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Reseña: La Invocación del Picto, de S. T. Prescott y Sergio Mars

Vais a leer la parte de la saga de Nergal que llegó a completar S. T. Prescott. Entre sus papeles no se ha encontrado por el momento ningún otro documento que permita conocer lo que fue del picto en Riga. La creación más famosa de S. T. Prescott es Nergal, el picto, un personaje de Espada y Brujería. Sergio Mars, ganador de varios Ignotus, ha hecho el escrito utilizando a Prescott como un artificio de traducción. Palabras exactas suyas: “porque mi interés era construir (o deconstruir) una suerte de análisis/homenaje de la Espada y Brujería clásica, que es un género que surgió en los EE. UU durante la Gran Depresión por evolución de la novela de aventuras victorianas”. ¿Qué viene a significar esto? Muy sencillo, estos personajes nos decían: no os rindáis, no perdáis el tiempo llorando vuestra desgracia, da igual lo mal que lo estéis pasando levantaos y pelead.

Estas historias de Fantasía nos hablan del valor. Dicen que a veces, la victoria no es definitiva y hay que seguir luchando. Que en ocasiones el sacrificarse por el bien de los demás es poco apreciado. Pero todo esto no importa, lo único importante es mantenerse en pie, negándose a la inclinación. A ese poso que viene a ser la esencia del fantástico clásico. Sergio Mars quiso añadirle algo que modernizara ligeramente el concepto y lo hiciera aplicable también a nuestra actual situación de crisis. Al norte y un poco al oeste del centro del mundo, se alzan los montes Raajniak. Nergal es uno de los tres voluntarios del Clan del Lobo y recibe uno de los rituales más poderosos que hay. Llevar a cabo una macabra misión. Lo que no sabrá es que fue elegido para otras funciones cuando termine y debe regresar al que fue su clan.

Lo que impulsa a Nergal, aparte de la mera supervivencia, es un ansia de pertenencia. Ha sido expulsado de su comunidad (quizás incluso de la comunidad humana), y todo cuanto desea es reintegrarse en un grupo que pueda considerar como propio. Aquí encontramos un antihéroe cuya soberbia le hace reírse hasta de la muerte ¿Morirse por qué la muerte lo diga? Ni de broma, se morirá cuando él lo crea oportuno. Su código ético es básico y primitivo. Si me molestas, mueres. Si me ofendes, mueres. Yo moriré cuando llegue mi hora, no antes. No podremos evitar ver en nuestro protagonista la sombra de Conan el Bárbaro de Robert E. Howard; aunque Nergal es más humano, tiene un carácter más triste.

—¿Dónde vas, Nergal? —le pregunta un cadáver momificado.

Su lucha con los lobos es mítica, asombrosa. Siempre caminando por el paso de duras montañas nevadas, sus pies le llevaran hasta su destino; da igual que tenga un papel reservado por dioses o la muerte. Él manda sobre su vida, siempre en busca de un nuevo hogar. Será escolta de unos peregrinos que desean llegar hasta el monasterio de la hermandad roja, repelerá el ataque de unos bandidos, luchará contra un oso y se las verá con una terrible avalancha. En los grandes reinos centrales, allá en el páramo helado de Skeerch, en la fría nada del norte, se transformará en un auténtico guerrero… ¿Qué más le ocurrirá a este hombre duro de un linaje especial? Yo os invito, amigos lectores, a leer esta joya de libro. Porque en verdad es una joya digna de estar en cualquier biblioteca personal. Además, al final del libro se adjunta un apéndice que desvela el auténtico proceso de escritura de lo que contiene La Invocación del Picto.

Estoy segura de que si Nergal hubiera sabido de Conan, estaría de acuerdo con su famosa frase: “¡JA! ¡Ya habrá tiempo para que retorne a la tierra, para la tumba!”

Lo he disfrutado, lo he disfrutado mucho.

Reseña: La Estirpe de los Lobos, de William Morris

Acercarse a Tolkien de un modo u otro siempre es buena señal. Especialmente, si eres de los que cuando llega la época invernal le gusta retomar sus escritos, ver nuevamente las películas de Peter Jackson o (una alternativa reciente en mi vida) leer libros que él recomendó o inspiración su Tierra Media. Si ya eres aficionado a esto último (sé que sois unos cuantos), sabes a ciencia cierta que William Morris es un autor indispensable a leer para tal proyecto.

La Estirpe de los Lobos (A Tale of the House of the Wolfings and All the Kindreds of the Mark) es una novela de fantasía escrita por William Morris y publicada por primera vez en 1888. Quizás el primer escritor “moderno” en unir un mundo cercano y ancestral con elementos fantásticos y sobrenaturales. ¿El precursor de la Fantasía actual? Uno de ellos. Una historia que se hace bastante obvio que influyó en ciertos aspectos a J. R. R. Tolkien (confirmado además por el autor en una de las cartas que se pueden leer en el libro The Letters of J. R. R. Tolkien). La Estirpe de los Lobos, William Morris y sus hunos, godos y romanos, usan numerosos paralelismos con El Señor de los Anillos. Morris usa nombres antiguos de estilo inglés como Mirkwood, la Marca, nombres propios germánicos como Thiodolf y una raza de enanos como herreros expertos…

Cápside Editorial publica esta maravilla literaria por primera vez en español. El primero de los romances fantásticos de William Morris, escrito en prosa y verso. Cápside Editorial, una editorial independiente que dirige el escritor Sergio Mars, el cual se encarga de la traducción de esta joyita fantástica. Y lo hace genialmente bien.

¿Qué encontramos en La Estirpe de los Lobos? En principio, una lucha en ciernes de los hombres de la Marca contra los invasores romanos. Seguimos a Thiodolf, el líder de la Casa de los Lobos, el más querido por las gentes y su más grande guerrero. Sin el conocimiento de su gente, él ama y es amado por Sol-del-bosque, hija de los dioses. Una joven que Thiodolf “adopta” como suya, convirtiéndose en la doncella que cuidará la lámpara sagrada… Cuando de pronto llegan noticias de la Marca. Existe una fuerza invasora que busca arrebatarles sus tierras. Mientras los hombres se preparan para la guerra, Thiodolf entra al bosque para ver a la bella chica y ésta, temiendo por su seguridad, le ruega que se ponga una protección hecha por enanos. A pesar de la tradición guerrera entre los de su Casa de ir sin camisa a la batalla…

Lo que sigue es un maravilloso relato de guerra, amor y lucha por proteger lo que a todo un clan pertenece. Con las rencillas interiores, exteriores, con más familias o clanes descritos. Más linajes existen en la llamada Marca Media: Hijos del Alce, los Hijos del Azor, los Hijos del Cisne, los Hijos del Leño, los Hijos del Jabalí y los Hijos del Oso. Todos y cada uno con sus pendones y jerarquizándose a su vez entre ellos separando dichos linajes entre la Marca Media y la Marca Superior. Hombres en definitiva, luchando contra un mismo enemigo por sus vidas, hogares, la tierra que uno ha sacado adelante; mientras que esos líderes romanos parecen solo buscar gloria y riqueza.

Una delicia. Para mí concretamente una joya desconocida por la que brindo y sé que volveré a su relectura cada poco. Es difícil leer La Estirpe de los Lobos y no pensar en los Rohirrim de El Señor de los Anillos. El tema de la Marca, el habla, el carácter de los personajes, ese lugar lejano del que jamás más allá ninguno se ha aventurado… ¡se llama el Bosque Negro! Para más inri, para ser un libro escrito a finales del siglo XIX goza del poder de una lectura agradable. Las escenas de batalla están bien escritas y los personajes son interesantes. Se dan muchos detalles sobre la tierra, las casas de la Marca, sus historias e incluso sus costumbres matrimoniales. Es inusual leer una construcción tan convincente en un libro casi arcaico para algunos lectores actuales. Sacrificios, honor, el mal a espuertas y con pocas opciones de salir victorioso.

Una maravilla.