Archive for Gigamesh

Reseña: Incrustados, de Ian Watson

Incrustados es una novela que se aleja de la Ciencia Ficción que solemos leer. Toda la idea del libro gira en torno a, según cómo sea tu idioma, será la capacidad para expresar tu forma de ver el mundo, es decir, que el idioma que habla un grupo humano limita su capacidad de comprensión de lo que le rodea. La historia comienza desde tres puntos de vista diferentes, que se entrelazan de forma perfecta al final.  El primero se encuentra en laboratorios de Estados Unidos, donde la lingüista Chris Sole se ocupa de cuatro niños que han sido aislados del mundo exterior antes que estos aprendan el lenguaje. Mientras tanto Pierre Darriand se encuentra en la Amazonia donde ha descubierto una tribu que utiliza un lenguaje desconocido pero que se puede comprender bajo los efectos alucinógenos de un hongo de ese lugar. Y por último, llegan a la Tierra unos visitantes alienígenas “los Sp’thra” que desean conseguir muestras de cerebros humanos.

Este libro quiere que entendamos, cómo la estructura gramatical de cada idioma limita el conocimiento de la sociedad que la habla. Explora el poder y la magia del lenguaje. Se da forma a la historia y los cambios de percepción. El lenguaje crea realidad. La verdad es que se hace duro de comprender todo lo que el autor quiere trasmitir ya que se llegan a juntar muchas cosas a la vez: neurociencia, farmacología, capitalismo, terroristas, comunismo marxista, drogas, extraterrestres, incluso la CIA. Pero Watson lo compensa dejando unos párrafos maravillosos para que podamos analizarlos tranquilamente después de la lectura.

Un libro que te hace meditar y cuestionar sus propias percepciones y experiencias. Un enfoque inusual para la CF, los lectores comenzarán a pensar en el lenguaje como una herramienta y cómo se puede utilizar. Su estilo narrativo nos recuerda en algunas partes al maestro Philip K. Dick sobre todo en el tema de las captaciones mentales. También deja unos personajes muy bien construidos. No siempre transmitirá una explicación razonable para todo y hay momentos en los que se preocupa más del estilo que de desarrollar las ideas de la trama quedando éstas un tanto desamparadas. Pero tened paciencia y seguid leyendo, será en la parte de los extraterrestres cuando la historia le dará sentido a todo. Es una novela que comienza un poco floja pero que va mejorando y desde luego en la teoría del lenguaje dará unos giros más que satisfactorios.

El autor demostró con este libro tener una tremenda imaginación y desarrollar muy bien sus teorías. ¿El final? Es difícil contaros sin desvelar nada, todo esto traerá grandes cambios para la Tierra y ahí lo dejo. Sí, lo recomiendo, estoy segura que lo disfrutareis tanto como os asombrará.

Reseña: Espadas contra la Muerte, de Fritz Leiber

El ciclo de aventuras de Fafhrd y el Ratonero Gris representó la gran obra de madurez de la fantasía heroica. Fritz Leiber proponía abandonar el modelo descarnado establecido con el Conan, de Howard, y llevó el género al terreno de la picaresca y lo elevó a cotas de ironía muy al estilo de lo que hoy podéis encontrar en las Crónicas del Asesino de Reyes (El Nombre del Viento, El Temor de un Hombre Sabio) o en ciertos personajes de Canción de Hielo y Fuego (la saga de Juego de Tronos). Fafhrd, un corpulento bárbaro norteño, y el habilidoso Ratonero Gris, forjan su amistad en las tabernas de la decadente y seductora Lanhkmar y emprenden la búsqueda de nuevos horizontes topándose con adversarios temibles, féminas sugerentes, hechiceros diabólicos, así como bestias sobrenaturales y demonios. Sinceramente, no entiendo como esta saga a día de hoy no tiene peli o una de esas grandes productoras de series de televisión ha comprado ya los derechos y tiene en mente llevarla a cabo.

Hoy os traigo la segunda de las novelas que comprenden la serie del Ciclo de Lankhmar, la cual ha visto la luz al mismo tiempo que su primera hermana Espadas y Nigromantes que os reseñaba ayer. Después de los años, Fritz Leiber regresó y organizó las historias en orden cronológico, y desarrolló algunos temas ya que algunas novelas de la serie fueron escritas posteriormente pese a que ocurren antes. Todo los nuevos cambios se recogen en estos nuevos volúmenes que Ediciones Gigamesh publica. Ahora tenemos (en orden de trama) dos héroes más rápidos que se conocen bien y están forjando su reputación. En el transcurso de las historias, logran algunas victorias, mandan a descansar algunos de sus fantasmas y se venden a extraños señores adinerados. Van explorando el mundo lo suficiente para que con cada paso nosotros los lectores tengamos la sensación de que Nehwon, es un mundo más extraño de lo esperado y por tanto, terriblemente atractivo. Historias ambientadas en un escenario cuya tecnología varía entre la Edad del Hierro y el medievalismo.

En Espadas contra la Muerte (Swords Against Death), después de un exilio autoimpuesto, nuestros héroes, regresan a sus viejos chanchullos en la ciudad pecaminosa de Lankhmar. Poco después de su regreso, se encuentran hipnóticamente arrastrados hacia el mar exterior y viajan a tierras desconocidas, solo para sobrevivir en un peligroso viaje donde pretenden llegar a un acuerdo con la muerte en un intento de reparar los corazones rotos de sus amantes (cosa que sucede al final del primer volumen). Una historia evocadora, con muchas “sugerencias”. Lo que está por venir. Sazonada con un final humorístico, además de servir como introducción a dos magos que serán famosos a lo largo de toda la saga. Ideas realmente interesantes aparecen aquí, maldita sea, ¡Leiber tiene algunas ideas muy locas!

Fritz Leiber comparte el trono como maestro de la Fantasía junto a dioses como J.R.R. Tolkien, Robert E. Howard o C.S. Lewis. De hecho, he escuchado en varias ocasiones que el Ciclo de Lankhmar fue modelo e inspiración para los primeros juegos de mesa y rol de Dungeons & Dragons. Un verdadero clásico que nadie debería obviar en su vida lectora. Así que preferiblemente si ya has viajado por la Tierra Media, Narnia, has ensartado a alguien junto a Conan El Bárbaro o has sufrido la melancolía, ira y venganza del Elric, de Michael Moorcock; Fafhrd y el Ratonero Gris, son otro pastel a devorar.

Seguiré reseñando cada una de las siete novelitas que comprenden la saga. Insisto, quiero que probéis esta delicia no solo fans de la Fantasía, de Leiber o amantes de los juegos de rol (especialmente de AD&D, Rolemaster, Merp…); estas historias son una necesidad absoluta. Después de ver que Ediciones Gigamesh en breve publica la tercera y cuarta parte, se ve que van en serio. Además, la otra noche, un viejo bufón en una taberna me comentaba que se oyen rumores de una posible nueva edición del descatalogado cómic que Mignola hiciera en su día de la obra…

No puedo esperar.

Reseña: Espadas y Nigromantes, de Fritz Leiber

En un mundo ideal, la primera motivación de las grandes editoriales debería ser satisfacer al lector en sus servicios mínimos. Qué quiero decir con esto: lo he sugerido otras veces, pero lo diré una vez más. Siempre deben/tienen que esforzarse por que los mejores títulos en su género estén disponibles, a mano de la tentación del aficionado. No solo eso. Si es posible en bolsillo y tapa dura. Ese sí sería un mundo ideal. Por ello hay que alabar entonces la nueva iniciativa de Ediciones Gigamesh de sacar una obra indispensable dentro de la fantasía heróica como son las novelitas de Fafhrd y el Ratonero Gris (el denominado Ciclo de Lankhmar) en formato bolsillo. No de una manera simple, con nuevas ilustraciones de Enrique Corominas (cuyas portadas comprenden un todo), editando del tirón los dos primeros titulos (Espadas y Nigromantes y Espadas contra la Muerte), quizás las dos con más impulso de la gran saga que escribiera Fritz Leiber.

Recorrer la oníricas tierras de Nehwon donde ambos antihéroes cometerán mil fechorías. Fafhrd y el Ratonero Gris son dos héroes fantásticos que han transcendido. Son los protagonistas de las que probablemente sean las historias más conocidas de Leiber y han influido a otros autores con sus ocurrencias. Fafhrd es un bárbaro del norte de 2,10 m de altura. El Ratonero Gris es un pequeño ladrón, que antes fue aprendiz de mago. Fafhrd habla como un romántico pero en la escena, su enorme fuerza se sobrepone. El pequeñajo, en cambio, es cínico y tiene propensión a mostrar sus verdaderos sentimientos en momentos inesperados. Ambos son pícaros, virtud en un mundo decadente, apocalíptico, en el que muchos gastan su vida bebiendo, festejando, flirteando con mujeres, ocupados en peleas, robos y con el juego. Y rara vez son quisquillosos con quien contrata sus espadas. Pero son humanos y lo mejor, saborean una verdadera aventura en cuanto se les presenta la oportunidad.

Espadas y Nigromantes (Swords and Deviltry) es la primera aventura de la saga. La primera con la que alucinaréis. Atrapado te encuentras de primeras en la trama de la liberación de Fafhrd, de los tabúes de su pueblo, mentalidad cerrada y la “moralidad helada” de su madre y su clan en los resquicios del reino del norte. Fafhrd es ese gigantón que anhela la civilización y por ello, cuando tiene la oportunidad de “escapar de un mundo de nieve estúpida y mujeres que encadenan hombres”, dice adiós con su dedito porrudo… Una segunda parte nos presenta a Ratonero Gris, un aprendiz del mago blanco Glavas Rho. La atracción por la magia negra a un paso. A lo que suma un asesinato y una traición que le pondrá al borde del abismo.

Una novela inicial que no es moco de pavo. Espadas y Nigromantes fue Premio Nebula (1970) y Hugo (1971). Los dos más grandes premios que existen dentro de la literatura de Fantasía y Ciencia Ficción. Sinceramente, una lectura que proporciona grandes emociones, la prosa de Fritz Leiber enamora. Aventura acelerada, camaradería masculina, lucha a puñetazos y espadazos y mujeres sugerentes. La fantasía más clásica bien llevada. Una obra recuperada brillantemente y revisada con una excelente traducción de Jesús Gómez. Una portada estupenda del genial dibujante de la saga de Canción de Hielo y Fuego en España, un “empezar” magnífico si aún no le diste una oportunidad. De las que dejan un vacío por dentro cuando acabas. Comentaros también que Ediciones Gigamesh cuenta con dos tomos recopilatorios de todas las novelas de la saga (que por supuesto, tengo) sólo por si os pudiera el ansia.

Tras la obra de Tolkien, el titulo de Fantasía que más he releído y cuya más ediciones diferentes tengo en mi biblioteca. Y ahora una más, llevadera y de esas que da gusto tener entre las manos doquiera que te encuentres.

Mañana más.

Reseña: Nightflyers, de George R.R. Martin

Hay una versión de escritor diferente en George R.R. Martin que no todos conocen. Una enorme minoría que lleva toda la vida leyenda Ciencia Ficción sí que sabe…, pero cierto sector me consta que no. Quizás sean los mismos que se sorprenden cuando ven en las novedades libros de Martin, No-De-Juego-de-Tronos, y se preguntan: ¿es el mismo autor? Y si lo es, ¿George R.R. Martin sí tiene tiempo para escribir otras temáticas pero no para acabar de una vez la saga de Canción de Hielo y Fuego? Para los lectores que se hayan podido hacer alguna de estas preguntas aclararé, que hubo un antes prolífico a Juego de Tronos. Un antes maravilloso en mi opinión de un autor que ganó lo más gloriosos premios de género. A pares.

Hubo un antes. Uno se siente raro cuando lleva aconsejando tanto tiempo a un autor, y resulta que hasta que no se hace mundialmente conocido (¡por una serie de TV!), no empiezan a reparar en sus obras. A George R.R. Martin lo descubrí hace unos veinte años. Lo recomendé y lo recomendé. Sus cuentos molaban cantidad. Para mí fue un enorme descubrimiento encontrarle en un ejemplar de la extinta colección de Martínez Roca, en la colección Gran Súper Ficción. Una antología que trataba los Premios Hugo (el premio más importante a nivel mundial que se otorga a la literatura de Ciencia Ficción), y que se llevan dando desde casi principios del Siglo XX. En fin, di con un tomo que contenía dos relatos suyos. ¡El tío había ganado el Hugo al Mejor Relato con dos cuentos de su propiedad! Uno era El Camino de la Cruz y el Dragón y el otro Los Reyes de la Arena. Dos joyas de la CF que recomiendo que leáis cuanto antes. Era entonces un joven George R. R. Martin, que ya había ganado anteriormente un Hugo con una novela corta, pero que a partir de aquí empezaba a dar que hablar bastante dentro de la literatura fantástica. Hasta que dio el pelotazo con sus novelas de Fantasía de Canción de Hielo y Fuego, o como lo conoceréis muchos por la serie de TV: Juego de Tronos.

Por ello, os gustará saber que Nightflyers, la nueva novela que edita Ediciones Gigamesh (una editorial que no deberéis perderos como amantes de la Fantasía y CF), decía que dicho título se publicó por primera vez en 1980 y ganó el Premio Locus a la Mejor Novela y fue nominado al Hugo de ese año. Aunque ahora resuene tanto por la inminente serie de Netflix, también os gustará saber que tuvo un film fallido en 1987, estuvo un tiempo en los radares del Canal SyFy, tuvo una edición ilustrada (ésta misma que hoy os reseño) e incluso una versión narrada en audio por la actriz Adenrele Ojo.

Nightflyers cuenta como nueve excéntricos académicos viajan en una nave espacial con dicho nombre, cuyo destino es estudiar a una antigua raza alienígena. El capitán de la nave es aún más extraño que sus pasajeros y se presenta en forma holográfica en lugar de física. Espía a sus pasajeros, observándolos en sus literas por la noche, personas promiscuas y bastante activas por la noche, cambiando de pareja con frecuencia… Las cosas comienzan a cambiar, a volverse tenebrosas, cuando los pasajeros comienzan a morir, uno por uno, de forma muy similar a lo que cuenta en Diez Negritos, de Agatha Christie. No obstante, aquí algunas de las muertes son bastante espantosas y el terror psicológico de estar atrapado en una pequeña nave espacial con un asesino se hace palpable de forma abrumadora casi en cada página. Martin demostrando lo que mejor sabe hacer.

Pues sí friends, quizás no lo esperabais después de todo lo explicado, pero en efecto, Nightflyers es una historia de Misterio, Ciencia Ficción y Terror. Una trama convincente, especialmente después de que comiencen los asesinatos. Ya sabéis el gusto de nuestro autor por esto, ¿no? Así que sabemos que ninguno de sus personajes, por muy importantes que sean, están a salvo. Afortunadamente (o desafortunadamente, dependiendo de cómo lo mires), os confesaré que no me hizo especial tilín ninguno de ellos por lo que en esta ocasión poco me importó si sus cabezas explotaron, las cortó un láser por la mitad, se aplastaron al salir por una escotilla, etc, etc. Es lo que nos caracteriza a los fans de Martin. Nos mola la sangre. Aunque me gustó bastante la reunión y opinión de personajes académicos debatiendo, con toque desinhibido, drama y pasión.

Nightflyers, esa interesante mezcla de géneros que os demostrará el “buen antes” del maestro George R.R. Martin.

Reseña: Apocalipsis Suave, de Will McIntosh

apocalipsis-suaveNuestro autor nos situará entre los años 2023-2033, con una súper población y un índice de paro que asusta. Jasper (el protagonista principal) es un sociólogo. Reside pasando hambre y penurias en una pequeña ciudad del estado de Georgia. Forma parte de una especie de comuna conviviendo con otros de parecida condición social. Destacan en la trama Ange, Sophia y Dreirde. Desde un principio ya viven en su propia mentira diciendo que no son vagabundos, que son nómadas, una manera de quitarle dramatismo a la verdadera realidad. Es interesante este punto porque ellos mismos se cuestionan como han llegado a esa situación de miseria teniendo estudios universitarios. ¿No es eso en sí lo que vivimos ahora? ¿Gente con estudios sirviendo mesas en bares?

El mundo se desmorona lentamente, o como bien dice el título de forma suave. La policía ya no cumple su función; ahora es lo más parecido a la mafia. Con Jasper daremos saltos temporales para ver cómo será ese futuro que nos espera. Porque nos mintieron, después de la crisis no asistimos a mejores tiempos. Lo que nos cuenta sobre ser nómadas que se arrastran de una ciudad a otra, ¿acaso no es dicho estado el nuestro mundo actual cruzando fronteras en busca de una vida mejor? Facturas y deudas, burocracia, trabajamos para mantenernos a flote y de alguna manera, volvernos aún más pobres. En ese futuro tendrán teléfonos móviles, pero hay miseria y hambre. ¿No tenemos en estos momentos internet y personas buscando comida en la basura? Sí, es para asustarse, lo sé, pero la novela cuenta la verdad y eso asusta mucho…

Definitivamente, hay un aviso sobre el capitalismo tal cual se practica hoy, como parte de una advertencia más amplia. Nos estamos acercando a la posibilidad de un futuro terrible, y la mayoría de la gente parece no darse cuenta o cree que ese momento nunca llegará a ocurrir. En la novela muchos duermen en tiendas de campaña en la calle, ¿no es eso lo que nos enseñan las noticias que ocurren en otros lugares? Existe esta actitud de que estamos exentos de sufrimiento, de ese tipo de caos. Colocar estas imágenes de cadáveres, miserias, es una manera de gritar: ¡Despierten, no somos inmunes a esto! Pero miramos hacia otra parte, “no es nuestro asunto”, pensamos, sin darnos cuenta de que un día sí lo será. Los problemas fuera de esta sociedad utópica reflejan lo que tenemos en nuestro propio mundo. La desconfianza y el miedo al gobierno y al ejército parecen ser una emoción global que muchos comparten a pesar de la diferencia de cultura.

Will McIntosh eligió personajes cotidianos, personas que no están preparadas para esto, que todavía siguen preocupadas por encontrar novias y usar desodorante. Las novelas apocalípticas generalmente representan guerreros endurecidos que saben cómo disparar y encontrar comida en la naturaleza. Pero el autor entendió que la mayoría de personas no somos así, no al menos los que vamos a leer este libro, dejando personajes como nosotros, la realidad. Y si todo esto no fuera bastante, hará presencia un virus cuyo nombre es “Doctor Alegre”. Aunque una vez más nos preguntaremos si dicho virus no lo estamos ya padeciendo en el instante en que nos automedicamos con alcohol, drogas y sensacionalismo para no enfrentarnos a la realidad.

No estamos ante la típica historia apocalíptica de zombis, bombas nucleares… Vais a leer cómo será el futuro si nadie le pone remedio a la situación actual en la que vivimos. Es extraño, pero es que todo encaja como un guante, hasta el bambú que hace presencia en la historia. Fijaos bien dónde suele crecer la mayoría de veces, allí donde el asfalto se abre, donde llega el abandono. ¿Curioso verdad? Igual va ya siendo hora de fijarnos cuánto bambú nuevo va creciendo a nuestro alrededor… Quizás nos esté avisando de lo cerca que está ese final sin retorno.

Reseña: Última Ronda, de Tim Powers

ultimarondaFue ganadora de los premios World Fantasy y Locus a Mejor Novela de Fantasía en 1993. Veinticinco años después Gigamesh saca está nueva edición con una presentación maravillosa escrita por Ester Cuenca. Antes de empezar, permitidme, amigos lectores, que os pegué un trozo de una entrevista que le hice hace dos años al gran Tim Powers. Le preguntaba por el personaje que mueve en sí toda la novela, el mito del Rey Pescador.
S: ¿Qué puedes decir sobre el Rey Pescador? Tengo la sensación de que disfrutó mucho creando este personaje.
TP: Lo interesante de Fisher King es que es a la vez una figura tan conocida y desconocida al mismo tiempo…, un personaje tan evocador. ¿Por qué a menudo se le describe como pescando en un arroyo? ¿Por qué siempre tiene una herida no cicatrizante que lo vuelve estéril? ¿Por qué se debe hacer una determinada pregunta sobre él, pero de ninguna manera hacer una pregunta diferente en particular? Todas las pocas cosas que sabemos sobre él a partir de los mitos implican una gran historia. Pero solo obtenemos algunos fragmentos inconexos de esa historia. Es el poderoso misterio lo que me fascina de él…

Empiezo. Para que os situéis un poco sobre la mitología de Última Ronda, redescubriremos en las primeras páginas del libro que esta leyenda (también conocida como el Rey Herido o el Rey Malvado) es anterior al cristianismo con raíces en la mitología céltica. Aquí, en Las Vegas, Georges Leon es quien mueve el submundo del juego más allá de las reglas. Sabe que la vida no es simplemente dinero, por eso en el juego busca otra cosa: lo que jamás deberías apostar. Nada es casualidad, ni siquiera que la mítica partida llamada “Asunción” deba jugarse el Día de Pascua. Desde siempre sabemos que los ciclos en algunas religiones marcan el inicio de un nuevo año o era mediante un sacrificio ritual…

Por otro lado, Scott Crane, asediado por las deudas de la hipoteca, regresa a las cartas después de once años sin jugar. Viudo, con cuarenta y siete años, sólo tiene el consuelo de su vecino Archimedes Mavranos, enfermo terminal, que busca en las estadísticas matemáticas y en la magia una cura. Scott fue uno de los que jugó la misteriosa partida llamada “Asunción” en 1969 en el lago Mead donde perdió algo más que sus dólares. El Día de Pascua se acerca y el vencedor de entonces exige lo que ganó. Sabe que nada puede ya hacer, pero lo que le preocupa de verdad es la vida de su hermanastra Diana, asediada por sicarios. Ozzie, jugador supersticioso y padrastro de Scott (quien le enseño a jugar al póker) junto a su vecino Archimedes, se le unirán para intentar salvar a la chica. Mientras tanto el Rey Pescador lo espera para cobrarse su deuda y seguir siendo el amo de Las Vegas por mucho, mucho tiempo.

Vais a leer lo que para mí es ahora mismo es el mejor libro que he leído desde que empezó el año y uno de los que guardaré en mi memoria para siempre. No es sencillo escribir con unos mínimos de inteligibilidad, cuesta poco y se llama tener la idea clara y saber desarrollarla. Tim Powers lo tiene, escribe de una forma tan limpia que todo se entiende sin necesitar una relectura. Da igual qué mitología te narre, la simbología que use o complejos conceptos matemáticos y físicos; Tim, acaba explicándote todo, dejándote pistas y dudas, pero resolviéndolo en los siguientes capítulos. No os asustéis, ya lo dije anteriormente, lo podréis entender con una facilidad asombrosa, él quiere que no perdáis nada de la historia que cuenta. Tendréis controlados desde el principio a los protagonistas principales, pero recordad: estamos en una partida de póker, hay más jugadores, cada uno de ellos tutelado por su propia carta o figura simbólica.

Una vez más, nuestro autor mezcla historia, mitología y realidad con una habilidad extraordinaria. Desde un hotel, siguiendo las pautas de nacimiento/muerte/resurrección de varias religiones, a la simbología de la rosa, pasando por teorías matemáticas, una de ellas la del matemático Mandelbort, entre varias más que iréis encontrando en todo el libro. Junto a fragmentos de La Tierra Baldía, de T.S. Eliot.

Última Ronda se basa en el azar junto a una curiosa baraja de póker en la que se han incluido cartas del tarot. No faltaran las típicas enseñanzas de saber leer en la cara de los jugadores, al fin y al cabo, valen tanto unas buenas cartas como hacer creer a tus adversarios que las tuyas son mejores. Nuestro protagonista no controló entonces, no supo retirarse a tiempo y ahora pagará por eso. Aunque Tim Powers sí lo hizo con este maravilloso libro.

Solo puedo recomendarlo a rabiar, pocas veces vais a leer una partida de póker tan especial, tan bien escrita, simplemente inolvidable.

Reseña: Ejército Nuevo Modelo, de Adam Roberts

EjercitoNuevoModeloTony Block, miembro del Pentagral un ejército nuevo modelo (ENM) formado por mercenarios, contratado por el Parlamento escocés para defender una nueva Escocia independiente, nos irá narrando los combates urbanos y batallas que luchó junto a sus compañeros. Ellos pertenecen a una especie de soldados tecnológicos, yo diría creados en un mundo de distopía, aunque los combates son en nuestra época con lo que sería el actual gobierno inglés. Están interconectados a través de wikis con conexión a la red recibiendo información en tiempo real. En cambio, el ejercito inglés es digamos tal y como lo conocemos. Pero todos sabemos lo que es la Red Informática, nada esta libre de ser manipulado y lo que empezó con un grupo de mercenarios luchando por quienes le pagan incluso tal vez algunos creyendo hasta en la causa, terminará dando un giro terrorífico…

Empiezo.

Una vez ya expresé en una de mis opiniones que los escritores escriben para contar historias o soltar aquello que llevan dentro. Nuestro autor aprovechó su personaje para liberar su forma de pensar o ver el mundo. Dentro de esta novela mezcla entre política, acciones bélicas y algo de ciencia ficción, nos plantea cómo ve él la democracia. En sí, viene a decirnos que la democracia es una estructura fija  donde cada cierto tiempo permiten mediante una representación de teatro fuera de contenido elegir a un jefe. Su protagonista Tony Block cree que actúa en democracia al votar con sus compañeros las maniobras que deben ejecutar, pero nosotros aquí también votamos. ¿Y vivimos por eso en “democracia”? Adam Roberts cuestiona sobre hechos históricos, llegando a tocar las dos guerras mundiales y lo que para él esas dos guerras plantearon al terminarse. Podrás estar de acuerdo con su forma de pensar o no, pero siempre es interesante que un libro te haga reflexionar. Aunque sea para discrepar. Libros así se agradecen.

Comenta que en cierta forma las sociedades en que vivimos existe una violencia oculta que nos impulsa sin saber hacia dónde, dándonos la ilusión de que vivimos en lado distinto. Pero nosotros no construimos nada, la violencia existe pero no es nuestra, sino que la ejercen sobre nosotros y nuestra sociedad la construyen otros que nos venden lo que hay como libertad y democracia cuando es totalitarismo en distintos grados. Como ya dije, en boca de su protagonista nos relata (mientras lucha e intenta salir vivo de los combates), ideas interesantes de las que podréis sacar vuestras propias conclusiones, lo cual me parece perfecto. Se lamenta sobre la verdadera tragedia de todas las luchas, la muerte de civiles de inocentes que no ganaban nada y solo perdían sus vidas. El verdadero interés que hay detrás de cada guerra bélica. El fantasma de un niño lo acompañará incluso llegaran a tener una conversación…

Mientras vais reflexionando lo que plantea el libro, leeréis trozos escritos de forma poética. El autor se permitió relajarse unos instantes de sus propios pensamientos para deleitarnos con párrafos líricos: «El sol escogió ese instante para tender un gran manto de luz…»; lo que nos lleva a comprobar su buena mano narrativa en los detalles que envuelven la historia. Y así llegaremos a la tercera parte dando un giro brutal a lo escrito hasta ahora. Donde percibimos que todo lo leído hasta ahora, era una cortina de humo.

El autor jugaba con nosotros preparándonos para lo inimaginable. No quiero desvelaros nada por que ni siquiera sé si estaréis preparados para leer un final así. Creo que es uno de los finales más asombrosos que he leído. Pero si hubo un mensaje que quedó claro es que hay que rebelarse tomando las calles si hace falta. Buscar ese régimen abierto que nos han negado por que solo ahí existe la verdadera libertad.

Un libro que va mucho más allá de una simple historia creada por un autor.

Reseña: Estamos Todos de Puta Madre, de Daryl Gregory

EstamosTodosPMEs en esos títulos que casi navegan a la deriva entre tanta novedad, que tal vez casi por casualidad uno encuentra el oasis indicado para beber. O sentarse a la sombra. O a esperar que caiga un coco para hacerse un cóctel…, si se consigue abrirlo. Como agua es el nuevo titulo que publica Ediciones Gigamesh que quizás eche para atrás a algunos lectores viandantes en busca de un chispazo. O tal vez ocurra todo lo contrario, y se impacte por el titulo y se pregunte qué demonios es. Y, sobre todo, de qué va. Por que Estamos todos de puta madre, de Daryl Gregory, goza de un potente titulo y en especial, si tus ojos después de leerlo, corren a observar la portada…, ya estás perdido.

Como amante del género de Terror, después de los Premios Bram Stoker que se van publicando en nuestro país, mis vellos se ponen en órbita cuando me entero que una editorial publica algún Premio Shirley Jackson. Para mí, los segundos en calidad, también a los que estar atentos por la calidad que puedan contener. Además de que es súper raro que algún premio de estos vea la luz en nuestro país, como para tener opción de elegir. Aunque he de decir que gracias a algunas editoriales que ahora están apostando fuerte en su comienzo, poco a poco, estamos viendo cositas interesantes. ¡Ya era hora!

Y entre ellas podéis apuntaros Estamos todos de puta madre, el que fuera Premio Shirley Jackson 2014, y que acaba de ver la luz en nuestras librerías. Una compleja novela, mordazmente divertida, horrible en ocasiones, pero extrañamente inspiradora. Una historia con la que construir un rompecabezas seductor de identidades desgarradas, centrándose tanto en el valor como en el peligro del miedo.

Cuenta como la enigmática doctora Jan Sayer es la encargada de moderar las reuniones de terapia de ciertos sobrevivientes a algún tipo de experiencia sobrenatural. Miedos aterradores por los que pasaron alguna vez y pensaron que no lo contarían. O sencillamente, siguen dándole vueltas y vueltas a la cabeza para intentar explicarse qué vieron y lo peor, por qué siguen con vida. La Dra. Sayer es la encargada de liberarlos del mal, de esa prisión que se ha vuelto sus conciencias. Y entre ellos lidia con Harrison, un cínico cazador de monstruos, que ahora se revuelca en su letargo después de que el mundo no haya reconocido nunca sus actos. Bárbara que se quema…, una mujer víctima de una depresión a la que atormenta un recuerdo grabado en sus huesos. Stan, un señor mayor y único superviviente de una fiesta de caníbales… Ufff, no digo más. Y también Martin, un joven traumatizado por el asesinato de sus amigos y que ve espíritus resbaladizos flotando a su alrededor. Por último, Greta, una poderosa joven decorada con cicatrices cargadas de misterio.

6ad6Personas aisladas, tanto víctimas como opresores, fantasmas en un mundo de vela, ciegos y aterradores a los ojos de muchos, pero damnificados y por tanto pesadillas vivientes. Combinando el crudo realismo del dolor y el aislamiento, con la fuerza liberadora de lo fantástico, Daryl Gregory mete miedo en este mundo no más fantástico que lo que vemos a nuestro alrededor cada día. Quizás por eso Estamos todos de puta madre afectó tanto a mi paz lectora. Provoca que sea fácil creer que el mundo es una ilusión, detrás del cual acecha una verdad alternativa, oscura y degenerada.

Sabemos que existe. Pero, ¿queremos saber tanto sobre ella?

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.

Reseña: Última Ronda, de Tim Powers

ultimarondaAlguien me dijo alguna vez una verdad tan grande como una casa: «Es difícil equivocarse con Powers». Claro que era una persona que sólo había leído En Costas Extrañas y Declara, para mí sus dos mejores novelas. Sin embargo, Tim Powers es de esos autores que siembra en el lector algo que incita a seguir leyendo cada titulo que publica. También otro conocido me dijo que Las Puertas de Anubis (aún me fustigo por no haberla leído) y En Costas Extrañas son sus mejores aventuras, las que mejor llegan al público “no habitual”. Al cincuenta por ciento, de acuerdo. También hay quien dice que La Fuerza de su Mirada es su libro favorito, el mejor que se ha escrito nunca. Bueno, ¿qué quiero decir con todo eso? Fácil. Tim Powers es un grande del fantástico. Sólo hay que ver que tiene público para casi cada una de sus novelas. Y en ocasiones, ha hecho bastante mella en ciertos lectores como para considerarlas lo mejor que han leido nunca. Eso es mucho decir, ¿no? Por mi parte, soy más polifriki, más un hombre del Renacimiento como me dijeron el otro día; alguien que no tiene un gusto específico, que le da a todo, que le gusta y lo prueba casi todo. Y por tanto siempre digo que de los mejores, hay que leerlo todo. Por eso tengo uno de los ojos siempre fijo en ciertas editoriales que gozan de los derechos de publicación de grandes autores. Por supuesto, Gigamesh. Que no publica muchos titulos al año, pero que los que publica, muchos, son indispensables. Así es como me acerco a Última Ronda, la reedición de una novela que hacía muchos años que no estaba disponible en nuestro país.

Última Ronda se centra en un hecho que le podría suceder a cualquier ludópata real. Bueno casi, a partir de un acto sencillo, se abre la caja de Pandora y toda una serie de sucesos fascinantes para Scott Crane, que abandonó su carrera como jugador de póker profesional hace veinte años y no ha regresado a Las Vegas, ni ha tenido cartas en la mano, desde entonces. Pero las pesadillas le preocupan cada vez más, algo sobre un extraño juego de póker al que una vez asistió en una casa flotante en el lago Mead, lo devuelven cada noche a esa ciudad mágica. Además, ese juego onírico que ganó, no terminó esa noche de 1969, no quedó ahí por que lo que estaba en juego, el precio de sus ganancias, su alma… Ahora, un terrible suceso, más extraño y peligroso de lo que jamás podría haber imaginado, depende del giro de una carta. ¿Por? Scott Crane en aquella terrible partida, cedió su cuerpo a su oponente, la actual encarnación del Rey Pescador, ese ser que ahora intercambia su consciencia entre varios cuerpos y que, para acabar de arreglarlo todo, no es otro que su… En fin, cuando pasen veinte años, el Rey asumirá su cuerpo, acontecimiento que viene precedido por una serie de lúgubres presagios y desgracias, que harán que Crane vuelva a Las Vegas para enfrentarse a ese ser. Un intento desesperado de salvar su vida y la de su familia adoptiva.

Encantadoramente oscura y convincentemente real, Última Ronda fue novela galardonada con el World Fantasy Award y con el Premio Locus en 1993 a la Mejor Novela de Fantasía. Una genial obra maestra del realismo mágico ambientado en ese inframundo arenoso y deslumbrante conocido como Las Vegas. Una historia salpicada de referencias a viejos mitos, retazos de La Tierra Baldía, de T.S. Eliot, uno de los poemas más importantes de la literatura inglesa del siglo XX.

Además de contener numerosos personajes principales y secundarios, temas generales y subtramas, y disgresiones en la teoría de la probabilidad; la novela es todo un conjunto, un maremagnum que forman un argumento de lo más curioso. Un American Gods, a lo Tim Powers. Aunque quizás sea más al revés. En otras palabras, exige una lectura atenta y atención al detalle. Leerla a trozos de media hora, como tuve que hacerlo yo, no fue quizás la mejor idea. Y de ello te vas dando cuenta casi al final. Es una gran novela que retomaré en breve pues hay mucho que me gusta de Última Ronda. En esencia, trata de las vastas y misteriosas fuerzas que transitan por el Universo y como esas formas terribles se manifiestan en nuestras vidas. Alega que aunque la vida parece caótica y carece de sentido, quizás también haya fuerzas del destino activas y decididas, antiguos dioses que existen fuera de nuestras suburbanas vidas. Por eso, catalogo Última Ronda, de Tim Powers, un libro lleno de esperanza: implica que puede haber un propósito en nuestras vidas y una forma de controlar nuestro destino, si podemos leer bien las cartas cuando nos llegan.

Tim Powers consigue un ambiente súper logrado. Todavía quedan unas cuantas novelas de Tim Powers por publicar en nuestro país, agunas de ellas inéditas, otras publicadas hace décadas… Por eso es de agradecer que Ediciones Gigamesh tenga un ojo puesto en este autor. Sobre todo, por que Última Ronda en realidad forma parte de una supuesta trilogía que continuó en 1996 con Expiration Date (sin relación directa con Última Ronda) y en 1997 con Earthquake Weather (una supuesta secuela de las dos entregas precedentes). Por supuesto, ambas inéditas en castellano.

O sea, que estoy contento. De algún modo, hay más. Con más de Tim Powers, me pongo en espera.