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Reseña: En casa. Una breve historia de la vida privada, de Bill Bryson

En casaCada vez que aparece un libro de Bill Bryson entre las novedades muchos temblamos de emoción. Suelen ser libros rebosantes de ideas originales. Explicar como es la experiencia de leer un libro de Bill Bryson es algo difícil.

Hay que vivirlo.

Bill Bryson (1951) es un escritor nacido en USA, autor de divertidos libros sobre viajes, lengua inglesa y divulgación científica. Dejó el periodismo en 1987, tres años después del nacimiento de su tercer hijo. En 2004, Bryson ganó el prestigioso Premio Aventis por el mejor libro de ciencia general por A Short History of Nearly Everything (Una breve historia de casi todo). Bryson también ha sido galardonado con títulos honorarios por parte de numerosas universidades. En 2006, Bryson corrió (como parte de un equipo de celebridades) en el maratón Tresco, el equivalente en Sicilia del maratón de Londres. Publicó una memoria sobre su crecimiento en la década de los cincuenta en USA, titulado The Life and Times of the Thunderbolt Kid.

Ensayista y periodista, autor del best seller A Walk in the Woods (que habla del senderismo en el duro camino de los Apalaches, en la época en que existía una connotación inocente sobre dicho lugar); ahora RBA Editorial publica su siguiente libro En casa. Una breve historia de la vida privada. Un libro que desprende un fuerte olor a HISTORIA. Una parte del texto dice así: “Cada casa viene con el mismo olor. Pase lo que pase en el mundo – lo que es descubierto o creado o amargamente disputado – finalmente retiene, de una manera u otra, ese regusto en tu casa… Las casas no son refugios de la historia, son donde la historia termina”.

Genial es decir poco.

Y así, él se da un paseo y nos lleva de la mano, desde la cocina hasta la bodega, desde el jardín a las habitaciones, al patio, el salón, las puertas y el por qué de sus formas, lo mejor para mostrarnos cómo la civilización occidental (Inglaterra, en particular) creó la domesticidad. Un libro que en un porcentaje muy alto nos enseña a pensar en cosas que jamás imaginamos dilucidar sobre nuestros hogares, y el modo de proceder para con ellas. Cosas como que parte usamos como “la más cómoda”, cómo las casas se convirtieron en «casas» propiamente dichas y cómo la gente empezó a hacer negocios con ellas. También como poseer una, se convirtió casi en una misión de supervivencia para el ser humano. Un techo, te hacía rico de alguna forma.

La casa preindustrial, camas y techos de paja, la iluminación como parte importantísima de ciertas partes del hogar. Como obtener un lugar para tener relaciones sexuales se volvió algo indispensable para todo el mundo. Como las alfombras, las cortinas y los muebles tapizados y bordados no se establecieron hasta después de 1750. Como productos básicos del hogar como el clip de papel, la cremallera, el pasador de seguridad y la ratonera no fueron inventados hasta el siglo XIX.

Cantidad de anécdotas y de hechos con los que más de una vez te quedarás con la boca abierta. Los libros de Bryson siguen los patrones de las ondas naturales de la curiosidad. Y en En casa. Una breve historia de la vida privada se magnifica. Responde a las preguntas de siempre, o tal vez a las que no se hicieron nunca. ¿Por qué demonios tiene cuatro puntas un tenedor? ¿En qué libro vas a encontrar como tema los Pijamas o vas a dedicar un viaje a la despensa y pararte a pensar de por qué está ahí?

Planta por planta, con En casa. Una breve historia de la vida privada, vas a saber mucho más que antes. Ya no mirarás tu casa de la misma forma. Un libro delicioso, sencillo, genial, para degustar abiertamente. Si lo lees en vacaciones, lejos de tu hogar, vas a tener morriña de ese techo y cuatro paredes que te protegen en invierno.

Reseña: Las luminosas, de Lauren Beukes

Las luminosas¿Conoces esa sensación al término de una novela de la que has disfrutado desde apenas leíste la primera línea? Sí, esa que, cuando la cierras dices para ti mismo “¡qué pasada!” Bueno, normalmente hay una palabra malsonante entre la palabra “qué” y “pasada”, al menos en mi caso. Bien, pues Las luminosas, de Lauren Beukes ha sido de esas novelas. Apenas hemos comenzado el año y ya estoy convencido de que estará entre mi top five al término del 2014. En parte se debe a que abarca mucho tipo de géneros, pero sobre todo por la prosa de Lauren Beukes, la autora que obtuvo el Premio Arthur C. Clarke en el 2011 por su novela Zoo City y reconocida periodista sudafricana. Otra autora más a la que tengo que seguir los pasos.

Estamos en Chicago, en 1931, Harper Curtis es un vagabundo que huye de una paliza segura. En su poder tiene una chaqueta y en su interior se halla una llave que abre la puerta de una misteriosa casa capaz de trasladarle al tiempo que desee. La Casa le ha ofrecido cobijo, pero a cambio le exige pagar un alto precio: asesinar a las luminosas, unas mujeres que se le aparecen con un misterioso halo, a través de un bucle temporal. La Casa le muestra quienes son esas mujeres y el tiempo en el que viven. Una vez que consiga con su cometido ha de dejar un objeto junto a su cadáver, algo fuera de lugar que proporcionará una pista a la policía de la ciudad. Todo debe seguir su curso, las estrellas han de estar alineadas, nada puede fallar, pero una de sus víctimas ha conseguido salir con vida a su brutal ataque, por lo que tendrá que volver a por ella, enmendar el error y conseguir una alineación perfecta…

Chicago, 1992. Kirby Mazrachi ha escapado de la muerte, un hombre con una ligera cojera ha intentado asesinarle seccionándole la carótida, le ha dejado profundas marcas que serán irreversibles, pero ha conseguido sobrevivir, en parte gracias a su perro, el que no corre su misma suerte.

Han pasado varios años del intento fallido por parte de ese maldito psicópata y Kirby sigue dándole vueltas a la cabeza. Lo que no la ha matado, la ha hecho más fuerte. Ahora, cansada de hacer reportajes sobre béisbol para el Chicago Sun Times, el periódico donde trabaja, decide investigar por su cuenta las misteriosas muertes de unas jóvenes que, debido a los misteriosos objetos que se encuentran cerca de sus cuerpos, parecen guardar relación con ella misma. Convence a su amigo Dan Velasquez, también columnista de dicho periódico para que le ayude a resolver el caso, ante la pasividad de la policía de la ciudad. Cuando descubre que el asesino que anda suelto sabe manejar el tiempo, hasta ella misma dudará de su veracidad…

Las luminosas ha sido publicada en más de veinticinco países y se espera que sea llevada a la gran pantalla por la productora MRC, de Leonardo Di Caprio.

Hasta la fecha es la obra más conocida de Lauren Beukes, en nuestro país, RBA ha sido la editorial encargada de ponerla a nuestra disposición. Es una obra que hay que destacar, véanse las páginas finales y se darán cuenta el enorme trabajo de documentación por parte de la autora. ¿Qué digo Top Five? Top Three, mínimo.