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Reseña: Antes de que los cuelguen (La Primera Ley II), de Joe Abercrombie

antesdequeloscuelguenLa frase que da inicio a este segundo volumen de la trilogía La Primera Ley es bastante reveladora: «Hay que perdonar a los enemigos, pero nunca antes de que los cuelguen». Tras el final del primer volumen (La voz de las espadas) estaba bastante claro que las cosas se iban a poner tensas. La Unión está en guerra contra Bethod, el hombre que se hace llamar “El Rey de los Hombres del Norte”, y al mismo tiempo en el sur los gurkos pretenden reconquistar la ciudad de Dagoska aprovechando que La Unión tiene a todas sus tropas en el norte.

La trama de este segundo volumen está dividida en tres corrientes bien diferenciadas. Por un lado tenemos a Glokta, enviado a Dagoska para asegurarse de que la ciudad no caiga y a descubrir qué fue del anterior supervisor, que desapareció en misteriosas circunstancias. Aquí nos encontramos con una trama variopinta, con un misterio por resolver y con lo que parece una misión imposible. Los gurkos se encuentran a las puertas de la ciudad y el ataque es inminente. Las defensas son pobres, los hombres escasos, las posibilidades de recibir refuerzos nulas y por sui fuera poco, es evidente que hay algún traidor en la ciudad. Desde el principio, Glokta sabe que ha sido enviado allí a fracasar y a morir… con su peculiar forma de afrontar las cosas, Glokta hará todo lo posible por cumplir con su misión, aunque esté condenada al fracaso.

En segundo lugar tenemos al Coronel West en el norte, y a Sabueso, Tres Árboles, Dow, Tul y Hosco. Aquí las cosas no parecen estar en mejor lugar que en el sur. Añadámosle un poco de frío y nieve. El aroma de la guerra viene solo y en esta parte de la historia vamos a ver grandes batallas, alianzas peculiares, sufrimiento y mucha sangre.

Y luego está la tercera trama del libro, la que se roba la mayor parte del tiempo y que es probablemente la que más espera el lector. La compañía encabezada por el Primero de los Magos y que lleva en sus escasas filas a personajes tan distintos entre sí como son el Sanguinario, Jezal, Pieslargos, Quai y Ferro. Aquí es donde Abercrombie demuestra que es un maestro en la creación de personajes (ojo, creo que Glokta es uno de los mejores personajes del libro, y personalmente me fascina Sabueso también). Aquí tenemos una compañía de seis integrantes en la que la mitad odia a la otra mitad. El desarrollo de las personalidades de estos personajes es sublime, sinceramente. Y el viaje que Abercrombie realiza con ellos, cómo utiliza a Nuevededos para hablarnos de la necesidad de generar confianza, cómo viaja con Jezal desde el orgullo más desagradable, o cada aportación de ceño fruncido por parte de Ferro…

Los motivos del viaje se nos van explicando a medida que la historia avanza, pero es el viaje en sí, la forma de pensar de ellos, la manera en que las circunstancias les van cambiando sin remedio… aunque solo fuera por esto el libro ya me parecería magnífico. Si además contamos con los tambores de guerra que resuenan en el norte y en el sur, malos tiempos para La Unión… Buenos tiempos para los lectores de libros de Fantasía.

Desde luego, Antes de que los cuelguen es una lectura apasionante.

Reseña: La Voz de las Espadas, de Joe Abercrombie

lavozdelasespadasTras terminar la lectura de la fascinante trilogía sobre El Mar Quebrado (compuesta por los libros Medio Rey, Medio Mundo y Media Guerra), me declaré fan absoluto de su autor, Joe Abercrombie. Era evidente que no podía pasar mucho tiempo antes de que me echara a las manos su anterior trilogía, de la que tantas cosas buenas había podido oír.

La voz de las espadas es el primer volumen de la trilogía de La primera ley. Terminada la lectura puedo confirmar que me fascina Abercrombie. De hecho, podría haberlo confirmado tras leer solo el primer capítulo. Su forma de narrar es cautivadora, tiene un algo que te arrastra a seguir, que te involucra en lo que sucede, que te atrapa junto a los personajes. De hecho, es curioso, no es un libro corto y una vez terminado se puede decir sin atisbo ninguno de duda que no ha pasado nada, que es un libro absolutamente introductorio a lo que está por venir.

A ver, entendedme, sí pasan cosas, y entre el concurso de espadas que va a tener lugar en la capital, el viaje de Nuevededos y la conspiración en la que se ve envuelto Glotka, hay bastante para que en ningún momento el ritmo baje o se perciba un mínimo instante de aburrimiento. Pero es también cierto que este primer volumen nos presenta a los personajes, les hace confluir, para al final decirnos “y ahora vamos a tener que hacer esto”. Con lo que sí, Abercrombie nos hace una grandiosa introducción, nos pone en situación (personal de los personajes, política de los reinos, aires bélicos y tortuosos) y nos deja entrever que la aventura que espera más adelante va a resultar épica.

Ya he comenzado la lectura del segundo libro, obviamente.

En La voz de las espadas sobre todo se pone el foco en tres personajes: Logen Nuevededos (conocido como El Sanguinario), el inquisidor Glotka y el egocéntrico Jezal. A su alrededor pululan una serie de secundarios que van tomando importancia a medida que pasan las páginas, como es el caso del Primero de los Magos, del Comandante West… Digamos una cosa de Joe Abercrombie: tiene una facilidad pasmosa para crear personajes que piensan, hablan y sienten de formas distintas y claramente reconocibles.

Y escuchad esto: cuando, ya en la recta final, se desvele el motivo por el que Logen es conocido como El Sanguinario (y que no es exactamente lo que uno podría predecir), os encontraréis ante uno de los mejores capítulos del libro.

Si tuviera que describir en una sola palabra La voz de las espadas la que utilizaría sería: Fascinante.

Una lectura recomendada, sin lugar a dudas.

Reseña: La Saga de Hrolf Kaki, de Poul Anderson

la-saga-de-hrolf-krakiUno de los casos más extraños que me encuentro en este mundo de las publicaciones editoriales es el hecho de como una editorial que publica Ciencia Ficción, Fantasía o Terror, no mucho después, y pese a vender, termina cerrando. O abandonando el sello dedicado a los tres grandes géneros. Le sucedió a tal, le sucedió a cual…, tampoco es plan ahora de sacar nombres. Pero seguro que alguna se os viene a la cabeza.

Lo que digo es, que mientras el momento de gloria esté en alza, hay que aprovecharlo. Título que se publique, título extraño o que hace una eternidad que ve la luz; haz de pillarlo sí o sí, como entremes de caviar en un bufet. Desaparecen. En este tema, la Colección de Runas de Alianza Editorial es uno de los sellos a seguir en la actualidad. No me cabe duda. Véase publicaciones joyitas como La espada rota, de Poul Anderson (http://cronicasliterarias.com/2013/03/18/resena-la-espada-rota-de-poul-anderson/), El Kraken despierta, de John Wyndham (http://cronicasliterarias.com/2015/11/19/resena-el-kraken-despierta-de-john-wyndham/) o Los Héroes del tan de moda Abercrombie (http://cronicasliterarias.com/2012/09/20/resena-los-heroes-de-joe-abercrombie/). Saben elegir. Es obvio. Saben lo que se hacen eligiendo clásicos como Anderson y Wyndham como objetivo. Grandes autores prolíficos, magníficos títulos que curiosamente desde los 80s con la extinta Martínez Roca, se hace todo un acontecimiento encontrarlos en librerías. Así como suena. Y my friends, ¿a qué se resume esto? A que…

Por fin La Saga de Hrolf Kraki está disponible. Una novela de Fantasía del maestro fecundo Poul Anderson, que fuera publicada por primera vez en 1973. Un titulazo para los amantes de historias como La espada rota. Una obraza para los seguidores de las tramas Fantasy mezcladas con mitología nórdica. Una historia  de corte clásico, que se hace épica por momentos. En ella encontrarás leyendas fantásticas, maleficios y grandes héroes con dioses en disputa. No habla solamente del citado Hrolf Kaki, habla de su familia empezando por la historia de sus antepasados hasta llegar a su presente. Hasta él, el demacrado.

Comienza así la novela con un guerrero que debe averiguar la verdad sobre la muerte de su padre. Un guerrero llamado Helgi y su “dulce” encuentro con la hija de la reina, la bella Yrsa. Cuando Yrsa sufre la violación, ella abandona a su familia y Helgi la persigue, y el malvado pierde la vida en dicha persecución…

Pero Helgi se quedó con el niño. Tuvo un hijo llamado Hrolf y este se ha hecho un hombre de provecho. Hrolf desarrolla su propio reino y una hermandad de grandes guerreros. Hrolf tiene un gran éxito económico y suele ser siempre ganador en tiempos de guerra. Mas, un día Hrolf decide ir junto a sus hombres a visitar a su madre. Quiere saber más acerca de quién mató a su padre. El tipo que ahora hace las veces de marido de su madre, el tal Adhils, no le gusta nada, por cierto. Comienza con él un tejemaneje para poner a prueba sus fuerzas…, y en un arrebato, Yrsa le confiesa que su padre era un violador. Hrolf se enoja y se marcha con sus hombres. Pero los hombres de Hrolf antes de irse, roban el oro y las joyas más valiosas de Adhils… Un hecho perpetrado por adjuntos a Hrolf que ha molestado a los dioses y traerá duras consecuencias.

Una trama que se vuelve cada vez más interesante. Poul Anderson no se detiene en descripciones, baila y hace que te balancees en la hermosura de su prosa. En el melodrama de un cantar de gesta norteño. La situación y la tensión vigorizan cada capítulo. Facilita al lector el entendimiento del que no goza las típicas leyendas nórdicas en su origen. Poul Anderson noveliza la historia de forma maravillosa provocando que avances con ansia para su disfrute. Lo que realmente me gusta de esta historia es que un guerrero no nace, se hace, como siempre idealizan las leyendas nórdicas. Decide buscar la razón de esa espinita clavada, la muerte de su padre, lo que conlleva a un mal giro para con su eterna suerte. Un padre odioso, una mala persona, que parece perseguirle en sus genes.

La mejor escena es sin duda la batalla final entre Hrolf y…, un enemigo que está por salir. O mejor dicho, por forjarse. Un final intenso, épico, muy original para la década en la que fue escrita. Hombres, elfos, dioses, semielfos, vikingos en definitiva, en un mundo de hachazos, egoísmo, y constantes enfrentamientos en la tierra del hielo. Un libro que me consta será de agrado para todo amante de la Fantasía que decida dejarse llevar una vez más por lo que propone este autor tan consagrado en USA pero apenas conocido aquí.

Un título que fue nominado al British Fantasy en 1973, pero cuyo ganador fue The King of the Swords, de Michael Moorcock. Otra saga que desearíamos ver publicada aquí. Tristemente es así, a los españolitos de a pie nos queda tanto y tan bueno por leer…

Reseña: El Kraken Despierta, de John Wyndham

el-kraken-despiertaEl hecho más aterrador que puede perseguir a un escritor es que nadie le reconozca sus grandes obras. No hablo de “reconocer” en el sentido de dar mérito, más bien del caso de ser un autor prolífico, de ser el creativo responsable de enormes títulos de renombre que han transcendido gracias al boca a boca, o desde no hace mucho tiempo, a modo de películas chulas… Y-NO-SER-RECONOCIDO.

Esta y no otra, my friends, es la maldición que arrastra John Wyndham.

John Wyndham (1903-1969), fue un escritor de ciencia ficción, fantasía y terror cuya mayoría de obras se centraban en entornos apocalípticos. Wyndham nació en el pueblo de Dorridge, cerca de Knowle en las West Midlands de Inglaterra. Después de salir de la escuela, Wyndham intentó varias carreras, incluyendo Agricultura, Derecho, Arte Comercial y Publicidad, pero sobre todo se basó en una previsión de su familia. Con el tiempo volvió a escribir por dinero, vendía fácilmente relatos fantásticos para las famosas revistas de CF estadounidenses del momento. Aunque también escribía para publicaciones con temática de detectives.

Uno de los autores más prolíficos que ha dado el mundo anglosajón.

El Kraken Despierta es una apocalíptica novela de CF, la cual publicó Wyndham con el nombre de Michael Joseph para el Reino Unido en 1953. Se publicó en USA en el mismo año con el título De entre las profundidades. Una obra que hace singular referencia al soneto de Alfred Tennyson, El Kraken, que obviamente trata sobre el famoso monstruo marino del folclore escandinavo.

La novela describe la escalada de fases de lo que parece ser una invasión de la Tierra por alienígenas. Un hecho aterrador nunca visto, según lo dicho a través de los ojos de Mike Watson, que trabaja para la compañía de radiodifusión inglesa EBC, con su esposa y co-reportera Phyllis. Un papel importante en la historia también juega el profesor Alastair Bocker, un personaje vital, más claro de mente y con visión de futuro, ideal para este tipo de situaciones donde la desesperación y las crisis en desarrollo, puede hundir al más pintado.

Mike y Phyllis son testigos de varios acontecimientos importantes de la que parece ser una invasión extraterrestre. Un acontecimiento que se va desarrollando en varias fases, de hecho, lleva años llevándose a cabo y la mayor parte de la humanidad no se da de cuenta de que está siendo invadida. La primera fase, se centra en objetos caídos al océano desde el espacio exterior. Mike y Phyllis llegan a ver la caída de cinco extraños meteoros, desde el barco en el que están navegando en su Luna de Miel. La fase dos: destrucción de armamento terráqueo y la tres: destrucción de los casquetes polares; llevan a la desesperación, la tragedia y lo que ahora sí, parece ser el fin de la humanidad. Alienígenas que vienen de un gigante de gas, seres acostumbrados a situaciones extremas y ambientes hostiles que no dudan en aplastar sin miramientos a una persona.

Como dice en el libro el protagonista, el libro pretende demostrar que una invasión alienígena de la Tierra podría tomar una forma muy diferente a la mostrada en La guerra de los mundos, de H.G. Wells. Obra que consiguió una considerable atención del público cuando fue publicada.

El Kraken Despierta tiene una curiosidad como pocos libros tienen. Hay dos finales diferentes, dependiendo del origen impreso del libro: la versión inglesa o americana. Sólo os puedo decir que la edición del Reino Unido es la menos sombría. En vosotros está averiguar cual aporta esta nueva edición que lanza al mercado Alianza Editorial en un formato llevadero ideal para degustar en cualquier sitio.

Una obra genial, recomendable, del gran autor de El día de los trífidos, Las crisálidas, Los cuclillos de Midwich (que tuvo su film como El pueblo de los malditos), o la genial Chocky, centrada en los aterradores poderes de un niño súper inteligente.

Pido por favor, sigan publicando joyitas de John Wyndham, Wanderers of Time, por ejemplo, una colección de cinco historias publicadas originalmente en revistas de los años 30s. Una entre tantas obras que los lectores de este país aún no hemos podido disfrutar del poco-reconocido señor Wyndham. Sigamos manteniendo a un autor súper original en la mente lectora actual. No pido tanto.

Reseña: Raylan, de Elmore Leonard

RaylanRetorno a Elmore Leonard con su novela Raylan publicada por Alianza Editorial. En un ensayo que apareció en The New York Times en 2001, Elmore Leonard enumeró sus 10 reglas de la escritura, pero todas ellas quedaban resumida con un anexo, la regla número 11 que lo resumía todo:«Si lo que escribo suena como en mi cabeza, trabajo resuelto». Una regla excelente que a muchos de los que nos dedicamos a esto nos puede molar y mucho. Pues en definitiva eso es lo que deseamos conseguir, ¿no? Con rapidez extrema antes de que se largen las musas por la gatera…

El “uso adecuado” del lenguaje callejero es marca comercial de Leonard. Un consagrado autor, estilista de la literatura ligera, de paso, que vota por el movimiento hacia delante de la narración tan pronto como se precie. Aceleración narrativa y verbos ayudando, sistema que usa como pocos. Por el manejo del lenguaje, Leonard es un escritor que cala pronto en el lector aunque sea un recién llegado a su obra. Sin embargo, el orden y uso de sus argumentos puede tomar un poco de tiempo en aceptar la prosa y permitir que sus ideas ahonden en ti. Dependerá mucho de lo que estés andado en novela negra.

Raylan fue publicada por primera vez en 2012. Fue el último trabajo de Elmore Leonard antes de su muerte en 2013. La novela se basa en la serie de televisión Justified, que fue a su vez basada en el relato de Leonard Fire in the Hole. El carácter de Raylan Givens, que apareció en ese cuento, así como en las novelas de Pronto y Riding the Rap fue extraído de esa semilla. Pero Raylan no es una secuela directa de cualquiera de estas novelas, ni es una secuela directa de la serie de televisión. Elementos de ambas traman se cambian: Boyd Crowder, que murió en Fire in the Hole, pero sigue vivo en Justified, aquí deambula de un lado para otro y es uno de los personajes más importantes de Raylan.

Por otro lado, los personajes originales de Justified como Dickie y Coover Bennett son en cierta forma reutilizados, como Dickie y Coover Crowe. Sí que varias líneas argumentales del final de Raylann fueron adaptados por los guionistas de Justified en episodios de la tercera temporada. En el episodio Piensa como el barro.

¿Aún no he dicho que Justified es altamente recomendable? La televisión dio al escritor estadounidense las satisfacciones que Hollywood no consiguió dar. Lo que verdaderamente retrata a los personajes literarios del maestro es cómo hablan y eso es la mejor carne para la caja de tonta.

En Raylan, el agente judicial Raylan Givens es un hombre de pocas palabras, conocido por su sombrero vaquero y su facilidad para desenfundar. Su debilidad son las mujeres a las que dedica sus mejores modales, busca siempre ambientes mujeriegos pero no encuentra siempre precisamente lo mejor del género femenino. Mientas sigue la pista de un conocido narcotraficante, víctima de una red que extorsiona y trafica con órganos, Raylan se topa con Layla, una enfermera cuya ética profesional la dejó una veintena de años atrás. Carol Conlan, una abogada al servicio de una compañía minera cuya falta de escrúpulos le lleva mucho más allá de la ley en su negociación con los trabajadores, es otra de las opciones. Además de Jackie Nevada, una estudiante que frecuenta las partidas ilegales de póquer. De lo más atractivo son las tres atracadoras de banco que trabajan para Delroy Lewis, el dueño de un garito que ha jurado matar a Raylan después de que lo encerrara en el pasado.

Raylan, el agente que ha dado vida a la famosa serie de televisión Justified, ganadora del premio Emy, se enfrenta aquí a despiadados traficantes de órganos que harán lo posible para seguir delinquiendo. Mineros que luchan por una vida saludable se acoplan. Timbas ilegales que… ¿cuándo no lo son? Corredores de apuestas, criadores de caballos, plantaciones de marihuana, delincuentes sin el Raylan_nycmenor rasgo de humanidad y mujeres fatales, indispensables en cualquier novela negra.

Raylan Givens es un mariscal en esa zona de USA donde se conocen los sombreros vaqueros y el gatillo fácil. ¿Buenos modales? Los días de fiesta. Cuando el reloj despierta, Givens mata a tiros. Esto suena triste, y lo es. Pero no tanto cuando te enteras de lo que ha hecho ese traficante de drogas con tal de vender su mercancía. Personajes que ruedan de escena en escena. Acción a raudales. No se encuentran hombres como Raylan todos los días.

Reseña: Los cantos de Maldoror, del Conde de Lautréamont

loscantosdemaldororNunca digas que no a una obra que por su extrañeza atrae. Años llevo escuchando hablar en programas de radio, podcasts, artículos y reseñas de Los cantos de Maldoror. Tuve un profesor que alababa la obra y que sentenció algo muy curioso, en su afán de traspasar a sus alumnos de quince o dieciséis años, el amor por la lectura: «Maldoror es puro éxtasis, una lectura diferente, insana, con la que casi abandonas la cordura». La gente rió. Yo me encogí de hombros y arrugué el entrecejo…, por hacer algo. ¿Qué quiso decir exactamente aquel profesor de Filosofía?

Se me grabó a fuego.

Los cantos de Maldoror son un conjunto de seis cantos poéticos publicados por primera vez en 1869. Una obra de Isidore Ducasse, más conocido por su pseudónimo de Conde de Lautrémont, considerado el gran renovador de la poesía francesa del siglo XIX. Sin duda, una obra entre las más atípicas y sorprendentes de la literatura.

Los cantos que forman el libro son obra de un hombre de veintidós años al que la muerte se llevará apenas un año más tarde. Los ecos de estas páginas irán aumentando a lo largo del siglo XX, en particular por el impulso de André Breton, que vio en este libro «la expresión de una revelación total que parece exceder las posibilidades humanas».

Los sentimientos que despierta una obra tan extraña como ésta, son difíciles de describir. La dificultad del texto, metafórico en extremo y de una personalidad en ocasiones opaca, desprende una “aura” que absorbe y obliga a seguir leyendo. Hace que su lectura se torne a ratos una verdadera osadía. Te sientes como un niño de mente inocente que está vislumbrando algo prohibido, pero que no lo sabe a ciencia cierta. Lo que sí comprende es que no debería estar en ese sitio, en ese momento.

Maldoror, ser sobrehumano, arcángel del Mal, lucha bajo diferentes formas contra el Creador, a menudo ridiculizado como Dios en el burdel. Comete asesinatos en los que evidencia su sadismo y perversión. En la versión de 1868, una de las primeras escenas se refiere un diálogo con Dazet (un amigo del colegio, de Tarbes, cuyo nombre será suprimido en las siguientes ediciones), que nos deja ver, claramente que, por debajo de la ficción, subyace un sustrato biográfico.

Expresando el mundo épico en el que se desarrollan estos actos extremos, los objetos y animales hablan, las metamorfosis se multiplican, está permitido el énfasis y el gigantismo de los personajes. Pero una ironía constante avisa al lector, le obliga a tomar distancia. A partir del cuarto canto ya no es posible obviar esta contradicción, sus vampíricas frases dominan la sustancia del poema. La novela final utiliza el estilo rocambolesco y, más concretamente, el folletín que abundaba por entonces en las publicaciones de grandes tiradas.

El adolescente Mervyn, seducido por Maldoror, será inútilmente protegido por Dios y sus emisarios morfoseados en animales. Una última escena grandiosa lo ve proyectado desde la conocida Columna Vendôme hasta la cúpula del Panteón, donde todo es gobernado por angustias sentimentales. La figura de ese Maldoror cruel y tímido, asesino de ángeles y vírgenes, es algo que como lector nunca olvidarás. Sobre todo, porque es espejo y ejemplo del ser humano. Tan vil como misericordioso cuando el sufrimiento está presente.

Los cantos de Maldoror es una creación hermosa, delirante y grotesca, suma de todos los vicios y virtudes de la especie a la que pertenecemos. Un libro que Alianza Editorial tiene en catálogo. Una obra a degustar con suma calma y paciencia, con la mente realmente abierta a cualquier cosa.

Un libro impactante, siempre teniendo presente que Los cantos de Maldoror no están en sintonía con nuestra época. En mi opinión, una obra maestra del horror y la ironía. Maldoror y su mundo son fascinantes. Nada me hace más feliz que recomendar este abismo.

Reseña: Cuentos de los Viudos Negros, de Isaac Asimov

cuentosdelosviudosnegrosCuando creías que ya lo habías visto todo, vas y te enteras de que Isaac Asimov, el gran divulgador científico y escritor de maravillosos relatos de Ciencia Ficción, también tuvo una faceta como escritor de relatos de Misterio. El ingenio y la erudición, la capacidad de deducción y un fino humor también tienen lugar en estas narraciones. El autor de una de las mejores historias que he leído en mi vida, Estoy en Puertomarte sin Hilda, vuelve a sorprenderme a pesar de los años. Cuentos de los Viudos Negros es una colección de cuentos de misterio del escritor estadounidense Isaac Asimov, donde desarrolla un club ficticio cuyos componentes son viudos, y cuya reunión tiene su fuerza en tomar parte de algunos casos extraños como agentes detectivescos. Cuentos de los Viudos Negros fue publicado por primera vez en tapa dura por Doubleday en junio de 1974. La edición desde entonces ha sido traducida a varios idiomas.

Alianza Editorial acaba de publicar en formato bolsillo este indispensable ejemplar. Una edición muy llevadera para degustar en cualquier parte. Como os decía, la base central de estos argumentos son los misterios descubiertos (o no) por los Viudos Negros. Un club literario de comedor de los que realmente existieron muy pocos, pero donde se incluyen The Inkilings donde se personaban J.R.R. Tolkien o C.S. Lewis, por ejemplo.

Esta edición recoge doce relatos del maestro. Una nueva reimpresión y un homenaje a la famosa revista de misterio Ellery Queen´s Magazine de la que muchos autores aprendieron; incluido Asimov, que le dedica aquí la introducción (como siempre incluso las introducciones del maestro son ya indispensables). Muchos de estos cuentos fueron publicados en la famosa revista. Ejemplares que poseo unos cuantos, donde muchos relatos son gloria bendita del género.

En Cuentos de los Viudos Negros, cada historia trata sobre el conocimiento de los miembros del club de casos y sus trivialidades. En cada trama se mantiene el escenario, los protagonistas y una cierta cronología. Los Viudos Negros es un club privado de seis amigos con un nivel cultural aceptable que se reúnen una vez al mes para charlar, beber y comer en un restaurante que reservan para tal fin. Tienen unas normas claras, que a muchos sorprenderá. Y también un singular camarero que les sirve.

En La risita adquisitiva (1972), Anderson y Jackson tienen un peculiar negocio: la adquisición de todo tipo de objetos de valor que luego revenden. Anderson, fundador original del negocio, es un tiburón de los negocios. La peculiaridad de Jackson es la honradez. No pegan nada uno con el otro. Después de unos años deciden separar el trabajo… y surge el problema. Relato muy pero que muy original en su resolución.

Relatos como Q de quimera (1972), ¡Adelante, librillo! (1972), El factor obvio (1973), ¿Miss qué? (1973), La curiosa omisión (1974), son las típicas historias de misterio con pregunta retórica brillante que costará desvelar al lector.

En Mañanita del domingo (1973), unos drogadictos asesinaron a la hermana de uno de los Viudos Negros unos años atrás. La policía cerró el caso pero cantidad de conclusiones se pasaron por alto. Relato de 10. De mis favoritos del libro.

En cuentos como El dedo indicador (1973), Yankee Doodle fue a la ciudad (1974) o Fuera de su vista (1973), se magnifican las grandes agencias y sus devaneos para evitar la autoridad con una ganancia económica como fin. Casos también magistralmente propuestos.

La Ellery Queen’s Mystery Magazine cambió algunos de estos títulos para su publicación, aun así, se volvieron a recuperar para esta antología. Las historias también con frecuencia vienen con epílogos del propio Asimov. Un tipo muy controlador pero cuyos detalles engrandecen más al propio relato. Aunque a estas alturas ya he leído bastantes cosas de él, nunca me consideré gran fan de Isaac Asimov. Sin embargo, no hay que ser muy listo para saber que estamos ante uno de los grandes maestros de la literatura de ficción. ¿Qué ocurre entonces? Pues que conocer de esta nueva faceta (para mí) del autor, ha provocado que lo suba un peldaño más del podium (debe existir uno más, ¿no?) de donde suelen estar los números 1.

Reseña: Un tipo implacable, de Elmore Leonard

untipoimplacableNos encontramos en la década de los treinta, en el estado de Oklahoma, donde la ley seca es perseguida y duramente castigada para quienes la infringen. Podría decirse que esta es una novela acerca de un triángulo, el de sus tres protagonistas y dentro de él se desarrollan conflictos que entrelazan sus historias, sus vidas, sus pasados y, ahora, también sus futuros. Además, en el interior de esa figura, también disfrutaremos de otras aventuras propias del género: asesinatos, prostitutas de lujo, bares de carretera, atracadores de bancos…, y de fondo, como no podía ser de otra manera, las mejores bandas de jazz del momento, un estilo musical que tan bien compagina con este género literario y que crea un aliciente especial durante la lectura. Si te gustan este tipo de historias verás pasar las páginas a velocidad desenfrenada. Cuatrocientas páginas y dos días me llevaron leerlas. Esto habla mucho y muy bien de Un tipo implacable, de Elmore Leonard.

Para empezar, tenemos a Carl Webster, el poli duro, hijo de un veterano de guerra cubano y descendiente de los Creek, lo que en su día fue una tribu india. Su sangre fría lo hace ser un respetado miembro del cuerpo. A sus veintiún años ha acabado con la vida de Emmett Long mediante un certero disparo a más de trescientos metros. Emmet era un conocido atracador de bancos que cierto día, durante la infancia de Carl, le robó a éste su helado de melocotón. La prensa, quien no duda en tildar a Carl como un rencoroso sin escrúpulos, apuesta a que el móvil del disparo que fulminó a Emmet fue más bien un acto de venganza personal en lugar de un asunto laboral…

El otro personaje principal de Un tipo implacable es Jack Belmont, el hijo de Oris Belmont, un millonario que preside el NMD Gas & Oil, ubicado en la ciudad de Tulsa.

Jack es todo un conquistador y ladrón de bancos. En cuanto su padre le corta el grifo, le pega fuego a una de las refinerías y chantajea  a su padre con informar a su madre acerca de sus numerosas infidelidades. Jack Belmont es un hombre dispuesto a convertirse en el “enemigo público número 1” de Estados Unidos. Y sus planes no han hecho más que comenzar…

Y por último, pero no menos importante, tenemos a Tony Antonelli, un ambicioso periodista dispuesto a sacar todo el jugo posible a sus historias y conseguir la primera plana en el True Detective (nada que ver con la serie, por si os lo preguntáis), la revista para la que trabaja…

Elmore Leonard está considerado como uno de los mejores autores de novela negra en Estados Unidos en la actualidad. Pese a saber todo esto, no había leído nada suyo hasta la fecha. Y ahora sé el por qué de esta mención tan especial. He empezado con una de sus obras más conocidas, publicada en el año 2005 por Alianza Editorial y ha sido todo un acierto, os lo aseguro. Creo, no estoy seguro, de que las aventuras de Carl Webster no han hecho más que comenzar, habrá nuevos casos, nuevas fascinantes aventuras y nuevos e increíbles personajes. Las seguiré de cerca, a estas y a las demás obras de un escritor que, aunque he conocido más tarde de lo que me hubiera gustado, ya ha entrado en mi lista de preferidos de novela negra. ¡¡¡Léanla, please!!!

Reseña: Culto secreto y otros relatos, de Algernon Blackwood

cultosecretoAlgernon Henry Blackwood (1869-1951) fue un escritor inglés que trató el cuento y la novela en sus más diversas formas. Uno de los escritores más prolíficos, sobre todo, en historias de fantasmas, monstruos y naturaleza de misterio. También fue periodista y narrador de radiodifusión. Se declaró que “su obra es la más consistente y meritoria desde los raros escritos del gran Lord Dunsany”. Nacido en Shooter’s Hill (Londres), a lo largo de su vida desempeñó oficios muy variados en USA, fue granjero en Canadá y fue encargado de un hotel y minero en Alaska. De vuelta a Inglaterra, comenzó a escribir relatos de terror con gran éxito. Como a otros escritores británicos de este gran género, se le relaciona con la Goleen Dawn, aquella organización secreta cuyas enseñanzas pudieron haber influido en la peculiar atmósfera mágica de sus cuentos. Publicó diez libros de historias cortas y a menudo participó en radio y televisión como lector de las mismas. Escribió también catorce novelas, la mayor parte de las cuales aún están inéditas. Amaba apasionadamente la naturaleza, y muchas de sus historias dan fe de ello. Uno de sus relatos, Los sauces, se considera una de las mejores historias sobrenaturales jamás escritas.

Gracias a Alianza Editorial disponemos de una sus cuatro antologías publicadas en nuestro idioma. Culto secreto y otros relatos (Alianza, 2000) es sin duda un buen título para conocerlo. Aunque dudo de que los seguidores de nuestra página no lo conozcan ya, Culto secreto y otros relatos es, como bien indica en el prólogo Borja García, “el signo inequívoco de que se ha entrado en el territorio narrativo de Algernon Blackwood (…) La percepción del mundo que nos rodea va sufriendo una transformación hasta desvelar la existencia de un universo paralelo a aquel con el que estamos familiarizados”.

El hombre al que amaban los árboles abre el libro. El claro ejemplo típico y tan atractivo de Blackwood: un lugar donde se fusionan la naturaleza y el terror. La obsesión de un pintor por los árboles, imágenes delirantes e invocaciones a las fuerzas de la naturaleza en su máxima expresión, el mar como espectador, el susurro y el “dulce” rumor del reino vegetal; un bosque de sucesos, dueño de una poderosa presión psíquica. El hombre al que amaban los árboles narra la historia de un hombre que alza sus oídos al viento, escucha los murmullos del bosque y la brisa silenciosa que sacude las ramas. Hay una malicia en aquel bosque, algo que tantea el alma de los caminantes; algo que brota de la inmovilidad espantosa de los árboles.

El ocupante de la habitación pone a prueba a los que pierden su estabilidad fácilmente. Mantiene siempre en vilo al lector, al plantearle la resolución de un enigma inefable que se salda con una revelación y que suele incluir otra recompensa…

Culto secreto es la obra cumbre de esta antología. Blackwood rememora el internado en el que estudió, pero lo transforma hacia un entorno oscuro y de terror. La historia de un ilustrado que decide hacer un alto en el camino para desviarse solo un momento y ver que queda hoy en día de aquel internado en un pueblo perdido donde recibió educación alemana en su infancia. Con el dulce cameo de su investigador más famoso, John Silence, encontramos una trama donde nada es lo que parece. O sí.

Complicidad previa al hecho es una breve historia de pavorosa intensidad. Un encuentro con un vagabundo en un cruce de caminos, una sombra de mirada ansiada con alguna enriquecedora vida que contar.

La otra novela corta que se incluye es Descenso a Egipto. Mundos y ritos arcanos a la espera de ser desempolvados. Los más alucinógenos relatos de la mitología de Cthulhu y de la cosmología de Lovecraft para vuestro deleite.

Ya nos conocéis. No somos mucho de revelar tramas cuando a relatos cortos se refiere. Mucho menos cuando la calidad es tan inconmensurable en la letra escrita. Sería como dar un gran buche a vuestro enorme café o comernos el último bocado de vuestra mejor tostada de aceite y jamón. Culto secreto y otros relatos es uno de los mejores desayunos que he tenido. Lo disfruté temprano. La noche es otra cosa cuando se trata de Algernon Blackwood.

Reseña: Vathek, de William Beckford

vathekDurante el transcurso del siglo XVIII, dos temas exóticos de ficción fantástica se pusieron de moda. La historia oriental, inspirada en gran medida por Las mil y una noches, y el romance gótico basados, sobre todo, en cuentos sobrenaturales. El mejor florecimiento de la tradición gótica temprana fue, sin duda, Frankenstein de Mary Shelley; una de las piedras angulares de la Ciencia Ficción. En 1786, más de treinta años antes de esta obra maestra, fue publicado otro título que combina los dos estilos en una sola trama. Estamos hablando de Vathek, de William Beckford.

Beckford fue una figura fascinante, que no habría estado fuera de lugar en el círculo de Lord Byron. Al igual que Byron, tenía gustos extravagantes tanto en el arte como en la vida. Al igual que Byron, se vio inmerso en escándalos que le obligaron a pasar un tiempo considerable fuera de Gran Bretaña. William Thomas Beckford nació en 1760, hijo de William Beckford, un hombre que había sido dos veces alcalde de Londres. A la muerte de su padre en 1770, se convirtió, a la edad de diez, en el plebeyo más rico de Inglaterra y esto le permitió, a medida que crecía, entregarse a su pasión por las artes como quisiera…, incluso tomó clases de música con Mozart.

Beckford viajó bastante por Europa. Escribió varios libros sobre arte y sobre sus viajes, pero su gran obra literaria es Vathek, iniciada en 1782, un cuento ambientado en el mundo árabe, pero escrito con una sensibilidad gótica y condimentos para la grotesco y demoníaco.

La historia cuenta cómo el califa Vathek, animado por su madre, busca el saber arcano y las hechicerías prohibidas a los buenos musulmanes. Aunque para ello tenga que ultrajar al visir Morakanabad y al jefe de los eunucos Bababalouk. Tentado por una Giaour, quien le promete los tesoros del Palacio Subterráneo de Fuego y los talismanes que controlan el mundo, Vathek abjura del Profeta y comete una serie de crímenes antes de salir a encontrar un camino hacia palacio.

Haciendo caso omiso de las instrucciones del Giaour, Vathek acepta la hospitalidad de la santa Emir Fakreddin y se excita con el deseo de la joven hija del emir, Nouronihar. Si bien hasta ahora los dos se hacen inseparables, Nouronihar es a la vez halagada por las atenciones del califa e igualmente tentada por la promesa de poder y tesoros de otro mundo. Así que los dos viajan a la ciudad en ruinas de Istakhar, a través del cual podrán entrar en el Palacio Subterráneo de Fuego, el dominio de Eblis (Satán en lengua islámica). El lector se sorprenderá al descubrir que la recompensa prometida no es exactamente lo que se espera para Vathek y Nouronihar.

La historia se cuenta con un inmenso estilo y brío. Llena de descripciones de belleza, lujo y magníficamente definido el mal, la muerte y el horror. Los personajes principales son fascinantes y atractivos. Exuberantes los malos como Carathis.

Vathek es una novela no muy extensa. Está dividida en los llamados “episodios”. Las historias fueron descubiertas hace unos cien años y publicadas como Los episodios de Vathek. Existía en un principio un episodio sin terminar (una historia de jóvenes, gemelos incestuosos) más tarde completada por el autor de fantasía americana Clark Ashton Smith.

Al igual que con muchos libros antiguos, el lector moderno tiene que dejar a un lado las suposiciones contemporáneas hasta cierto punto y simplemente disfrutar de la historia como lo que es. Entonces, y sólo entonces, alucinará de lo lindo con el majestuoso libro de la fantasía premoderna que es Vathek.