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Reseña: El Visitante Cómo y Por Qué Se Quedó, de Mike Mignola, Chris Roberson y Paul Grist

elvisitantecomoyporquesequedoUno de los recursos que usan ciertos artistas en sus obras es dejar algunos cebos o marcas en el camino con la intención de hacer un alto para consigo mismo ante una buena idea que podría/quisiera retomar más adelante. Yo mismo lo he hecho en relatos y en alguna de mis novelas. Ocurre que, en casos en los que ese autor es mega seguido por gente, gente que observa con detalle todo y cuanto hace… (¡Conspiración!); para los muy seguidores este tipo de detalles desconciertan. Saben que ahí falta algo. Que debiera haber o hubo algo que quitaron. O simplemente solo quedan preguntas sobre esa escena o personaje que sin venir a qué, apareció de forma inesperada.

Cuando Mignola presentó al mundo el personaje de Hellboy, incluyó una sola página en la primera serie que desconcertó a los lectores. elvisitantecomo02Ese resquicio quedó pacientemente esperando por el considerable lapso de veintitrés años. Vais a alucinar si no sabéis del tema: mostraba extraterrestres monitoreando desde el espacio las actividades de Hellboy. Y ya sabéis: ¿Quiénes son? ¿Cuáles son sus intenciones? ¿Era todo una broma al estilo de Los Simpsons o había algo más detrás? Bien, después de más de dos décadas, Mignola ha decidido dar una respuesta a ello en una miniserie de cinco numeritos que ahora recopila Norma Editorial en uno de sus conocidos TPBs.

En El Visitante Cómo y Por Qué Se Quedó, el maestro creador de tantas series que me molan, da la respuesta. Poder leer el por qué de ese extraterrestre y su presencia en la primera aparición de Hellboy en la Tierra en 1944. Una historia de la que no deseo desvelar mucho por que es de esas pequeñas tramas que con poco que cuentes tienes la sensación que muestras demasiado. Aun así supongo que os gustaría saber si merece la pena, para elvisitantecomo04gente no fan acérrimo al mundo Hellboy. Gente que obviamente querrá este volumen sí o sí.

Os gustará saber que El Visitante Cómo y Por Qué Se Quedó es una historia creada por Mike Mignola y Chris Roberson, con dibujo de otro gran creador como es Paul Grist (Kane, Jake Staff). Como os decía, la historia parte de aquel lejano año 44 cuando Hellboy es invocado en una ceremonia destinada a dar a Hitler el arma definitiva. Afortunadamente, el Profesor Trevor Bruttenholm estuvo presente para presenciar y guiar a Hellboy para convertirse en el mejor detective paranormal del mundo…, para hacer el Bien.

Pero Bruttenholm no fue el único testigo de la llegada de Hellboy aquella noche. Un “visitante” rondaba por allí. Con una oscura pero salvadora intención, fue enviado a matar a la Bestia que acaba de ser arrastrada a este plano. Matar al monstruo color ocre que profetizaba muerte para todo ser elvisitantecomo05viviente. Saber lo que el visitante vio, y por qué se quedó; es el objetivo de este cómic. Un spin-off más que necesario a pesar de los años.

Sabéis como somos, lo queremos todo-todito-todo plasmado en papel. De nuestro personajes favoritos, de nuestros autores, tener hasta lo que sólo se sugiere. Aclararlo. Que el propio autor si es posible nos los especifique con una buena historia. A pesar de los años. Mientras se pueda, tenerlo de primera mano y disfrutarlo como una historia aparte que llega ahora (da igual), que completa esa lagunilla en nuestro cerebro que se inundaba un poquito más cuando hablabámos con amigos o debatimos en foros sobre el tema.

elvisitantecomo03Por eso es tan genial tener/leer El Visitante Cómo y Por Qué Se Quedó. Cumple a la perfección lo que lleva años pidiéndose. Ver como El Visitante no para, o mejor dicho no paró de vigilar a Hellboy en la distancia, en el transcurso de los años, en la sociedad estadounidense de los 60s. Esto me encantó. O la parte en la que la AIDP va a investigar un asesinato en un culto que se esconde en el suroeste… Uff, no cuento más.

Indispensable volumen.

Reseña: El Conde de Montecristo, de Alejandro Dumas, Crystal S. Chang y Nokman Poon

978846793196901_gTodo un gustazo haber podido sumergirme en esta clásica historia en dicho formato. Manga, nada menos. Y en una chulísima edición de Norma Editorial, denominado Clásicos Manga; formato ligero, bien recopilado y llevadero, en el que espero poder degustar más obras a tomo único… ¡Con lo difícil que es encontrar eso en el género manga!

Una obra que recrea la famosa novela de aventuras de Alejandro Dumas. Una obra que se suele considerar como el mejor trabajo del francés. A menudo, incluida en las listas de las mejores novelas de todos los tiempos. Donde nos trasladamos a Francia, Italia y varias islas del Mediterráneo durante aquellos años de incertidumbre entre tanto galán, prepotencia bélica de las naciones europeas y los cien días de gobierno de Napoleón I. elcondedemontecristo01Una obra que en definitiva se centra en temas como la justicia, la venganza, la piedad y de como el perdón puede ser al final una vía poco resultona.

Una historia (como las mejores) inspirada en hechos reales. De hecho, Dumas obtuvo la idea principal de las memorias de un hombre llamado Peuchet, que mencionaba a un zapatero llamado Picaud que vivió en París en 1807. El cual se prometió con una mujer rica, pero cuatro amigos celosos le acusaron falsamente de ser un espía de Inglaterra. Fue encarcelado durante siete años, lugar en el que conoció a un tipo moribundo que le habla de un tesoro escondido en Milán. Ni que decir tiene que al ser liberado, Picaud consiguió el tesoro, volvió con otra identidad a París para preparar una venganza fría, lenta y comedida, sobre aquellos cuatro tipos que promulgaban ser elcondedemontecristo02amigos suyos.

El Conde de Montecristo recrea aquella trama al estilo Dumas. Es decir, novela de aventuras. Una adaptación genial llevada a cabo en este caso por la mangaka Crystal S. Chang, con el dibujazo de Nokman Poon, el cual ya lleva a en su haber varias reimplementaciones de clásicos de la literatura ya. Como Grandes Esperanzas, de Dickens, Romeo y Julieta, de Shakespeare o la próxima publicación de Norma Editorial como será Los Miserables, de Victor Hugo. Todos en ese maravilloso formato Manga Classics que al parecer Norma va elcondedemontecristo03a ir poniendo a disposición del aficionado cada poco.

El Conde de Montecristo así, es otro modo de verlo, de leerlo, de sumergirte en una trama que si perdura en el tiempo y es tantas veces tomada como ejemplo: demuestra su condición de ser joya en estado puro que todo el mundo debería leer.

Reseña: Strangers in Paradise. Volumen 1, de Terry Moore

strangersinparadise¿Puede uno ser más feliz que estar esperando con ganas que reediten una obra y lo hagan en formato ómnibus nada más y nada menos? Una edición que recopilará todo-todito-todo como es el caso de este tomo de Strangers in Paradise, de Terry Moore, que Norma Editorial trae por primera vez en dicho formato. Con las tremendas ganas que le tenía después de haberme enamorado de lo que hizo Moore en Rachel Rissing -sí, sólo encontré alabanzas en reviews estadounidenses de esta larga serie-, poniendo muy por las nubes su primera gran obra. Y ahora pasándonos a lo que es para mí un formato ideal en cualquier cómicteca que se precie, vuelve a estar disponible, ésta misma que he devorado con avidez en días de playa y noches de calor.

strangersinparadise01Terry Moore estaba intentando desarrollar una tira cómica cuando se le ocurrió el argumento de Strangers in Paradise. Una primera obra que Norma Editorial trajo desde el otro lado del charco para el deleite de los comiqueros…, pero que a mí se me escapó. Y cuando me quise poner, ya estaba muy avanzada. Cuentan que Moore por un tiempo, fue llamando a puertas de editoriales independientes; sabía que lo creado era bueno, que debía publicarse, y resulta que Strangers in Paradise llegó a ganar un Eisner por Mejor Serie Regular en 1996. Y ya ese mismo año, Moore se unió a otros célebres autores de Image para crear el sello Homage Cómics. También cuenta él mismo que mientras elaborada Strangers in Paradise se le ocurrió escribir una historia sobre una chica muerta que se levantaba y no sabía por qué. Pero eso es otra historia y debe contarse en otra ocas… reseña.

Catalogaría Strangers in Paradise de cómic clásico costumbrista indie. En especial, el tema costumbrista que trata. La serie a groso modo se podría describir como una tragicomedia centrada en dos grandes amigas que se conocen desde la secundaria. Francine es tímida, tanto que no es consciente strangersinparadise03de lo especial que es en realidad. Katina (también conocida como Katchoo) es la ardiente, la artista, la más abierta y liberal de las dos; extremadamente leal a su amiga, tanto que incluso está enamorada de ella. Y esto, y los diversos temas de novieteos de Francine, dan lugar a cantidad de situaciones cómicas y no tan graciosas a veces. Pasando a la tristeza y evidente soledad de la que a veces muchos no podemos escapar.

Strangers in Paradise cuenta, habla, versa, sobre las vidas de estas dos “adultas” y su relación siempre complicada con hombres, mujeres, armas y -esperad, esperad y escuchad-, sí, armas y lo que repercute en la mafia. Lo que oís. Si no estáis familiarizados con la serie, debo decir que este breve resumen no hace justicia a todo lo vivido y leído, y por supuesto sentido con lo leído. Es una gran lectura y proporciona una enorme variedad de emociones. Sinceramente, no puedo recordar ahora mismo un cómic que tenga tantas líneas divertidas de diálogo y escenas desgarradoras a la vez. La historia, aunque en su mayoría es perfectamente comparable a una telenovela, no teme acceder a otro tipos de géneros. ¿Por? Por que en cualquier strangersinparadise02momento, el cómic da pasos agigantados en una trama que salta desde amoríos a comedia, misterio, drama y acción.

Un guión que se percibe bastante trabajado, que entretiene a cualquiera que le de una oportunidad. Una gran historia. Gracias al guión de Moore, donde realmente sientes por estos personajes y te relacionas con ellos. No os sorprendáis si una vez metidos en vereda, comenzáis a pensar que estos “pintas” son reflejos de alguien real. Terry Moore debe tener un gran oído para el diálogo. Sabe cómo tejer una historia y en ella mezclar sus dos talentos. Tengo cierta debilidad por quien tiene los santos cojones de escribir y dibujar y hacer cada uno igual de bien. Terry Moore definitivamente puede vivir en esa villa dorada.

strangersinparadise05Tengo entendido que en tan solo dos ómnibus quedará recogida Strangers in Paradise en español. Con una gran encuadernación y tapa con sobrecubierta ya brilla en mi cómicteca este primer ejemplar. No importa cuán pesado sea, ya he soportado algunos de similar pesopero por el contrario de contenidos soporíferos… lejos, muy lejos, de la obra de Moore. Si eres un fanático de la serie, o simplemente has leído hasta aquí, debes hacerte un favor. Ya sabes a lo que me refiero.

Reseña: Lago de Fuego, de Nathan Fairbairn y Matt Smith

lagodefuegoNo pienso que en el mundo de los cómics se busque dar el pelotazo económico o el éxito eterno como en otros ámbitos. El mercado hoy en día es inundado con grandes títulos que se publican desde todas las partes del mundo y aunque pongamos especial atención a lo que llegan de USA o del otro lado de los Pirineos; aún con el paso de los años, sus increíbles presentaciones y temáticas (originales o repetitivas) conservan ese algo que nos hacen “caer”, sin buscar nada más que eso. Si un concepto suena bien, es un indicador de que vale la pena echarle un vistazo. Lago de Fuego es un ejemplo.

Recién publicado por Norma Editorial, mis ojos se posaron rápidamente en ese: ¡Templarios contra Aliens! La historia tiene lugar en Francia durante las Cruzadas. Excepto que en esta línea de tiempo lagodefuego01una nave alienígena se estrella en mitad del campo… y se cuenta. Un grupo de cruzados, incluidos jóvenes caballeros idealistas, veteranos canosos, protectores poco entusiastas y un sádico inquisidor; son enviados en una misión de reconocimiento con el propósito de capturar herejess. Pero dan en su lugar con algo mucho peor.

Creo que en tan solo un párrafo os he podido resumir el eje central de lo que se narra en Lago de Fuego. No me engañéis, es un concepto que suena bien. Mas, os aseguro que puedo destacar alguna que otra cosa más. Y no está entre ello el tipo de dibujo de Matt Smith, que aunque acepto que es diferente, moderno y tal; lo veo más un sándwich mixto de amerimanga salseado con alguna pizca de ciertos toques de clásico lagodefuego03europeo. Excepto ciertas portadas, en general, no me gusta mucho pero entiendo a quién pueda interesarle.

Lago de Fuego es un cómic sobre la búsqueda del orden y como conseguir el mejor momento de confrontación a la hora de enfrentar un enorme mal. La clásica alianza con enemigos para oponerse a un mal mayor. Algo que se ha dado cantidad de veces en la historia del hombre. Existen una diversidad de motivos y personalidades puestas en escena, quiero decir, metidas en vereda. Cada personaje tiene sus propias razones para estar en esta cruzada, la misma que con el paso de las páginas se vuelve más y más particular. Razones desde la más egocéntrica hasta la más altruista. Aunque como os decía, todo olvidado cuando ese riesgo asoma.

lagodefuego04En Lago de Fuego todos y cada uno están en batalla particular con sus semejantes. Raro es el que no planea en secreto, esculpir carne de su compañero con sus aceros en cuanto pueda. Es un poco Juego de Tronos en ese sentido. La fe, el impulso, cada uno goza del apoyo de sus propias versiones de la palabra de Dios. Hasta que quedan estupefactos por las visiones de unos demonios jamás visto hasta ahora en la Tierra.

Mola el camino, la ambientación y lo que propone. Después de un primer encuentro mortal con la amenaza alienígena, los cruzados y heréticos sobrevivientes buscan seguridad detrás de los muros de Montaillou, pero a medida que cae la noche, todo se torna en desgracia. La pequeña banda de cruzados y herejes supervivientes luchan contra la nueva desgracia que ha maldecido la tierra. ¿Intentar huir o verse obligado por su fe a lagodefuego05enfrentarse a los demonios? ¿Están siendo sometidos a una prueba de fe? Por encima de todo, destaco la genial idea de Nathan Fairnbairn de centrar el guión en una confrontación de ideales propugnados por el hombre. Algo que sin duda es y ha sido el principal problema del hombre. Ideales diferentes igual a guerras. El verdadero cáncer de la humanidad.

Echadle un ojo si podéis. Además, aporta este tomo recopilatorio unos cuantos extras de diseño la mar de interesantes.

Reseña: Cara o Cruz. Conviviendo con un Trastorno Mental, de Lou Lubie

caraocruzEstá en ellos a veces el compromiso y la causa. Las editoriales a veces deberían comprometerse y sacar adelante publicaciones que si bien en ellas el objetivo no debiera ser el éxito en ventas. En lugar de eso, difundir un compromiso, una atención, una noción de información sobre temas sociales poco difundidos. Norma Editorial muy de vez en cuando lo hace. Nos publica obras nacionales o de cómic europeo cuyos temas se centran, no solo en tocarnos un poco la fibra con diagnósticos que desconocemos (o no); la idea es abrir mentes, un poco más los ojos como por ejemplo con la historia que Lou Lubie cuenta en Cara o Cruz.

caraocruz02La ciclotimia… Hemos oído hablar del trastorno bipolar o también llamado trastorno maníaco depresivo. Una enfermedad donde los individuos experimentan cambios bruscos de humor con estados de plena euforia en contraposición a otros de tremenda tristeza o depresión. La ciclotimia es un trastorno que presenta características similares, pero en una forma más “suave” en cuanto a sintomatología, aunque tiende a ser más crónica…

Hay otras formas de verlo. Todo en esta vida goza de diferentes formas de asumir las cosas. Ver lo malo de lo bueno pero sobre todo, ver lo bueno dentro de lo poco llevadero. Es el eje central que me he encontrado al leer Cara o Cruz. Un relato en primera persona que como dice su presentación: «Ideal para desestigmatizar los trastornos mentales». Totalmente, de acuerdo.

Lou tenía dieciséis años cuando aparecieron los primeros síntomas. De un estado de ánimo agradable y eufórico pasaba rápidamente a la penumbra. Esa misma que te devora, que te come por dentro, insomnio, caraocruz03fatiga, pensamientos morbosos… Para el médico el diagnóstico se presentó fácil: la joven sufría de una depresión. Sin embargo, ni las sesiones psiquiátricas, ni los antidepresivos mejoraron su estado. Ese alimaña que mordisqueaba su zona de confort seguía siendo una forma negra de contornos perturbadores. Un tiempo después, un nuevo especialista pone nombre al mal que la atormenta. “Ciclotimia”. Una clasificación dentro de las enfermedades bipolares. Es entonces cuando conocido el problema, Lou debe tomar la decisión de afrontar esa bola de pelo que envenena su existencia. Especialmente, por que ahora tiene nombre y forma. Se llama Goupil, el zorro.

caraocruz01Cara o Cruz (Goupil ou face) vio la luz pocas semanas después de The Invisible Difference, que también trataba un trastorno del comportamiento, el conocido síndrome de Asperger. He encontrado alguna que otra similitud entre las obras. Lou Lubie también elige un dibujo en blanco y negro mejorado con rojo, disminuido en naranja en ocasiones e inevitablemente precioso en carmesí para el diseño del zorro. Una elección bastante inteligente que de inmediato llama la atención sobre las ansiedades de la autora. El camino es similar: la incomprensión del entorno, incluso el diagnóstico cercano, el bien (revelado más tarde), y la conciencia de tener que domesticar el mal en lugar de luchar contra él. Cara o Cruz me parece un tomo muy bien documentado. Hace que quieras saber más sobre este mal psicológico del que cualquiera de nosotros podría estar a su merced. Informándome supe que Lou Lubie tuvo cierto apoyo de un psicólogo clínico para la gestación de la obra. caraocruz04Pero lo que sí me encantó es como trata Lou la obra desde el humor; el cual alterna con las explicaciones a veces médicas con algunos datos estadísticos que son bienvenidos como explicación del espectro.

Un ejemplar interesante, con situaciones divertidas y conmovedoras, dispuesto a abrir los ojos de todo aquel que le de una oportunidad. Centrarse en el yang dentro del ying para echarle ganas a la vida y VIVIR.

Reseña: Reconquistas (Edición Integral), de Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes

reconquistasintegralUna vez introducido en el mundo del cómic europeo, de haber disfrutado con grandes obras ilustradas e ir conociendo en la experiencia a grandes autores de “aquí al lado”; en el transcurso de estos años me he convertido en fan incondicional de François Miville-Deschênes. Tanto aprecio la calidad de este dibujante y la calidad de su trazo, que me enamoré, sobre todo, de la capacidad de ambientación que consigue con su dotación de color. Invito a los curiosos a leer algunos de los títulos en los que participa o en un flash, ir a su sitio web donde se detalla con humor su trabajo.

reconquistas07El último lugar donde lo he disfrutado es en este maravilloso integral de Reconquistas que acaba de editar Norma Editorial. Más de doscientas páginas a todo color, que recopila los cuatro álbumes en los que se basa la obra de Sylvain Runberg. Donde ya os adelanto que el tercer álbum La Sangre de los Escitas cuenta con un diseño y un guión, que son toda una delicia.

Pese a presentarse de algún modo como género histórico, diría que Reconquistas está más relacionado con la fantasía heroica a pesar de ser mencionadas tribus y pueblos que realmente una vez existieron. Abre el tomo La Horda de los Vivos, donde se cuenta la toma de Urar por los hititas, la cual pone en cartel a los tres gobernantes de la alianza escita con la idea de formar la mítica “horda de los vivos” (como les gustaba llamarse a sí mismos). Y con el objetivo de forjar una alianza y crear un pueblo poderoso como ninguno. después de años matándose unos a otros deciden unirse ante un enemigo reconquistas05poderoso en común. Un camino al que es enviada por el rey Hammurabi de Babilonia, una escriba llamada Thusia la cual acompaña en marcha militar a nómadas cimerianos, calípides y sármatas. Pero durante una ceremonia de adivinación, uno de los magos atlantes anuncia que los nuevos denominados escitas no tardarán en volver a matarse unos a otros. Una predicción fatal que siembra el desorden entre los aliados y sirve a los objetivos del joven egoísta y nuevo monarca hitita.

La Trampa Hitita continúa la acción pues si antes la confrontación con los guerreros hititas era dura, ahora es inexorable. Con el peligro amenazante ahora de una posible división. En las sombras, una mano misteriosa trabaja para exacerbar las tensiones entre los tres reinos de la coalición: la idea separatista reconquistas04es el objetivo. Una segunda parte que confirma ampliamente las expectativas creadas en el álbum anterior. El ambiente, animales, hombres y mujeres son aquí gráficamente impresionantes.

Preparando el pastel para petarlo como os dije antes, llegamos a La Sangre de los Escitas. Lugar en el que la alianza está roída desde dentro. “Ninguna traición hace más daño que una interior”, dicho que los propios guerreros sármatas van a demostrar aquí. Tercera entrega donde se abandona por el momento las grandes batallas para centrarse en intrigas magníficamente elaboradas. Con un dibujo y un meticuloso realismo, diseño de color y trabajo de escenario brillante.

Al igual que pasó con la tercera novela de El Señor de los Anillos en su día, el título del cuarto y último álbum me parece un spoiler, por lo que no lo mencionaré. Mas, diré que acomete la última batalla. reconquistas03Una supervivencia que sólo depende de una victoria. Todavía es necesario que los dioses así lo decidan, incluso para ayudarlos, pero todo depende de una iniciativa originada a última hora que quizás sea un poco…

Hace cinco años, Sylvain Runberg y François Miville-Deschênes abrieron las puertas de una bella Mesopotamia al siempre elegante cómic europeo. Un lugar hasta el momento ignorado por el noveno arte. Con un inicio magnífico, en el que en pocas páginas estás metido de lleno en la trama, Runberg y Deschênes optan por recrearnos una Asia Menor de la antigüedad en todo su esplendor. Presentándonos la existencia real y poderosa de los pueblos bárbaros del lugar. Un mezcla de culturas que funciona sin dificultad y reconquistas06encaja perfectamente en una narrativa bien controlada. Guión que se inclina hacia el este, se detiene en las orillas del Éufrates, la cuna de la civilización, lo que le permite mezclar algo exótico, inédito y atractivo para el lector saturado de tanta obra grecorromana.

Reconquistas presenta y recuerda magistralmente a las grandes epopeyas antiguas con un enfoque casi cinematográfico. Un verdadero placer para lectores que busquen sumergirse en culturas desconocidas a la vez que exóticas; en una guerra sin cuartel en las fronteras del Asia Menor.

Reseña: El Sr. Higgins Vuelve a Casa, de Mike Mignola y Warwick Johnson-Cadwell

srhigginsvuelveacasaNo sé si es el tiempo, el frío, o cuando se acerca la época de Halloween que los autores que tocan el Terror se esmeran más. O quizás, la inspiración y las musas les pueden. Pero cierto y verdad es, que en octubre del año pasado vio la luz en Dark Horse Comics una pequeña historia de vampiros del gran Mike Mignola, un chulo homenaje a los relatos clásicos de vampiros.

Para ser amante del Mignolaverso a veces solo hace falta conocer al autor y sus gustos. Algunos creen que sólo vive de Hellboy. Peor hay un mundo más allá. Por ejemplo, en títulos como El Sr. Higgins Vuelve a Casa donde se le conoce especialmente sus inclinaciones. Él mismo lo aclara en la dedicatoria inicial de este one-shot donde alega que historias así brotan de él gracias a su amor hacia la grandes películas de la Hammer como Drácula, Drácula y las mellizas, Capitán srhigginsvuelveacasa02Kronos, etc… Aunque sin duda, su film favorito de aquellos años (¡y el mío!) fue El baile de los vampiros, de un joven Roman Polanski.

Tengo que reconocer que soy uno de los afortunados, uno de los amantes de la obra del maestro Mignola más allá de lo que concierne a Hellboy. Hay un mundo ahí fuera. El Sr. Higgins Vuelve a Casa es una grandísima opción para todo aquel que nunca se sintió atraído por el chico demonio pero el cual no para de oír una y otra vez cosas buenas de Mignola. Y no sabe si “dar el paso”. Este guión corto se basa en una escritura juguetona, mignolista en cuanto rumorología, donde sigue conservando su particular sentido de la narración, sus giros; basándose en una fugaz historia de amor, la pérdida, el luto y la venganza mezclada con monstruos sobrenaturales y cenas en paraísos perdidos.

srhigginsvuelveacasa01Desde el principio, parece que encontramos aquí una vuelta al Jonathan Harker o las batallas incesantes de Van Helsing contra Drácula. Sin embargo, los detalles se encaminan rápidamente a un enfrentamiento muy sutil contra el portentoso Conde Golga y toda una horda de amigos vampiros que han sido invitados al festival anual de los muertos vivientes. Una oda, una festividad, una alabanza al Dios del Mal dentro de su atractivo castillo. Una invitación, una cena, con nuevos añadidos. Esta vez desde dentro. Desde el interior de su propia morada.

srhigginsvuelveacasa03El Sr. Higgins Vuelve a Casa contiene muchos elementos que todos hemos leído u oído o visto antes. No obstante, goza de ese poder de atracción que contienen los cuentos populares de horror que tanto me atrajeron desde siempre. Debo decir que pensé al instante en retomar los relatos clásicos de Stoker, M.R. James, o no sé por qué a mi mente vino aquella lúgubre historia de vampiros que fue la Carmilla del gran Sheridan Le Fanu.

srhigginsvuelveacasa04Aquí Mignola y el sencillo dibujo pero tan ideal de Warwick Johnson-Cadwell dan paso a una historia corta que deja con ganas de más. Una little obra de arte que pese a sus pocas páginas mantiene el atractivo durante toda ella. Vampiros, hombres lobo y otros miembros de la familia de los No-Muertos tienes aquí. También, un par de indómitos cazadores de vampiros de los que me preocupa su final, y de los que quiero leer más en el futuro. Please maestro, más de ellos.

Reseña: Las Grandes Batallas Navales. Trafalgar, de Jean-Yves Delitte y Denis Béchu

trafalgarEn cuanto a cómic histórico, nada como dar dentro del cómic europeo con uno de los temas que nos interesan. El cómic europeo…, ya sabéis, esa frontera que tenemos tan a la mano los lectores donde raro es el dibujante que no brilla, donde raro es el guión que no atrae al más pintado. Donde los grandes bastiones de gestación gráfico están en Bélgica y Francia, pero cuyos países limítrofes alcanzan ya un nivel bastante alto. Pues lo dicho, en tema bélico, muchos sabéis que alucinaréis casi siempre al haceros con un buen álbum de cómic europeo. Y con esa expectativa me dispuse a leer Las Grandes Batallas Navales: Trafalgar que recientemente ha sido publicados. Un tema del que apenas sabía nada, así que: ¿qué mejor forma de gbn_trafalgar02disfrutarlo, no?

Cuentan que en septiembre de 1805, la mitad de la flota francesa ancló en la Bahía de Cádiz, comandada por el vicealmirante Villeneuve. Conocido por su extrema prudencia, que era más veces interpretada como cobardía, y su poca osadía, con él los marineros se aburren, los oficiales están preocupados y el Gran Emperador permanece en silencio después de las noticias concretadas. La misión confiada al escuadrón ha fallado. Era importante la necesidad de atraer a la Royal Navy hacia otro lugar para levantar el bloqueo impuesto en la costa atlántica por los británicos y permitir que se pueda invadir a su eterno enemigo a través del Canal… Era importante, pero no ha funcionado. Los puertos permanecen bloqueados. Y el caso es que el almirante Nelson prepara su respuesta.

gbn_trafalgar22Norma Editorial nos publica una serie dedicada a las principales batallas navales. El objetivo, innegablemente educativo, es mostrar también cuánto han contribuido las luchas en los mares y los océanos a la hora de modificar o preservar los equilibrios geopolíticos. Pero también se aprovecha la ocasión de restaurar o introducir por primera vez; hechos, personajes, sucesos e incluso grandes embarcaciones con una precisión innegable en nuestras mentes lectoras.

Un primer álbum disfrutable al cien por cien. Donde si es cierto que se echa de menos las normas del lenguaje francés sobre rangos nobiliarios, por poner algo de pega. Pero una obra donde se nos presenta bien conseguida la debilidad del temperamento de un almirante Villeneuve, de cuyos rumores se comprobaron que eran ciertos. También ideal para conocer las viejas tácticas y estrategias de guerra en el mar, el seguimiento de “la línea” y saber de primera mano como de obvia y necesaria eran las gbn_trafalgar01comunicaciones e información en el momento de guerrear.

Con dos momentazos tan épicos como románticos. Por un lado, la herida mortal que sufre el Comandante Nelson infligida una hora y media después de empezar el combate, donde fue alcanzado por un tirador de la cofa del “Redoutable”, que le disparó desde una de las jarcias. Obvio ya que Nelson era fácilmente distinguible del resto portando todas sus insignias y honores cosidos en su casaca deslumbrante…

Y por otro, la intención de tesis conspiranóica que se centra en el asesinato de Villeneuve al mando del pequeño gran emperador.

gbn_trafalgar03Lo dicho, un buen álbum de aventura histórica que aporta conocimiento e ilustración. Una colección que seguirá con Jutlandia, Chesapeake, Tshushima y Lepanto, a los que estoy deseando hincarle el diente. Además que cuentan con la garantía del Museo Nacional de la Marina y Academia de las Artes y Ciencias del Mar francesas.

Reseña: ¡Serán Nuestros!, de Stéphane Barroux

serannuestrosBarroux tiene en su haber una corta bibliografía, pero intensa. Es de ese tipo de autores que suele tocarnos la fibra con sus historias. Ponernos en el lugar de otro, o de aquel en el que casi imposible que nos pongamos en su piel por nuestro modo de vida social; pero hacernos sentir fraternales a más no poder. Tocarnos la fibra. Norma Editorial ya nos había presentado como se las ingeniaba este guionista e ilustrador con su original obra Alpha; donde junto a Bessora traían una obra conmovedora y vibrante narrando un relato impactante que mostraba el sufrimiento, ilusiones y desilusiones de los emigrantes. Obra galardonada con el Premio Médicos Sin Fronteras 2015, por cierto.

En ¡Serán Nuestros! tira más hacia la biografía bélica, y ese tema me encanta. Una trama presentada como “La historia real de un soldado francés en la I Guerra Mundial”, me atraía bastante. serannuestros01Con un comienzo original poniéndose el mismo autor como protagonista, una fría mañana cuando deambulando por la calle se topa con un cuaderno que contiene un testimonio increíble: la historia de las primeras semanas de reclutamiento de un soldado durante el verano de 1914. Un proyecto inspirador que nace de la casualidad, de un encuentro esporádico, de un tesoro encontrado en la acera y de un movimiento en el que un ilustrador va, ve y gana.

¡Serán Nuestros! contiene en realidad un testimonio de nuestra triste historia europea. La increíble riqueza pero también la desesperación, humillación y el anhelo humano de destruirnos a nosotros mismos. El autor relata los inicios de la guerra en julio, cuando todos en su país estaban seguros de que ganarían las batallas sobrados, convencidos de los territorios que conquistarían, de los fuertes que eran sus pechos y de cuan mermado podrían dejar a serannuestros02ese vecino insano que no paraba de anexarse alianzas y jurisdicciones. Todo eso narrado hasta llegar al luto. Hasta septiembre, cuando el soldado francés del diario es herido en el brazo…

Encontré en ¡Serán Nuestros! un guión inquietante visto desde unas imágenes simples pero certeras, que insinúa lo que aquí de verdad es importante: lo que se cuenta. Tras el carboncillo, un texto que relata así un diario rural mucho menos horrible que las historias tradicionales contadas por muchos desde aquellas odiosas trincheras.

¿El carboncillo? Barroux usa ese pretexto ilustrativo del que es tan característica su obra. La potentes ilustraciones lineales en negro conforman la novela gráfica de principio a fin. Acompañan la narración de los acontecimientos y las emociones del pasado: la separación, viajes en tren a destinos desconocidos, la insoportable espera por la llegada del correo de un ser querido, noches de vigilias en graneros y el miedo. Las palpitaciones y el miedo de no saber qué te espera mañana o quizás unas horas después en un encuentro inesperado.

serannuestros03¡Serán nuestros! es de esos cómics que te hacen pensar, entretanto, o quizás cuando llegas al final y cierras la tapa. Barroux muestra el cuaderno de guerra de un pobre tipo, lanzado de lleno en la Gran Guerra sin quererlo. Con las imágenes de Barroux enfatizando perfectamente la aspereza del momento.

Toda una experiencia.

Reseña: Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1, de Roberto Aguirre-Sacasa y Robert Hack

escalofriantesaventurassabrinaEn cómics así se encuentran ideas, pero sobre todo, propuestas de Terror muy interesantes. Retomar personajes de cómics o series de TV clásicos, y hacer con ellos mi género favorito, aportando un toque neogótico que por lo que he podido ver hasta ahora (El Más Allá con Archie) funciona. Roberto Aguirre-Sacasa (El Más allá con Archie, Riverdale) y el artista Robert Hack (Doctor Who, Expediente X) muestran el lado más terrorífico de una joven bruja en Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1 que recién publica Norma Editorial.

Un volumen que recopila los cinco primeros números de la serie y que es la versión terrorífica perfecta para encontrar o ver como la joven Sabrina lidia con sus propios problemas lovecraftianos. El Jefe Creativo de Archie Comics y Afterlife, Roberto Aguirre-Sacasa (un amante de esto) nos trae una sabrina01historia diferente y reimaginada para una Sabrina que desde el primer momento, encanta. Nunca mejor dicho. Es su versión terrorífica de los diferentes acontecimientos que se desarrollan en Afterlife. Toma a esta adorable bruja que ha sido parte de la historia de Archie desde 1962 y reinventa el personaje y su origen en un cuento que sin duda está a la altura del título.

El terror surge de nuevo en este mundo, en esta oscura reinvención del origen de Sabrina, la bruja adolescente. En la víspera de su decimosexto cumpleaños, la joven hechicera se encuentra en una encrucijada, teniendo que elegir entre un destino sobrenatural y su novio mortal Harvey. Pero un enemigo del pasado de su familia ha llegado a Greendale. Madame Satán, aparece con no muy buenas intenciones… Cuando de pronto su novio, ya no parece el mismo. De hecho, no parece ni humano.

sabrina02Su cuerpo está pero… ¿y su alma? Cuando el Consejo de las Brujas se niega a ayudarla, sobre todo, por su negativa a formar parte del aquelarre; Sabrina recurre a Madame Satán en busca de consuelo, dejándose llevar sin oposición a sus planes malvados. Es la noche anterior a Halloween, la noche antes del decimosexto cumpleaños de Sabrina, la noche de la luna de sangre y el eclipse lunar, y Sabrina toma la decisión: irá al bosque de Greendale como media bruja y saldrá como…, perteneciente al mundo de la noche tras un horrible ritual. Bautizada como una poderosa y nueva miembro de la Iglesia de la Noche, pero con un coste: su novio mortal Harvey. ¿Pero por qué tanta insistencia? ¿Y por qué tanto acoso de esa serpiente que merodea en su jardín llamada Madame Satán? Ha despertado algo del Inframundo que se ha llevado a lo que más quería…

sabrina00Sabrina se adentrará en el Inframundo arriesgándolo todo. Incluso su alma inmortal, para rescatar la conciencia de Harvey. La cuestión es si saldrá victoriosa de ese terrible Pozo Oscuro. Mientras en el exterior se ha desatado una guerra entre brujas en la vieja Greendale.

Mi medidor de hype estaba muy alto antes de leer Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina. Ahora ya leído, el medidor está a punto de estallar sabiendo (o no) cuando podré leer lo que sigue. Aun así, me queda un muy buen sabor de boca con lo elaborado. Inmediatamente deja claro que Aguirre-Sacasa tiene tejido en mente un cuento oscuro y siniestro con un apoteósico final. O eso quiero pensar.

sabrina03Atrás quedaron muchos de los matices caprichosos y humorísticos asociados con las historias de Archie. Estas nuevas versiones terroríficas están aportando a una serie costumbrista, un toque curioso y atractivo para los que nos gusta el Terror desarrollado en esos pueblos USA, típicos de casitas y familias “sin problemas”. Dándoles “vida”, mostrándonos que nada es lo que parece, y donde Aguirre-Sacasa lo convierte todo en algo espantoso, perturbador, horrible y grotesco.

¿Deseáis saber más? Yo también.