Archive for mayo 2016

Reseña: Hellboy y la AIDP 1952, de Mike Mignola, John Arcudi, Alex Maleev y Dave Stewart

hellboyylaaidp1952Y son esos momentos de tu vida en los que ves que ha salido un nuevo tomito de Hellboy y que el ansia aprieta tu pecho y deseas que llegue ese tiempo libre, ese mismo instante de un segundo antes de sentarte en tu sitio preferido de lectura y leer al “chico” y toda esa serie de aberraciones que parecen correr paralelamente a él…

Hellboy y la AIDP 1952 no es un cómic revolucionario, no es el megahit comiquero del momento, aunque mis palabras parezcan decir lo contrario. Me reconozco Mignolista y no tengo ningún reparo en decirlo. Sin embargo, una historia de Hellboy siempre es como mínimo interesante, e interesante en un guion de cómic no es un halago fácil de conseguir. Además, Hellboy garantiza aquí, un buen relato bellamente dibujado y/o ambientado de forma ideal para lo que propone. Es lo que siempre esperamos del genial equipo creativo que suele reunir Mike para una nueva historia del Chico Infierno pero aquí o es más. Las cosas molan, van bien, siguen bien. Y por el amor del Gusano Vencedor, la Bruja Troll o el Dios de las Ranas…, que por muchos años sea así.

hellboyylaaidp1952_01Hellboy y la AIDP 1952 centra su historia en una extraña serie de asesinatos y rumores de algo horrible ocurrido en un pueblecito de Brasil. Lugar al que el profesor Bruttenholm decide enviar a un joven Hellboy para ayudar a curioso grupo en ciernes que se hace llamar la AIDP: Agencia de Investigación y Defensa de lo Paranormal (BDRP in english). Un pequeño grupo de agentes y ex militares reunidos para enfrentarse a las más horribles criaturas que acechan por el mundo. Grupo de asalto al que acaba de ser inscrito Hellboy, el cual sabe directamente donde atacar cuando llegan al sitio pues huele el miedo, el horror, tiene instinto de aberración y sabe lo que él haría si su corazón perteneciera al “otro lado”. Y lo utiliza para enfrentarse a las sombras que recorren una fortaleza portuguesa del siglo XVI donde tiene toda la pinta de ser, centro de operaciones del Mal en aquel selvático lugar.

hellboyylaaidp1952_00La AIDP investiga la escena del crimen. Un tipo raro revolotea alrededor de ellos. Es un productor de cine que utiliza la fortaleza de la montaña como lugar de rodaje…, o eso dice. Hellboy se separa del grupo para cuidar de Olavo, el cual es comprensible que todavía esté en estado de shock después de lo que ha visto… Mientras que el resto del equipo decide colarse en el castillo, ese mismo lugar donde por la noche hay destellos inusuales y extrañas luces, relámpagos sobre un lugar en el que solo debería haber sombras.

El arte de Maleev es impresionante; perfecto para la época y atmósfera en que desarrolla el guion. Alex Maleev (Daredevil) es el encargado de ilustrar esta trepidante historia del pasado de Hellboy ideada por Mike Mignola y John Arcudi. Un tomo que recoge la miniserie de cinco números y que degustarás de una sentada, te lo aseguro. La historia en sí me encanta por mi criterio mignolista (cierto) pero también porque como siempre está ideada para casar de forma maravillosa en este mundo creado donde tantas historias de horror habitan.

hellboyylaaidp1952_02Siempre es genial ver soltar mamporros a Hellboy, verlo atacar de frente a monstruos llenos de bocas donde debieran haber ojos, bultos corporales donde debieran haber miembros o ácido donde debiera haber saliva. Seres lovecraftianos muy dignos pero a los que nuestro héroe venido del Infierno hace frente como quien se enfrenta al niño malo del colegio.

Pero a mí me mola más todavía el trasfondo de cada trama. La historia mas que la acción: que si una secta acude cada viernes a una catacumba en parajes recónditos de la India para hacer una ofrenda a su Dios de las Serpientes. Que si un simio mutante ha matado a toda una tribu en el Congo y parece inteligente como para conquistar ahora una isla del Pacífico sur. Que si un marchante de arte oculta un oscuro secreto y una vez al año se marcha a cierto volcán italiano para tener un curioso “encuentro”…

En definitiva, todo lo que hay detrás, mola y mucho. Y después el ansia, el coleccionismo, tenerlas todas, poseer cada uno de estos titulos y disfrutar de ellos cada vez que te pida el cuerpo Terror o acción en un mundo con tantos secretos, no muy distinto del nuestro. Momento en los que también pienso que ciertas cosas no se valoran como debiera. 2014 marcó el 20 aniversario de Hellboy. Sé que no es fácil calar en el populacho como lo podría ser un personaje en nómina con DC o Marvel… ¡Pero es Hellboy, leches! Es calidad siempre en un porcentaje muy alto. Quien sea seguidor, obviamente lo sabe, pero el que no, podrá hellboyylaaidp1952_03verme por ahí siempre recomendándolo siempre como si de un acólito de un Primigenio me tratara…

Si nunca has leído antes Hellboy, no hay un mejor momento para empezar. Todos los títulos son buenos para ello. De hecho, es un comentario recurrente entre los mignolistas decir con cual titulo comenzaste el ansia por el Chico Infierno. Tú podrías decir que empezaste con Hellboy y la AIDP 1952.

¡La primera misión de Hellboy!

Reseña: Ragnarök, de Walter Simonson

RagnarokSi alguien reina en esta temática, y me atrevería a decir que en cualquier medio literario actual, ese es Walter Simonson. Nadie como él cuando se propone hacerlo bien con Ragnarök…, el ocaso de los dioses en la mitología nórdica, la destrucción de los nueve mundos. Y ahora, trescientos años más tarde, el nacimiento de la venganza.

Walter Simonson regresa a los cómics a lo grande con una serie completamente nueva…, y hace lo que mejor sabe hacer. Petarlo. Llevando a la mitología nórdica de la mano con IDW la cual pone toda su confianza en él. Panini Cómics está al quite de lo bueno y es la que brinda en nuestro país por estas historias junto al mejor aficionado.

Walter Simonson es uno de los creadores más reconocidos y respetados en el noveno arte. Aunque estuvo un tiempo de capa caída, últimamente se ha propuesto volver a dejarnos con el culo pegado al sillón, o a nuestro sitio de lectura preferido, cuando leemos una obra suya. El arte de Simonson vuelve a resurgir, su trabajo durante un tiempo sólo fue funcional y aun así nunca disgustaba. No obstante, cuando ragnarok01parece estar en racha como ahora, junta eso a cierto movimiento, cierta acción cinética que se palpa con el paso de las páginas; mientras que adentra elementos de tensión y “mal humor” en tramas que terminan por recrear batallas o duelos épicos que ponen los vellos como escarpias.

Con una premisa como ésta:

«Mi Esposa y mis Hijos están muertos. Mis Hermanos y Hermanas, muertos. Mis padres, muertos. Los Grandes Enemigos siguen vivos. Pero juro por los destrozados huesos de los mios…, que no vivirán eternamente.

Me convertiré en… la tormenta».

Díganme si la emoción no está servida.

Una enorme épica nos lleva a conocer cierta variedad de personajes con la sensación de que todos tendrán el mismo destino. Uno fatal, por cierto. El elfo oscuro asesino y su equipo de trolls, orcos, y renegados llegando a la Fortaleza en el borde del mundo. Cierto tipo enmascarado ragnarok03adjudicatario de los hechizos necesarios para entrar en Kliffborg para destruir todo a su alrededor… O a cualquier ser viviente que se cruce en su camino. Y en una cámara de piedra rodeada de un majestuoso campo de estrellas, encontrarse cara a cara con un mito casi olvidado, en el sendero celestial azúl y negro que pertenece a la estela de la victoria de los enemigos en el gran Ragnarök. Un mito más peligroso que cualquier cosa que pueda haberse imaginado.

Así como ver a Thor (Dios del Trueno, no el de Marvel), como se aparta de la Fortaleza en el borde del mundo para entrar en las Tierras del Anochecer. Un reino crepuscular perseguido por transgresores y neomuertos, y habitado por los restos dispersos de una humanidad protegida y a la a vez esclavizada por el Mal. ¡Y alucinar con la avalancha de poder que supone tener a Mjölnir de tu parte!

Y cruzar más allá del Bosque de los Muertos Colgantes, donde Thor se encuentra con su tutor, un poderoso Troll que trata de envidiar a los fallecidos como en el cuento de El último día de los dioses, donde la paz se hace por fin con el alma del guerrero…

Este primer tomo de Ragnarök comprende los seis primeros números de la nueva serie de Simonson que tiene a todo el mundo expectante cada mes, al otro lado del charco desde las navidades pasadas. Allí va por ragnarok04el #8 y me consta que el friki acude ansioso a la salida de cada número como si de una enfermedad se tratara. Genial la labor de Panini Cómics de esperar y hacernos un tomito en cartoné la mar de chulo y disfrutable y disfrutar de un buen achuchón cada vez.

Walter Simonson nació para esto. El que lo conozca, sabe qué quiero decir; mitología nórdica, fantasía oscura, épica, lírica, poética, una larga carrera que cuenta con una destacable aportación a Thor (ahora sí, el de Marvel), Manhunter, Elric, Orion, Alien : The Illustrated Story y otra joyita recientemente publicada como es Star Slammers (http://cronicasliterarias.com/2016/04/07/resena-star-slammers-la-coleccion-completa-de-walter-simonson/). Si algún iluso alguna vez pensó que Simonson no tenía nada más que decir… Puuff, nunca pudo estar más equivocado.

Reseña: El Hombre Montaña, de Gauthier y Fléchais

El-hombre-montañaExisten álbumes para perderse sobre todo en sus evocadoras ilustraciones. Historias llenas de sueños y de otras realidades lejos de ésta…; a la vez tan lejos, a la vez tan cerca.

De una sentada he tenido el gusto de devorar esta joya del cómic francés, esta bella historia llena de metáforas hacia el amor fraternal y la fantasía. El paso o abandono del mundo infantil hacia la dureza de la vida como persona mayor. Afrontar la pérdida de un ser querido siempre es algo complejo, duro y cuando eres joven, inusitado. Cada persona reacciona de una forma distinta y cada situación es un mundo, pero tenemos que estar ahí, saber ponernos firmes ante tal prueba y cruzar el puente del dolor y el “hasta pronto”.

A ello te enseña, o te prepara, El Hombre Montaña, de Severine Gauthier y Amélie Fléchais. El mérito de su obra es doble pues aparte de contar con ilustraciones dignas de lienzos en los mejores museos del noveno arte, cuenta también con un breve guion que con muy poco, dice mucho.

El Hombre Montaña no es sino otra joya para leer/poseer en una estantería donde brille la Fantasía en todo su esplendor. Y para ello Norma Editorial nos trae este pequeño diamante del otro lado de los Pirineos. Una chulada de obra en la que podremos ver como el apoyo y la comprensión ante situaciones (por no decir la peor situación a la que El-hombre-montana03nos sometemos algún día), y hacerle frente.

Gauthier y Fléchais nos traen una onírica fábula de una calidad exquisita sobre la aceptación de la muerte. Un argumento poquísimas veces tratado en historias ilustradas que bien pudieran atraer a los niños en un principio, pero cuyo álbum, dibujos y guion delatan que es un titulo que está justo en esa raya que delimita lo adulto de lo infantil. Pero no está de más que ese mismo adulto, el más ilustrado lector que se precie, use con su descendiente esta obra para que descubra “el hecho” a través de una bellísima alegoría.

Allí es donde encontraréis el agua más pura.

En El Hombre Montaña se cuenta la historia de un intrépido pequeño y su abuelo a los que le encanta viajar. Juntos han recorrido mil y una aventuras, el mundo entero, sitios dignos del mejor relato fantástico, pero los obstáculos son cada vez peores, más dificultosos para el abuelo, más incomprensibles para el niño. El abuelo no puede seguir. Las montañas han ido creciendo durante toda su vida sobre su espalda y se han vuelto cada vez más pesadas. Ni siquiera el viento le puede ayudar…, o eso es lo que cuentan. Pero su nieto no se rinde y emprenderá una nueva búsqueda e El-hombre-montana00irá en busca del viento más intenso, aquel tan vigoroso, tan capaz, que dicen que es capaz de ignorar el peso de las grandes montañas…

El argumento es muy chulo. El desenlace también. Una historia en la que sus breves palabras parecen escogidas con palillos chinos. Seleccionadas con un gusto exquisito lleno de ternura. Muestra el paso de los años a través de bellísimas ilustraciones, como nada que haya leído hasta ahora. Casi puedes escuchar el viento recorriendo los páramos y en los altos fríos de montaña. Las bandadas de pájaros que no ayudan, los animales y sus comentarios sarcásticos trasladan perfectamente los problemas y los dañinos comentarios que nos hacen cuando más necesitamos de apoyo. Trazos suaves, figuras y colores indefinidos; páginas, cuadros llenos de detalles que evocan al texto. Algunas de las páginas poseen cierto “don” por el cual no habrá lector que no intente acariciar la hoja y relajarse mientras lee El Hombre Montaña.

Como os decía, unas muy dignas ilustraciones que abordaran la mente de pequeños con bellas imágenes y dulces ensoñaciones, pero que atravesarán la mirada de los adultos para El-hombre-montana04permanecer por siempre. Un relato crudo cuando percibes de verdad el trasfondo que quiere mostrar. Así que la fábula está servida. La fuerza luchadora de la juventud, los achaques de la edad del fatigado cuerpo del anciano, las enormes montañas como jorobas, una aventura digna de la mejores estudios cinematográficos para una posible versión animada. Todos los halagos son pocos para este argumento que pondrá los vellos de punta en su colofón, al fuerte, o le desprenderá una lagrimilla al más sensible. Un texto que muestra bonitas formas de ver la vida acompañando el sentimentalismo que nos gobierna en ciertos momentos, cuando llega lo que nunca pensamos que puede llegar.

No me gusta recordaros que sólo se es niño una vez. En ustedes está alargar ese tiempo de disfrute junto a vuestros seres queridos. Ayuda sobre manera leer historias así.

Reseña: Sección Ocho, de Garth Ennis y John McCrea

seccionochoPor mucho que queramos no elegir titulos sólo por autores, es un ímpetu casi irrefrenable en el mundo literato, y sobre el cómic, quieras o no, terminas intentado leer todo de aquel guionista (o ilustrador, of course) que te gusta. Sin embargo, cuando es demasiado tarde, empiezas a oír cierta vocecilla que dice: «Me da igual. De este tío. Haga lo que haga. Lo quiero todo… Voy dejarle una balda sólo para él en mi cómicteca». Es así. Y no soy ni el primero ni el último que tiene un terreno largo y ancho en sus estanterías (sin derecho a especulación), un lugar dedicado a las obras de Garth Ennis. Porque lo vale. Y por que quizás sea el autor con el que más me he descojonado. Y eso no tiene precio.

Sección Ocho puede ser uno de sus titulos más esperados en esta nueva avalancha de obras nuevas y clásicas que ECC Ediciones está trayendo al aficionado español. Uso y disfrute. Obras nuevas como esta que incluso no tienen ni un año publicación respecto a su publicación en USA. Mi consejo: píllalo ya porque esto volará. Nunca mejor dicho.

seccionocho00Garth Ennis y John McCrea son los culpables de hacernos vivir este “sufrimiento” de historia, en la que traen al nuevo Universo DC, un ataque a propósito, una brutal y entretenida idea, un concepto por años latente; un terrible grupo de personajes que sin ir a ninguna parte, te llevan de la mano con la triste realidad que les rodea. La escritura de Ennis en su punto culmen. Donde se mueve como pez en el agua, pues aunque algunos crean que leer a Ennis siempre es motivo de partirse la caja, se equivocan. Tiene obras serias, guiones donde demuestra que también vale para el thriller, el cómic bélico histórico en especial, e incluso lo tocante a lo que historias de amor se refiere. Auqnue muy cierto es que notas que no es el mismo, que no está en su salsa, que si destaca por su descaro, sus palabras y situaciones “en plata”, fue por algo. No lo hace mal pero con el cómic de humor negro y sangrante como este está sublime.

seccionocho01Tenemos entonces Sección Ocho en un TPB llevadero y económico, que recopila los seis númeritos USA, donde a través del borrachuzo superhéroe Sixpack tienes el agobio constante de que el mundo corre grave peligro y que necesita que Sección Ocho, el mejor supergrupo de la historia, se reuna para hacer frente al ataque. Pero con el pequeño detalle de que casi todos sus antiguos miembros murieron, así que todo se reduce a encontrar de nuevo a ocho insensatos para fundar un nuevo retén para el Mal que está por venir.

Sixpack, el líder botella-de-vino-en-mano-rota alinea a El Del Gancho, un tipo con un arpón que te recordará quién es todos los días de tu vida. A Vísceras, un ser aberrante que se resume a eso: vísceras al aire libre de un cuerpo. Bueno Excelente, un tipo en gabardina y calzoncillos con una cara de pervertido que no puede con ella. Manitas, un corpulento trabajador con un taladro que le sale del mentón. Baytor, otra monstruosa alma que es todo boca y Soldaperros cuyo traje…

Mas, ¿habéis contado siete como yo? ¿Y el octavo? A falta de pan, buenas son tortas. Sixpack tiene la genial idea de proponer a un grande, a uno de los maravillosos de esto, entrar en el grupo. Y es así seccionocho02como se desarrolla la historia. Una apasionante e intrepida busqueda del octavo miembro, donde no se le hará ascos a nadie. Green Lantern, Batman, Detective Marciano, Wonder Woman, Superman…, todos tendrán la oportunidad de intentar pertenecer al mejor súpergrupo de la historia. Por lo menos, el más decidido… O tampoco eso.

Un Ennis desatado, un guión donde hace lo que mejor sabe hacer. Deconstruir escenas e ideas en lugar de crear historias completas. Una trama con un impulso, un eje central tan fino como el papel, pero con una enorme atracción por intentar deducir cómo terminará. Y eso que sabes que te dejará con el culo al aire.

Ennis así, da miedo. Cuando la censura está tan lejos de él, sabes que te la va a meter doblada. Y lo hace. Además de apoyarse en el divertido dibujo de McCrea para la ocasión. Y de suscitar ambos, una serie de homenajes e indirectas al mundo del cómic superheróico de lo más dañino.

seccionocho03Sixpack está luchando para mantener lo que queda de su equipo en conjunto. Soldaperros ha ido en busca de su pasado, mientras que los recién casados Bueno Excelente y Vísceras tratan con algunos problemas de fidelidad. Pero, ¿todo es lo que parece? ¿O se quiere decir algo más? ¿De verdad creen que Sección Ocho ha nacido para salvar al mundo? En menudas manos estamos.

Reseña: Batman. Black and White. Volumen 2, de VVAA

batman-black-and-white2Batman: Black and White. Volumen 2 ofrece otra sólida colección de historias cortas relativas a las aventuras, desventuras y tragedia del Caballero Oscuro en sí mismo. Toda una galeria de one-shots de la mano de los grandes talentos del cómic-book americano. En mi amada USA, muchas son las opiniones que marcan esta antología como un “debes-poseer”. Y no sólo para el fan acérrimo de Batman sino para cualquiera que se sienta fácilmente seducido por las tramas de género negro (nunca mejor dicho) o detectivescas, donde la mafia y la corrupción estén a la orden del día.

Ya conocéis entre que lugares oscuros bate sus alas el Hombre Murciélago, me imagino.

E insisto, este, y por supuesto el volumen uno que publicó ECC Ediciones meses atrás; hay que tenerlo más por lo que supone que por ser seguidor o no del personaje. Aunque sí te mola Batman lo disfrutarás al cien por cien, no te quepa duda. Estamos hablando de una extensa antología de tramas breves, un compendio que prorróga el ansia dejado por el volumen anterior.

batman-black-and-white2_02Relatos con una máxima: el Blanco y Negro.

Con una alineación de autores de los que da incluso reparo hablar por lo buenos que son. En especial, con este segundo volumen, gozaréis del don del dios Gene Colan, el grandioso Chris Claremont, uno de nuestros estandartes en campo estadounidense como es José Luis García-López, el escritor de Terror Harlan Ellison, el icónico Dave Gibbons, el trazo único de Jim Lee, la particularidad de Paul Pope, el querido ya por muchos Brian Azzarello, Eduardo Risso, el glorioso Alex Ross, el siempre recomendable Tim Sale o mi amado patrio Jordi Bernet…, entre otros.

Pero hay más. Aunque, ¿hace falta decir más?

Diré más. Recuerdo como se comentaba en el prólogo que se incluye en el primer  volumen, como uno de los editores hace referencia a lo aprensivos que estaban todos a la hora de recoger una antología en blanco y negro de un personaje tan mítico. Todo hasta que se unió al proyecto Scott Peterson y ahí comenzó el “desvarío” y las buenas ideas. La musa había abierto su batín. Si en el anterior tomo se presentaban veinte relatos con algunas grandísimas historias dignas para el recuerdo como La cacería, del maestro Joe Kubert. Aquí viene otro achuchón más.

batman-black-and-white2_03Veintiún relatos comprenden Batman: Black and White. Volumen 2 donde una vez más encontramos argumentos muy variados y como toda antología; unos mejores y otros no tan originales. Aunque bastante llevaderos y amenos, donde no sólo estamos expuestos al mito de Batman, sino también a la versión de cada escritor o dibujante distinto. Y a cada paso, una nueva variedad o forma de pensar donde debiera (o no) meter el hocico el orejas picudas.

Para mí, aquí lo bordan cuatro magníficos guiones por encima de todo como son Estudio Práctico, de Paul Dini con un siemprebatman-black-and-white2_04 sorprendente dibujo de Alex Ross. El acertijo, de Walter Simmonson. El Bandido en Blanco y Negro, de Dave Gibbons (donde él se lo guisa y se lo come todo), y Dinero Falso, de Harlan Ellison. Aun así, encontraréis historias de Warren Ellis, Paul Pope, Alan Grant, aparte de los ya mencionados. Y dibujazos (quizás lo mejor de todo en su conjunto), de John Byrne (con guion también) y el creepyriano y objeto de lienzo trabajo de Enrique Breccia.

Las historias muchas. Geniales. Rarunas. Cortas. Y por ello no es bueno, ni me gusta, desvelar demasiados argumentos para su máximo disfrute. Pero sí diré que degustaréis tramas donde se brinda por voces desde el Más Allá, asesinatos inesperados de gente conocida para el Señor Oscuro, la siempre tensión sexual de una Catwoman muy pop-up con un objetivo muy siniestro, una curiosa aclaración del Joker sobre el suceso más batman-black-and-white2_01doloroso en la vida de Bruce Wayne, una desatada Harley Queen en su proceso de “recuperar” lo que le pertenece, o una historia macabra, gótica y sugerente como pocas en ¿El Fin del Murciélago…?

Otro tomo reluciente en su oscuridad y su negrura. Una enorme variedad de bastantes estilos. Una obra que completa y a su vez expande más ideas al anterior volumen. Un lujo de autores, un tomo en cartoné con unas páginas sobre la biografia de cada autor como colofón.

Averigua por qué esta obra se alzó con el Premio Eisner 2003 al Mejor Álbum Recopilatorio…, y sabrás que el mundo es simple. Hay buenos. Malos. Y luego están las historias en Blanco y Negro por las que abogaré siempre. Entre tanto talento, no hay sitio para los grises.

Reseña: El Ala Rota, de Antonio Altarriba y Kim

elalarotaEl ansia de leer buenas historias no decae. Creo que nunca lo hará mientras vaya encontrando tanto bueno en estos tiempos que corren. Y el vello de punta cuando se trata de autores patrios, esos mismos que despuntan con tan buenos trabajos. Por ello, todo aquel que a estas alturas se haya topado con los trabajos de Antonio Altarriba tales como El Arte de Volar o mi preferida, uno de los iconos del cómic de género negro de mi cómicteca, Yo, asesino (http://cronicasliterarias.com/2015/01/07/resena-yo-asesino-de-antonio-altarriba-y-keko/), sabrá de lo que hablo.

Antonio Altarriba es básicamente un maestro de esto. Aunque quizás se haya decidido por este camino un poco tarde. Estoy seguro que a estas alturas pudiera llevar ya una larga de obras maestras del cómic (al menos, de cómic costumbrista) en su haber; y seguro estoy que con un buen porcentaje de aciertos entre ellos. Un autor que se confiesa guionista con incapacidad, quizá un desequilibrio entre cabeza y manos a la hora de desarrollar sus historias y que dice no saber realizar las imágenes que le vienen a la mente en un orden lógico, cronólogico, etc… (Me siento tan identificado). Para compensarlo, también confiesa que siempre anda buscando dibujantes, fotógrafos, pintores…, a los que recurrir para hacer “realidad” sus historias.

elalarota02Lo dicho: un grande.

No es muy descabellado decir que El Ala Rota es una segunda parte de una posible autobiografía de Antonio Altarriba, la cual comenzara a desarrollarse en 2011 con El Arte de Volar, donde se cuenta el funesto final de su padre. Pero al igual que en aquella obra, Altarriba consigue llevarnos con su trama a la gris y pobre parte de la historia de la sociedad española en el Siglo XX. La parte enferma de ese siglo para nosotros, la dura y amarga vida en una España que intentaba levantar cabeza pero cuyas afrentas de múltiples formas de pensar así como la religión, y la fragilidad de un sistema que sólo beneficiaba al rico y humillaba al pobre; convertía la tierra de conejos en un infierno para muchos. La odiosa miseria de los vencidos y el acechante poder de los favoritos al Régimen. Malos tiempos para la lírica, donde el señor Altarriba nos hace un fotorretrato de la época esta vez con la historia de su madre.

elalarota03En El Ala Rota se cuenta que cuando Petra nació, su madre muere en el parto. Su padre la considera responsable de la muerte de su amada esposa y trata de matarla. Pero Florentina, la hermana mayor de su padre, logra arrebatársela y separarla de la ira asesina de su hermano. Herida en un brazo, la niña es enviada a casa de un primo lejano donde desarrollará gran parte de su vida, atosigada por las secuelas de un ataque tan angustioso.

Pero hay más.

Algún tiempo después, Petra finalmente consigue llegar a donde su padre hace vida. El tipo se ha vuelto un hombre de provecho: goza de varios trabajos, pero su verdadera pasión es escribir obras de teatro. El perdón eterno del hijo cuando se hace mayor, gobierna a Petra y se hace cargo de su padre, a pesar de su brutalidad. ICULT COMIC EL ALA ROTA ANTONIO ALTARRIBA KIMSe convierte en una chica muy hermosa y comienza a atraer la atención de los hombres. Durante ese tiempo el país de Franco aplasta a los adversarios del Régimen, no sólo a Republicanos, sino también aquellos que quieren un retorno de la monarquía. Llega la muerte del padre y Petra sale del pueblo para convertirse en institutriz de un acaudalado hogar y es allí, en un entorno que parece hostil pero que para nada lo acaba siendo, donde entra al servicio de la familia del Capitán General de Zaragoza, Juan Bautista Sánchez, un militar con una opinión muy libre de lo que “está haciendo” Franco con el país. Época, donde Petra conoce a su futuro marido Antonio Altarriba, y se enamora de él para dar paso a un nuevo tramo de su vida…

Cuenta el autor que en El Arte de Volar había contado la vida de su padre, el cual se suicidó a los 90 elalarota05años. Y no mucho después se dijo: «¿Y tu madre? ¿Qué hay de ella? ¿No llevó una vida quizás más tremenda, quizás más potente y con derecho de ser trasladada a papel?». Así es como nació la idea de El Ala Rota. Un curioso y triste pero también bello retrato femenino de lo que fueron aquellos años para la servidumbre, el opresor y el ofendido en este país de machitos insensatos.

Norma Editorial vuelve a hacer lo que mejor sabe hacer. Traernos una obra nacional en formato espléndido para leer, y gustoso de poseer. Un titulazo que no me cabe duda que optará a bastantes premios y es desde ya serio candidato a Premio Nacional del Cómic de este año. Y no es para menos.

Reseña: Tristán e Isolda, de Eilhart Von Oberg y Gottfried Von Strassbrurg

tristneisoldaEilhart Von Oberg fue un poeta alemán de finales del Siglo XII. Se le conoce exclusivamente por su glorioso romance escrito, la fabulosa Tristán e Isolda. De todos los escritos, el más antiguo que sobrevive en su versión original y completa, y en cualquier idioma. El nombre de Tristán procede de la rama común o primitiva de la leyenda. Más conocido a través de su original lengua normanda como Béroul Tristán. Por ello, se cree que el autor consiguió una fuerte inspiración o adaptó parte de su trabajo de alguna fuente francesa, ya que la utilización de Béroul como nombre y otros fragmentos de su versión así lo dan a comprender.

Tristán e Isolda es un relato muy popular. Una bellísima historia de amor al nivel de Romeo y Julieta, de Shakesperare, aunque se podría decir que al no contar con un creativo de renombre mundial, el relato no ha tenido la misma repercusión que la obra del inglés. Sin embargo, cuenta como una de los máximos estandartes de la poesía medieval francesa. Y como todo lo medieval, y todo lo bueno y atractivo, se le atribuyen cientos de comparaciones y fuentes inspiradoras. La más acérrima, se piensa que proviene de una leyenda celta aunque le sigue de cerca también la historia persa del Siglo XI, de Vis y Ramin.

A su vez, Tristán e Isolda se ha convertido en un romance de influencia para obras posteriores. Como buena historia de amor cuenta con el trasfondo de tragedia y con cantidad de numerosas fuentes y variaciones. El argumento en sí, se centra en el amor adúltero entre el caballero Tristán Cornish (Tristram) y la princesa irlandesa Isolda. Siendo anterior, el reflejo y la comparación con el romance artúrico de Lancelot y Ginebra, está servido. Se hace inevitable, pues dicha trama tuvo un impacto sustancial en el arte occidental. La idea del amor romántico y la literatura publicada desde que apareció por primera vez en el Siglo XII (si bien los detalles de la historia difieren de un autor a otro), refleja una estructura general de la trama casi idéntica.

A Gottfried Von Strassburg le pertenece también una versión de Tristán e Isolda. La que más me gusta a mí con diferencia. La obra de Gottfried es considerada, junto a Parzival de Wolfram Von Eschenbach y el mundialmente conocido Cantar de los Nibelungos, como una de las grandes obras maestras de la narrativa altomedieval alemana.

Su trabajo y no otro es el que tomó como inspiración Richard Wagner para realizar su ópera de Tristán e Isolda.

Algunos episodios y detalles que aparecen en algunas versiones, Oberg las altera o las omite por completo. Como soy un lector que ama los detalles y si alguien hace un juramento, no sólo quiero saber qué está haciendo sino por qué lo hace…, me decanto más por la versión de Von Strassburg. Además que mola descubrir escenas de Tristán que no han sobrevivido a los fragmentos conocidos franceses, y que te llevan a una notable conclusión sobre el personaje.

Indispensable se hace entonces (si no lo era ya) hacerse con este titulazo que todo el mundo debiera leer al menos una vez en la vida. Ediciones Siruela saca esta nueva edición que contiene las vesiones de Eilhart Von Oberg así como la de Gottfried Von Strassburg, todo en un buen tomito con el que podrás sacar conclusiones por ti mismo. El volumen incluye además una sección de Notas al final, maravillosamente documentadas, que abrirán tus ojos a todo lo que en un principio parece una historia llana pero que rápido se observa que había mucho tras ella.

No obstante, la versión de Eilhart von Oberg resulta una pieza clave para reconstruir fielmente una de las novelas de amor más originales y complejas de la literatura universal. La de Gottfried Von Strassburg constituye una visión del mundo global, codificada en sus aspectos filosóficos y teológicos, y a través del culto y la pasión erótica desarrolla diversas concepciones místicas medievales. Donde al tratarse estos temas de forma tan natural (sí, lo son, no se os olvide) más de cerca; obviamente gozó de numerosas polémicas y necias interpretaciones que, lejos de producir un consenso entre los estudiosos, no hacen sino sugerir la inagotable vigencia que anima a esta historia de extraña e intensa belleza, a plantear un buen debate o discusión a media tarde, con té o café en mano.

Reseña: El Rock y Yo, de Joe Sacco

elrockyyoDe un modo no muy directo, me enseñaron a ser agradecido. Y ese ramal educativo sirve para mucho más de lo que significa en un principio pues no deja de ser un fiel reflejo de lo que sería no descartar nada en la vida. ¿Por ejemplo? El cine independiente o el cómic indie (que aquí lo llaman independiente) y que a primera vista echa para atrás a las mentes cerradas y conservadoras. En definitiva, ser “abierto de miras”, virtud que te hará sabio y apuntador concreto y objetivo cuando la situación lo requiera.

Así es como llego a leer grandes joyitas que no tienen todo el alcance o la repercusión que debieran. Obras de Charles Burns, Robert Crumb o al que hoy me debo, el siempre recomendable Joe Sacco. Títulos que debemos dar gracias a Ediciones La Cúpula por ponérnoslas en el mercado. La cadena de los gustos exquisitos es fina…, pero vigorosa.

Joe Sacco (1960) es un dibujante y periodista maltés que se gradua en Periodismo por la Universidad de Oregon y en 1983 obtiene su primer trabajo profesional como dibujante. En 1986 se traslada a Los Ángeles, donde trabaja en la editorial independiente Fantagraphics Press y entre 1988 y 1992 viaja por todo el mundo y publica seis números de su propio comic-book, Yahoo. De su estancia en Israel nace Palestina, una obra que sentó los nuevos estándares del cómic como medio documental, pero también es autor de Gorazde: Zona segura o Historias de Bosnia, donde pasa revista a la guerra de guerrillas y su política elrockyyo02sarcástica.

Ya lo conocemos. El Rock y Yo no es la primera obra de este interesante autor que hoy reseñamos, aunque aquí nos demuestre una faceta muy distinta. Es más, El Rock y Yo parece ser una confesión muy íntima hecha cómic. Tal vez, a modo expiar sus pecados. Sacco siempre quiso ser estrella del rock, soñaba con dinero, glamour y chicas. Sobre todo, chicas. Todo esto y más manifiesta en el prólogo. Así descubrimos que trabajó como corresponsal gráfico en la gira de unos amigos rockeros por algunas ciudades europeas en los 90s. Ciudades entre las que destaca por encima de todo, la por entonces emergente, medio hippie-medio punk-medio mod, la multicolor Berlín. Pero también Amsterdam, París, Barcelona, Roma o Madrid. De todas esas vivencias surge una idea, un compendio de historias vividas durante la gira, todo cubierto con viñetas, guiños al lector que vivió aquellos años y personajes muy característicos.

En busca de la credibilidad, es la primera historia donde se nos presenta a su amigo Gerry, lider de la banda y protagonista de la principal trama del cómic. Un tipo que necesita asesoramiento pues en el mundo del rock elrockyyo03como en otros muchos, aunque la mona se vista de seda…, mona debe parecer. Un relato con la juventud como trasfondo en el que el propio Sacco actúa de protagonista. Me tocó la patata esta historia por haber vivido casi lo mismo durante una época de mi vida…

La siguiente historia, Así que quieres conocer a una rock’n’roll star libera tensiones a cascoporro por encontrarnos con viñetas rebeldes por doquier cargadas de crítica pura sobre la gente que ha decidido dedicar su vida al mundo del espectáculo. Retrato de un hombre joven como tal es algo parecido pero mucho más corto. Los Stones y yoSufriendo por los Stones es lo que más me ha gustado de esta antología ilustrada. Diría que es la raíz de donde partió llevar esta idea al papel. Trata los verdaderos sentimientos que tiene Sacco por este mundillo, hecho que se refleja en comportamiento y éxito de sus añorados Rollings Stones.

Cierra este curioso tomito El blues chungo, donde Sacco da lo mejor de sí como cronista de una historia en los pueblos de la América profunda.

elrockyyo05El Rock y Yo es diferente. La típica “ida de olla” de un autor que se sale aquí de los patrones por los que se le conoce. La diferencia es grande. Aquí predomina el humor y las obras de Sacco no se caracterizan precisamente por eso. Sacco es un autor que trata de manera muy profesional todo lo que hace, de forma imparcial los conflictos internacionales que nos rodean actualmente.

Con El Rock y Yo tuve la sensación de estar sentado frente al autor en una cafetería. Y después de un buen rato de soltar politiqueo (y tal vez tras tomarnos un gin tonic), oírlo hablar y sincerarse de lo que pudo ser para él quizás el mejor camino a tomar en su vida.

Joyita de Ediciones La Cúpula.

Reseña: Soda Integral 1, de Philippe Tome y Luc Warnant

sodaintegral1Fue a principios de los 80s cuando la revista Spirou sufrió casi una ruptura cuando los jefes de redacción comenzaron a tener problemas entre ellos y hubo bastantes cambios de autor entre las series más destacadas. Un nuevo idealista había surgido entre ellos, alguien con un espíritu renovador que empezó a incorporar series con otros “estilos”. Es casi inevitable de hablar de Soda sin comentar este movimiento renovador de la historieta humorística francobelga.

Soda es una serie policíaca a la vez que tierna y violenta. Sorprende su seriedad en calidad de género negro pese a su dibujo humorístico. El protagonista es David Solomon –más conocido por su acrónimo Soda–, un curioso tipo con una doble vida como policía en Nueva York. Vive con su madre aunque esta piensa que su hijo es sacerdote, como ella siempre quiso. Los dos primeros arcos argumentales de esta serie contaban con tan sólo once páginas y cada uno fueron publicados en la revista Spirou en 1986. Después de aquel genial inicio, empezaron a llegar albumnes, éxito tras éxito. En especial: Ha muerto un ángel, Cartas a Satán, No Matarás y Dios murió anoche; con los que comienza este primer integral que trae calentito-calentito la siempre recomendable Editorial Ponent Mon.

sodaintegral1_02El padre de Solomon era sheriff en Providence. Cuando David llega a Nueva York se une a la policía pero en sus cartas le dice a su preocupada madre que se ha hecho cura, ya que le prometió que jamás tendría una profesión tan peligrosa como la de su padre. Por lo que cuando su viuda madre se traslada con él, se ve obligado a mantener el engaño con el temor de que la verdad le causaría seguramente un ataque al corazón. Hecho que le crea cantidad de problemas, y muchas ocasiones en las que Soda, casi derrotado por las circunstancias, casi resuelve decirle la verdad.

Soda es una serie con muchas virtudes. Si te atreves con ella, vas a vivir muy de cerca la vida un policía en sodaintegral1_04Manhattan. Se toca lo que supone en aquellos lares la religión, en particular el cristianismo. Y la muerte se puede decir que es omnipresente en cada álbum. Violencia urbana, la ruptura entre el mundo real y ciertas apariencias, especialmente a través de la dualidad del personaje. Su propia madre contradiciendo con su modo de ver a la policía, desmitificando el mundo del film de suspense y mostrando la línea borrosa que siempre existió entre el Bien y el Mal. Seguir a un tipo extraño que vende droga y cuyos movimientos parecen llevar a algo más grande. Caer rendido ante los extraños pasos de la siempre necesaria en este género, la dichosa ”femme fatale” que da misterio al guion. Liberar tensiones contemplando como la cagan una y otra vez los insensatos policías de a pie de la Gran Manzana. Persecuciones y tiros por doquier pero también el enfrentamiento contra un capo que parece conocer su doble vida y que atenta contra la de un verdadero sacerdote…

…, gente inocente herida, giros de tuerca en el guion con personajes que creías intocables, la muerte siempre a un paso. Soda te absorbe, se vuelve un personaje ambiguo y entrañable con cada historia. Un thriller apasionante. Un concepto genial. Una serie mítica de la que solo pudiste a hablar a los buenos entendidos del mejor cómic. Personajes secundarios que brillan por sí mismos como el Capitán de policía Pronzini, que a menudo lleva a sus mascotas a la oficina, acto que provoca las bromas de los demás oficiales. El sargento Babs, cuyos conocimientos de informática suelen serles muy útiles a Soda para uso de información. Martha, ama de casa y sodaintegral1_05mujer de Babs, feroz madre de cinco hijos, a la que Babs es infiel a menudo. La guapísima oficial Linda Tchaikowsky, socia de Soda en la lucha contra la delincuencia, a la que recoge y deja en en su casa cada día, siempre que alguno de los dos no acabe en el hospital… Y bastantes más. Personajes que hacen rico al personaje principal así como a cada uno de los arcos argumentales.

La idea de Soda nació a finales de los 80s cuando Philippe Tome, tras viajar a la ciudad que nunca duerme, para documentarse para la historieta de Spirou en Nueva York, vio que en aquel genial entorno había una inspiración grande y la capacidad para crear muchos personajes más. Regresó con una idea apenas elaborada de guión de lo que acabaría siendo Soda, como explicó en algunas entrevistas. «Con Soda, por primera vez, yo era completamente libre, en una ciudad que rebosa ese sentimiento, no me sentía atraído por el realismo de aquellos años. Pero me gustaba esa credibilidad de la que hacían gala autores como Greg o Tillieux, capaces de hacer existir a sodaintegral1_06personajes poco exuberantes en historias donde había humor y tensión», añade.

El creador gráfico de esta joyita del cómic europeo fue Luc Warnant, un belga que en el segundo álbum de la serie potenció definitivamente ese lado más sombrío del personaje, y que en mi opinión le da una terrible credibilidad a cada uno de sus actos. Un deleite de album el llamado Cartas a Satanás. Mas, reitero que por su dibujo Soda puede engañar. Quién imagine un cómic humorístico francobelga muy similar a la cuna del cómic español, se equivoca. Hay clichés, por supuesto, historias que están directamente labradas para un público mayoritario. Pero el lector de novela negra, thrillers o historias detectivescas, sufrirá una evocación constante a esas historias que ama y con cada página tendrá “tensión”. Soda es para ellos. Para mí, por supuesto. Me alegra saber que la serie da al menos para un par de integrales más.

Ganas, muchas.

Reseña: Spiderman. Hasta que las estrellas se congelen (Marvel Saga), de J. Michael Straczynski y Romita Jr.

spiderman_marvelsaga2Marvel Saga es el formato ideal para muchos cómics. Espero que prospere a otras colecciones clásicas o a recuperar. Económico, cualitativo, lo que muchos lectores estaban esperando. Una nueva colección chula, en tapa dura o cartoné, una edición muy cuidada, similar en formato a los Marvel Deluxe y con una calidad interior parecida a los 100% Marvel. El Spiderman, de Straczynski y Alias, de Brian Michael Bendis (comicazo en el que está inspirado la serie Jessica Jones) fueron los elegidos para abrir esta colección, a la que le deparo larga vida y extensa en variedad de titulos.

Ese es mi deseo.

Después de haber alucinado bastante con este reinicio de Spiderman. Ese mismo que le valiera a muchos para mirar con otros ojos a Parker pero también para sacar al personaje del pozo sin fondo en el que se había metido; mola ver que el paso de los años no le ha provocado ningún rasguño a la serie del polaco. Se ha hablado de su enorme calidad, por lo que supuso el resucitar al personaje de un modo que sin duda era una metáfora. Pero en definitiva, el Spiderman de Straczynski es el claro ejemplo de cómic completo. Pasar de ahí ya es complicado.

Un autor que se hizo nombre a partir de aquí pero que tenía en su haber grandes títulos (donde yo lo descubrí), joyitas como Midnight Nation, donde junto a Gary Frank se marcaron un tebeazo de armas tomar. spiderman_straczynski00Su inicio fue muy bueno, muy prometedor, introducía novedades a cualquier cosa movible como cualquiera con el don emergente en el mundo literario y artístico. Tal vez, por ser también una especie de inicio lo que tomó a llevar a Spiderman, rescata aquellas virtudez de la “primera llegada”. Trata a Peter de forma diferente, lo dota de un entorno rico, popular y maduro; hecho que va subiendo número a número hasta llegar a la conversación con Tia May. Escena sencillamente magistral. Y a partir de ahí, una montaña rusa de vaivenes del personaje, balanceándose entre cierta cantidad de ramales argumentales que no tienes ni idea de en qué depararán.

Spiderman: Hasta que las estrellas se congelen abre con un número que pone los vellos de punta. Una portada totalmente en negro, luto total, para un día terrible para el 99% del globo, un día que nunca olvidaremos los que vivimos de algún modo el horrible atentado del 11-S. Todos sabemos donde estábamos ese día. Un día donde se fueron a pique muchos sueños, la seguridad total que muchos creían posible dejó de existir. Cientos de almas se esfumaron. Y mis amadas torres gemelas…. spiderman_straczynski04Número que se resume en la frase certera de una chica que huye y le dice a Spiderman: «¿Cómo habéis podido dejar que pasara?».

Le sigue el ascenso a esa montaña rusa, valga la redundancia, desde que Parker se encuentra con Morlun por primera vez hasta la lucha final que termina en Vuelta a casa. Soltando el mínimo de spoilers pero los necesarios para hablar algo del tomo, aquí Tía May acaba de descubrir que Peter es Spiderman. Spiderman busca a Doctor Extraño para el asesoramiento sobre la forma de derrotar a un villano que se hace llamar Shade y que acaba de entrar por un plano astral. Peter sigue sufriendo del punto muerto en el que se encuentra su relación con Mary Jane, la cual continua su carrera de modelo recordando muy poco a su ex. Pero los problemas van en cola y suman como si de algo gratuito se tratara. Spiderman lucha contra el Doctor Octopus y otro villano que roba su tecnología con ánimo de lucro. Deparando todo en un final evocador y en familia. Un buen cierre de tomo, la verdad.

Straczynski llamó la atención de Marvel Comics y fue contratado en exclusividad para escribir The Amazing Spider-Man en 2001. Ganó un premio Eisner con ello, presentó nuevos villanos como Morlun. Escribió el spiderman_straczynski02famoso número negro del 11-S que antes comentaba. Su trabajo en Spiderman duró casi ocho años y se acompañó de grandes del cómic como John Romita Jr., Mike Deodato Jr. y Ron Garney para sus proyectos. Su carrera con el arácnido terminó con One More Day, del cual nade tiene un buen recuerdo.

Nada vive eternamente. Aunque todo se resume a que las balas con el personaje se gastaron. Nada bueno es eterno. Pero poco después empezó a hacerlo bien con Thor, mi adorada Silver Surfer: Requiem, en Los Cuatro Fantásticos o Escuadrón Supremo.

De cualquier manera, mientras dure lo bueno, disfruta, como dice la canción. Me quedo con este Spiderman antes que muchos otros post-dosmiles. Entretenido, ideas interesantes y mamporros constantes contra villanos peligrosos a los que parar con urgencia. Diversión, acción y buenos diálogos…, es decir lo que siempre busqué en mi vecino favorito.