotan de cada esquina.

Esa es la idea.

Con una premisa terriblemente interesante: Rosko Timber, un antiguo capo alega no haber terminado aún con Per Svenson, el asesino en serie y enemigo público número uno, empecinado en matar a la pequeña Epiphany Kendricks. Lo intentó la primera vez hace siete años y ahora ha escapado de la prisión de alta seguridad donde se encontraba dispuesto a reanudar su caza…

Un escenario que puede recordar a ochenteras y recomendables pelis como El Precio del Peligro o Persegido (Running Man). Pero Zidrou, autor con muchos registros, es capaz de llevarnos con Rosko aún más lejos en términos de violencia y cinismo. Ofreciendo una historia cruda, cruel, como raras veces vemos en el mundo del cómic europeo.

Acompañado de un joven dibujante como es Alexei Kispredilov -unos trazos que quizás pueden no gustar a los exquisitos del dibujo-, sin duda, cuenta con un dibujo que es totalmente relacionable a las obras del guionista belga.

Rosko es lo nuevo de Zidrou en nuestro país.

No pensaba perdérmelo.

Satisfecho me hallo.

Reseña: Head Lopper. El Cortacabezas y La Isla o Una Plaga de Bestias, de Andrew MacLean

Si estáis puestos, deberíais saber que uno de los cómics que más lo petó hace un par de años en USA fue Head Lopper. Una de esas genialidades que brotan muy de vez en cuando y que el boca a boca, dibujo a dibujo, critica a critica, provocaba que te acercaras a él tan encantado que terminabas uniéndote a la comunidad y sus alabanzas. Ese mismo que te preguntabas una y otra vez como dicha joyita de Image no cruzaba el charco para ser disfrutado aquí. Acción. Aventuras. Fantasía. ¡Decapitación! Yo que siempre me quejo sobre que apenas salen a la luz buenos cómics de Fantasía va y me encuentro que Norma Editorial trae por fin este pedrusco de mithril traducido a nuestro país y en un primer volumen llamado El Cortacabezas y la Isla o Una Plaga de Bestias, que recopila los primeros cuatros números de esta maravillosa serie que en USA llegó hasta el doce. Así que haced los cálculos, por que por el momento os aseguro que estos tres volúmenes son tan indispensables que os parecerán pocos.

Como una buena novela Fantasy, Head Lopper cuenta con todos los detalles: mapa ilustrado para situar la acción, monstruos a cascoporro, puños, espadones y épica. Y todo con un trazo minimalista, tan sencillo pero gustoso a la vista, que te fustigas pensando como se hace tanto, con tan poco. Ambientado en un mundo fantástico, el cómic trata la vida de un maestro de la espada apodado Head Lopper, el cual lleva la cabeza de una bruja en un bolsón y llega a una ciudad para un trabajo: asesinato por contrato. Pero las cosas se enturbian a partir de ahí y en un giro sorprendente de los acontecimientos, este mercenario del espadón termina enfrentándose a todo tipo de monstruos horribles.

Sinceramente, hay dos temas que hacen que Head Lopper sea realmente bueno y es que guión y dibujo vengan del mismo autor. Andrew MacLean está brillante y al ser uno solo, la compenetración y el deseo con cada detalle es máximo. Es muy Hellboy en ciertos aspectos; lleno de misterios arcanos y un ingenio humorístico que si te cala, lo amarás siempre. Además, es un cómic que no aporta una épica de fantasía exagerada, los paisajes y ciertos personajes con muy poco dicen mucho, como os decía. Y no tiene tramas intrincadas en las que perderte. Con unas viñetas bien presentadas y con una visual muy cercana, estás «presente» en primera instancia. Deseando desde el primer momento que Head Lopper salga indemne del próximo atasco, y ríes mientras él ríe. También es maravillosamente dinámico. Las escenas de lucha a menudo pueden ser un poco complicadas en un cómic, pero vale la pena encuadrar como posters casi cada viñeta encontrada en Head Lopper. Me he enamorado de este arte, os lo digo muy en serio.

Las interacciones entre Norgal y esta cabeza de bruja que lleva consigo son entretenidas y estoy intrigado por saber la forma en que los dos se encontraron por primera vez. Además, hay un montón de conspiración en esta cómic y los villanos que crea Maclean tienen sus momentos geniales también. Me encanta cómo el Rey es un niño pequeño y cuando las personas se acercan a su Señor, la madre del rey les pide repetidamente que se dirijan a su rey de forma directa, aunque no tenga ni idea de qué diablos está pasando…

Y no cuento más por que deseo profundamente que me hagáis caso y os pongáis con esta genialidad. Norgal es un personaje principal maravilloso, de esos que deseas que no muera nunca, a cinco minutos de haberlo conocido. Andrew Maclean ha escrito e ilustrado un cuento épico que todos (y digo todos) deberían leer y disfrutar. Es igual de divertido, tonto, lleno de acción y cautivador debido a ese maravilloso mundo cargado de criaturas geniales que vais a encontrar. ¿Mencioné que rebosa acción? A tope de power.

Cuatro números me han parecido un recorrido corto aunque divertido a través de una historia que involucra a un barba que lleva una espada (más grande que yo), cortando muchas cabezas de manera creativa y atractiva. Si sólo saber esto te parece insuficiente para que os recomiende este cómic, entonces mira, no sé qué hacéis realmente en este mundo…

Puro mithril.