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Reseña: Experimental Film, de Gemma Files

experimental-filmLos mejores libros son aquellos en los que el lector no sale indemne. De hecho, todo lo contrario aunque es cierto que el daño moral se puede dividir en diferentes capas, en grados variables y eso es algo que se debe apreciar en un mundo en el que los medios de comunicación populares a menudo parecen ser regados y estropeados para el consumo seguro de las masas. Y si no lo aprecias, estás perdido. Sin embargo, nuestra sociedad parece estar en un triste descenso tardío y los libros, o mejor dicho la cultura en general, refleja esto a menudo; particularmente en los libros de ficción, la televisión y el séptimo arte. Lo que quiero decir es que si quieres sentir miedo de verdad con una historia, lo tienes difícil. Por que ya estamos tan preparados para el horror que a no ser que se den toda una serie de coincidencias, el argumento apenas afectará. Así que tienes que ir directamente a lo más alto, a títulos que lo tienen todo para ello y que ya depende de ti cuando dispongas. Recuerda algo importante: en realidad, depende ti. Tú hora y situación de lectura siempre-siempre es manipulable.

Empezaré siendo claro. Experimental Film, de Gemma Files, debe estar en tu lista de lecturas próximas para que lo comentado se cumpla. La recientemente creada editorial La Biblioteca de Carfax lo sigue haciendo de maravilla publicando como un nuevo titulo de su colección el último Premio Shirley Jackson; después de los Bram Stoker, los más reconocidos premios a la literatura sobre terror psicológico y fantasía oscura. Cada año se dan en la ReaderCon, la conferencia sobre literatura imaginativa que va cambiando de sede de forma anual y donde se otorgan dichos galardones en honor a la gran escritora estadounidense de misterio y horror. El mismo lugar donde Experimental Film se hizo con el galardón en el último encuentro. Una idea original que utiliza el mundo del cine como planteamiento sobrenatural y…

…, donde conocemos a Lois Cairns, una ex-profesora y crítica de cine, pero también madre de Clark, un niño con el espectro del autismo. La ruleta del horror comienza un día en una proyección rutinaria de cine de Toronto, donde Cairns se percata de algo único en el trabajo del pretencioso cineasta Wrob Barney, el cual en su trabajo experimental, muestra una pieza de una intrigante película antigua (hecha con nitrato de plata) que parece datar de los primeros años del siglo XX. Cairns se aterra. Se siente profundamente afectada por las imágenes perturbadoras que muestra, imágenes sobre como la salud de cierta gente se deteriora. Aunque cuanto más descubre, más le cubre la obsesión. Después de algunas indagaciones, Cairns descubre que el fragmento de dicho trabajo mostrado -o robado- proviene de una sociedad ocultista ya desaparecida hace tiempo a la que pudo pertenecer la primera mujer cineasta canadiense, la señora Iris Dunlopp Whitcomb. Una tremenda noticia no solo para Cairns, por la que podría recibir una subvención de la National Film Board, sino un tremendo descubrimiento para la historia del cine.

Cairns sigue investigando y descubre que la Sra. Whitcomb fue recluida después de que su hijo desapareciera en extrañas circunstancias a bordo de un tren. Toda una serie de incongruencias se dieron en aquel aterrador suceso. Aparecieron extrañas marcas de quemaduras y se encontraron ciertos residuos químicos dentro del compartimiento. ¿Estaba manipulando una película de nitrato de plata altamente inestable en su cabina cuando se desató la tragedia? ¿Por qué no había cadáver en la escena?

Como veis un libro que atrapa desde la primera página. Casi sin darte cuenta, ya estás metido en la investigación. Ayuda mucho que los sucesos extraños preponderan y las cosas se vuelven aún más raras cada vez que Lois continúa explorando el pasado de la señora Whitcomb. Además, sabéis que los niños son vulnerables y como tales están en el corazón de muchas, exitosas y enloquecedoras historias de Terror. El Resplandor (1980), La Mala Semilla (1956) y La Noche del Cazador (1955) son films clásicos que vinieron a mi mente mientras leía Experimental Film. Por el hecho de que son niños pequeños, débiles y con diálogos a veces poco fiables. Una situación que puede ser angustiosa. Añadid a eso el autismo del hijo de Lois y la forma en que se comunica principalmente citando películas, anuncios y televisión de Disney; y la inquietud está servida.

La Biblioteca de Carfax una vez más publica un título interesante. Mismás sinceras felicitaciones por traer género de Terror inédito al aficionado, ese mismo que camina sólo por las librerías en busca de obras interesantes de su género favorito…, y que pocas veces encuentra.

Reseña: El Multiverso Integral, de Grant Morrison y VVAA

Multiverso IntegralEl Multiverso es lo que ocurre cuando tú como editorial das carta blanca, rienda suelta, al irónico, desairado y maravilloso, ese genio llamado Grant Morrison. La más grande aventura en la historia de DC encima nos llega disponible en el último formato Edición Deluxe -edición tochal indispensable- que ECC Ediciones ha decidido publicar para que todo aficionado no se queje y pueda unirse de una vez por todas a la aventura parida del cerebro de este visionario escritor. Uno de los más talentosos guionistas que ha dado el reino escocés, el cual decidió rodearse para este macroevento de un enorme elenco de personajes, todos ellos reunidos desde las 52 tierras alternativas del conocido Multiverso DC. Todas esas aventuras todas, reunidas en un magnífico volumen.

Uno de los mayores estragos críticos por el que tuvieron que pasar en DC en los últimos años fue la sin duda la saga cósmica alucinante que Morrison creó a Multiverso Integral000través de los mundos conocidos en la franquicia superheróica. Donde Morrison se suelta el cinturón con toda una serie de ideas en tierras diferentes (súper hombres nazis, héroes pulp, personajes de la editorial Charlton, la Marvel Family, etc.) en la vasta cosmología DC. Comenzando la trama con dos historias que hablan de una fuerza destructiva que los amenaza a todos y para la cual cada uno a su manera le hará frente. Un gran éxito entre fans y críticos, pues El Multiverso también consiguió toda una serie de nominaciones a los Premios Eisner, no sólo la tramaa, también varios autores participantes en ella. Pues que duda cabe que Morrison se rodeó de los mejores de la franquicia para elaborar el que sin duda es su proyecto más ambicioso dentro del mundo del pijameo.

Multiverso Integral00El Multiverso Integral recoge los nueve números de la serie principal, incluida la Guía, según su orden de publicación. Aunque por entonces no hubo un orden secuencial en los guiones pues casi que eran independientes (a excepción de Thunderworld que lleva a la Guía); sí que hay un buen flujo entre los temas a tratar. Sobre todo, con El Multiverso: Pax Americana, el cual actúa como punto intermedio entre los ocho argumentos centrales que se proponen. Por eso, que esté en dicho orden se agradece, pues con la capacidad del maestro yendo hacia delante y hacia atrás, el ser leído coherentemente podía hacerse algo complicado. Guidebook (1)cAunque para ello, que duda cabe que alguien aconsejó, y se hizo, y destaca, la Guía (The Multiversity: The Guide Book), donde como lector puedes detenerte a determinar pistas para gozar mejor del flujo narrativo. Y ya os aseguro que tal como está elaborado mola. Es una información fascinante que incluso divertirá a toda persona que como yo, disfruta rompiendo las marañas de pelo argumental que Morrison y Rian Hughes fueron capaces de crear.

Publicada originalmente entre 2014 y 2015, Morrison se vale en cada capítulo de su imaginación y de sus enciclopédicos conocimientos para explorar las tierras alternativas que integran el Universo DC. Una obra tan ambiciosa como sorprendente, que cuenta con la participación de los mejores dibujantes del mundo del cómic como Ivan Reis, Chris Sprouse, Jim Lee, Ben Oliver, Frank Quitely, Cameron Stewart y Doug Mahnke, entre muchos otros. Una obra tan magnánima a nivel argumental que es dificil hacer un comentario general sobre lo que trata…, pero para eso estamos aquí, ¿no? Por un lado comencemos aclarando una vez más que El Multiverso está formado por 52 universos, algunos de los cuales ya conocemos. Por ejemplo, Tierra 2 donde normalmente se lucha contra Multiverso Integral01Apokolips, el malvado Sindicato del Crimen procede de Tierra 3, en Tierra 23 Superman es afroamericano y además presidente de Estados Unidos… Todas estas trama si no las conoces, las aprenderás aquí. Incluso se recordará que no hace mucho Lex Luthor creó una formación sinfónica de transmateria mientras estaba drogado y liberó un portal que conducía a otras dimensiones alternativas. No obstante, la trama principal está presentada en 9 grapas en las que se nos cuenta una historia principal narrada donde la idea principal vertebra alrededor del ataque al Multiverso por parte de unas entidades denominadas La Nobleza. En los sucesivos números seremos testigos de diferentes Multiverso Integral02crisis en varias de las 52 Tierras que componen este Multiverso, siendo cada una de ellas distintos trasuntos del propio universo DC. Y quedando claro que cada uno de los números funciona como una historia independiente aunque hay cierto nexo que los une a todos, y que funcionan a modo de “mcguffin” por que… No diré más. Eso mola descubrirlo.

En El Multiverso vamos a encontrar un poco de todo. Tenemos historias de superhéroes al uso, relatos que homenajean a la Golden Age, juegos psicológicos, homenaje a Watchmen (El Multiverso: Pax Americana), tramas futuristas o distópicas, tramas que rompen la cuarta pared; una obra que en su conjunto es un homenaje en general a todo lo que se elabora en el mundo de los cómics. Una obra que ya os aviso que se goza bastante más con relecturas. Pero, ¿qué magnífica trama de Ciencia Ficción no peca de esto?

Multiverso Integral06Una obra original que se sale de convencionalismos y eventos clónicos, donde en cada número el guionista escocés trabajó con un dibujante distinto. O sea, gráficamente vais a alucinar de lo lindo. Un evento que bien mostrado además, podría haber sido el auténtico evento DC de las últimas décadas. Una joya no bien publicitada, en mi opinión. De todos modos, mis más sinceras enhorabuenas a ECC por traer al lector de pie esta gozada de edición que además que incluye numeroso material extra, relacionado con el proceso de creación de esta inigualable historia.

Una verdadera joya de la corona.

Reseña: American Jesus. Libro Uno. El Elegido, de Mark Millar, Peter Gross y Jeanne McGee

american_jesusQuién de nosotros cuando eramos adolescentes y crecíamos y leíamos a la par sobre superhéroes luchando contra súper villanos, no soñaba con ser uno de ellos. De hecho, lo eramos. En esa máquina del tiempo y de sueños que es nuestro cerebro. Éramos el Capitán América luchando contra Cráneo Rojo, Daredevil contra Kingpin o Spiderman contra cualesquiera de los enemigos con ADN de animal que el guionista decidía sacar. Y mientras crecíamos y leíamos a la par, sabíamos que pocas cosas cambiarían al final de la historia, aunque el tema se torciera, sabíamos que las probabilidades de salir triunfantes eran muy altas. De todos los guionistas o dibujantes de cómic que hay en el mundo del noveno arte, tengo la sensación de que Mark Millar era igual de ingenuo y friki que nosotros. ¿Por qué? Por que su último titulo American Jesus abre con una escena que puede ser familiar para muchos de los que vivimos aquellos años; caminar por el bosque con los amigos en un día de otoño, una aventura, un sendero, con la misión de encontrar el fruto prohibido para todo chaval: una revista porno. El tesoro. Tal vez sea esta apertura despreocupada e incluso familiar que establece american_jesus00con el lector lo que pretende Millar para situarte en una zona de confort para el shock de perplejidad que viene poco después.

American Jesus: El Elegido está considerado uno de los cómics más polémicos y valientes de Millar. Ya sabéis todo lo que acarrea en este mundo tocar de algún modo el tema de la religión, lo que uno quiere o lo que no. Pamplinas. Sí a todo y no a todo. El tema de las opiniones siempre debe tener un color gris. Si una historia mola, mola. Punto. Ni blanco ni negro. Os puedo decir que no he leído nada de Millar que no sea medianamente interesante como para llegar hasta el final. Tendrá sus seguidores, sus detractores, pero nadie puede decirme que no es uno de los grandes de nuestro tiempo. Y en mi opinión Panini Cómics hace bien, muy bien, en traernos esta obras independientes que tienen american_jesus01mucho de original. American Jesus cuenta la historia de Jodie, un preadolescente promedio, con las típicas dudas y confusiones acerca de crecer, el cual se limita a ser más observador que los demás. Sus padres apenas hablan y mucho menos hacen otras actividades más íntimas. Sus maestros de la escuela no tienen ni idea sobre la vida de sus alumnos y el pastor del pueblo dejó de creer en Dios hace años y ahora pasa malos momentos. Las únicas personas con las que Jodie parece tener alguna relación son sus amigos que probablemente se están desarrollando en todos los sentidos igual que él. Jodie es un chico bastante normal pero todo cambia el día american_jesus02que salen al bosque en busca del “tesoro”. Cuando un trailer cae de un puente, sobrevuela los árboles y cae sobre él. Milagrosamente ninguno rasguño le queda. Después de ese accidente y de una discusión ambigua con su madre, Jodie llega a la conclusión de que él (y no otro) es la Segunda Venida de Jesucristo.

Con American Jesus: El Elegido inicio mi reconciliación (quizás nunca se fue) con el maestro guionista Mark Millar. Un trabajo que deja patidifuso en ciertos momentos a lo que mi cerebro pensaba que iba a suceder. Imagínate que eres un chaval que de repente descubre que es la reencarnación de Jesucristo. Puede andar sobre las aguas y quizás resucitar a los muertos. ¿Cómo afrontará su destino para liderar al mundo a través de un conflicto que lleva siglos en marcha? Podrá o no. Ahí está la clave del cómic. La historia de Millar y el artista Peter Gross sobre la Segunda Venida y la infancia de Jodie es una historia fascinante. Mientras ves a este chico en las primeras etapas de la adolescencia, no es lo que imaginas que será el Mesías, pero es lo que uno esperaría que fuera un chico del siglo XXI. Haciendo alarde de sus poderes frente a sus compañeros. Convirtiendo agua en vino sólo para american_jesus05mostrar lo poderoso que es. Y a medida que amasa a sus propios “apóstoles”, realiza milagros a petición como curar al conductor del camión que casi le mata. No obstante, no hay aquí una “iglesia” para Jodie. Y el Padre O’Higgins, para quien su púlpito es sólo un trabajo, va cambiando su visión de todo.

American Jesus: El Elegido originalmente se engendró al mismo tiempo que otra obra más popular de Millar, que incluso tuvo film. Hablo de Wanted. Y sorprendentemente, ambas historias comparten algunos de los mismos temas, principalmente la idea de un sumo poder american_jesus04dado a jóvenes inexpertos. Sin embargo, en American Jesus manipula las reacciones de los acontecimientos y el lector en más de una ocasión se sorprenderá. Como suele hacer, hay un giro revelado en las páginas finales que no es un desarrollo evidente de la trama pero, en retrospectiva, tiene sentido y da lógica a lo que supongo vendrá después.

American Jesus: El Elegido. Una idea en la que ya se trabaja para un largometraje. ¿Libro Uno? Aquí ando a la espera de más.

Reseña: Star Wars Clásicos Marvel UK Integral, de VVAA

integral_starwarsMarvel UK Planeta Cómic nos publica esta antología de cómic clásico, en gran parte material inédito, con el que pretende celebrar, entre otros muchos títulos, el 40 Aniversario de Star Wars. Los mejores artistas de la época no quisieron dejar pasar la oportunidad de participar en lo que todo el mundo veía con grandes ojos un titulo que iba camino de convertirse en la mejor saga galáctica del cine. Hecho en el que supongo que estaréis conmigo en afirmar que ha llegado igual a nuestros días. Por ello, en este integral de grandes aventuras con los personajes clásicos vas a encontrar autores consagrados por doquier. Referentes del mundo del cómic británico como Archie Goodwin, Al Williamson, Jo Duffy, Roy Thomas, Chris Claremont, Alan Moore, Steve Parkhouse, Ron Meyer, David Mazzucchelli, Tom Palmer Jan Duursema, Sal Buscema, Klaus integral_starwars03Janson, Carmine Infantino, John Stokes, Alan Davis; una lista interminables de autores de renombre, los cuales dan rienda suelta a su imaginación y llevan a cabo historias muchas paralelas a lo que se estaba publicando en la edición USA. Sí, este enorme volumen incluye historias exclusivas de la Marvel UK, la franquicia Marvel en el Reino Unido, pero donde véis claramente que todos estos autores, no mucho después, ya formaban parte de la verdadera Casa de las Ideas al otro lado del charco.

Cómics con una curiosa historia detrás. En realidad, se desarrollaba poco antes en USA. En el bendito año de 1977, cuando la directiva le obliga a Stan Lee a aceptar la franquicia de un cómic sobre una película que un director casi desconocido, lo está petando. El enorme éxito estaba ahí, y tenía que ser trasladado a los cómics, cuyas ventas millonarias salvarían a la editorial. Y así fue. Marvel publicó la colección durante diez años, hasta que se acabaron integral_starwars02las películas y parecía que no tenía sentido seguir más allá. Dicha colección se convirtió en unos estupendos cómics clásicos llamados Clásicos Star Wars. Sin embargo, algo más se hizo. Auténticas aventuras espaciales, auténticas joyitas de la época, otros cómics de Star Wars que sólo se distribuyeron en el Reino Unido y que permanecían hasta ahora inéditos en España. Los mismos que Planeta Cómic ha decidido publicar y recoger todo en un tomo más que magnífico.

integral_starwars05Por contar, incluso cuenta con los números publicados en la revista Pizzazz (#1-#16); un magazine de la editorial Marvel que publicó de 1977 a 1979, dirigido a la cultura juvenil, con artículos sobre películas populares, estrellas de rock, historietas y pasatiempos. Una precursora de lo que sería la Star War Weekly; un semanario original y acorde a la época que reimprimió historias del Star Wars de Marvel Comics, junto con varios cuentos originales y donde grandes guionistas como Archie Goodwin, Roy Thomas, Chris Claremont y el mismísimo Alan Moore publicaron sus tramas más molonas (SW UK Weekly #60, #94-99 y #104-115). Aunque obviamente este tochal también compila otras publicaciones de la saga bastante integral_starwars01destacables.

El tomo abre con historias que de algún modo continúan la historia de la primera trilogía de George Lucas. Todas las historias cortas recogidas en la revista Pizzazz, para justo después dar paso a chulos arcos argumentales en tres partes como pueden ser ¡Tradiciones Wookies!, ¡El día después de la Estrella de la Muerte! o ¡El Maestro Armero!. Aventuras de idas y venidas que deparan en el primer arco argumental a grandes rasgos que es Mundo de Fuego.

Mundo de Fuego fue un arco original en tres partes escrito por el maestro Chris Claremont. Originalmente publicado en el Star Wars Weekly (#107 al #115), cuenta la integral_starwars04historia de Luke Skywalker, Leia Organa y Mici Shabandar en el proceso de robar una nave experimental del Imperio, conocida como Staraker. Después de casi escaparse, son derribados en el sistema de Alashan y aterrizan en un campo de lava de dicho planeta. Donde dos rebeldes, Wadie Firestone y Arlo Tire, llegan para investigar un lugar de trabajos arqueológicos, del que habían perdido contacto. Al buscar, encuentran los cadáveres. Entran en la cueva y de pronto son atacados: Arlo es cortado en dos por un láser y Wadie se mete rápidamente en su Ala-Y pero es derribado en el sobrevuelo… Mientras tanto, Leia, Luke, R2-D2, C-3PO y Mici Shabandar, son contactados por el general Jan Dodonna el cual les cuenta que en Alashan, tanto el equipo arqueológico como los exploradores rebeldes son imposibles de localizar, Deben descubrir qué está ocurriendo en ese extraño lugar.

Y más, más historias, one-shots a destacar como La chatarra nunca duerme o ¡Furia Ciega!, aventuras que me han encantado. Además esta Edición Especial 40 Aniversario de la saga integral_starwars06(1977-2017), cuenta con una serie de artículos sobre personajes que tienen su trasfondo en segundo plano, las curiosas Preguntas y Respuestas del semanario de la época y una galería de portadas para cerrar el tomo. Una edición que para más inri cuenta con los mejores dibujantes de aquellos años. Lo tiene todo. Un tomo que queda perfecto con su lomo muy parecido a los Marvel Gold del momento. Un tomo magnífico e indispensable para los amantes de las aventuras intergalácticas, por supuesto, de Star Wars, con apariciones de otros personajes como Guardianes de la Galaxia o Deathlok…, que tienen mucho que decir.

Un tomo realmente especial.

Reseña: The Beauty, de Jeremy Haun, Jason A. Hurley y John Raunch

thebeautyLo relata bastante bien Scott Snyder en la Introducción: «El terror cautiva, el terror mola, es lo que apetece leer para evadirte después de un día largo. Sí. A los que desde pequeños hemos descubierto y nos convertimos en fans del Terror, ese género nos cautivó de por vida». Lo cuenta en una Introducción que aporta para The Beauty. Un cómic de investigación y terror sugerente que acaba de publicar Panini Cómics en formato tomo recopilatorio. Un cómic con una premisa muy original: ¿Y si de pronto surgiera una enfermad que volviera hermosos a los que la contraen? Mola, pero… siempre hay un “pero”, ¿no? Bueno, más tarde lo cuento. Por lo pronto, imaginad una enfermedad de transmisión sexual que hace que los infectados se vean bellos, hermosos, con el paso de las horas. Fuera grasas del cuerpo, fuera papada, canas, arrugas y patas de gallo, es decir, una enfermedad que thebeauty01la gente quiere y desea tener. Esa enfermedad es real, la llaman La Belleza y está afectando ya a millones de personas. Dos años después de que estallara La Belleza, más de la mitad de América está infectada. Ahora parece que la desventaja puede ser mucho peor de lo que cualquiera sospecha. Los detectives Vaughn y Foster se encuentran en primera línea de batalla; de hecho, son detectives asignados a un departamento especial para dichos casos. Enfermedad, de la que aunque parezca que sí, no se sabe todo. Además, existe una conspiración que nunca supieron que existía. Pero la sociedad moderna está obsesionada con la belleza externa, y ahora parece que hay una manera de garantizarles poder llegar a ser más hermosos cada día. ¿Y qué si se trata de una enfermedad de transmisión thebeauty02sexual?

En el mundo de The Beauty, la perfección física es alcanzable. La gran mayoría de la población se ha aprovechado de ello, y Foster y Vaughn pronto descubrirán que tiene un precio terrible pues ciertos afectados por la enfermedad, están ardiendo en llamas y estallan como si de bombas humanas se tratase. Una especie de combustión instantánea que les consume…

The Beauty es de esos cómics tan originales por su argumento que como reseñador te ves en la tesitura thebeauty03continua de ver qué cuentas y qué no, para no spoilear mucho. Los detectives Vaughn y Foster ya infectados (lo siento, aunque se sabe pronto) están cerca de saber la verdad, y eso los pone directamente en el cartel. La verdad no es tan bonita como la enfermedad. Un tal Sr. Calaveras anda a la caza. Y habrá que ver de qué forma y cómo sigue la investigación en un caso tan extremo donde el mundo de la apariencia y el físico notable, lo está pagando con creces.

Este primer tomo comprende los seis primeros números USA. Y está genial esta división por que la sexta grapa cierra el primer arco argumental. Es decir, aunque sea un primer tomo, thebeauty04lo puedes pillar sin problemas como único. The Beauty salió de la iniciativa de Top Cow’s Pilot Season, su primera edición ganó el concurso de 2011, y dio un empujón a los artistas Jason A. Hurley y Jeremy Haun hacia el mundo del cómic profesional. Haun se reconoce como amante de la oscuridad y los cómics de horror y ya es conocido por su trabajo en Batwoman y The Darkness; donde hace labor de dibujante también al igual que en este cómic. Los colores que realiza John Rauch también ayudan a distinguir a los infectados de los que no. De una forma magnífica y bien perfilada: la carne de los infectados parece brillar y rejuvenecerse con cada viñeta y eso, se siente. Además, tenemos muy bien retratado la imagen de la indulgencia, lo prejuicioso, hipócrita y televangelista en momentos como cuando los detectives visitan la adoración a la belleza sexual en un club erótico llamado Vanity. Donde vemos hermosos cuerpos flotantes discutiendo cosas terribles pero con una sonrisa. El placer o el pecado, ¿qué va antes?

Los autores Jeremy Haun y Jason A. Hurley hacen un muy buen trabajo en guión y dibujo y estamos sin duda, ante una historia que atrapa y que cada aparición de nuevas incógnitas la vuelve más emocionante. En thebeauty05resumen, se devora de una sentada. La sensación es como ver uno de lo buenos capítulos de la mítica serie Expediente X. Y a eso iba, mola, pero señor Snyder, The Beauty es más un cómic de investigación, acción, un thriller bien ejecutado; más que un cómic de Terror. Sólo esto le achaco(jajaj, su Introducción), por que en general, me ha encantado. Si aprecias una historia de ritmo rápido que toma en serio su alto concepto y personajes, encontrarás una nueva serie para amar en The Beauty. Y como siempre abogo por la originalidad en este mundo constante de guiones plagiados, The Beauty me ha parecido casi única.

Reseña: Shazam. El Poder de la Esperanza, de Alex Ross y Paul Dini

shazam_poder_esperanzaNo cabe ninguna duda que estos mini tomitos están hechos para mostrar el poderío gráfico de Alex Ross, por encima de todo, para el disfrute visual del aficionado amante al cómic de superhéroes. Para disfrutar del dibujazo de Ross, en esencia, con el apoyo del texto de Paul Dini. Ross es un ilustrador actual cotizado, que lo peta con todo lo que hace y es capaz de dar vida a personajes ficticios con sus dibujazos. Son pocos los premios que se le han otorgado, en mi opinión (ganó el Eisner en 1999 al Mejor Ilustrador por este trabajo), otro punto a favor para que no dejéis pasar la oportunidad de pillar esta colección que se cierra con Shazam: El Poder de la Esperanza.

Obras de arte hechas cómic.

shazam_poder_esperanza03Obras de arte con las que no te extrañes si compras un volumen para tenerlo y otro para arrancar hoja por hoja para enmarcar cada viñeta.

Shazam: El Poder de la Esperanza es un cuento de un superhéroe que utiliza sus poderes de la manera más humana, para infundir esperanza en los corazones de los niños. En formato narrativo es eso y algo más: Billy Batson, el adolescente alter ego del Capitán Marvel, recibe una carta de un niño con una enfermedad terminal en el Hospital de Niños de la Ciudad, decide pasar unos días en la sala y como chico puro de corazón, el Capitán Marvel, trata de arrojar algo de luz a esa alma que ha comprendido demasiado pronto que la vida es sufrimiento. Aunque para alterar ese pensamiento tan agorero de desfachatez, comienza a llevarse a esos niños en escapadas voladoras, shazam_poder_esperanza02sorprendiéndolos con historias de sus hazañas…

Historias llanas, simples, que parecen narradas a modo de documental y donde el dibujo de Ross lo hace todo. En formato conceptual, Shazam: El Poder de la Esperanza, no deja ser un álbum ilustrado donde Alex muestra todo su poder con el lapicero, libro ilustrado-cómic que bien pudiera servir como láminas a enmarcar como suelo repetir. Esto, casi página por página. Un trabajo para disfrutar más con el “cómo” se cuenta, que con el “qué”. En especial, para shazam_poder_esperanza01disfrutar con el origen del personaje Shazam (o Capitán Marvel al que llaman a veces por el conflicto) y también con algunas historias alternativas para con el nuevo poder adquirido de Billy Batson. A través del arte asombroso del que es sin duda mi ilustrador favorito. El cual consigue esa interacción personal dinámica con sus splash-pages e ilustraciones a grandes rasgos. La verdadera esencia e inocencia del Capitán Marvel brillando a través de este tomito.

Entre 1999 y 2003, Paul Dini (Batman: Detective, Batman: Amor Loco y otras historias) y Alex Ross (Kingdom Come, Justicia) dieron forma a diferentes especiales con shazam_poder_esperanza04los que desde una óptica realista reflejaron la grandeza y la épica del Universo DC. Batman: Guerra contra el Crimen, Superman: Paz en la Tierra, JLA: Libertad y Justicia, Wonder Woman: El Espíritu de la Verdad y ahora este Shazam: El Poder de la Esperanza; otro de esos especiales, que por fin vuelve a estar disponible en una atractiva edición con la que se completa una recopilación que no puede faltar en la biblioteca personal de todo buen aficionado…, al dibujo.

Otro regalo para los ojos.

Reseña: Cuerpo y Alma, de Matz, Jef y Walter Hill

cuerpoyalmaWalter Hill (1942) es un director, guionista y productor de cine estadounidense, conocido especialmente por haber dirigido la película de culto The Warriors en 1979. Pero uno de los cineastas más prolíficos que ha dado Hollywood. Su primer guion fue un western que nunca se llegó a adaptar a la pantalla grande. Luego escribió The Getaway y Hickey and Boggs; llevadas al cine en 1972. Como director comenzó en 1975 dirigiendo Hard Times, y poco después escribe The Warriors. Su pasión por el western que tanto dio que hablar a mediados de los 70s hizo que le llegaran toda una serie de éxitos, gracias a su cine de acción. Está considerado como uno los máximos cineastas que modernizaron el cine estadounidense como Spielberg, Lucas, De Palma, Scorsese y Coppola, entre otros. Driver, La Presa, Forajidos de Leyenda, El Fugitivo, Limite: 48 Horas, Calles de Fuego, Danko: Calor Rojo o El Último Hombre con un gran Bruce cuerpoyalma02Willis, son para mí sus mayores éxitos. Ahora, tras el éxito de Balas Perdidas en formato cómic europeo, Walter Hill vuelve a formar equipo con Matz y Jef para traernos una historia que renueva el género policíaco y que atención, será llevada a la gran pantalla con Michelle Rodríguez y Sigourney Weaver. Una historia llena de adrenalina, sangre y acción con toda la mala leche de uno de los mejores guionistas que ha parido la historia del cine.

cuerpoyalma06 Cuerpo y Alma también es una obra superviviente de ese mundo de sueños, de musas, ese paraíso al que tanto guionista y escritor desea acceder y pasear tranquilamente observando. Y copiando en su cuaderno de notas cuanto detalle vea. Un lugar bendito pero también malévolo, donde residen grandes tramas por escribir, algunas de las cuales nunca llegan a ver la luz. Tramas que curiosamente parecen nacidas para que jamás sean paridas, entiéndanme la paradoja. A todo guionista-escritor le ha pasado, historias que se intentan y nunca llegan a tener final o nunca llegan a publicarse porque parecen estar malditas. Sin embargo, esa maldición no es tan fuerte como se espera y de un momento a otro pueden ser rescatadas por una idea original como puede ser cambiarla de formato. Historias que de buenas a primeras alguien las recuerda, el mismo director, escritor, guionista (ya de éxito) y cuerpoyalma03apuesta por ella. Un guión de cine cambia de formato y se convierte en cómic. Díganme si no es una grandísima idea.

Cuerpo y Alma cuenta la historia de Frank Kitchen. No es un buen tipo. Nunca ha creído en la Navidad. Es el tipo de persona al que llaman para “enfriar” morosos o traidores que no hayan cumplido con su palabra. Su último contrato fue un caso simple en teoría, acabar con un trivial y venido arriba diseñador de moda justo después de una de sus pasarelas. Sin remordimientos, sin ninguna duda, ese tipo se irá de viaje a los pinos…, sin billete de vuelta. cuerpoyalma04O quizás encuentre algún atajo. El reloj universal es mucho más resistente que cualquier cosa que se pueda imaginar: si su alma sigue siendo hombre, su cuerpo podría volver reconvertido en mujer. La venganza por un crimen pasado. La venganza comienza y ninguno de ellos puede salir indemne. La peor venganza no siempre es la muerte.

La adaptación del guion al cómic la ofrece Matz, el cual lo hace con maestría pues si conoces a Hill y como escribe, rápidamente detectas aquí las pautas del famoso cineasta. Narrador en primera persona, bares de mala muerte, moteles, dinero negro, armas, gángsteres, sangre, sexo y un protagonista débil que se vuelve implacable. Como en Balas Perdidas también, Jef se encarga del magistral dibujo y el color. Mostrándonos de nuevo cuerpoyalma05espectacularidad, grandes decorados y escenas de acción más que reseñables.

Un cómic, una trama policíaca y criminal deudora del conocido género “hardboiled” (violencia y sexo), en el que los diálogos, casi cada uno de ellos, pueden pasar perfectamente por célebres citas de autor. Además de contar con una cuidada edición integral y un precio genial para lo que aporta.

Reseña: Un caballero indiscreto, de Jennifer Graham y Rob Thomas

veronica-mars-2A long time ago, we used to be Friends…

Para mí, es inevitable. Cada vez que oigo hablar, o menciono, o leo el nombre de Veronica Mars, la melodía de su intro me viene a la cabeza. No es la mejor serie que he visto en mi vida, pero desde luego sí es una, si no la que más, de las que más calaron en este pequeño corazón que llevo en el pecho. A estas alturas no vamos a negar que a mucha gente le pasó lo mismo. Veronica Mars, interpretada de manera espléndida por Kristen Bell, enganchaba al espectador con una dosis justa de misterio, líos adolescentes, mucho sarcasmo y referencias pop a tutiplén. Duró tres temporadas en antena y fue cancelada con un abrupto final que a muchos nos dejó desolados.

Muy desolados.

Pero Rob Thomas, su creador, tampoco estaba dispuesto a dejarla morir de esa manera. Aquello había que resolverlo, y varios años después se montó un crowfunding que pedía más de dos millones de dólares para poder hacer una película que diera cierre a la historia. Los fans de Mars somos legión, y aquello fue pan comido. Se recaudó rápido y más de lo necesitado, se hizo la película, todos volvimos a Neptune una vez más y se resolvieron todos los hilos que se habían dejado sueltos. Estoy bastante seguro de que muchos, como yo, agradecimos aquella jugada.

La película dejaba algunas tramas un poco en el aire. Secundarias todas, eso sí. Luego Rob Thomas se alió con Jennifer Graham y sacaron dos novelas protagonizadas por el personaje. La primera de ellas, El concurso de los mil dólares, daba comienzo allí donde terminaba la película y nos traía un caso ligero pero bien elaborado. Y muchas dosis de nuestra detective favorita.

Un caballero indiscreto es la segunda de las novelas protagonizadas por Veronica. Aquí, mientras ella investiga el caso de una chica que fue encontrada moribunda en un vertedero, con signos de haber sido violada y haber recibido una paliza, se entrecruza en la trama la búsqueda de la justicia de Keith Mars, empeñado en salvar a Eli Piojo Navarro y desmantelar el corrupto departamento del sheriff Dan Lamb.

Por supuesto, estamos ante una novela ligera y con esa frescura que caracterizaba a la serie. El misterio es fundamental, y el caso vuelve a estar bien elaborado. Sin ser una obra maestra de las novelas del crimen, se lee rápidamente y te mantiene interesado durante todas sus páginas. No busca sorprender especialmente, no intenta que descubrir al violador sea una cosa de quitarse el sombrero. El foco principal está puesto en Veronica, en su forma de actuar y de moverse para llegar hasta el final del asunto, con su sarcasmo por bandera y su obsesión por no dejar las cosas a medias.

Eso sí, no creo que sea un libro que pueda leerse alguien que no haya visto la serie. Es cierto que cada vez que aparece un detalle del pasado (y los hay a paladas, de hecho es parte de la gracia, jugar con la nostalgia de quienes amábamos la serie) se encargan de poner en situación al lector con un par de líneas. Y sí, por aquí circulan multitud de personajes a los que vimos en su momento. Por supuesto, está Logan (NoPiz, por supuesto, Team Logan al poder), y también Mac y Wallace. Y como en la serie, el noventa por ciento, es ella, Veronica.

Lo único malo que le he encontrado a este libro es que ahora sí, ya no hay más. La historia de Veronica Mars termina aquí.

De momento.

Rob Thomas… más, por favor.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Veneno, de Dennis O´Neil, Von Eeden, Braun y José Luis García-López

GAdB_ONeill_VenenoLegends of the Dark Knight fue la serie regular más brillante o más tenebrosa, según se quiera ver, del Caballero Oscuro. Recopilada o considerada en USA como una antología, contó desde 1989 hasta 1994 con los mejores y también más diferentes equipos creativos del momento. A cada uno de ellos se les dio la oportunidad de crear su propia historia. Guiones que podían ser desde un one-shot hasta llegar alcanzar cinco números como mucho. Una serie inspirada además en el Batman: Año Uno, de Frank Miller, historias que se establecen generalmente en los primeros años de la carrera del personaje. No obstante, en realidad, tampoco seguían ningún orden cronológico, ya que las historias se podían establecer en cualquier momento del pasado de Batman, y eso molaba tela. Toma esto, y sabiendo que es en el pasado del orejas picudas, ya tú la situas donde crees. Para algunos fue incluso un reto. Eran lo que siempre llamamos “aventuras”. Historias no específicas sobre el período de tiempo en el que GAdB_ONeill01tienen lugar, no haciendo referencia nunca a sagas, ni macrosagas, del Universo DC. Pero tramas con acción y grandes argumentos apetecibles de leer pues no eran otra cosa que el día a día de Batman… Y eso my friends, es lo que hace a nuestros adorados súperheroes más cercanos a nosotros.

Cuando corren tiempos de charla, cuando Batman está en boca de todos por una u otra cosa, un colega y vecino siempre pregunta qué leer bueno del personaje. Deseoso y a la espera de una buena recopilación en tomo de El Regreso del Caballero Oscuro III, antes que nada, recurro a lo mejor de un personaje. Se debe recurrir a los clásicos. Esa es mi respuesta final. Algo de Legends of the Dark Knight, o mejor dicho, algo de lo publicado aquí. Y si pueden ser obras en las que GAdB_ONeill04estén involucrados Neal Adams o Dennis O’Neil mejor. Y si ambos están juntos, ya es que mueres de placer. Así es que es justo decir que la gran edición de ECC Ediciones merece un aplauso. Estos tomitos llamados Grandes Autores de Batman, Superman o Wonder Woman, a los que puedes recurrir directamente para leer un arco especifico, tomos de buena calidad, que se hacen independientes y bellos en nuestra cómicteca por separado.

Grandes Autores de Batman: Veneno reúne los números del #16 al #20 de la serie Legends of the Dark Knight, publicados entre los meses de marzo y junio de 1991. En su conjunto forman una sola trama. En esta obra, el legendario guionista Dennis O’Neil se alió con los dibujantes Trevor von Eeden, Russell Braun y el mítico José Luis García-López para dar GAdB_ONeill03forma a un arco argumental memorable que hizo de preludio a la célebre saga Knightfall. Y donde se cuenta como Batman se precipita en un pozo para salvar a una niña pero Batman no puede reunir la fuerza necesaria para mover un enorme objeto grande que la arrastra. Y la niña se ahoga. Tomando la responsabilidad de la muerte, Batman se enfrenta al padre (el cual no parece estar de luto), y que ofrece ayuda a Batman para que esto nunca vuelva a suceder. Le da una píldora en la que está trabajando, la cual aumentará su fuerza de forma descomunal pero… Nada más escucha Batman, el cual acepta de inmediato. No quiere que alguien vuelva a morir debido a su falta de capacidad muscular. Pero es una droga, un veneno, con ella corriendo por sus venas, la fuerza de GAdB_ONeill05Batman es mayor de lo que él podría imaginar. Se vuelve cada vez más violento contra los criminales. Sin embargo, el hombre que provee a Batman las píldoras dice que esto es normal, es por el bien de todos. Pero la adicción de Batman crece y un precio se pone a las píldoras. La muerte del Comisario Gordon. Y Batman está de acuerdo con los términos…

Un gran historia que si no sabes nada de ella, te pone en vilo desde la primera página. Que lleva al Caballero Oscuro a hacer un viaje a una pequeña isla, para no solo salvar su vida, sino la de sus seres queridos…, los pocos que le quedan en este mundo. Una genial trama, brillante como os decía al principio, ya que O’Neil conoce de maravilla a Batman y sabe como tratarlo. Haciéndonos ver una vez más, GAdB_ONeill02por qué el orejas picudas es uno de los héroes con más fuerza de voluntad y temibles de DC.

Leyendo recordé que alguien una vez me dijo que siempre recomendaría Veneno como una de las mejores historias de Batman. Después de leerlo, de gozar con el dibujo y con el epílogo final que aporta Jorge García donde cuenta lo que motivó a O’Neil a publicar esta historia; que duda cabe que es más que recomendable.

Reseña: Madame Livingstone, de Christophe Cassiau- Haurie y Barly Barut

madamelivingstoneQue levante la mano quien en verano francamente no necesita un buen relato de aventuras. De esos que parten de la genial literatura de Burroughs y que dan en cómic visualmente una bofetada de realidad a todo lo que nos rodea. Un precioso, un muy bonito escenario, pero también un lugar dificil pese a que gustas transitarlo; aunque realmente te sientes bien al final de saber que sigues a salvo en casa. A los gustosos de esta sensación la cual no deja de ser sólo eso, una sensación linda de “vivir”, para ellos, es sin duda lectura obligada Madame Livingstone. El título recién publicado por Yermo Ediciones, obra con la que experimentarán en primera persona el olor de la África más profunda, sus diferentes atmósferas y escenarios junto a unos protagonistas muy especiales.

Bien leído, en Madame Livingstone, titulo franco-belga y obra de Barly Barut y Christophe Cassiau- Haurie; se puede descubrir un aspecto poco conocido de la Gran Guerra, como se llamaba a la I Guerra Mundial. Un madamelivingstone01suceso que tuvo lugar en el Congo Belga. Con esta idea, los autores consiguen sumergirnos fácilmente en la región de los grandes lagos, donde la única misión de los hombres del ejército real belga es hundir un barco de guerra alemán. Este guion narra la historia de un aviador, Gaston Mercier, teniente del ejército real belga, el cual se ve atrapado entre su compromiso militar y la amistad con un reservado mulato, siempre vestido con un kilt escocés, que asegura ser hijo de una congoleña y del famoso explorador escocés el Dr. Livingstone.

Supongo, que conoceréis al famoso explorador.

madamelivingstone03La misión no es fácil, hundir un acorazado alemán en el lago Tanganica. Entre lo absurdo de todas las guerras, entre tropas coloniales, el humanismo y la valentía militar, se va cimentando una profunda amistad entre estos dos personajes; una amistad perfectamente fotografiada por el dibujo de Barly Barut que crea ciertas viñetas que bien pudieran ser cuadros. Los que leemos asiduamente cómic europeo, en especial de la BD, sabemos de sobra que la fuerza del diseño sigue siendo poderosa en ellos. Incluso en una alternativa escena nocturna, el dibujo es preciso y magnífico. Dominan perfectamente el decoro y eso ayuda bastante al lector a trasladarse a esos parajes tan lejanos y evocadores.

madamelivingstone02Amados friends, Madame Livingstone merece vuestra atención no sólo por el tema que se cuenta y por el gran dibujo, sino por que es un verdadero soplo de aire fresco en este medio verano de gran calma editorial (de cómic europeo) que nos queda. El encuentro de dos hombres en una guerra que no es suya. En el centro de África. Una misión para descubrir la posición exacta de ese enorme monstruo fabricado para acarrear muerte. Con un guía un tanto especial. Un nativo que parece ser el más educado e ilustrado del lugar. Un lugar lleno de vegetación. Un valioso encuentro que les ayudará (y de qué forma) a aprender más sobre la historia de este hombre que se hace llamar -quizás para protegerse, o quizás no- Madame Livingstone.

El exotismo de los lugares está bellamente plasmado. Además, el tomo se extiende con unas dieciseis páginas de extras para iluminar al lector con su contexto histórico. madamelivingstone04Un tomo, una historia completa de Cassiau-Haurie (basada en un relato original de Apollo), que combina aventura y amistad con una Guerra Mundial como fondo. Acontecimiento que aunque no lo parezca también sirvió para que se dieran encuentros bellos, significativos, que quizás de otro modo jamás pudieran darse. Un aventura genial. Para vivirla. Ahora.