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Reseña: Casey Ruggles, de Warren Tufts

caseyGracias a editoriales como la del amigo Manuel Caldas, se pueden seguir consiguiendo estas joyitas del cómic de tiempos atrás. Una vez más, una gran alegría al ver que se puede tener entre tus manos a nada más y nada menos que Casey Ruggles, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Warren Tufts.

Casey Ruggles es un cómic occidental escrito y dibujado por Warren Tufts que funcionó desde 1949 hasta 1954. La tira de domingo fue lanzada por primera vez el 22 de mayo 1949. Tufts es un dibujante poco conocido en España del que hasta la fecha existían dos volúmenes de B.O y un material recientemente publicado por EPSON scanner imageManuel de Caldas: la serie completa de Lance publicada en cuatro volúmenes. Pero ahora nuevamente podemos gozar de más material de este genial autor. Warren Tufts es un dibujante que sigue un estilo similar al de Harold Foster en cuanto a composiciones de páginas. Otro buen dibujante.

Casey Ruggles es un aventurero del Viejo Oeste en California durante la fiebre del oro. Un ex sargento del ejército de los Estados Unidos, que se va encontrando con diferentes personajes a lo largo de sus contingencias. Gente como Kit Caron, William G. Fargo, Millard Fillmore, Jean Lafitte y Henry Wells. Como ya dije, el cómic se ambienta en el oeste americano y la serie tiene comienzo en el periodo inmediatamente posterior al final de la Guerra de Secesión.

La tira de periódico de Casey Ruggles utiliza motivos y escenarios occidentales para completar una amplia gama de historias que van desde dramas, acción, hilos casey01de comedia e incluso alguna que otra historia de terror ocasional. El héroe, un sargento dinámico, ex de la caballería y en algún momento U.S. Marshall se dirige a California para encontrar fortuna. Este fue el motor narrativo durante toda la época de Tufts.

Un ilustrador fenomenalmente talentoso. Un buen narrador. Lamentablemente comenzó su carrera en las tiras de periódico poco antes de que el momento estuviera dando paso gradualmente a la era de la televisión. Había estado trabajando escasos años antes en la época dorada de la aventura pero ahora llegaba tarde al estrellato.

Comics Club Pacific recogió muchos de esto clásicos perdidos en la década de los 80s. Ahí los conocí yo. Y por eso no hago sino mencionar el gran valor que tiene que este titulo vea de nuevo la luz. Una pequeña joya apasionante e informativa, irónica en ocasiones pero con grandes tintes de clasicismo del bueno de nuestro amado noveno arte y sumado al western.

Intriga e infalibilidad humana. La existencia pura y dura del colonialismo. Gusto por aquellas grandes tramas de acción que recuerdan a las mejores películas de John casey02Ford o Raoul Walsh. Casey Ruggles gusta por todo. Un perfecto material a la altura de los grandes del género como Tex o Blueberry. Cassey Ruggles no cae en el tópico de indio malo, hombre blanco bueno. Tufts aborda el tema de un modo racional y realista. Tufts no duda en denunciar el genocidio cometido por el gobierno americano contra los nativos del norte.

Tufts tuvo otra pasión en su vida. Construir sus propios aviones. En 1982, mientras pilotaba uno, se estrelló y nos dejó para siempre.

Reseña: Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de Russ Manning

TarzantierraperdidaeneltiempoUna vez más, una gran alegría al ver que se sigue publicando Tarzán, gracias al editor Manuel Caldas, en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Russ Manning.

Tarzán, uno de los personajes más populares del mundo, y sus aventuras por fin recopiladas aquí. Por fin, tras más de 20 años de espera tengo en mis manos un nuevo volumen en una edición muy cuidada. Las tiras diarias abrieron un largo camino de aventuras y de grandes momentos del personaje. Su primera tira lo resume todo. “He pasado demasiado tiempo viviendo aventuras en tierras extrañas, es hora de volver al mejor de los sitios; a casa”.

Tarzantierraperdidaeneltiempo1Es un regreso a los orígenes, a las esencias, un verdadero reencuentro con el mítico personaje con el que muchos vibramos de pequeños. Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, de verdad, un tomito apasionante…y ahora a todo color. Unas planchas tremendas y con una introducción de Eduardo Martínez Pinna muy adecuada, que mete en situación de lo lindo. La impresión de las tiras es excelente y se ha mimado especialmente la reproducción de las tramas mecánicas y manuales. Su tamaño es el adecuado, tres tiras por página, y en general el conjunto es magnífico.

Esta segunda entrega de lo que fue una serie de cuatro libros publicados por la Biblioteca del American Comics e IDW Publishing, encuentra al artista en la cima de su plenitud, creando aventuras cautivadoras acompañadas de ilustraciones maravillosas como en el anterior volumen. Pero con bastante mejor acción y juego, gracias al color. Así encontramos a Tarzán luchando contra hombres lagarto, monos humanoides o ayudando a grandes elefantes señoriales en apuros. Atendiendo ante un idilio de casamientos con tribus cercanas o conflictos en los que después de ellos, nada volverá a ser como antes. También mediando ante la confrontación de dos machos alfas de diferentes manadas de monos. O sacando en apuros a su hijo, el cual sucumbe ante el amor con demasiada facilidad…

tarzan2Queridos amigos, Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, este tomo que tenemos entre manos, es otra joya que no debemos dejar pasar. De las que se publican cada mucho tiempo. Son una especie de cometa que pasa cerca de nosotros para luego alejarse y a saber, cuando volvemos a verlo.

Las narraciones y dibujos de Manning, ofrecen una gran comprensión de su proceso creativo. Las incluidas aquí son historias comprendidas entre 1967 y 1968. Páginas, en las que Manning muestra confianza en sí mismo como escritor y se percibe el gran amor hacia el trabajo de su vida.

Tarzán, Jane, Ab y otros jóvenes niños Ho-don, la ciudad de Tal-lur. El museo de Egipto, Tarzán en el desierto, Korak, el Pashi Ronchi, un líder rebelde contra el gobierno, Manning demuestra tanto talento y tal variedad de ideas que asombra. Los dibujos tienen gran línea de trabajo y sus tintas destacan cuando se utiliza para crear la oscuridad o sombras.

Tarzantierraperdidaeneltiempo4Después de leer Tarzán. La Tierra Perdida en el Tiempo, las tiras de periódico Russ Manning, añoras el tiempo pasado y las buenas aventuras de las que disfrutabas hace años. Lo ideal sería que nuevas generaciones se interesaran por los clásicos como hicimos nosotros en su momento. Tengo la esperanza que algunos de ellos se enganchen. Gracias a editores como Manuel Caldas tenemos pruebas fehacientes de que alguna vez, algún día, lo pasábamos en grande sumergiéndonos en la selva con tambores de guerra y cantos extraños de exóticas aves como fondo…

Un regalazo para estas fechas.

Reseña: Tarzán, de Russ Manning

Tarzan_ElhombremonoregresaEn el tema del noveno arte sólo hace falta echar la vista atrás para ver que los grandes maestros ya no están entre nosotros. Gente que poseía un don, una calidad impresionante a la hora de enfrentarse al papel en blanco, y como única arma, tinta y pluma.

Russell Manning (1929-1981), era uno de ellos. Un artista estadounidense de cómics creador de las series Magnus, Robot Fighter, pero igualmente ilustrador de las tiras de cómic en periódicos de Tarzán y Star Wars. Fue incluido en el Salón de la Fama del Cómic en 2006. Pero su primer trabajo importante fue el libro de historietas de Tarzán. Manning llevó la serie de 1965 a 1969. Durante ese tiempo, adaptó diez de las once primeras novelas escritas por Edgar Rice Burroughs. En 1999, las primeras siete fueron reimpresas en tres novelas gráficas por Dark Horse Comics; Tarzán de los monos, Tarzán. Las Joyas de Opar y Tarzán el Terrible…, entre ellas. Las adaptaciones restantes de Manning, no se publicaron. Eran: Tarzán y el león de oro, Tarzán y los Hombres Hormiga y Tarzán, rey de la selva.

Tesoros ilustrados.

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Ahora aquellas tiras diarias han sido publicadas por el editor Manuel Caldas en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Russ Manning. Tarzán, uno de los personajes más populares del mundo, y sus aventuras por fin recopiladas.

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Las películas son el principal culpable de que este personaje no haya prosperado. Un gran éxito de cómic y literatura que merece más. La necesidad de una traducción exacta (como ahora tenemos), la esencia de la nobleza, la complejidad, y la humanidad de Tarzán como personaje único. Nada del cliché eterno de “Yo Tarzán, tú Jane”.

El Sr. Manning, en sus tiras diarias, cambió todo eso. Trajo a Tarzán de vuelta a sus comienzos, llenando las historias con otros datos directamente desde el mundo del señor Burroughs. Construyó una fuerte mitología y siendo fiel al personaje, ambientó y relanzó el género.

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El argumento comienza con una secuencia donde Jane es secuestrada por unos monstruosos simios de aspecto humano. De ahí pasamos a grandes enfrentamientos y luchas en plena jungla. Poblados y tribus aborígenes inmiscuidas en los sucesos. Un ritmo implacable que nunca se detiene. La reina La, enamorada de Tarzán, la cual hará todo lo posible por quedarse con él, aunque para ello tenga hacer daño a la secuestrada Jane. Peleas a puñetazos, habitaciones secretas, la realeza hipócrita, una valiente esposa apostando su vida por la de su amado. El hijo de Tarzán apoyando en la medida de lo posible…

Las historias cotidianas que Manning crea, son extensas. La gente esperaba con ansia los diarios del día siguiente para saber qué ocurría al Rey de los Monos. Saber cómo se las veía contra los Hombres Hormiga. Abriendo este volumen encuentras calidad. Las sombras profundas y líneas claras cobran vida en dicha colección. En 1967, año en que el artista se hizo cargo de la tira del periódico diario, el personaje arraigó en la cultura estadounidense y mundial durante más de 50 años.

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De 1969 a 1972 se publicó a diario la tira cómica de Tarzán en cientos de periódicos de todo el mundo. «Cuando el río suena, agua lleva». Russ Manning murió de cáncer en 1981. Tenía 52 años. Pero dejó un gran legado. Una obra inconmensurable. Un trazo casi único, de un héroe que maravilló a millones de lectores. Y que ahora tenemos a tiro de piedra en nuestras librerías.