Archive for ECC Ediciones (Vértigo)

Reseña: Hellblazer, de Denise Mina, Leonardo Manco y Cristiano Cucina

hellblazer_minaSiempre es bueno sorprenderse o que te sorprendan. Y de vez en cuando en un mundo que crees conocer bien, ese hecho casi resulta milagroso. No sabía que Denise Mina había guionizado Hellblazer. De hecho, no creía que la participación de esta escritora en el mundo del noveno arte hubiera ido más allá de su novela A Sickness in the Family. Denise Mina (1966) es una escritora y dramaturga escocesa especializada en thriller y novela negra. Después de estudiar Derecho, impartió clases de criminología y derecho criminal. Recibió una beca de la Strathclyde University para escribir sobre las enfermedades mentales de las mujeres delincuentes, y durante el proceso de esa tesis doctoral escribió su primera novela Garnethill. Publicada en 1998, la obra ganó el Crime Writers’ Association John Creasy Dagger a la Mejor Primera Novela. Muerte en Glasgow (Garnethill) fue su primer éxito y a partir de ahí siguió escribiendo y creó un “serial crime” a partir de dicha obra. Me entero entonces de más cosas curiosas que llaman mi atención: Denise Mina ha adaptado también los guiones de la trilogía Millenium, de Larsson, a formato novela gráfica. Pero otra mejor. ECC Ediciones acaba de publicar un integral en su maravillosa colección que está haciendo sobre toda la obra recopilada de hellblazer_mina02Hellblazer; un tomo con la participación total de Denise Mina como guionista.

Por lo visto, el primer trabajó de Mina en Hellblazer fue en 2006. Y a partir de entonces se mantendría como guionista en esta enorme franquicia por la que tantos autores han pasado, durante poco más de un año. Se asoció con el dibujante argentino Leonardo Manco (Hellblazer: Mike Carey) y con el artista italiano Cristiano Cucina para firmar trece episodios memorables que trasladaban al carismático antihéroe a tierras escocesas en medio de un torbellino de caos, locura y muerte. Dicho integral cuenta con dos arcos extensos y bastante completos. Longitud que sin duda un gran novelista necesita para contar una buena historia que se precie.

Abre con La Empatía es el Enemigo, la cual traslada a John Constantine (el cual sigue pensando en su reciente y aterradora experiencia) a un bar de Londres donde conoce a Chris Cole, un tipo común que cometió el error de jugar un poco con magia “inofensiva”. Pide a Constantine que lo saque de su pesadilla. Pero cuando Cole suelta el nombre de un ocultista infame escocés, Constantine se da cuenta de que nada es lo que parece y hellblazer_mina00que la pesadilla está empezando ahora de verdad. Descubre que está maldecido con la empatía de su prójimo. Mmmmm… (mejor que lo leáis) Se dirige entonces a Escocia con su nuevo compañero Cole, y va descubriendo poco a poco que se van rodeando de un montón de demonios disfrazados de ladrones callejeros. En dicho viaje por carretera hacia Glasgow, John encuentra además a un conocido olvidado de su juventud que (obviamente) tiene problemas. ¿Coincidencia o es un montaje creado por esa secta sombría arraigada nueve siglos de misticismo atrás, la cual va asomando cada vez más? Constantine siente más y más presión. Ya se encuentra en un camino demasiado oscuro incluso para él. Descubrir el origen de la maldición de la empatía, puede ser quizás demasiado irracional para que su malherida mente.

hellblazer_mina01La Empatía es el Enemigo comprende siete números. Siete que dan para mucho. Maduran los personajes y hay tiempo de completar todos los aspectos que pudieran quedar en el aire en obras de menos tamaño como los recurridos one-shots. La idea de un viaje en carretera mientras les van sucediendo cosas me parece genial. Y el entorno cada vez se vuelve más claustrofóbico… uuff.

Justo después se incluye un one-shot llamado La Estación del Fanático, que hace un poco de puente o mirador antes del siguiente arco argumental extenso. Una historia independiente del pasado reciente de John Constantine donde se encuentra pagando una deuda a un compañero mago que está relatando sus últimas palabras.

hellblazer_mina03Y entonces llego a La Mano Derecha Roja. Cinco números donde el sueño de Steve Evans de la empatía universal demuestra ser un infierno en la Tierra en Glasgow (de momento). Donde vemos que hay mucho más dolor por recorrer de lo que Constantine nunca ha imaginado. Son Demonios Praexis los que se atiborran de las almas de los que mueren recientemente. Y eso, en un lugar como Glasgow, con la tasa más alta de asesinatos de Europa Occidental… OMG! Curiosamente, ahora Evans necesita la ayuda de John para parar la carnicería. Lástima que lo haya enterrado vivo…

Un tomo más que interesante. Una joyita independiente que como dice Jorge García en su articulo final, son treces capítulos que se pueden leer como una novela policíaca con un telón de fondo sobrenatural e independiente de si conoces al personaje o no. Yo no la habría dicho mejor.

Reseña: Tom Strong. Libro 01, de Alan Moore y Chris Sprouse

tom_strong_vol1Tom Strong es uno de los superhéroes alternativos creados por Alan Moore. El cómic lleva el mismo titulo y es una obra en la que el ilustrador Chris Sprouse intervino junto al maestro de Northampton. Una serie limitada titulada Tom Strong y el Planeta del Peligro fue publicada en 2013 por Vertigo, pero la serie original vio la luz de forma bimensual y se inició en America’s Best Comics, una editorial de cómics creada por Alan Moore en 1999 como derivada de WildStorm (una idea propuesta a Moore por el fundador de Wildstorm, Jim Lee). Un lugar para nacer, un lugar para morir, un lugar en el que llevarlos a todos… (los lectores).

Tom Strong, el protagonista, se puede considerar un “héroe de la ciencia”. Cuenta además con una esposa, Dhalua, y una hija, Tesla, ambas con tom_strong_vol105mayor capacidad física y mental que cualquier ser humano. Y longevidad. Nacidos a fines del siglo XIX, Tom Strong y su familia proyectan su inmensa sombra sobre los grandes retos del siglo XXI. Frente a él, enemigos asombrosos, imperios dimensionales, paradojas temporales, inteligencias artificiales y visitantes de otras galaxias. A su favor, la fuerza de la curiosidad, la inteligencia, la imaginación y una familia de lo mas insólita. Viven en un edificio llamado La Fortaleza. También es asistido por Pneuman, un robot a vapor, y el Rey Salomón, un gorila con características y sentimientos humanos. Su mayor enemigo es el “villano de la ciencia” vestido con esmoquin, Paul Saveen. La serie explora muchas diferentes líneas de tiempo y universos. Un guiño MUY DESCARADO al glorioso género pulp del que tom_strong_vol100muchos hemos mamado.

Y alguno dirá: ¿un científico altamente cualificado con ese físico? Strong fue criado en una cámara de alta gravedad y recibió una educación intensiva por parte de científicos excéntricos en la ficticia isla de las Indias Occidentales, Attabar Teru. Su educación, además de ingerir una raíz utilizada por los nativos de la isla para la salud y la larga vida; lo han hecho casi físicamente y mentalmente perfecto. ¿Ahora sí? Lo chulo de esta obra es que vas a encontrar aventuras de todo tipo casi a una por número. Este súper integral, este primer volumen que publica ECC Ediciones comprende los primeros catorce números de la serie. Y en él vas a ver como Tom Strong tiene aventuras junto a su yo más joven, viaja a un universo paralelo de dibujos animados, siempre tom_strong_vol101comenzando por sus orígenes donde se muestra su educación inicial en Attabar Teru.

Pero hay más. Se enfrentará al único megalómano mecánico-molecular que Tom destruyó por primera vez en 1987, y así de primeras tiene que salvar a la Ciudad. Moore nos asombra a todos con un guion brillante cuando en el tercer número nos saca un misterioso edificio azteca el cual se ha materializado de la nada y Tom descubre que pertenece a una raza futurista brutal de una Tierra alternativa. Y entre tanta aventura pulp hay tiempo para el costumbrismo, se revela por ejemplo como Weiss y Strong se conocieron por primera vez en la Berlín de 1945. Un arco argumental en cuatro partes magnifico. O cosas de familia. Lo dicho: enemigos asombrosos, imperios dimensionales, paradojas temporales, inteligencias tom_strong_vol104artificiales y visitantes de otras galaxias…, bien hilados como siempre supo hacer Alan Moore.

Tom Strong goza de súper fuerza y es un genio inventor con condiciones físicas máximas. Un personaje que cumple a tope la cita latina que proviene de las Sátira X de Juvenal: “Mens sana in corpore sano”. Ahora os preguntaréis, ¿es perfecto, invencible e indestructible? ¿Un Superman pulpero? Sí y no a todo. Moore se sale con la suya en más de una ocasión y cuando creemos que solo salvará al héroe un “Deus ex Machina”, Moore hace lo que mejor sabe hacer y aplica su don como maestro del noveno arte.

Pues sí, no lo esperaba. Tom Strong mola todo él. La leyenda de los cómics Moore me la ha vuelto a dar. Grandes personajes en una extraordinaria hazaña en una carrera de casi un siglo. Viviendo y luchando en tom_strong_vol103lugares tan diversos como Nueva York, Venus, una Tierra alternativa o incluso en el pasado. Acción por los cuatro costados. Un colección que por su composición al estilo recopilatorio americano se completará seguramente en tres sendos tomos. Una serie al completo que yo no me pienso perder. Y por favor, ¡que confirmen la publicación de Tom Strong´s Terrific Tales!

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. La Granuja, de Peter Milligan y Sean Phillips

av_milligan_granujaExisten en el mundo del cómic también, tandems inesperados del que salen obras cuando menos curiosas. Maravillosas, si ambos autores son denominados artistas cañeros y en un porcentaje muy alto, siempre recomendables. Con estos parámetros nació una miniserie de la buenísima época de Vértigo en la que nada más y nada menos que Peter Milligan y Sean Phillips brillaron de lo lindo. Una serie que podéis considerar perfectamente clásica o de culto ya que tuvo lugar en los sopesados años 90 (al final de la década) donde la fama del cómic de superhéroes descendió (no por el dibujo) y hubo un alza en los cómics que podríamos llamar de algún modo independientes. La Granuja (The Minx), de Peter Milligan y Sean Phillips, no tuvo la suerte que debería haber tenido. Y fue cancelada tras ocho números, pero eso no quita que aún así quedara una buena historia digna de mención y recomendable para los que nos gusta lo raruno/weird/original; lo diferente en definitiva.

av_milligan_granuja06En la magnífica colección Grandes Autores de Vertigo que está publicando ECC Ediciones nos llega en un solo tomo La Granuja. Un volumen que reúne los ocho episodios de la serie original The Minx (1998-1999), así como dos historias cortas originalmente publicadas en la cabecera Vertigo Winter’s Edge que sirvieron para presentar la colección ante los lectores. Con esta inclasificable obra, por fin recopilada íntegramente, el guionista Peter Milligan (Hellblazer, entre otras muchas) y el dibujante Sean Phillips (Sleeper, entre otras muchas), crearon una sátira divertidísima para explorar los límites del sexo, la religión, la verdad y la vida. Una joya, vamos.

av_milligan_granuja04¿Y qué cuenta? Pues la vida de Anna Schwarz, una joven estudiante ortodoncista y mayor de edad cuya existencia da un vuelco el mismo día en que decide mantener relaciones sexuales con su novio. A partir de ese momento, su vida se convierte en una pesadilla demencial en la que intervienen agentes secretos, psicópatas hermafroditas, compañeras de piso, padres con un pasado punk, poderes sobrenaturales, el presidente de los EE. UU., y un mesías simiesco que regresa a la Tierra para anunciar la palabra de Dios. Esta es la sinopsis que nos hace la editorial. Y es un magnífico resumen recogido en apenas setenta palabras. Pero yo quiero contar más. Podemos decir sin miedo a equivocarnos que el tomo comprende dos arcos argumentales av_milligan_granuja03completos y un one-shot…, sin contar el añadido número de presentación. El primer arco argumental llamado Los Elegidos (The Chosen), consta de tres números y es donde comienza todo. Y con todo me refiero a una USA que espera ansiosamente el regreso del misterioso Dios Mono (un mono que fue enviado al espacio hace años al espacio y que puede ser o no ser el nuevo Mesías).

Y en la vida terrenal tenemos a la joven Anna, la cual debe lidiar con multitud de problemas que han alterado su vida. La más notable entre estas interrupciones es el Minx, una voz algo desagradable que acecha dentro de su cabeza y que está tratando de hacerse cargo de la única cosa que ella y Anna tienen en común; su cuerpo. Es entonces cuando un hermafrodita demente que piensa que él/ella/ellas es el nuevo Mesías comienza una furiosa av_milligan_granuja05matanza en los alrededores de Manhattan. Desnuda, confundida y todavía recibiendo mensajes de un mono del espacio exterior, Anna se pierde en Times Square, aún asombrada por la noticia de la muerte de su abuela y la verdad sobre su cuestionablemente padre biológico. Mientras tanto un tipo paranormal hace su aparición con la “sencilla” razón de solicitar un sacrificio para Anna. Uno que jamás podrá olvidar.

El segundo arco consta de cuatro partes y se llama El Cuarteto del Mono. Donde encontramos a una dulce Anna explorando nuevos territorios llenos de humo con su novio, mientras que su alter ego la Granuja, en silencio, propone una agenda diferente. Por otro lado, la locura milenaria de la llegada del mono-mesías (como yo lo llamo) barre el globo por que la cápsula ya ha entrado en la atmósfera y está cayendo a la Tierra. La pregunta es: Si el el Dios Mono sobrevive, ¿será capaz la raza humana de soportar la verdad de lo que eso av_milligan_granuja02supone? Ya os cuento yo que cuando el Dios Mono muestra su rostro y revela el mensaje… Ups, jajaj, la horrible verdad de en lo que se ha convertido todo…

Por lo que sé, la cancelación de esta serie se produjo de forma algo rápida. Por eso el final llega con un obvio método de precipitación que da a entender que quedaba aún mucho por contar. Sobre todo, para convertir “ciertas cosas” en “coherentes”. Pero friends, hay algo en esta historia, algo innegablemente memorable.

Reseña: Camino a la Perdición, de Max Allan Collins y Richard Piers Rayner

caminoalaperdicionMuy interesante es la Introducción sobre la vida de Max Allan Collins, con la que se inicia esta nueva edición del cómic Camino a la Perdición que acaba de publicar ECC Ediciones. Lo más chulo es que está escrita por él mismo. De hecho, la llama muy acertadamente Una Introducción Descaradamente Autobiográfica de Max Allan Collins. Y os juro que es así. Se ha tomado unas buenas páginas para contarnos los entresijos de su vida casi por completo. Max Allan Collins (1948) ha escrito novelas, guiones, cómics, historietas, tarjetas de comercio, cuentos, novelizaciones de películas y ficción histórica. Un autor para todo. Famoso por algunas hechos puntuales algunos muy curiosos y graciosos también, por qué no. Creó el cómic de Miss Tree y fue el que llevó adelante durante años la historieta de Dick Tracy, del creador Chester Gould. Con gracioso me refería a que Collins durante un tiempo trabajó en la serie regular de Batman (1987), y creó un nuevo origen para el personaje de Jason Todd y… Y gustó tan poco que provocó caminoalaperdicion02que DC hiciera la famosa encuesta para Una muerte en la familia, donde se preguntaba a los lectores si Robin debía morir o no a manos del Joker. No era su fuerte.

Collins demostraría su valía en historias de género negro o detectivescas como con Dick Tracy, que tuvo que dejarlo debido a una trifulca de las gordas con su editor y su obra magna, la serie más larga en funcionamiento de Collins, la conocida serie de Nathan Heller. Un investigador privado de Chicago que se involucra en crímenes famosos y conoce a gente famosa de los años 30 y 40, incluyendo a Orson Welles, Frank Nitti y Sally Rand. Una chulada recomendada que algún día leeré. Pero Collins ha hecho más. Mucho más. Como guionista en capítulos para series de TV como Dark Angel, CSI, Bones… Y ahora agarraros, ha escrito y dirigido entre otras películas: La Momia, La Momia 2 y Los intocables de Eliot Ness. Sí, estamos hablando de un grande en la industria. En las artes modernas. Cine, literatura y cómic. Un maestro que puede alardear un poco de haber ofrecido ciertas joyitas que tienen su público. Público perdition_page0716que sin duda se agrandó cuando lanzó la novela gráfica Camino a la Perdición. Cómic que como muchos sabéis fue llevado al cine e interpretado por Tom Hanks y Paul Newman.

¿Y qué cuenta Camino a la Perdición el cómic? ¿La historia pionera? Pues más que la película. Es lo bueno de recurrir a las fuentes. Michael O’Sullivan fue un soldado, uno de los buenos para el Ejército de los Estados Unidos durante la I Guerra Mundial. Ahora, sin embargo, es uno de los ejecutores de la familia mafiosa Looney en el área de Las Tres Ciudades en Illinois. Tiene mujer y dos hijos. Niños inquietos que en una broma por saber en qué trabaja realmente su padre, uno de ellos se cuela en su vehículo y hace acto de presencia durante una emboscada que caminoalaperdicion03termina en asesinato. Michael que va acompañado por uno de los Looneys más importantes, se opone al que quiere acabar con el testigo. Se pone delante alegando que un O’Sullivan jamás se irá de la lengua. Cuando poco después regresa a casa y ve que su mujer y su otro hijo han sido sacrificados, su vida da un vuelco y sabe que ya no hay marcha atrás.

Ahora se dispone a proteger a su único hijo sobreviviente cueste lo que cueste. Todo en un entorno de los años primeros años 30. Un época bélica en las calles. Una época donde la guerra de Al Capone y Elliot Ness, estaba vigente, la misma época donde una empresa criminal era la única ley en gran parte de la pequeña ciudad llamada América.

caminoalaperdicion04Collins cuenta una historia bastante sencilla en principio, pero la misma que se va enrevesando a cada paso. Incluso el nerviosismo creciente aumenta y te llega, te altera los nervios, esa inquietud de ser encontrado en cualquier momento por tu ejecutor. Contada en ocasiones con flashbacks desde el punto de vista de Michael O’Sullivan Jr., que es quien relata en su cuaderno el largo y sangriento el viaje que tomó con su padre…, el relato es toda una delicia. Además, mola como Collins se basa en acontecimientos reales para situar a los personajes, acontecimientos que fueron hechos históricos ocurridos y que consiguió gracias a entrevistas y reporteros locales de periódicos de la época. Y los mezcla creando situaciones curiosas como ver al magnate irlandés John Looney dirigiendo negocios con el mismísimo Al Capone.

En la Introducción…, Max Collins escribe que sin duda Camino a la Perdición está fuertemente influenciada por El Lobo Solitario y su Cachorro, el famoso manga japonés de éxito. Y por supuesto, en películas de venganzas caminoalaperdicion05fatales de samurais. Pero Camino a la Perdición cuenta una historia sobre la familia, la pérdida y la venganza. Max Allan Collins, exitoso escritor de misterio fuera de los cómics, lo toma prestado deliberadamente del cine asiático. Su historia es eficaz aunque no sorprendente. Las imágenes de Richard Rayner son limpias y hay varios momentos de caídas de mandíbula. Y es eso exactamente, Camino a la Perdición es una lectura sólida y rápida y que deja con ganas de saber más. De hecho, hay más. Tomos secuela como Camino al Purgatorio y Camino al Paraíso. Incluso Collins escribió otras tres novelas gráficas protagonizadas por los personajes de Camino a la Perdición…, todo un material que ardo en deseos de ver publicado aquí.

Reseña: DMZ Libro Uno, de Brian Wood y Riccardo Burchielli

dmzEl sello Vertigo puede seguir presumiendo, pese a los años, de poner en bandeja a autores y lectores sus ideas, sin ningún tipo de restricciones. Un lugar ideal donde muchos escritores populares han tenido el poder de trabajar con este gran concepto. Hablo de no pocos consagrados: Garth Ennis, Warren Ellis, Brian Azzarello, Grant Morrison, Jamie Delano, Neil Gaiman, Paul Jenkins, Peter Milligan, Mike Carey, Dave McKean, Glenn Fabry, Lee Bermejo, Simon Bisley… Creo que termino antes si comento los que no han trabajado en el sello. Los guiones, el arte, detalles históricos o acciones encubiertas de los gobiernos son grandes tocones que también se han elaborado en este sello contenedor de cientos de decenas de títulos a recomendar. Un ejemplo claro de ello son nuevas series como DMZ, donde das de bruces con Brian Wood un buen guionista de la nueva hornada, el cual ya tiene un hueco interino en mis autores a seguir. Escritor, ilustrador y diseñador gráfico estadounidense, conocido principalmente por crear grandes historias de sangre, hachazos y doseles rotos como la tan dmz00recomendable Northlanders.

DMZ es sencillamente una de las series actuales más reconocidas y esperadas por los amantes del cómic en nuestro país. Unos cómics escritos por Brian Wood, con dibujos de él mismo también aunque el arte en general se lo debemos a Riccardo Burchielli. Una trama utópica (aunque no muy descabellada) que establece en un futuro cercano una Segunda Guerra Civil Americana la cual ha convierte la isla de Manhattan en una zona desmilitarizada (eso significan las iniciales del titulo); frente de batallas para las fuerzas de los Estados Unidos de América versus Estados Libres Secesionistas de América. Un futuro próximo donde la peor pesadilla se ha hecho realidad.

dmz04El conflicto cuenta con dos fuerzas primarias. Ya en el segundo número se explica que los Estados Libres son más una entidad geográfica que una inducción. El movimiento comenzó con un levantamiento de grupos secesionistas que formaron un gobierno separado en Montana antes de extenderse por todo el país. Ambos ejércitos tienen sus diferencias por primera vez en Allentown (Pensylvania), donde ganan los Ejércitos Libres y justo después avanzan sus tropas hacia Nueva York. Se realiza entonces una urgente evacuación planificada de Manhattan aunque lentamente todo va saliendo horriblemente mal. Se forma un caos inimaginable, y aunque a pesar de todo el ejército de Estados Unidos de América a duras penas finalmente es capaz de detener el avance de los Estados Libres… El horror está servido.

dmz03Como veis una serie que promete muy mucho. Un macro proyecto en el que Brian Wood nos introduce en una trama a largo plazo. Con números cada vez más interesantes. Con una sensación de inmersión total en las tropas de cada bando. Una serie tan prometedora que os puedo decir que pocos tomos de trescientas páginas he devorado en tan poco tiempo. Contada a modo de reportaje de guerra en muchos momentos, documentalista, de cómic bélico en otros y acción cuando la trama lo requiere. Ejemplo: «Día 204. Una escuadra de soldados estadounidenses dispara por error a casi doscientos manifestantes. Nueva Jersey, Brooklyn, Long Island, y otras partes secundarias; asediadas». A modo de noticiario, vas entrando en una serie de tramas con personajes y localizaciones que se entremezclan, dejando en tu mente una sensación general del conflicto. Me ha encantado esta forma de narrar los hechos.

dmz05En una entrevista, Brian Wood contó como se le iban ocurriendo las tramas, reuniendo datos reales de aquí y de allá, datos que podían formar parte de la utopía que tenía entre manos perfectamente. Oyendo noticias reales como: «Grupos del Medio Oeste se rebelan contra sus gobiernos locales en protesta contra el desenfrenado aventurismo estadounidense en el extranjero. Pequeños grupos de insurgentes emergen en ciertas ciudades de todo el país, con una fuerza considerable y se dirigen en huelga hacia Manhattan».

La serie comienza cuando el reportero Matty Roth llega a Manhattan, cinco años después del estallido de la guerra. En esencia, estos primeros doce números siguen a Matty Roth a través de varias crisis durante su primer año y medio alrededor de la DMZ y las áreas circundantes… DMZ fue publicada por DC Comics bajo su sello Vertigo entre noviembre de 2005 y febrero de 2012. Divididos en primer orden en TPBs de cinco números, no mucho después vieron la luz las ediciones Deluxe que contenían doce números cada una para quedar divida finalmente en tan sólo cinco tomos. Esta última ha sido el genial formato en el que ECC Ediciones nos lo trae. Donde desde el comienzo se siguen las aventuras de Matty Roth un periodista (reportero de guerra más bien), que de algún modo acaba metido en los más siniestros planes y termina dándose patadas en el culo por dmz02escapar desesperadamente de una ciudad destrozada por la guerra como es Nueva York.

El guionista Brian Wood y el dibujante Riccardo Burchielli se unen para contar la historia futurista de desesperación y esperanza. Con una introducción de Brian Azzarello que le viene que ni pintado, para que veas desde un principio lo maravillosa que es.

Reseña: Una historia de violencia, de John Wagner y Vince Locke

una_historia_de_violenciaSiempre he dicho y diré que recurrir a las fuentes es lo mejor. Siempre que sea fácil o no muy difícil de conseguir esa obra que te moló tanto en cine o serie y quieres leer sí o sí. Sobre todo, por que sabes que hay más (mucho más) detrás. No sé si a ustedes pero a mi me pasa bastante. Visualizo una trama y en ciertos momentos del guion me doy cuenta que hay hechos que no coordinan, que parecen sacados de la manga o donde se ven situaciones forzadas para cuadrar escenas y que el espectador (poco inteligente, en este caso) se sienta “completo”.

Entre otras muchas, me ocurrió con Una historia de violencia, un film estadounidense de 2005, dirigida por el gran David Cronenberg y protagonizada por otros grandes como Viggo Mortensen, Maria Bello, Ed Harris y William Hurt en los papeles principales. Donde después de un principio arrollador al igual que el cómic, después tuve la sensación de que hay ciertos saltos que no vienen muy a cuento. Entonces, me informo. ¿Qué hay más allá? Tiene que haberlo. Por supuesto. Lo hay. El film está basado una_historia_de_violencia00en una novela gráfica del mismo nombre escrito nada más y nada menos que por el maestro John Wagner y dibujado por Vince Locke. Originalmente publicado por DC Cómics a través de su sello Paradox Press (Paradox Graphic Mystery) en mayo de 1997, cuya segunda y tercera edición fue reimpresa por Vertigo, la más reciente en 2011.

Ve por fin la luz en nuestro país, como no puede ser de otro modo de la mano de ECC Ediciones en un genial formato en tapa dura con cartoné. Una historia de violencia, de John Wagner (Button Man, Juez Dredd) y Vince Locke (Sandman, The Unwritten) dan forma a un thriller psicológico sobre un hombre de misterioso pasado dispuesto a hacer cualquier cosa para proteger a su familia. Con un comienzo idéntico al film, sigue la historia del dueño del típico bar de desayunos de una_historia_de_violencia01pueblo pequeño, el conocido y querido por todos Tom Mckenna. El cual sufre, en un rápido y brusco giro de los acontecimientos (se echan de menos obras así), dos asesinos que deambulan por el estado matando a diestro y siniestro buscando pasta gansa para gastar.

La parejita llegan al bar de Tom cuando está cerrando. Ordenan café y que les atiendan por coj… Es de esas situaciones que sabes que todo va a ir mal, muy mal, de un momento a otro. Así que Tom manda a casa a su mujer y su hija, y decide atenderles. La mujer avisa desde fuera a la policía. Es obvio que tienen toda la intención de matar a su marido en cuanto puedan. Pero unos minutos después uno de los asesinos está muerto y otro sale disparado por la cristalera pidiendo auxilio por llegar pronto a cuidados intensivos. Tom se convierte así en héroe instantáneo y es lanzado al ojo público. Lo que no una_historia_de_violencia03le gusta nada.

Su rostro está en todos los telediarios del país. Demasiado malo para Tom, ya se sabe donde reside, donde hace vida, y como el pasado nunca muere y la venganza es algo eterno en especial para cualquier mafioso que se precie, Tom Mckenna es localizado. Y al  poco visitado por un coche oscuro con unos tipos extraños en su interior. Por encima de todos uno que lo llama constantemente Joey y dice conocerle. Él y su ojo…, o mejor dicho su cuenca vacía donde debiera estar antes de que se lo arrebataran… Está claro que Tom Mckenna resulta ser mucho más de quien hasta ahora ha dicho ser.

Una historia de violencia es de esas tramas de género negro que todo el mundo debería disfrutar. De las que permanecen en mente después de haberlas leído. Es además un western actual sin desiertos ni caballos. Pondría mi mejor mano en el fuego por que esta historia hubiera llegado muy-muy lejos con un joven Clint Eastwood como protagonista. Pese a que en la peli de Cronenberg, el tito Aragorn no lo hace nada mal.

una_historia_de_violencia04Una historia de violencia es neo-noir en todo su esplendor. En cómic y cine de las primeras obras que tomaron el rumbo, preámbulo de cantidad de títulos con los que nos golpean hoy en día. El mismo Wagner cuenta en la introducción como fue una historia muchos años guardada pero que pedía ver la luz. Esperaba el momento exacto. Un fiel determinismo asoma ya desde el título. Un drama inteligente con violencia gratuita, pero tan real como la vida misma. Y con un final súper impactante. Yo al menos…, al cómic no le puedo pedir más.

Reseña: Orquídea Negra, de Neil Gaiman y Dave McKean

orquideanegraNeil Gaiman y Dave McKean…, madre de dios para lo que ha dado este dueto. La combinación perfecta de alegorías filosóficas y metafísicas en tramas de guion junto a ilustración abstractas, lienzos nacidos para desarrollar. Era yo adolescente cuando comenzaron a rondar mi zona de confort la gente que empezaba a hablar de aquella seriaza de historias surrealistas, la siempre inevitable a comentar cuando se habla de Gaiman, la adorada por todos Sandman. Reconociendo que, como muchas otras cosas, al principio no me “entró”, pero que ante las constantes recomendaciones de un amigo bastante más mayor que debía verla con ojos más adultos; seguí leyéndola y fue que me encontré con la historia del escritor atascado que necesitaba “poseer” a una ninfa secuestrada para tener inspiración para sus libros…  Y ahí me enamoré. De Sandman y todo lo que vino después. Un paso más. Eso fue Neil Gaiman y David McKean en mi vida. Ya no era un niño: instituto, responsabilidades, carnet de conducir, leía orquideanegra11algunos cómics de Superman, X-Men, Archie, Batman y sobre todo mis amadas historias de Terror tanto en libros como en cómics. Pero quizás Gaiman me daba un poco de todo eso con sus historias.

Es obvio que DC Comics tiene lo que se llama el Universo DC, donde una gran cantidad de personajes interactúan en el mismo mundo. Un idea-logro que las dos franquicias más fuertes comenzaron a elaborar y que dio mucha consistencia a sus mundos. Es por eso que puedes encontrar en historias como Orquídea Negra (aunque no tengan nada que ver), referencias a personajes como Batman y Superman…, y dar así algo de “vidilla” (hoy me ha dado por las comillas) a historias que se forjan a base de realidad.

orquideanegra02ECC Ediciones continua trayéndonos estas novelas gráficas en cartoné, obras poderosas de un Gaiman y McKean en estado de gracia. Con una premisa que dura apenas una frase y que se presenta tan atractiva como el mejor tráiler que hayas podido ver últimamente. “En una sala de juntas anónima, una superheroína recibe un disparo en la cabeza. Las llamas consumen su cuerpo, y su asesino queda libre…”. Así comienza Orquídea Negra, una de las creaciones más notables de este tándem.

No me había percatado al leer esta novela gráfica, que Orquídea Negra era ya un personaje viejuno que rondó los cómics DC durante un tiempo. Pensaba que era un nuevo personaje traído a la vida por Gaiman y McKean. Así que cuando terminé, pensé: «Mmmm, una historia genial pero, ¿eso es todo? ¡Se nos dice que es un superhéroe, pero nunca lo vemos realmente en acción! Hasta que me entero de todos los otros orquideanegra03cómics donde podía leer/saber más sobre ella…, y me pongo a ello.

La historia se centra en Susan, la cual después de ser brutalmente asesinada, renace con fuerza como Orquídea Negra, un híbrido de planta y ser humano consciente. Vengar su propia muerte, la primera misión. Mientras intenta poner en orden sus recuerdos humanos y sus conocimientos con las plantas, investiga intentando desentrañar las conspiraciones que atentaron contra ella y que llevaron a su asesinato. Deambulando primero por las frías calles de una ciudad sin alma hasta deparar en el poderoso corazón del Amazonas. Un viaje lleno de secretos inconfesables, dolor y sufrimiento. La sorpresa de un orquideanegra01camino del que jamás se pudo separar.

Realmente me gustó el argumento, y el arte… ¡Buah! ¡Qué os  voy a decir! Dibujacos que te evaden una forma suntuosa y sensual… Me moló como esta historia trata el tema ecológico de como salvar la Tierra del cambio climático sin ser un guion demasiado político o predicador. He leído libros que intentan transmitir este tipo de mensaje y algunos de ellos se basan sobre todo en política pesada y con un objetivo poco esclarecedor. Pero Orquídea Negra no cae en la trampa. También me gustó mucho las notas de Neil Gaiman incluidas como extras al final de tomo. Detallitos que tenía presente mientras escribía la obra.

Un título para salir (sin salir) del pijameo común. Un guion maduro de dos de los grandes, contemporáneos nuestros, de autores consagrados del noveno arte. Molar, tenía que molar.

Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. La Cosa del Pantano. Génesis Oscura, de Len Wein y Wrightson

lacosadelpantano¿Queríamos reimpresión de clásicos? ¡Toma clásicos! ¡Joyitas por doquier! De la mano de ECC Ediciones los primeros, primerísimos número de La Cosa del Pantano. De la mano de sus creadores Len Wein y el dios de la ilustración terrorífica Bernie Wrightson. Cómic de terror por encima de todo, un diamante en bruto, asequible, para tener en tapa dura cada vez que el cuerpo nos pida beber una de las mejores bebidas espirituosas del noveno arte, comenzando con el número primogénito House of Secrets #92, primera publicación donde apareciera el monstruo. Para seguir con los diez primeros números de la colección. Y entrando en vereda con una introducción de Len Wein, aportando la anécdota de como se gestó todo y de donde vino la inspiración para ambos autores. También lo que supuso este enorme éxito setentero y como tuvieron algo de miedo a enfrentarse al estrellato. Aunque está claro que al poco se les pasó.

¿El argumento? Al más puro estilo Creepy o Creepshow (en film) para que nos entendamos, nos cuenta como Alex Olsen y Damien Ridge fueron muy lacosadelpantano02buenos amigos, pero ambos compitieron por el afecto de una mujer llamada Linda. Pero Linda finalmente se casó con Alex y Damien tuvo que soportar verlos juntos. Mas, el rencor, el odio interior, rara vez se queda dentro y la lujuria por hacerse con Linda, hace que Damien trame un plan para asesinar a Alex; saboteando el equipo de laboratorio donde trabaja y provocando una explosión que lo destroza todo.

Pero no ahí no acaba la cosa… (nunca mejor dicho).

El origen de La Cosa del Pantano se alteró ligeramente cuando después de ese comienzo arrollador, los autores, que tanto se habían negado a hacer una serie (para no perder la esencia); decidieron hacerlo al final pero con otro personaje en ciernes. La serie se inició en 1972. Y cuenta como el científico Alec Holland, trabajando en una fórmula restaurativa secreta para restaurar bosques desiertos en Louisiana, muere por una bomba plantada por secuaces del misterioso Nathan Ellery, el cual ansía dicha fórmula. Salpicado de productos químicos, ardiendo en el fuego masivo, lacosadelpantano03Alec Holland corre hacia una muerte segura hacia la espesura…, y cae en un pantano lleno de fango. Un tiempo después, una criatura semejante a una planta humanoide aparece. Un ser enorme, vegetal y casi inmortal que pretende venganza…

Es lo que encontramos en este genial tomo. Una primera serie donde ya se introducirían muchos de los personajes que hoy conocemos. Pilares como Abigail Arcane, Anton Arcane y Matthew Cable. Aunque todos sabemos que el personaje despuntaría hacia lo más grande con la llegada de Alan Moore, el cual rompió moldes. Sin embargo, no me cabe duda de que este titulo que os reseño hoy debe estar en cualquier biblioteca que se precie. Pues así se inicia una de las mejores historias de Terror creadas para el cómic, de la época triunfante de la editorial EC, titulo precursor y el más significativo de la gloriosa la línea Vértigo. El original, más los diez primeros números pues tras el décimo, Wrightson dejó la lacosadelpantano06serie, y Len Wein abandonaría tres números después. En cuyas manos de autores poco conocidos, la serie se vino abajo y fue cancelada en el número #24. Pero en estos diez números iniciales encontramos para lo que fue concebida. No lo olviden. Cómic de Terror, en mayúsculas. Aparecen por primera vez Anton Arcane y los No-Hombres, y su sobrina Abigail. También su raruno hermano Gregori. Además de una aventura en Gotham, con un encuentro “face to face” con Batman. Pero también lo que mola: hombres lobo, extraterrestres, fantasmas, brujas y demás seres de la noche. Todo el terror clásico de los 70s.

Lo que mola.

En su juventud, Wein y su amigo Marv Wolfman (que poco después crearía al gran Blade) frecuentaban a menudo las oficinas de DC Comics. Wein y Wolfman enviaban sus obras a la redacción y de esto surgieron contratos para ambos como autores independientes. La primera historia de Wein para 2DC Comics fue Teen Titans #18, y fue publicada en diciembre de ese año. Wein obtendría otras historias publicadas en House of Secrets, el Daredevil de Marvel, y las franquicias Star Trek o Star Wars. Pero fue en 1971 cuando Wein y Bernie Wrightson crearon el personaje de sus vidas. Dieron el pelotazo. Un personaje que les llevaría a ganar el Shazam Awards como Mejor Guionista y Mejor Historia Individual Ilustrada en 1972.

Momento cumbre, clave y diferente, en mi siempre amado cómic de Terror.

Reseña: La Patrulla Condenada. Desde las cenizas, de Grant Morrison, Richard Case y Doug Braithwaite

lapatrullacondenadaGran parte del mérito, del éxito de algunas obras, radica en hacer creer que tratan un género pero en realidad versan sobre otro. O mezclan ambos. O hacen una fusión de varios y pretenden alzar uno nuevo del lugar casi inalcanzable de la creatividad. Como en este caso, La Patrulla Condenada (Doom Patrol) no es un cómic de superhéroes y por eso es tan bueno.

Llega unos de los volúmenes integrales más deseados de los últimos tiempos. Uno de los más rogados a ECC Ediciones, pero también a anteriores editoriales que no se decidieron (o no pudieron en su momento) editarlo. Un integral que comprende los números del #19 al #34, el tramo que llevo a cabo el mejor Grant Morrison junto a Richard Case, de la nueva reinterpretación de la Doom Patrol, clásica que tan buenos momentos dio. Los héroes más extraños del mundo han dejado atrás casi todos los vestigios de la normalidad. Despreciados, como locos y marginados, La Patrulla Condenada se enfrenta a los sucesos, a las amenazas más misteriosas, todas aquellas que deben ser derrotadas a casi cualquier coste. Grandes epopeyas por número que introducen a grandes personajes en nuestra vida/lectura comiquera.

lapatrullacondenada06Se califica a La Patrulla Condenada como un grupo de superhéroes, todos ellos marginados con unos poderes que jamás pidieron. Donde se brinda por la discordia, la desconfianza o el resentimiento. Un equipo de relaciones muy tensas. Otro intento de dar una vuelta de tuerca a grupos de DC Cómics como los Titanes o La Liga de la Justicia. Sólo que Morrison lo consiguió. Se suele comparar a los X-Men con La Patrulla Condenada. Ya sabéis, la eterna confrontación DC-Marvel. Pero la comparación en mi opinión sólo puede ir en un sentido ya que como suele pasar, se sabe en este caso que el huevo fue antes que la gallina. Arnold Drake (creador de Doom Patrol) decía estar convencido de que Stan Lee les robó la idea para crear su La Patrulla X.

Después de la original, La Patrulla Condenada ha llegado a publicarse en seis etapas. La última creada este mismo año 2016. Pero por el momento, la que brilla por encima de todas, es ésta que hoy os traigo. Una temporada más o menos larga con un nivel de calidad bastante alto. Exactamente desde 1987 hasta principios de 1995 dura, donde lapatrullacondenada04dos guionistas muy diferentes entre sí, Kupperberger y Morrison, fueron los responsables de los nuevos aportes que La Patrulla Condenada dio al mundo del cómic. Las Patrulla Condenada: Desde las cenizas recoge los números donde Morrison hizo acto de presencia. De ahí que comience este tomo en el #19. donde exactamente la serie empieza a subir hacia el cielo como la lava activa de un volcán.

Los resultados de la serie a finales de los 80s provocaron la marcha de Kupperberg, y llegó el tan adorado en ese momento Grant Morrison. El cual comenzó en febrero de 1989, creando una de las series más originales y surrealistas de todos los tiempos. lapatrullacondenada03Con el arco Surgiendo de entre los escombros comienza la célebre carrera del escocés. Donde después de los eventos de las ediciones recientes, el grupo debe reconstruirse, ganando para ellos nuevos miembros con los que contar. Cliff Steele está internado en un hospital psiquiátrico. Las implicaciones de su existencia…, hablando en plata, su cerebro humano fue separado de su cuerpo y se implantó en un robusto cuerpo robótico con el que nadie puede estar a gusto. Caulder, que promueve y planea que la Doom Patrol se ponga en marcha nuevamente, ha concretado una visita para que Will Magnus, el creador del nuevo cuerpo de Cliff, lo visite. Magnus se sorprende al principio por la falta de gratitud y desprecio de Robotman, pero le señala que él no es la única criatura en la Tierra que siente sufrimiento, y le presenta a otro paciente… Crazy Jane.

lapatrullacondenada05Kay Challis “Crazy Jane”, tiene 64 personalidades femeninas distintas, cada una con un poder especial, creadas a partir de un oscuro y traumático suceso. Por otro lado, Larry Trainor (El Hombre Negativo) está recuperándose en el hospital, y sufre una oscura aparición…, convirtiéndose así en Rebis, fusión entre el Hombre Negativo original, una mujer (la doctora Eleanor Poole) y el misterioso y cósmico Espíritu Negativo. Sin duda, una clara referencia al Espíritu Santo.

Os pongo como ejemplo el primer arco argumental para que veáis como mola la serie y en qué sentido navega. Aunque claro, con cada paso que el grupo da, los temas se vuelven más y más interesantes. con historias sueltas como El coleccionista de mariposas o La casa que construyó Jack; grandes relatos en los que perderse con desvariados sueños evocadores. Pura poesía surrealista y demencia tratada como virtud en cómics que son una muestra de algo diferente. O Amigos imaginarios, donde se trata un tema escabroso para este mundillo como es ver a Dorothy (una adolescente lapatrullacondenada04recién llegada a la pubertad con rostro de simio, y la capacidad de dar forma física a los seres que imagina y a los miedos de su subconsciente) proyectando su miedo a envejecer con el consecuente terror a su primera menstruación.

«El mundo necesita a Doom Patrol, nos necesita más que nunca. ¿No lo ven? Hay áreas en las que sólo nosotros estamos calificados para operar. Cuando el mundo racional se derrumba, podemos hacerle frente, porque nosotros mismos hemos estado allí. Hemos conocido la locura, y el delirio. Y ya no nos asusta», proclama Niles Caulder, el Jefe. Y estoy de acuerdo. Son personajes creados o ideados para tal proyecto. Niles Caulder “El Jefe”, fundador y líder del grupo, sin poderes más allá de un cerebro privilegiado, frío y manipulador. Robotman, antiguo piloto de carreras hasta que un grave accidente le convierte en un cerebro dentro de un poderoso cuerpo robótico. Crazy Jane, 64 personalidades femeninas distintas. Tempest, veterano de guerra y reticente a La Patrulla, lapatrullacondenada02pero se deja convencer por Caulder a condición de ejercer únicamente como asistente sanitario. Danny La Calle, una calle viviente capaz de viajar a cualquier parte del globo, base ideal para la Patrulla. Y Lodestone, tras un tiempo en coma despierta mutando en un ser no humano…

Original como pocas, La Patrulla Condenada ya está a mano del más insensato que no la tiene en su poder todavía, del mejor lector de cómics que si ha leído hasta aquí, ya sabe del gran valor que es contar con este tomo en su biblioteca. Una maravilla absoluta donde el autor escocés combina el surrealismo, con los problemas cotidianos de cualquier ser humano. Un soplo de aire fresco, inspiradora, la locura a un paso… O no dijo alguien: «Bienaventurados los locos porque a ellos les pertenece el reino de los sueños». Pero también los de este mundo.