Archive for diciembre 2018

Reseña: La Hija del Relojero, de Kate Morton

Me encantó la portada del libro cuando la vi. Esa fotografía en sepia de una joven muy hermosa. Al verla, me llevó a pensar en el pasado, en los que ya no están entre nosotros. Por que todos tuvieron una vida que al no ser contada quedará siempre en el olvido…

En el verano de 1862, un grupo de jóvenes artistas viaja a Birchwood Manor, una casa de campo en Berkshire. Tienen un plan: vivir los siguientes meses recluidos y dejarse llevar por su inspiración y creatividad. Sin embargo, algo saldrá mal. Dos invitados inesperados. Dos secretos guardados en el tiempo. Un disparo en la oscuridad. Un siglo y medio después, Elodie Winslow, una joven archivista de Londres, descubre una cartera de cuero que contiene dos objetos sin relación aparente; una fotografía en sepia de una mujer de gran belleza con un vestido victoriano y el cuaderno de bocetos de un artista en el que hay un dibujo de una casa de dos tejados en el recodo de un río. La misma casa que ella recordaba del cuento que le contaba su madre.

Narrada en varias voces, nos sorprenderá la voz de un fantasma que cuenta parte de su vida a través de diferentes personajes. De lo que nos cuenta ese ser, sabremos del pasado de Edward Radcliffe y la propia Birdie Bell. Viajaremos en el tiempo para saber de un asesinato, un misterio, un robo, una reflexión sobre el arte, la verdad y el paso de unas vidas que dejaron huella. ¿Puede existir un amor tan poderoso que alguien se volviera loco al perderlo? Elodie nos traerá el ahora en busca de respuestas. Puede ser que la forma escrita tan pausada y llena de detalles, os de la sensación que es una novela lenta. Pero a mí me encantan los detalles (hasta los más pequeños) y esto gusta dentro de la paciencia de seguir un libro. El no tener prisa. Ni tú leyéndolo, ni en el de su autora al escribirlo. Esto hace que el misterio en si vaya perdiendo fuerza, imponiéndose la narración desde el pasado hasta el presente, eso sí.

Un libro lleno de secretos donde la escritora va dejando pequeños enigmas que luego van encajando a la perfección. Una increíble nostalgia por el pasado envolverá toda la historia, junto a mentiras y traiciones. Poco a poco, entenderéis que es la casa, junto al paso del tiempo, lo más importante. Donde Kate Morton trabajará lo mejor de la novela. Donde crea personajes de distintas épocas y sus situaciones, un todo perfecto en el que no escapa un detalle como en nuestra memoria.

Birchwood Manor, esa hermosa casa de campo, nos irá desvelando su propia personalidad a través de sus antiguos habitantes. Como toda casa antigua que arrastra una tragedia, tendrá su momento de terror. Las consecuencias, las superaciones personales, el tener claro lo que deseas en la vida, la familia, los perjuicios y sobre todo las apariencias, os harán reflexionar de la manera en que unas vidas dejarán su impronta en otras personas e incluso en unas paredes.

Alternando la narración en varios hilos temporales atrapara al lector donde el arte es un elemento muy importante, aunque tampoco faltarán alusiones literarias. Escrita con una ternura envolvente, bella y fluida, el fantasma escuchará ese silencio. El tiempo lo sepulta todo, ya nadie recuerda su verdadero nombre. Nadie conoce los sucesos de aquel verano. Ahora es el momento: Edward y Lily fueron amantes condenados. Dicen que los talismanes más poderosos son las historias que contamos.

Reseña: Decio, de Giorgio Albertini y Giampiero Casertano

No podría despedir un tan buen año de cómics como ha sido 2018, sin una de romanos. Así soy yo; un polifriki, un omnilector, o como quiera que se llame ahora, con uno de esos seudónimos de moda que surgen cada poco. Un tío que salta de género sin complicarse, que le da a todo, que alterna gustos como quien cambia de kleenex con un constipado. ¿Y dónde buscar buenas historias de civilizaciones clásicas? Sin duda, dentro del cómic europeo, donde la editorial Ponent Mon es obviamente una de mis primeras opciones.

Para que veáis el desconocimiento de muchos que andan por la red, algunos han comparado la obra que os reseño hoy con el 300, de Frank Miller. Giorgio Albertini (historiador con su primera experiencia en el noveno arte) y Giampiero Casertano (el diseñador de Dylan Dog, sobran las presentaciones) son los autores al mando de Decio. Aparte del argumento histórico (Miller habló de la conocida batalla de las Termópilas y Albertini y Casertano del descenso de Hannibal y en particular de la derrota romana en Cannae); ya estáis viendo que ambas obras están separadas por diferentes años, momentos y lugares. Mientras Miller con un trabajo lleno de retórica, enciende nuestra imaginación con el increíble coraje de los espartanos, a veces tan heroico, a veces tan desinteresado e inconsciente; en Decio, Albertini no exagera y muestra cuán cruel pudo ser aquella guerra. Además de tentarnos con un tema realista que provoca tu ingreso rápidamente en la historia.

Conocemos a Decio, quien en su casa sueña con participar y ganar grandes luchas. Pero el cual es totalmente aniquilado en el campo de batalla a la menor opción. Vemos realismo. Una humanidad compuesta principalmente de mercenarios bajo los honorarios que proporciona el general Hannibal. Almas monstruosas deseosas de asaltar los despojos de sus enemigos. Decio sometido por el miedo, obvia la opción de rebelarse así que se vuelve cómplice de sus torturadores…

Un excelente trabajo del que no esperaba tanto, sinceramente. Un buen trabajo de guión cuando muestra (junto a los grandes primeros planos de Casertano), el increíble miedo que se apodera de mente y cuerpo del protagonista. Pues no es el heroísmo la fibra que Albertini está interesado en tocar, sino que es precisamente la fugacidad de los sentimientos y la voluntad de los hombres, esas que pueden disiparse de un momento a otro, lo que terminas asimilando de la historia. Sí es cierto que el corto número de páginas no ayuda al guión: Albertini debe contar muchos eventos y al mismo tiempo analizar la psique de ciertos personajes para no convertirlos en simples maniquíes. Y eso friends, afecta tanto a la narración como a los eventos que se cuentan. Que en algunos casos son frenéticos o se reducen innecesariamente cuando uno está más que inmerso en la trama. Incluso la relación de Decio con el esclavo de su padre, cuyo nombre ni siquiera se dice, se trata de manera superficial, y el querer saber más de algo que te gusta, a mí por lo menos, me afecta. Muy poco para un pliegue narrativo que necesita más páginas para contar algo tan interesante.

Aun así, el volumen se hace recomendable para los que buscan algo ligerito de devorar. Ideal para estas fechas, diría yo. Con temática histórica, bélica y donde encontrar ciertos detalles desconocidos. Además de hacerte con un volumen de calidad, en tapa dura y con un papel precioso blanco brillante, que en contraste con los trazos amarronados de Casertano, dan a la historia un aire de viejuno, diferente, que mola.

Reseña: Lobezno en la Guerra Civil Española (Sangre, Arena y Garras), de Larry Hama y Marc Silvestri

Siendo sincero, nunca fui muy de Lobezno. Pero lo que sí me atrae cuanto menos son las historias curiosas que se salen (o casi) del canon y que tienen ese pellizco de originalidad. Además, tuvo gracia ver al otro lado del charco, como los norteamericanos ensimismados en su mundo e ilusos con lo que ocurre con el resto del globo, tildaban este mini arco llamado Sangre, Arena y Garras como de argumento nazi, sobre todo. Y no me refiero a lo que el guionista cuenta, que lo hace bien, sino al iluso fandom norteamericano.

Panini Cómics nos trae esta edición especial recogida en un tomito en tapa dura. Tres números (Wolverine #35, #36, #37, de 1991) que se marcó Larry Hama con el dibujazo de Marc Silvestri. Y sabemos que, durante su visita a Canadá, Lobezno se dirige a Vancouver para visitar a su viejo amigo Puck, quien trabaja de guardabosques. Mientras tanto, en Osaka (Japón), algunos policías llegan a la escena del crimen donde Lobezno acaba de luchar contra decenas de yakuzas. Lady Deathstrike anda husmeando por allí. Busca evidencias para ver si Lobezno sigue vivo. Hasta que un tipo le desvela con una postal que está en Canadá.

En Vancouver, Logan y Judd han salido a beber y pescar, mientras discuten sobre sus escritores favoritos (¿ein?). Judd deja caer una vieja fotografía de Eugene durante la Guerra Civil Española de los años 30 y con él está el gran Ernest Hemingway, así como una niña llamada Inez. Judd se sorprende cuando Logan sabe su nombre a pesar de que nunca estuvo allí. Mientras discuten esto, en Australia, Lady Deathstrike ordena a Pórtico (un aborigen con la capacidad de crear portales entre dos puntos del espacio y el tiempo), que la teletransporte a la ubicación exacta donde está Logan. Lo hace, pero esto tiene resultados impredecibles ya que mientras Pórtico lo intenta, al enlazar diferentes conexiones de un vórtice de tiempo, Deathstrike, Lobezno y Puck terminan por ser enviados a la España de 1937.

Wolverine y Puck aparecen en medio de una corrida de toros (¡qué raro!) y con Hemingway e Inez en la grada, cuando de pronto sufren un ataque aéreo y entonces se dan cuenta que están en el pueblo de Guernica y en plena Guerra Civil Española. Ya sabéis, el bombardeo de Guernica, la llamada Operación Rügen, un ataque aéreo realizado sobre esta población del norte por parte de la Legión Cóndor alemana y la Aviación Legionaria italiana, que combatían en favor del bando sublevado contra el gobierno de la Segunda República Española. Ya sabéis. Cantidad de muertos e inocentes y algunos héroes de por medio.

Lobezno, Deathstrike, Ernest Hemingway, George Orwell, dos androides llamados Albert y Elsie Dee…, y toda una conjunción de personajes cañeros cada uno a su modo, en uno de los escenarios bélicos que destrozaron nuestro país. Una aventura de tres números inolvidables, sobre todo, por la originalidad que aporta. Un trasfondo nunca antes visto en los cómics de superhéroes Marvel.

¡Y no es broma!

Reseña: Wonder Woman/Conan, de Gail Simone, Aaron Lopresti, Matt Ryan y Wendy Broome

No es mala idea hacer tándems de personajes que de alguna forma pegan, siempre que el guión se asiente con el paso de las páginas y parta de una buena base. Esto último no sabía si se cumpliría en el cómic que os reseño hoy, pero no me digáis que una miniserie con Wonder Woman repartiendo leña junto a Conan, no es cuanto menos atractiva. Y más, sabiendo que Gail Simone (Red Sonja) anda en los guiones.

ECC Ediciones publica esta novedad que vio la luz en una co-edición de Dark Horse Comics junto a DC. Un primer número que brotó en noviembre de 2017 y que ahora ECC Ediciones acaba de editar en un formato mini integral, comprendiendo los seis ejemplares que totalizaban aquella serie.

Una era jamás soñada, donde Conan deambula en sus tejemanejes y donde va a dar con una misteriosa campeona de combates entre gladiadores, que dice sentirse incapaz de recordar su pasado. Así que, ¿cómo ha llegado Diana desde la Themyscira actual hasta la primigenia Cimmeria? ¿Y por qué la amenaza de esas llamadas Córvidas?

Entonces, ¿qué convierte a uno en leyenda? ¿Cómo las leyendas tallan sus nombres en la historia, cuando muchos otros son olvidados? Wonder Woman y Conan el Bárbaro están destinados a ser legendarios, pero cuando sus historias chocan, ¿saldrán victoriosos los dos o los dioses misericordiosos acortarán sus vidas? Una tal Diana ha conseguido escapar de la arena de los gladiadores cimmerios. Pero ha cambiado ese campo de batalla por un destino igualmente terrible. Ahora está encadenada junto a alguien que dice llamarse Conan, un guerrero que se negó a luchar. Y poco después son vendidos como tripulación a una nave pirata. Hasta que sus barcos se encuentran con una misteriosa tormenta…

Ambos (y Diana entre recuerdos que empiezan a regresar), perciben que las Córvidas están entrometiéndose en sus destinos. Desean provocar una batalla. Y lo que estas brujas quieren, están decididas a conseguirlo.

Dos héroes admirados. Cada uno a su modo. Pero que sin duda, cuando lo piensas, sí que hay cierto tienen feeling y atracción entre ellos. Y Gail Simone debió verlo, idearlo, antes que nadie; creando así una historia épica y única, con dos personajes míticos de la cultura popular contemporánea. Donde quizás lo que menos me ha gustado ha sido el dibujo de Aaron Lopresti; el cual en ocasiones lo borda creando ilustraciones súper chulas de ambos personajes, o también encuentras alguna que otra viñeta que parece sacada de algún fan-art.

De todos modos, un buen tomito, con una aventura diferente, digna de comentar entre amigos o para decir: «Yo estuve allí cuando Wonder Woman y Conan se enfrentaron».

Reseña: Kaldar, Mundo de Antares. La Saga de Merrick de la Tierra, de Edmond Hamilton

kaldar_mundodeantaresEs necesario, muy necesario para nosotros, volver al pulp cada no mucho. Nos recuerda quienes somos, de donde venimos, nuestros gustos primitivos lectores y cuando fue la primera vez que alucinamos con una aventura con potencial para trasladarnos a vivir tramas en mundos distantes. Y os aseguro que son mundos tan abiertos y libros tan llevaderos, que uno puede afirmar haber disfrutado muchísimo con joyitas del estilo Una princesa de Marte, de Edgar Rice Burroughs (novela que lo empezó todo); o el Almuric, del gran maestro de la Espada y Brujería, Robert E. Howard. Y otras que así recuerdo disfrutar como Outlaw of Mars, de Leigh Brackett, que eran dos cuentos largos en realidad; o Nómadas de Gor, de John Norman. Un buen autor, aunque se le atacó bastante por representar a las mujeres como esclavas naturales de los hombres en casi todos sus escritos.

Si os informáis bien de autores, obras y ediciones, vais a encontrar mucho donde disfrutar. También os daréis cuenta que hay un par de editoriales a día de hoy que cada poco sacan obritas la mar de destacables. Costas de Carcosa es la que te recomiendo hoy. Y creo que a partir de ahora, bastante. Especialmente, por el precio de sus novelitas de bolsillo que además contienen un buen cúmulo de pulp o de Sword & Planet como se dice en USA.

Un autor referente en este género es Edmond Hamilton. Lo sabéis muchos, pero quién no lo conozca, va a descubrir un grandísimo escritor. En Costas de Carcosa (un sello procedente de dos buenas editoriales de género como Barsoom y Pulpture Ediciones) vais a encontrar como novedad Kaldar: Mundo de Antares, un mini volumen contenedor de historias consecutivas acerca con aventuras de un terrícola en un exótico planeta del sistema Antares. Con todas las virtudes de una lectura pulp, de los años 30 (lectura fácil de digerir, ágil, con enganche), donde un joven Edmond Hamilton mostraba a sus lectores en aquellos años que valía para ello.

Kaldar: Mundo de Antares es en realidad una colección de tres historias cortas sobre un personaje llamado Stuart Merrick, que es transportado al planeta Kaldar en el sistema Antares. Recordaba haber leído una de las historias individualmente en algún lugar, hace algo así como veinte años. Un buen recuerdo. Al volver, me vinieron a la mente muchas cosas. Me encantó además el Prólogo que Javier Jiménez Barco se marca aquí; cabecera instructiva como pocas sobre el autor. Por otro lado, me pareció interesante que el «Kaldar», de Hamilton precediera al «Kregen», de Ken Bulmer, que también se establecía en el sistema Antares. En fin, Costas de Carcosa ofrece ahora dicha saga completa, con todas sus ilustraciones originales: princesas, espadas láser, monstruos horripilantes y mucha acción, pura diversión; tres titulos (Kaldar, Mundo de Antares – Los Hombres Serpiente de Kaldar – El Gran Cerebro de Kaldar) por tan solo once euritos. Uff, no digáis que no es un sueño hecho realidad.

Una serie de historias que te meten en vereda desde la primera página. A tiro hecho. Sin complicaciones, ni descripciones eternas. Stuart Merrick, seleccionado por un grupo secreto de científicos, que le ofrecen la posibilidad de dar un nuevo rumbo a una vida desafortunada (sin hijos, sin trabajo, dinero y aventura) por viajar a un mundo distante como es Kaldar, el planeta del Gran Sol Rojo de Antares. Una misión de ida y vuelta para describir todo lo visto y vivido allí. A partir de entonces, toda una serie de tramas que le marcaran por siempre. Pues allí Merrick será aclamado como gobernante de hombres, donde Merrick se dispondrá a proteger la ciudad, de un planeta lleno de traición y deseos, ya que monstruos extraños y amos crueles amenazan la seguridad de los humanos. Tres historias que vieron la luz hace casi noventa años en las revistas pulp Magic Carpet y Weird Tales, pero que curiosamente a día de hoy se leen la mar de bien.

Pues sí, friends, literatura pulp de la buena. Un mundo por descubrir de títulos y autores (Henry Kuttner, Michael Moorcock, Otis Adelbert Kline, Lin Carter y por supuesto, Edgar Rice Burroughs…, entre otros cientos), escritores que presentaron al lector un escape dentro de la mejor literatura de género. Ese amado pulp al que necesito volver cada poco, para no olvidar que puedo seguir soñando.

Reseña: Biblioteca de Cómics de Terror de los Años 50. Frankenstein, de Dick Briefer

frankenstein_brieferFijaos si somos amantes del buen género de Terror en Desde New York – Crónicas Literarias que el mismo día de Navidad os ofrecemos una reseña sobre el personaje de Frankenstein. Pero no un Frankenstein cualquiera, pues hay muchos, de diferentes autores y colores. Tras el primordial y magnifico personaje de Mary Shelley y todo lo que hubo detrás, con el paso de los años y todo el trasfondo subjetivo que dicha obra representa: Frankenstein es mucho más que un mito de la literatura gótica o lo que cualquier película intente representar. Frankenstein es un reflejo del hombre, de su maldad, de su anhelo de extender su vida sobre la Tierra pero por encima de todo, de la locura que es jugar a ser Dios o dicho de otro modo, como desautorizar a la madre naturaleza y salir mal parado.No obstante, fue Dick Briefer quien pensó que también podría ser un alma divertida, frecuentes frankenstein_briefer01risas, un símbolo de la amistad y otras muchas virtudes que os mencionaré a continuación.

Richard “Dick” Briefer (1915-1980) fue un ilustrador y guionista que trabajó en el mundo del cómic durante la década de los 30, 40 y 50 del pasado siglo. Ingresó en el negocio en 1936 como miembro del estudio de Jerry Iger. Su primer trabajo fue en Wow, uno de los primeros cómics con material original. El estudio Iger produjo títulos como El Jorobado de Notre Dame o Flint Baker, en el que Briefer participó. Además, Briefer dibujó Pinky Rankin, un conocido luchador nazi, para el periódico The Daily Worker. Bajo el seudónimo de Dick Hamilton también estuvo metido en el mundo de los primeros superhéroes que venían al mundo (Daredevil, Capitán Marvel). Sin embargo, fue en 1940, cuando la obra de Dick fue reconocida con premios y fue cuando trajo al mundo…, cuando plasmó en el mundo del noveno arte, su visión sobre el Frankenstein, de Mary Shelley.

Y es ahora, setenta y cinco años después, cuando Diábolo Ediciones lo peta y nos brinda esta joyita en nuestro idioma. Una obra maestra inédita hasta ahora en nuestro país que además cuenta con tres historias que no aparecen en la edición original. Además, lo engloba en lo que sería el segundo frankenstein_briefer06volumen de su Biblioteca de Cómics de Terror, ediciones que ahondan en las disfrutables viñetas que surgieron en los años 50. Una serie de tomos que sin duda, están dando que hablar después de su gran número inicial como fue Haunted Love (http://cronicasliterarias.com/2018/07/13/resena-haunted-love-de-vvaa/), una colección que sobra decir, indispensable para todo buen amante del cómic.

Estoy de acuerdo con lo que la editorial dice sobre ella: «Una serie innovadora, rompedora y tremendamente original que a lo largo de sus quince años de historia pasó del terror al humor y de nuevo al terror». Pues el Frankenstein de Dick Briefer es eso en definitiva: coger dos de los sentimientos más primitivos del ser humano -miedo y humor-, y entremezclarlos a modo de viñeta. La colección abarcó desde 1940 hasta 1954, época en la que fue condenada, como muchos otros cómics, por el estúpido Cómic Code, que pretendía quitar del mercado bastantes cómics de Terror alegando que eran un producto nocivo. Ineptos, ha habido en todas las épocas.

El Frankenstein de Briefer es un monstruo que se desliza entre historias de ira y venganza, ya que comienza causando estragos por el mundo en su intento de castigar al científico loco que lo creó. Y aquí frankenstein_briefer03comenzamos con su etapa de Terror: golpea la cara de un hombre que le dispara, machaca a gente con un elefante, aterroriza a los turistas que transitan la Estatua de la Libertad, crea un espectáculo freak en Coney Island con el apoyo de personas muertas y aplasta a un criminal psicótico con sus enormes manos. El científico creador (con una novia dolorosamente rubia) termina recibiendo todo el castigo que merece, especialmente cuando deduce que la mejor manera de luchar contra su abominación es crear un Croco-Hombre (humano con cabeza y patas de cocodrilo gigante). Pero años después la cosa cambia. Briefer crea una serie propia y en ese momento, la criatura cambia sus nefastas formas por flores y forma de tierno corderito. Se casa y se divorcia, aprende a volar, se convierte en héroe vikingo incluso, dentro de lo feo, tiene una apariencia adorable. Hasta que en el número #20, Briefer se cansa y deja de dibujarlo con su adorable nariz de botón y lo devuelve a su estado vicioso original. Permaneciendo así hasta que la censura finalmente cierra la serie.

frankenstein_briefer04Casi como le ocurre al personaje de cómic, el Frankenstein de Briefer, es sometido a una crueldad infundada. No va creando Terror por que sí, no mata porque sí. Solo ataca cuando es atacado, de hecho, se lleva muy bien con un par de muchachos adolescentes que intentan enseñarle a jugar a béisbol. Pero cuando aparecen un grupo de adultos con un martillo…, ¿quién no se defendería? Violencia justificada, por su apariencia y la ineptitud de los demás. En definitiva, una colección fantástica para cualquier entusiasta del cómic, especialmente aquellos obsesionados con la Edad de Oro. Y si crees que sabes de cómics pero no conoces a Briefer ni a su monstruo, necesitas obtener ya este regalo a los ojos con todo lo que necesitas saber sobre cómics alternativamente divertidos, raros, oscuros y profundamente inquietantes; como lo son muchas de las mejores cosas de este mundo.

Reseña: Arenas Movedizas, de Tanizaki Junichiro

arenasmovedizasManjí (título original), es una novela que fue escrita por Tanizaki Junichiro entre 1928 y 1930. Ante todo, recomiendo no pasar por alto el prólogo del libro ya que es muy interesante, comentando el origen antiguo con raíces en diversas culturas de la cruz esvástica.

El libro gira en torno a una relación lésbica. Ambas pertenecen a la alta sociedad japonesa. Kakuichi Sonoko lleva una vida aburrida junto a su esposo Kotaro. Para llenar algo más su existencia, Kakuichi se apuntará a una escuela de pintura femenina. Allí quedará prendada de la increíble belleza de Mitsuko, una mujer que tiene muchas caras. La señora Kakuichi será víctima de las manipulaciones de Mitsuko y su novio Watanuki. Erotismo, pasión, celos, tres componentes que no presagian nada bueno.

Vais a leer uno de los libros cumbre de la literatura erótica mundial.

El autor sobresale en retratar la naturaleza humana con todos los triunfos y los defectos asociados. Se utiliza el juego sutil de las emociones para mover sus protagonistas a través de su historia. Con delicada gracia, nos muestra tal como somos. No hay monstruos escondidos en los armarios de su historia. El monstruo somos nosotros. A pesar de ello, el autor se abstiene de tomar el camino fácil No se dedica a penalizar a la humanidad por la maldad intrínseca de las personas, sino que refleja la auténtica mezcla de maldad y bondad del alma humana. Es esta danza entre la oscuridad y la luz en cada uno de nosotros, lo que el autor destaca. Por otro lado, al tratarse de una obra japonesa, hay que tener muy en cuenta la rigurosa sociedad de ese país. Con unas normas sociales muy rígidas con las que hay que jugar con mucha delicadeza por que puedes caer fácilmente en la ofensa con las consecuencias que eso pueda tener.

Una historia de cuatro destacando dos mujeres. Aasí como la pasión descrita por Tanizaki Junichiro. Una belleza increíble. Sus escenas románticas son de tal lindeza que impresiona. No es ordinario ni vulgar todo lo que narra, con una gran pureza artística cuya prosa inspira placeres prohibidos. Hay un trozo que me impresionó gratamente:

«…, aprovechamos que no había nadie y, al fondo de un matorral de hierbas que habían crecido desmesuradamente, encontramos un rincón para escondernos, un sitio donde nadie pudiera reconocernos salvo las nubes del inmenso cielo que nos cubría».

Sin decir mucho más, lo dice todo. Esa es la diferencia entre ser sutil o ser soez. La sensualidad se manifiesta en cada una de sus descripciones. Palabras precisas que muchas veces debemos buscar, jugará con nosotros alejándonos de cómo son en realidad los personajes donde no faltarán verdades, mentiras y chantajes. Con una maravillosa técnica narrativa dejará que sea Kakuichi Sonoko quien vaya narrando la historia a un profesor que en ningún momento conoceremos. Aparte de esas dos voces también entrarán, aunque de forma indirecta, Kotaro, Mitsuko y Watanuki. Las pasiones se transforman en obsesiones mientras Tanizaki trata en su obra a cualquier personaje sin importar su extracción o catadura social. Tampoco juzgará sus comportamientos, ya que en esta historia no hay en sí buenos y malos, simplemente hay personas en su propio infierno personal.

Arenas Movedizas es una historia dramática entre dos mujeres y sus hombres, donde nada es lo que parece. Al igual que esas arenas que intentan salir acabará en drama. Cada vez se hunden más. Estoy segura de que cuando cerréis el libro os preguntaréis lo mismo que yo: ¿Quién fue víctima y quién verdugo? Para mí este libro es excelente para aquellos que disfrutan de un estudio complejo de la humanidad. Un libro increíble, inolvidable, solo puedo recomendarlo y aplaudirlo.

Reseña: La Boca del Diablo, de Teo Palacios

labocadeldiablo¿Qué vendría a ser la superstición? En cierta ocasión, un amigo me dijo: «Es lo peor del ser humano, le lleva a cometer los mayores horrores conocidos en nombre de algo que no existe».

Gran Armada de 1588. Felipe II quería hacer una expedición de castigo contra Inglaterra por sus intromisiones en la guerra de Flandes. Se diseñaron varios planes que no terminaban de convencer y al final el monarca como jefe del ejército se decantó por uno, la jefatura de la parte naval correspondía al Marqués de Santa Cruz, uno de nuestros almirantes más laureados con numerosas e importantísimas victorias en su haber. Desgraciadamente murió antes de llevar a cabo tal encargo, así que el Rey decidió nombrar como jefe de la Armada al Duque de Medina Sidonia que no era un experto en este tipo de misiones, como él mismo dejó claro. El plan era llevar los barcos de transporte de tropas desde la Península hasta los puertos de Flandes en manos españolas, donde los tercios bajo el mando de Alejandro de Farnesio, pasarían a Inglaterra para arrasarla. Los ingleses se dedicaron a implorar a Dios por su salvación. La Armada cumplió su misión sin grandes contratiempos. No perdió más que un barco o dos en combate. Llegó al puerto indicado y mandó mensajes a Farnesio, pero éste no estaba preparado. La Armada por el cambio de estación para navegar tenían que volver y no podían hacerlo por la ruta de llegada por las corrientes así que no quedaba más remedio que rodear las Islas Británicas. Ahí es donde con las tormentas y las corrientes encallaron. Se fueron a pique una decena o más de barcos. La mayoría de barcos y personas volvieron y fue una hazaña que quedo en nada.

Por supuesto, los ingleses pensaron que era una señal divina.

Esto que estáis leyendo sería un resumen de lo que aconteció con la Gran Armada de 1588. El libro que vais a leer empieza con Baltasar de Zúñiga, un personaje muy importante de la maquinaria diplomática de los Austrias, entre Felipe II hasta los comienzos del reinado de Felipe IV. Junto a su escolta Juan Lobo, serán de los primeros en arribar a costas españolas para informar al Rey del desastre. Entre datos y nombres históricos reales nos adentramos en otra historia ficticia de horror.

Unos meses más tarde, Juan Lobo recibe una nueva misión a manos de Baltasar. Deberá ser el escolta de dos inquisidores. Llegó un rumor de que en una villa española llamada Casarrubios del Monte, se instaló el terror. Sus habitantes cuentan que brujas y demonios se apoderaron del lugar. Ya han desaparecido tres mujeres…

La Boca del Diablo es un relato histórico terriblemente exacto de lo que fue nuestro Siglo XVI. El autor dejará al lector luchando contra la superstición, mientras buscan las respuestas al misterio. La lógica y la razón huyen dentro de esta historia poblada de miedos y hombres que ponen senderos falsos hacia la verdad. Los que siguen a desentrañar este misterio, Juan Lobo y los dos inquisidores, deberán tratar de determinar lo que es real y lo que no, en un mundo donde la superstición manda. Fray Gonzalo y Fray Bernardo son lados opuestos de la misma moneda. Uno se inclina hacia lo sobrenatural y espiritual, mientras que el otro usa el sentido común y la prudencia. Están en desacuerdo entre sí durante la investigación en un pueblo donde espera el terror en las esquinas y las personas se apresuran para evitar las sombras.

Las calles de Casarrubios se vuelven reales para el lector gracias a la precisión vívida del autor en La Boca del Diablo. Teo Palacios maneja el delicado equilibrio de la información con maestría. Más que una novela histórica, para mí es misterio; donde Fray Bernardo tiene un aire a Guillermo de Baskerville (monje de El Nombre de la Rosa), al igual que él cree que sin una explicación racional el mal puede tener muchas formas.

Situada en el Siglo XVI, los fans de las novelas históricas no quedarán decepcionados. Tampoco los del mundo sobrenatural ya que ciertos hechos no tendrán explicación. Como las desapariciones suceden antes que lleguen los tres protagonistas, eso le quita bastante intriga. Aunque las dotes detectivescas de uno de los inquisidores te atrapan hasta el final del libro. Además de unos buenos diálogos y una narrativa bien labrada, con datos históricos precisos que no cansan al lector.

Ya sabéis el dicho: «La mayor de las herejías es no creer en el Diablo…».

Reseña: Superman. Especial Action Comics #1000, de VVAA

action_comics1000En abril en USA y en octubre aquí se marcó un hito en los cómics de Superman. Una publicación, un gran día en la historia del noveno arte pues se editó el Action Comics #1000. Número especial en el que colaboraron diez puntos de vista diferentes para diez historias distintas. No sé ustedes pero yo quería bichearlo pronto. Y más sabiendo que para el acontecimiento se marcaba como objetivo hacer una buena presentación del personaje antes la inminente gestión de los mitos de Superman por parte del recién fichado Brian Michael Bendis. Una edición que además cuenta con una introducción del director español J.A. Bayona (Lo Imposible, Jurassic World: El Reino Caído…), una antología que sin duda, me apetecía leer.

Tengo que decir que me encantó el tema. No todas las historias fluctuaron conmigo, pero podría decir sin remordimientos que todos los autores abordaron bien la idea de lo que para mí es Superman. No action_comics1000_02reseñaré cada trama, ya sabéis, que evito los spoilers a toda costa, sobre todo, en una mini antología; pero tengo que decir que cada viñeta se apoya bien en la idea de lo que es Superman por encima de todo. Una fuente de verdad y justicia. Un buen hombre (demasiado inocente) que trata de ayudar. Una inspiración para las personas que aman al prójimo. El superhéroe perfecto. Una idea que no funciona para muchos hoy en día, lo sé, pero el verdadero Superman nació y debe ser así. Y todo lo que se aleje de esa idea, no es para nada el verdadero Hijo de Krypton. Pero al menos aquí, en el Action Comics #1000, la edición aniversario con más colaboradores de toda la historia, intenta recordar los grandes conceptos. Y lo consigue.

Portadas muy chulas se aportan al final del tomo. Donde mi favorita es probablemente la de Allred por esconder cierta dulzura y homenaje respecto a la Edad de Plata, y con algunos buenos momentos de su Supergirl, por supuesto. Pero el plan para mí era ir directamente a devorar unas buenas historias sobre el personaje, toda una presentación a la esperada etapa de Brian Michael Bendis. Aun así hay ciertas reticencias en la compilación, en mi opinión. No sé por qué tenemos que repensar los orígenes de Krypton a cada momento, o por qué explotó. No se podía sostener el planeta origen, el mundo era inestable, Jor-El no pudo convencer a la gente del peligro, Kal-El es lanzado lejos, funciona; diablos, Morrison lo redujo a ocho palabras. Es por ello que no sé si me gustan los creadores que sienten que necesitan agregar una nueva arruga en la base, contar la historia detrás de la historia o cambiar action_comics1000_03las cosas radicalmente. ¿Bendis hará que esto funcione? Quién sabe. Pero ya se comentan ciertos detallitos sobre eso a tener en cuenta…

Me mola por ejemplo la historia de Dan Jurgens donde escribe y dibuja un inicio en el que Lois tiene que convencer y convencer a Superman para que asista a un Día de Superman en Metrópolis y obtenga algunos elogios. Incluso habla con la JLA para que no le interrumpan si sucede algo. Poner en modo incómodo a Superman. Gran historia.

También es bastante buena la historia de Peter Tomasi y Patrick Gleason , donde Superman es lanzado a través Espacio-Tiempo y vamos viendo un paso por todas las épocas vividas en la Tierra por el Hombre de Acero, desde los primeros días hasta los 90 y su paso por El Regreso del Caballero Oscuro e incluso Kingdom Come. Su deseo de justicia, el amor por su familia y su deseo de llegar a casa lo mantienen a tope para vencer al villano. Muy humana la historia.

action_comics1000_04Gran retrospectiva contada en varios relatos. Pequeñas y bonitas historias, algunas extrañas y otras curiosas y fáciles de contar a algún incauto que jamás haya leído nada de Superman. Ochenta años de cómics de superhéroe gracias a dos muchachos de Cleveland que hace ocho décadas soñaban que un hombre podía volar… (saltar de edificio en edificio, solo fue el principio). ¿Quién aseguraría que algún día estaríamos leyendo el Action Comics #1000? Un rápido repaso a diferentes manos, de las cosas que hacen que Superman sea Superman: el granjero de Kansas, el extranjero de otro planeta, el periodista, el buen hombre que intenta hacer lo correcto, el ser divino, el padre de familia… Todo eso y más.

Reseña: Fuego y Sangre, de George R. R. Martin e ilustraciones de Doug Wheatley

fuegoysangreCuando lees los primeros libros de Canción de Hielo y Fuego y empiezas a ser consciente de toda la mitología que George R.R. Martin parece tener guardada en la manga, la misma que empieza a mostrar con pinceladas, concretamente, a través de los diálogos de los más viejos de lugar; se hace difícil, muy difícil, no hacerse fan de los Targaryen. Especialmente, si eres seguidor de toda la vida de lo que concierne al tema dragón. Por otro lado y a estas alturas, donde ya es raro quien no conoce la historia (sobre todo, a través de la serie de TV), siguen quedando los ansiosos y desesperados por terminar de leer los libros. Esos mismos de los cuales un porcentaje muy alto consideran a George R.R. Martin la estafa del siglo, por negarse a terminar la saga de una vez. Y sigue publicando… Entonces, ¿cómo definir este Fuego y Sangre, un tomo ilustrado en tapa dura, una edición magnífica que acaba de publicar Plaza & Janés? ¿Un regalo indispensable? Cuál es la palabra que lo define: ¿Apéndices? ¿Deberes? En cualquier caso, estamos de vuelta al mundo que a muchos nos ha hecho soñar con un Señor de los Anillos de nuestro tiempo. Setecientas páginas de trasfondo, entonces que, ¿un Silmarillion? Veremos.

Un libro robusto, pero nada temible para un lector que ha transitado las tierras de Canción de Hielo y Fuego. Un primer volumen (de dos), que cubre la historia de todos los reyes Targaryen desde Aegon I, el Conquistador, hasta la regencia de Aegon III, el Veneno de Dragón, junto a sus esposas, guerras, hermanos, hijos, amigos, rivales, leyes, viajes y otros asuntos diversos. Para aquellos que no están al tanto de la historia de Poniente, la historia de la dinastía Targaryen donde pasaremos por Aegon I, Aenys, Maegor el Cruel, Jaehaerys I, el Conciliador, Viserys I, Aegon II (y Rhaenyra), y Aegon III, el Regente. Ah, y también hay dragones. Muchos dragones. Un “manuscrito” narrado por el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua y transcrito por un tal George R. R. Martin.

Comienza con La Conquista de Aegon que va desde el momento en que Aegon Targaryen aterriza en Poniente hasta el nacimiento de Desembarco del Rey y el Trono de Hierro. Donde descubrimos (o no, depende de lo fanboy que seas ya lo sabrás) que Aegon hizo el trono con las espadas de sus enemigos durante la conquista. Conoceremos como nace la capital, su fortaleza o el retiro de Rocadragón. Incluso asistiremos al nacimiento de las grandes Casas y veremos como Aegon es quien regala Altojardín a los Tyrells o como los Starks se convierten en guardianes en lugar de reyes del norte. Una primera entrada muy a lo Martin, engancha bastante, muy digerible. Y detalles de otros libros explicados. Muchos detalles y trasfondo. La hermana mayor Velenya involucrándose en reuniones diplomáticas con poderosas mujeres de Poniente mientras que hombres distinguidos pierden el tiempo en fanfarronadas. ¿Una declaración del Maestre sobre el avanzado impacto de las mujeres en esta época? Diría que sí, y más considerando a Martin como creador de personajes femeninos completamente desarrollados, creíbles y gustosos de conocer. Piezas atractivas del libro, junto a temas interesantes de diplomacia o la rebelión contra los sistemas de nuevo Poniente al que los Targaryen ofrecen una singular libertad.

fuegoysangre01Sí que esperaba más detalle sobre el mundo valyrio anterior sobre los Targaryens antes de la conquista de Poniente. Valyria sigue siendo un lugar que me atrae conocer en profundidad pero poco explorada por Martin en Fuego y Sangre. La ciudad de los hechizos (¿una referencia a la Atlántida?), la tecnología y la maravilla es poco más que una nota a pie de página para la familia que profetizó su caída y sólo me queda preguntarme más sobre ella. Eso sí, encontraremos cosas que gustan bastante: reinos y familias en guerra en una nación donde los niveles de magia, invención o estructura política intentan no desaparecer más allá de un número diferente de reyes en diferentes ciudades. Dorne sigue siendo la parte más interesante e inexplorada de la isla, Valyria, Essos, partes por descubrir y tentadoras en este primer volumen donde los Targaryen brindan puentes a estos mundos para hacernos la boca agua.

Para todos aquellos fans que hemos estado al tanto entre libros, relatos y cómics, se hace indispensable este tomo. Y eso que nos toparemos con sucesos ya leídos anteriormente como la sección sobre los reinados de los hijos de Aegon, Aenys y Maegor, El Libro de las Espadas, material de los capítulos sobre la lucha por la sucesión después de Jaehaerys I y por supuesto, comentarios sobre la Danza de los Dragones después de Viserys I. Pero también cientos de páginas de material nuevo que nunca antes ha aparecido en ninguna forma, resumida o no resumida. Un libro al que ya se refieren en USA como el GRRMarillion. El enfoque visto desde la perspectiva Targaryen, desde la conquista de Aegon hasta la rebelión de Robert. Eso busca comprender los dos tochales.

Quiero enfatizar, de hecho, quiero gritar que Fuego y Sangre no es una novela. Aunque contenga bastante narrativa. Más bien lo catalogaría como una serie de cuentos populares de antaño en el mundo de Canción de Hielo y Fuego. Batallas, derramamiento de sangre, traiciones, amor, lujuria, horror, guerras religiosas, política, incesto, revisionismo histórico, todas las cosas divertidas, ¿no? Ah, y casi me olvido de una de las mejores partes. Ilustraciones. Aunque no es un enorme libro ilustrado de mesa camilla y café con arte en cada página, sí que tendremos más de setenta y cinco ilustraciones en blanco y negro del artista Doug Wheatley que amenizan la lectura.

Disfrutable, muy disfrutable, para un Targaryen como yo. ¿Y ese volumen dos? ¿Un par de años a esperar como mucho? Bueno, no me impaciento. Pero, ¿Gyldayn llegará a publicarlo? Es viejo, y yo también, y ambos tenemos otros proyectos que atender. Pero la espera está confirmada. Y firmados los encuentros. Con sellito de cera roja. Color sangre. Que nadie se olvide.