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Reseña: We Stand on Guard #1, de Brian K. Vaughan y Steve Skroce

PrintPlaneta Cómic nos trae un nuevo producto salido de la cabeza de Brian K. Vaughan (Y, el último hombre; Saga; Paper girls), en esta ocasión el primer número de una serie de seis comics, en formato grapa y a un precio de dos euros con algo. Como siempre ocurre con Vaughan, se trata de una historia con un punto de partida potente (muy potente), seguido de una presentación más o menos rápida de los protagonistas de la historia.

Aquí el punto de partida es el inicio de una guerra entre Estados Unidos y Canadá. Entramos de lleno en la historia con una familia delante del televisor, viendo cómo en las noticias hablan de un ataque perpetrado contra la Casa Blanca. Instantes después, a través de las ventanas de la casa, esta familia canadiense observa cómo el cielo se llena de misiles americanos.

westandonguard01Años después, la niña superviviente de esa familia se ha convertido en una joven solitaria y superviviente. Canadá es un territorio estadounidense vigilado por unidades robóticas que no toleran la menor desobediencia antes de usar la fuerza letal. Y en estas estamos cuando aparece un grupo de guerrilleros a ayudarla. Personajes carismáticos, con una clara personalidad esbozada en apenas unas viñetas, de los que apetece saber bastante más de lo que da tiempo a contar en este primer número.

La historia es prometedora. El clifhunger final es lo suficientemente tenso como para dejarnos mordiéndonos las uñas a la espera del número dos… aunque westandonguard02bueno, la verdad es que no esperaba menos de Vaughan. Desde que leyera hace años Y, el último hombre soy fan de todo lo que sale de su mente.

En la parte de imagen tenemos a Steve Skroce al mando, un hombre con cierto renombre (a finales del siglo pasado estuvo en Gambito, Lobezno y Spiderman, entre otros; e hizo el storyboard de Matrix). Su estilo es visual y claro y el color que le aplica a las viñetas Matt Hollingsworth lo convierte en un comic maravilloso.

Poco más se puede contar sin caer en spoilers. Deciros que We Stand On guard tiene un grandísimo punto de partida, mucho potencial y que el hecho de ser una serie limitada nos augura una historia con mucha tensión. Con Vaughan tras la pluma, no espero menos.

Reseña: La Cacería de los Titanes, de Dan Abnett, Paul Pelletier y VVAA

caceria_titanesConvergencia ha terminado, pero todavía se sienten las secuelas en el ambiente. Especialmente, una joven precog llamada Lilith. ¿Cuáles son estas visiones que está teniendo sobre unos titanes adolescentes que el mundo nunca ha conocido? ¿Y por qué se siente obligada a buscar a todos los componentes de ese grupo al que perteneció en el pasado para advertirles de que algo y siniestro viene a por ellos? Además, ¿quiénes son Mal, Gnarrk, Hank Hall y Dawn Granger, y cuál es su conexión con el destino de cada alma en la Tierra?

Esta es la historia que oculta La Cacería de los Titanes. Uno de los TPBs recientes más interesantes que he leído… y eso que cuenta con personajes apenas conocidos por mí. Con el Renacimiento ya en marcha, el capítulo final de La Cacería de los Titanes, ocho números recopilados en TPBs por ECC Ediciones, sin duda, ofrece a los lectores algunas pistas para el futuro, para este nuevo evento que ha revalorizado las arcas de DC Cómics.

caceria_titanes01La esperanza estaba ahí. Personajes no tan primordiales que de la noche a la mañana se han vuelto favoritos para los fans gracias al lavado de cara del escritor Dan Abnett, Pelletier y los incursores Ray McCarthy y Wayne Faucher, entre otros. Titanes adolescentes entrando en conflicto con los clásicos. Los diez titanes presentes en este número son: Dick Grayson, Donna Troy o Aqualad, así como otros que se introdujeron un poco después como Roy Harper, Caveboy, Halcón, Paloma, Malcolm Duncan o Lilith. La cosa es que no son los Titanes que se recuerdan tal cual. Ni se recuerdan la forma en que podrían haber sido. Abnett equilibra lo pasado y lo actual, sin pedir que los lectores doblen sus cerebros demasiado o necesiten una experiencia lectora anterior. Ahí está el punto fuerte de esta serie que no lo niego, cogí con miedo al principio, pensando que me iba a encontrar hechos que no caceria_titanes03entendería. Pero eso no pasó. Cuanta nostalgia de los clásicos Teen Titans, ¿verdad? A ver si ECC Ediciones se anima con un integral en cartoné con esas grandes aventuras clásicas del pasado… Ah.

Como os decía, una de las historias que sirven como introducción a Renacimiento (me conozco alguna más). Donde la trama cuenta cómo un grupo tan ideal, vuelve a reunirse después de que un misterio casi olvidado resurja. Una etapa entretenida e interesante, que recupera esas aventuras clásicas de los Titanes que tanto echábamos muchos de menos. Metiéndonos en vena como cada uno de ellos vive su propia vida. A uno les va mejor que a otros: Roy Harper anda perdido y borracho, Malcolm Duncan es un compositor y cantante de éxito, Lilith lleva una vida discreta como terapeuta y Dick Grayson continúa de forma exitosa la lucha por nuestro bienestar. Entonces, se nos cuenta también que todos caceria_titanes02ellos tienen algo en común. Todos han perdido la memoria. No recuerdan que fueron en su momento, con respecto a lo que fueron en su… momento. Hasta que después de una serie de encuentros van recuperando la memoria. Entonces, como si estuviera escrito, después de ciertas visiones, el Titán llamado Lilith se ve obligada a poner en guardia a los demás pues un clásico villano que atosigó al grupo en el pasado promete volver. Un ayer brumoso y remoto vuelve para destrozar la vida de todos como hizo en una época pasada…

caceria_titanes04El apartado artístico corre a cargo de varios artistas: Paulo Siqueira, Stephen Segovia, Geraldo Borges y Paul Pelletier al dibujo, Jackson Herbert, Art Thibert, Ray McCarthy y Wayne Faucher en el entintado, y Hi-Fi, al color. Aparte de algunas portadas internas a cargo del consagrado Jim Lee. Hay que reconocer el trabajo de Dan Abnett. La caracterización de los personajes mola y atrae mogollón. La Cacería de los Titanes es una nueva historia de origen, pero los guiños al clásico están ahí y eso se agradece. Además de que los afilados dibujos de Pelletier ayudan a transmitir el movimiento y la acción de cada relato. Nada fácil con unos doce personajes en tratamiento.

Paul Pelletier y Dan Abnett se han convertido en compañeros de trabajo a lo largo de diversas series DC. Me alegra ver unos titanes que reconozco de vuelta a la acción. Es por eso que La Cacería de los Titanes, se convierte en un tomito muy destacable que ya tiene plaza de garaje en mi cómicteca.

Reseña: Sweet California. El Despertar, de Magí Torras e Ilustraciones Chou Chou

el-despertarTengo diez años y esta es mi primera reseña. Estoy acostumbrada a ver a mi padre haciendo reseñas de libros y cómics y pensé… ¿Yo también tendré que hacerlo algún día?

Soy una amante de Sweet California, sobre todo, de Sonia. Por eso me ha encantado este cómic. Es muy divertido, está muy bien pensado y son graciocísimas las caras que ponen las cantantes cuando les pasa algo de miedo…, jejeje.

En Sweet California: El Despertar, Sonia, Alba y Tamy, están cantando en un concierto. Cuando termina, dicen que están muy cansadas y en el camino a casa, ven caer muchos meteoritos. Uno de ellos muy cerca. Alba lo toca y les toma el pelo a sus amigas como si le hiciera daño. Poco después, sale como una brisa de color rosa claro y cuando desaparece, comienzan a sentirse muy raras. Y todavía mas cansadas que antes. Así que cada una se marcha a su casa.

A la mañana siguiente sienten algo especial. Tienen unos poderes muy extraños. Se asustan, pero poco a poco van controlándolos… Y deciden actuar cuando descubren que un par de chicos están robando en los bancos más grandes de la gran ciudad.

el-despertar02Ya me diréis que sucederá sabiendo que Sonia puede mover cosas a distancia, Alba puede volverse invisible y Tamy tiene el don de controlar el agua…

¡Así comienza todo! Y ya tenemos a Sonia, Alba y Tamy convertidas en superheroínas de la noche a la mañana. Luchando por nuestro bienestar contra los malvados villanos que nunca descansan.

Para terminar me gustaría decir que ojalá Libros Cúpula decidiera sacar más aventuras de estas súper cantantes de éxito. De este trío musical tan especial para mí.

Reseña: Arena Blanca, de Brandon Sanderson, Rik Hoskin y Julius Gopez

ArenaBlancaUno de los puntos fuertes que se marcan los buenos autores, es saber expandir el universo que más éxitos le ha dado. Presentando un mundo que logre un alcance considerado, sabiéndolo llevar y adaptar a futuras novelas. Un hecho que puede convertirlos en una burbuja de éxitos que se irá inflando con el tiempo. Le está ocurriendo a Brandon Sanderson (1975), un autor de Fantasía con bastante fama pese a su relativa juventud. Sanderson es popularmente conocido por el universo de Cosmere. Una serie de historias con una gran acogida cuya escritura ha sido criticada en USA por no ser perfecta (¡¿y qué lo es!?); aunque por su efectividad, es digna de halago. Al César lo que es del César…, pese a su relativa juventud. Creo que esto es lo que más les duele a los críticos.

ArenaBlanca01Cosmere es un universo ficticio donde se realizan las novelas de Fantasía Épica de Brandon Sanderson. Incluyendo su primer éxito y remodelación del género como fue su novela Elantris; pero también una brillante trilogía llamada Nacidos de la bruma, así como una novela gráfica, recién publicada por el sello Nova de Ediciones B (encargados de traernos todo-todito-todo del genio de Nebraska), una novela gráfica llamada Arena Blanca.

La mitología subyacente del universo de Cosmere gira alrededor del Adonalsium, el poder de la creación. Los Shards son efectivamente dioses, y la magia se deriva de su poder. El ser llamado Adonalsium existía en un mundo conocido como Yolen. Adonalsium fue asesinado por un grupo de dieciséis conspiradores, haciendo que su poder se rompiera en dieciséis Shards diferentes, cada uno de los cuales tenía un poder inmenso. Las dieciséis personas que tomaron estos Shards crearon nuevos mundos, poblándolos con gente y diferentes tipos de magia. Todos estos elementos y nuevos que vamos conociendo a cada paso, componen Cosmere. Un universo en expansión donde Sanderson va construyendo ArenaBlanca04muro a muro ciertos títulos. Arena Blanca nos sitúa en el planeta Taldain. Los legendarios amos de la arena aprovechan los poderes arcanos para manipular dicho elemento de forma espectacular. Pero el día menos pensado todos son asesinados en una siniestra conspiración. Todos, excepto el más débil, Kenton, el cual se ve desolado al verse como único sobreviviente. Con enemigos cercándole, el único, forja una improbable asociación con Khriss, una misteriosa «ladoscura» que oculta sus propios secretos.

Esto dice la sinopsis. Pero Arena Blanca es mucho más. Me encantó el contraste de las culturas presentes en Taldain. Es la primera vez que se habla en este saga de dicho planeta donde lo desarrollado funciona de 454forma ideal habiéndolo llevado a la novela gráfica. La diferencia entre el Lado Diurno y el Lado Nocturno, no se revela completamente en este volumen, pero veréis que afecta de lleno a la cultura y personajes presentes. Un equilibrio interesante, entendiendo que Taldain mantiene a un lado el día y al otro la noche. Tratar de imaginar cómo se vería dicha órbita entre dos estrellas, sin duda, es todo un acierto presentándolo de forma ilustrada. Los Maestros de la Arena, aquellos con la habilidad de montar o crear lazos de arena a su antojo, toman protagonismo en este primer volumen. Pero después de la gran traición, ese desastre que barre sus filas, todo se torna en desgracia. Un volumen que además te deja intrigado de saber porqué Khriss y su séquito, buscan al único Maestro de la Arena en pie, para algún propósito desconocido.

Brandon Sanderson es bien conocido por su habilidad para crear mundos creíbles. Bien hilvanados, una colección de planetas desplegados de tal forma que aportan habilidades mágicas a sus habitantes. Una idea fenomenal donde Arena Blanca no es diferente. Mezcla magia y cultura en el universo de Cosmere, con una interesante trama que no sólo convencerá a los fans de Sanderson, sino a ArenaBlanca02todo aquel que se acerque de forma desinteresada.

Arena Blanca fue la primera novela escrita por Brandon Sanderson. Llevaba inédita casi veinte años. Fue reescrita después de terminar Elantris, pero siguió en el cajón. Después de que Dynamite Publishing le preguntara a Sanderson si tenía o no alguna obra inédita para adaptarse en formato cómic, decidió ofrecer Arena Blanca. Este es el resultado: una hermosa mezcla de arte de Julius Gopez y con el guion adaptado de Rik Hoskin.

Reseña: Liga de la Justicia. Año Uno, de Mark Waid, Brian Augustyn y Barry Kitson

jla_añounoEstá en los grandes autores marcar tendencia. Fue genial que esto se hiciera cuando se hizo. Fue Frank Miller el iluminado en muchos aspectos. Fue Miller el que se paró a pensar que un personaje como Batman necesitaba un reinicio, aunque fue algo más especial que eso al final. Fue Frank Miller quien con su Batman: Año Uno, no sólo marcó un hito en el mundo del orejas picudas, sino también el que acunó un tipo de cómic basado en una premisa tan básica como original. ¿Hasta el momento a nadie se le había ocurrido desarrollar el primer año de un personaje, qué ocurre ese primer año desde la obtención de sus poderes o de su consolidación como superhéroe? Pues a partir de ahí, el legado. Un término ya destacado que marca tendencia para otros personajes e incluso para todo un grupo como se hace en este tomo que hoy os traigo.

Liga de la Justicia: Año Uno. Una renarración de los primeros días de la JLA de la mano del prolífico guionista Mark Waid (Flash, Impulso, Kingdom Come, entre otras muchas), donde tal vez la diferencia más notable con la jla_añouno01original sea la sustitución de Wonder Woman por Canario Negro. Y aunque muchos conocemos de buena mano como es y de quién se compone la JLA, sí que es cierto que para algunos su pasado puede resultar confuso. Se reúnen así Flash, Green Lantern, Aquaman, Canario Negro y Detective Marciano; cinco de los más grandes héroes de la tierra, para formar La Liga de la Justicia de América. Un grupo que a día de hoy son leyenda y de la que se espera sea uno de los más grandes films de superhéroes que Hollywood haya dado en breve…

Pero el paso principal es saber como estos cinco se convierten en equipo. Uno de los más grandes supergrupos de la historia del cómic de pijameo que viera luz por primera vez en los 60s, y que ha llegado jla_añouno02hasta nuestros días con grandes arcos argumentales y ha sido llevado en ocasiones por grandes autores, los cuales gracias a la JLA, se marcaron un tanto. Como fue Grant Morrison, como fue Mark Waid. Doce números que comprenden un año, literalmente. Doce números cuyo primer titulo aparece enero y cuyo último en diciembre de 1998. ¿Se puede cuadrar o englobar o ambientar mejor la idea de un Año Uno?

Mark Waid, Brian Augustyn y Barry Kitson lo hicieron. Y retomaron los sucesos narrados en el número #9 de la antigua JLA de 1962. Donde el popular grupo evitaba una fuerte intento de invadir nuestro planeta por parte de unos seres procedentes del planeta Appellax. Con esta idea se ahonda en el origen del considerado primer grupo oficial de superhéroes del cómic moderno. Y donde después de derrotar individualmente a una amenaza alienígena diferente, deciden reunirse para enfrentarse a otros enemigos que jla_añouno00volverán con vehemencia como el constante grupo secreto conocido como Locus. Los cuales no tienen ningún remordimiento en revelar su terrible plan secreto.

En Liga de la Justicia: Año Uno, los autores recurren a un tono y una temática propia de los primeros inicios del cómic de pijameo. Como buen Año Uno retrata los primeros días del grupo contando sus primeras batallas, como un Mal inesperado aparece, así como el proceso de ingreso y condiciones para sus nuevos integrantes. Lo que lleva a la vida privada de cada uno y como les afecta formar parte del equipo en sus muy distintas vidas. Proteger el mundo de cualquier tipo de amenaza no es cosa fácil, como tampoco lo es estar siempre disponible, a tiempo completo, cuando la JLA los necesita. Encontrándonos así con la alternancia de Barry Allen, el juicio y brío de Hal Jordan,, la rebeldía de Dinah Lance, el sentimiento de trastorno y paranoia de Aquaman o lo impertérrito de Doctor Marciano. Todos y cada jla_añouno03uno de su padre y de su padre, a los cuales les une el lazo de defender lo más grande que poseemos: el planeta azul que nos alimenta y da vida. Un deseo para muchos otros seres del infinito Universo.

La interacción de los personajes es lo que más brilla en esta recopilación. Diálogos y situaciones más costumbristas de lo normal, suele ser un punto fuerte en los guiones de Mark Waid. Hábiles e inspirados en la realidad pero con ese toque de acción cuando el lector lo necesita. Viendo además como Waid y Augustyn (gran colaborador y amigo fiel) deben ser unos auténticos eruditos en cuanto a Universo DC por la cantidad de anécdotas que aportan, de las que si indagas un poco, ves que tienen su origen (como guiño) en algo ya publicado muy anterior. Sazonando un integral de un gran elenco de secundarios de lujo, tanto aliados como enemigos, como Batman, Green Arrow, Superman o Atom; así como La Patrulla Condenada, Los Investigadores de lo Desconocido, Solomon Grundy, Clayface, o La Hermandad. Todo un muestrario de riqueza comiquera.

jla_añouno04Liga de la Justicia: Año Uno es una perfecta introducción para los no iniciados. Una remodernización de los hechos que llevaron a formar un enorme grupo, del cual muchos otros copiaron, tan recomendables historias como solo se debieron hacer entonces. Un integral maravilloso de los que nos suele preparar ECC Ediciones para posar en nuestra cómicteca de forma ideal junto a todas las demás joyitas de las que ya gozamos.

Ya no hay motivo para que ciertos aficionados vayan preguntándose, cómo exactamente comenzó La Liga de la Justicia. Llenar los espacios en blanco. Muchas veces uno, sólo tienes ganas de eso. Saber.

Reseña: Mundo Infierno, de Philip José Farmer

mundo-infiernoHace años que empecé a leer Ciencia Ficción. Aunque me considero por encima de todo amante de la literatura de Terror (cuánta más clásica mejor), la CF es sin duda mi segundo género favorito. Así que muy pronto empecé a indagar en aquella época dorada que brotó en USA y que duró bastantes años, desde los 50s a los 70s. Podías encontrar títulos que aún a día de hoy resplandecen. Obviamente, otros muchos caen empicado. Es lo malo de la CF, un género que juega con un futuro argumentístico a menudo donde es difícil acertar con el paso del tiempo.

Me metí de lleno en lo bueno. Leí y leo mucho bueno. Voy directo a no equivocarme. Algo en inglés aunque sin duda busco y buscaba en español. El nuestro, sinceramente es un país que no se podía quejar en aquellos años en cuanto a publicaciones. Gracias a grandes como Martínez Roca, Nova, Bruguera, Ultramar o Ediciones Dronte que publicaba la famosa revista Nueva Dimensión; podíamos acceder a grandes joyitas del género. En mi caso, con las recopilaciones de Premios Hugo y Nebula, descubrí a muchos autores grandes y buenos, mucho más allá de Asimov. Algunos con mucha morralla en su haber, otros pocos títulos publicados pero excelentes, y otros con obras sencillas aunque contaban con un gran titulo al que todo el mundo hacía referencia. Por ejemplo, Philip José Farmer, conocido sobre todo como el creador de la saga Mundo del Río (Riverworld); una obra muy original de la que guardo muy gratos recuerdos.

Un autor que rápidamente consigue crédito para ser uno de los grandes amos de la Ciencia Ficción americana. Tanto en su carrera, como en tu corazón. Es por eso que Ediciones Gigamesh ha dado de lleno en la diana con esta publicación. Una pequeña obra -apenas tiene ciento y pico páginas- a rescatar del autor. Una novela corta que fue publicada originalmente en 1964, con una premisa que quizás muchos hayamos pensado antes pero que nunca nos atrevimos a plasmar en papel. O no. Tampoco somos tan listos. Una idea que explora de modo objetivo lo que sucede antes de que las almas habiten los cuerpos humanos, y cómo se crean. Y aunque esplenda algo de estoicismo así a priori, me encuentro con una interesante trama, entretenida, con una amplia gama de temas que van desde la aventura, el sexo…, hasta la filosofía.

Mundo Infierno (Inside Outside) es un lugar oscuro, apartado, construido en el pasado por una raza que… Bueno, tranquilo… A ver, Jack Cull (un juego de palabras de la palabra “chacal”) se encuentra en un lugar extraño llamado Infierno. Una enorme esfera con un sol en el centro cuya población consiste en seres humanos y demonios, fallecidos. Los seres humanos cuentan con los mismos pensamientos y cuerpos que cuando murieron. Pero ya no hay enfermedad o hambre. Y las muertes se invierten en cuestión de horas. Curiosamente, hay terremotos frecuentes y poco a poco Jack se da cuenta que los seres humanos han tomado el control de Infierno y han reemplazado la inscripción tradicional (imaginada por Dante y escrita en italiano): “Abandonad toda esperanza”. Por una nueva escrita en hebreo: “Nunca perdáis la esperanza”. Como se puede ver, se trata de un infierno muy particular, donde no existe más dolor que el no saber a dónde conduce una existencia vacía. Donde la gente que muere resucita al poco tiempo en idénticas condiciones. Donde los demonios son ahora esclavos de los seres humanos… Pero, ¿los terremotos constantes quieren decir algo? Un mundo en crisis. Jack Cull, en compañía de Phyllis, la cruel mujer que lo abandonó, y Fyodor, el constante fantaseador que busca a toda costa a su Redentor; se ven sumergidos en una alucinante expedición buscando el por qué de su existencia en dicho lugar.

Philip José Farmer, un consagrado con cantidad de premios en su haber, nos dejó en 2009. Un maestro del género, capaz de conseguir finales inquietantes, como pocos he leído. Dejar con ganas de más. Mucho más. A veces no es bueno dejar que el lector piense mucho. Que se quede mirando el horizonte después de leer una obra. Que intente componer lo sucedido en su mente. No es bueno. Se sale del camino real y desvaría. Y entonces: ¿Mundo Infierno es sátira? Muy probablemente. ¿Contiene una advertencia? Diría que sí.

Llena de horror los corazones más imperturbables.

Reseña: Johnny Hazard 1944-1946, de Frank Robbins

Johnny HazardAl igual que yo muchos piensan que la recuperación de clásicos es un enorme punto a favor de las editoriales. Es lógico y normal. Redundo y redundo. Y cuando hablo de clásicos, hablo de clásicos de calidad, pues también los hay reguleros y muchos malos, mejor dicho, que no han aguantado el paso del tiempo. No siempre «clásico» es sinónimo de joya. Aunque normalmente los que reseño sí, pues no suelo perder el tiempo en leer cualquier titulo. El tiempos es poco, y los libros y cómics muchos.

Frank Robbins fue uno de los principales integrantes de una de las más influyentes escuelas de cómic realista de todos los tiempos. Una corriente que combinaba lo mejor de la ilustración a principios del siglo XX. Dibujantes como Joseph Clement Coll y Franklin Booth que profundizaron en el uso de la plumilla y el rayado manual. Pero gran creador de ambientes fue Frank Robbins, Johnny Hazard04que nació en Boston en 1917 y después de una temporada como ilustrador publicitario, volvió su atención al mundo de las historietas cotidianas en el 39. Trabajó en tiras de aventuras como Scorchy Smith, dibujada por el gran Noel Sickles años antes. Pero viéndose apto para el mundillo, abandonó dicha serie y lanzó al mundo su propio aventurero. Johnny Hazard, para la editorial King Features, la cual marcó un hito en el mundo del cómic de aventuras. Como comentaré después, Frank Robbins también tocó otros personajes, pero sin duda, Johnny Hazard ha sido considerado su personaje icónico. Su obra maestra. Una de las historietas de tiras de acción y aventura más grandes de todos los tiempos. Ahora comprendidas en un integral que acaba de publicar Editorial Dolmen en formato apaisado, tapa dura, como se merece.

Johnny Hazard03Johnny Hazard se publicó por primera vez, tras los últimos resquicios de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos inmiscuimos en aventuras llenas de acción, toda una serie de historias con el teniente Hazard al mando, acompañado de sus inseparables Scotty, Loopy, dos compañeros que le seguirán allá donde vaya.

En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes del enemigo. Johnny Hazard05Enfrentándose a malos muy malos como el general Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos del cómic bélico. Aunque no todos los argumentos se centran en ellos. A través de las diferentes historias conoceremos bastantes secundarios que darán muchos dolores de cabeza al protagonista. Y no sólo con enfrentamientos agresivos. Otros, como la reportera Brandy, femme fatale, atractiva, descarada y lanzada, una mujer de otra época; hará que Hazard se meta en más de un lío.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo que se pudiera editar. Así puedes ver (mejor así en integral) como Frank Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones ultracortos basados Johnny Hazard06en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Dolmen ha creado una nueva línea editorial donde está publicando joya tras joya. La denominada Colección Sin Fronteras destinada a editar los clásicos de las tiras de prensa norteamericanas. Una colección dirigida por el critico, escritor y especialista en el mundo del cómic, Rafael Marín. El cual en este mismo tomo hace una introducción a la obra la mar de ilustrativa y completa. Quedando así un primer integral de casi doscientas páginas en blanco y negro (las tiras diarias en su comienzo fueron publicadas en exclusivo b/n) y tapa dura que comprende la primera época, de 1944 a 1946. Una serie por mucho tiempo inédita en España. Toda una serie de viñetas que valen perfectamente como vademécum para la docencia y aprendizaje en arte gráfico y curso de guion. La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en un solo tomo. A un precio genial, donde vas a quedar enganchado como mínimo, al rollito mutuo que hay entre Johnny y Brandy.

Johnny Hazard02No me olvido. Frank Robbins no sólo dedicó su vida a las aventuras del piloto. Trabajó como guionista de grandes personajes como Batman, Superboy, La Sombra, Motorista Fantasma, Capitán América e incluso Daredevil, entre otros. Para los entendidos el arte de Robbins es casi una pasión, un deleite por lo que supuso entonces en el noveno arte y bien mirado con otros ojos lo que supone ahora. Un trabajo alabado por grandes artistas. Lo evidente, te impacta en la cara.

Usad este tomo como ejemplo.

Reseña: Batman Cataclismo, de Dennis O’Neil, Dixon, Bachalo, Alan Grant, McDaniel, Moench y Nolan

batman_cataclismoTodas las historias recogidas para el crossover Batman: Cataclismo forman un todo en uno de los arcos argumentales relativamente recientes de los mejores que se hayan escrito y dibujado. Comenzó con un gran número como es Ruido y Furia donde varios presos están siendo transportados a la prisión de Blackgate y en el transporte, un hombre llamado Morgan Tice al que llaman “Morgue”, les cuenta una historia sobre cómo derrotó a Batman durante un gran golpe. Se narra a través de flashbacks, donde vives en primera persona lo sucedido. Un inicio con una enorme acción de no ser porque cuando llegan a la penitenciaria, el tipo grita aterrorizado ante la sombra de un murciélago que les pasa por encima…

El primer paso hacia Tierra de Nadie, lo dio en 1998 el consagrado Dennis O’Neil con la publicación de Cataclismo. Propuso y realizó cambiar el rumbo a ciertas series que andaban desperdigadas donde el Caballero Oscuro dejaba bastante que desear. Se rodeó de alguno de los más grandes del momento batman_cataclismo01como Chuck Dixon, Chris Bachalo, Alan Grant, Scott McDaniel, Doug Moench y Graham Nolan, y lanzó una serie de historias con un nexo en común: un terremoto de 7,6 grados en la escala de Richter desencadenado en Gotham, al que los más célebres habitantes de la ciudad oscura apenas pudieron rehuir. Batman, Jim Gordon, Oráculo, Azrael, Catwoman y los inquilinos de Blackgate y el Asilo Arkham, cada uno a su modo, se enfrentan al desastre.

Batman: Cataclismo se fue conformando con varias grapas en las distintas series. Dieciocho números que extendían una trama a través de varios cómics de la familia Batman desde marzo a mayo de 1998. Una edición integral fue lanzada en junio de 2015, la cual excluía varios números (Robin #52, Azrael #40, Catwoman #57 y Batman: Arkham Asylum – Cuentos de locura #1), los cuales se apartaron en un principio por no ser considerados de la saga pero batman_cataclismo02que se recuperaron para el recopilatorio integral. Este mismo que acaba de publicar ECC Ediciones en nuestro país en cartoné, un indispensable.

La sismóloga Jolene Relazzo trabaja para Wayne Enterprises. Mientras está tomando notas en el municipio de Bristol (en Gotham no tienen tal departamento), se da cuenta de que los datos que toma son impactantes. Estas lecturas la llevan a creer que va a haber un tremendo terremoto (¡A escala bíblica!) como no se ha visto en años. Hace rápidamente una llamada a sus superiores y reza por que les coja inmediatamente el teléfono… La llamada se redirige a la Batcueva pero tampoco hay nadie allí…

Tras la destrucción, con el epicentro tan solo a un kilómetro de la ciudad, Batman y sus aliados se suman a los frenéticos esfuerzos de rescate batman_cataclismo03alrededor de la devastada ciudad. En la continuidad, Cataclismo se produce poco tiempo después de los eventos de Batman: Contagion y Batman: Legacy, dos crisis también dedicadas a borrar del mapa a Gotham City.

¿Y aquí qué encontramos? Oráculo (Barbara Gordon) pierde la conexión con la Batcueva. Batman es arrastrado por las corrientes ascendentes de una corriente subterránea y Alfred yace abatido en la mansión Wayne casi desmoronada por completo. Oráculo se dirige al Departamento de Policía de Gotham City para encontrar a su padre y reunir tropas… Bruce Wayne se había encargado de que todos sus edificios fueran a prueba de terremotos, sin embargo, la mansión Wayne Manor y la Batcueva han sido destruidos. batman_cataclismo04Con todas las salidas bloqueadas, Batman se pone un equipo de buceo y le promete a Alfred que volverá pronto. Dick Grayson (Nightwing) después de ver lo sucedido en TV, comienza a ayudar a víctimas atrapadas bajo una carretera derrumbada. En Arkham Asylum, muchos reclusos son liberados cuando el terremoto golpea. Joker, Killer Croc, Scarecrow, Riddler y otros toman a tres guardias como rehenes y matan a dos de ellos. Azrael y Nomoz llegan a Gotham City en helicóptero para entregar a Bane a la policía, pero con el terremoto, Bane escapa. Catwoman estaba robando uno binoculares de visión nocturna para un trabajo, cuando ocurre la catástrofe. Helena Bertinelli alias Cazadora (Huntress) está en el metro cuando llega el siniestro, así que rápidamente comienza a ayudar a los afectados. Hiedra Venenosa (Poison Ivy) tiene intención de aprovechar la debacle para extender su súper fertilizante en el suministro de agua de Gotham. Batman llega al puerto de Gotham y se horroriza al ver la ciudad que ama en llamas…

batman_cataclismo00Como habréis visto, casi el fin de los días para la ciudad del Caballero Oscuro. Toda una serie de consecuencias de las que difícilmente habitantes y personajes saldrán indemnes. Una desgracia “real” sobre como un azote de la naturaleza puede echar por tierra todo un mundo de seres poderosos. Una hecatombe para el mundo del orejas picudas que muestra cómo también las estructuras más fuertes pueden desmoronarse. Un edición integral de un cataclismo a gran escala que destroza los cimientos de grandes personajes del Universo DC.

Apenas dos años después, el gran Dennis O´Neil dejó de ser el editor de los grandes títulos del Hombre Murciélago. Pero qué grandes hitos dejó. Éste, es uno de ellos.

Reseña: Tocqueville. Hacia un Nuevo Mundo, de Kévin Bazot

Tocqueville tapa.inddUn poco de historia nunca viene mal:

A principios del siglo XIX, América del Norte era el continente en el que se movía una buena parte de los nuevos acontecimientos históricos del planeta. En USA, en particular, si inicia una enorme burbuja de especulación y negocio en su temprano proceso de industrialización. En la costa este, sobre todo. En el llamado Medio Oeste, fue otra cosa. A ese lugar inhóspito se abre el paso, se les da vía libre a pequeños grupos de pioneros para que busquen un nuevo mundo que colonizar. Un lugar todavía salvaje y generalmente sin explorar. En 1804, tras la adquisición de Luisiana, los famosos Lewis y Clarke realizan la primera travesía completa del país. Un poco más tarde, un ornitólogo, naturalista y pintor francés llamado Jean-Jacques Audubon; comienza su inmensa obra. Por otro lado, en 1831, Alexis de Tocqueville llega a Nueva York. Es otra idea, un intelectual pero por encima de todo un aventurero. Un Indiana Jones real. Un personaje con un enorme potencial y espíritu humano con los primeros habitantes de esas regiones que el gobierno pretende derrocar. Tocqueville, enamorado de aquellos paisajes naturales, de los asentamientos tocqueville00más aislados, se siente un colono, pero uno defensor de estos indios legendarios a los que pretenden arrebatarles su tierra. Defensor en todo el mundo de la democracia y el liberalismo.

Basado en la novela original Quince días en el desierto de Alexis de Tocqueville, ve la luz este tomo Tocqueville: Hacia un Nuevo Mundo. Un nuevo titulo pero que huele a clásico de la BD. Cómic europeo de Kévin Bazot, un lozano ilustrador y guionista de Nantes (Francia); apasionado de la historia y de los libros de viajes. Una primera obra, un primer álbum, firmado con la potente tocqueville01editorial Casterman, que nos trae la siempre recomendable Ponent Mon.

Una famosa historia adaptada al cómic. Inspirada en hechos reales, se centra en la búsqueda de la verdad en lo desconocido. La ruta que realiza Tocqueville es tan impresionante como su misión. Los diseños de la obra son preciosos y demuestran de forma maravillosa el ambiente, el entorno original de los grandes bosques y lagos de América del Norte. Entre otros muchos ambientes históricos. Tocqueville se encapricha por conocer los considerados accesos más aislados del Nuevo Mundo. Fue en el verano de 1831, cuando decide una nueva empresa, un nuevo proyecto, el cual se siente casi obligado a realizar acompañado de su amigo Gustave de tocqueville02Beaumont. Y aunque después de ciertos acontecimientos, lo consiguen. A orillas del lago Michigan, llegan a Saginaw y… cogen aire. Menudo fue el camino. Acaban de presenciar lo que se avecina. El final del Nuevo Mundo. Una encendida y urgente urbanización del continente donde los indios americanos no están en el contrato.

tocqueville03Un álbum que te atrapa fácilmente. Una buena lectura histórica, además de una buena sentada de aventuras. La civilización contra la naturaleza. El fin de una era y el advenimiento de una nueva…, bastante peor. ¿O no lo es todo lo que no cuenta con la propia naturaleza en sus cláusulas?

Lectura de evasión muy recomendable.

Reseña: Arcadia, de Iain Pears

Arcadia¿Cómo no apreciar la belleza de una historia de Fantasía mezclada con otros muchos géneros? En especial, si está muy pero que muy bien escrita. Un espectáculo fantástico, un ambicioso aglutinamiento de hechos que completan un todo. Una construcción de la trama tan bien labrada de principio a fin, que asusta. Asusta. Desde que te pones a leer Arcadia, la nueva obra de Iain Pears, tienes la total sensación de estar leyendo un clásico de los que todo el mundo recomienda o recomendará en un futuro. Pese a ser una novedad reciente. Arcadia vio la luz en 2015 pero ahora Espasa la edita en español para el disfrute del mejor amante de la literatura fantástica.

Si no os suena, para nada penséis que Pears es un novato queriendo hacerse un hueco en el mundillo. Ufff, todo lo contrario. Iain Pears (1955) es un distinguido señor inglés con unas cuantas obras en su haber. Además de historiador de arte, novelista y periodista. Un autor que alcanzó el reconocimiento literario con su primera novela La cuarta verdad (1997), traducida a varios idiomas y que en nuestro país publicó Salamandra. Una novela muy recomendable también por su originalidad, ya que presentaba cuatro versiones consecutivas diferentes de los mismos acontecimientos. Además, Iain Pears también cuenta en su haber con su propia serie detectivesca. La que protagoniza el detective e historiador Jonathan Argyll que trabaja con dos miembros del ficticio Equipo de Arte Italiano. Cuenta ya con siete novelas dicha serie.

Como buen escritor inglés, al escribir Fantasía, las comparaciones con los consagrados J.R.R Tolkien y C. S. Lewis son inevitables. Homenajes, sólo eso. Como joyas entre el fango suelen aparecer novelas como Arcadia las cuales pienso que dichas comparaciones le hacen más mal, que bien. Arcadia es original a su modo y todo lo que sea hacer referencia a esos grandes autores, es casi decirle al incauto público que van a encontrar una historia parecida a las ubicadas en la Tierra Media o Narnia. El lector que busca muchas veces eso, lee de pasada las recomendaciones, y puede quedar defraudado…

Arcadia es intrigante y te hace ver desde muy pronto que estamos ante un autor con un enorme talento narrativo. Con el don de la imaginación, de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don de la narración, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? Todo el mundo ama las historias, y las historias sobre el poder de las historias son particularmente atractivas para los amantes de la lectura. Como sucede, una de las historias entrelazadas en la nueva novela de Iain Pears está ambientada en una utopía arcaica en la que las figuras más poderosas de la sociedad son los propios Narradores. Si sois amantes como yo de las tramas singulares y donde suceden bastantes hechos dispares e insólitos; vais a amar Arcadia… y todo lo que hay detrás.

La utopía que encontramos en Arcadia nos lleva a Oxford, pero a una Oxford de los años 60, a priori. El profesor Henry Lytten, que una vez fue espía en la guerra, ahora pasa los sábados en el pub con unos cuantos colegas que intercambian páginas de las obras que están escribiendo actualmente. (¿Os suena la referencia de este hecho, lo mismo que hacían Tolkien y Lewis con sus amigos? Pues eso. Es sólo un guiño). Y sabemos más del profesor Lytten. Te vas enterando de que ha estado tomando notas sobre una agradable sociedad feudal, notas con las que pretende elaborar algo grande, ¿algo similar? Algo REAL.

Rosie es una joven de quince años. Vecina del profesor. Viene a alimentar al gato de vez en cuando. Un día se inmiscuye hacia la parte trasera de la casa del señor Lytten y se encuentra con un idílico mundo bajo una pérgola que, sencillamente no debe estar ahí… Mientras tanto, una investigadora inconformista llamada Angela Meerson ha creado un dispositivo, el cual su organización y su jefe piensan que es un medio para explorar universos paralelos, pero que Meerson se da cuenta que en realidad, es una máquina para viajar en el tiempo. Y como a capar se aprende capando, lo demuestra viajando hacia los confines donde curiosamente tiene un romance con Henry Lytten durante la guerra… Pero una vez que Rosie entra en ella, el mundo se expande y por razones inexplicables cada vez que se usa, se pone en peligro el presente. Así comienza una compleja travesía que salta entre mundos y con bastantes momentos de épica.

Las páginas de Arcadia pasan fácilmente ante tus ojos y no puedes hacer nada por evitarlo. Sin duda, ya tengo nuevo libro que recomendar para los que me preguntan por buenas obras de Fantasía, entretenidas y para devorar. Con argumentos en los que poder navegar a través de diferentes época de nuestra historia.