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Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: El Dragón Negro, de Chris Claremont y John Bolton

dragon_negroBenditos esos momentos en los que a los grandes maestros del cómic americano les da por escribir o dibujar una obra de Fantasía. Un símil parecido a cuando los grupos de heavy metal deciden hacer una balada. Es casi una contradicción pero qué bendita contradicción. Y es por eso que mola bastante dar con un titulo como El Dragón Negro por primera vez, una colección con todos los tintes del cómic clásico de espada y brujería de la mano de dos maestros como Chris Claremont (Spider-Woman, Fantastic Four, Excalibur, Wolverine) y John Bolton (Libros de la Magia, Evil Dead: Ejército de la Oscuridad), los aclamados creadores además, de Marada, La Mujer Lobo; joya que en breve os reseñaré.

¿Por qué? Porque con el regreso de las calores me da por la Fantasía en todas sus facetas: cómics, libros, pelis, series… Este dragon_negro07emocionante género que mezcla grandes espadas con terror mitológico, con caballeros exiliados y desterrados por necromancia y herejía. Es decir, todos los ingredientes que lleva en sí El Dragón Negro. Una obra que acaba de publicar ECC Ediciones siguiendo la edición en blanco y negro de Dark Horse de 1996, aunque dicha obra se publicó por primera vez en 1985. Ay, aquellos años 80s…

Años en los que Claremont estaba en la cima de la fama como escritor de la familia mutante. Aunque en su corazoncito, y después de haber mostrado “feeling” con el Capitán Britania (un nuevo superhéroe por entonces), y la liberación de derechos que ofrecía la línea Epic; Claremont corrió al despacho de su amigo John Bolton para embaucarlo en una serie dragon_negro02de fantasía heroica que al inglés llevaba tiempo rondandole la cabeza.

Lo tenía todo pensado. Una serie de seis números que debería mezclar folclore, una especie de cantar de gesta o novela de caballería, personajes históricos y misticismo mágico casi inquisitoriales. Una historia que se publicó en origen en seis grapas y que poco después fue recopilada en un sólo tomo, aunque el relato final se puede dividir en dos partes. No obstante, una resultado final bastante dragon_negro05épico y molón aunque sea una pena que se perdieran los colores originales por su aparición en el extinto sello Epic.

Os podría decir que casi cualquier persona comiquera que creció en los 80s de algun modo conoció este título. Una increíble historia de fantasía, magia e historia ambientada en la Inglaterra medieval donde se combinan dragon_negro04tradiciones faéricas, así como figuras históricas reales como Eleanor de Aquitania o Robin Hood. Los tres primeros capítulos se concentran en James Dunreith y su misión. Es quizá donde la historia alcanza sus mejores momentos ya que te mete de lleno en la acción desde la primera página con un caballero huyendo y otros persiguiéndolo a todo meter. Lo capturan (ya aquí John Bolton realiza una de sus mejores planchas), y seguimos sabiendo de la historia de Dunreith, duque de Ca’thrym, quien vuelve del exilio, a la muerte del Rey Enrique, para reclamar sus tierras.

Un tipo perseguido en la isla por ser hijo de Morgana LeFay, la hermanastra del Rey Arturo y a ojos de todos, bruja. No obstante, cuando está a punto de ser ejecutado, la propia reina Leonor, le da como alternativa una misión: ir a Glenowyn y acabar con Edmund DeValere (viejo amigo de Dunreith), pues todo indica que se está preparando para traicionar a la corona usando sus infernales poderes. Comienza aquí la aventura. Y durante el camino conocerá a un par de personajes diestros cada uno en su arte y dragon_negro03con intrigas o misiones de lo más significativas. Se le unirá Brian Griffon, un diestro arquero con contactos con lo sobrenatural y el poder de la premonición. A la joven Ellianne DeValere la rescatarán de una emboscada. Los tres irán recorriendo medio país por lugares premonitorios del desastre que se avecina. El paso por grandes lugares sagrados, ahora profanados por entidades malévolas y antiguas, y pesadillas de renombre, sangre y dolor. En Glenowyn le espera el Mal, pero también la traición, un viejo amigo desquiciado y un destino al que la palabra muerte se le queda corta.

Bolton aquí esplende y realiza grandes dibujacos a lo Bernie Wrightson. Pero con un estilo muy pictórico y museístico, me atrevería a deciro. Me hubiera gustado que ECC hubiera publicado esta joya algo  dragon_negro08mayor de tamaño para poder disfrutar a tope de las ilustraciones que este hombre hizo. De todos modos, las cosas son como son. ECC sabe lo que está haciendo (ya os he hablado de la reciente publicación de Marada, ¿no). Nos está recuperando lo mejor y me atrevería a decir que de casi todos los géneros. .

Les queda así un tomo genial de precio, una genial historia que comprende casi doscientas páginas de épica, una nueva edición que contiene una serie de bocetos y dibujos inéditos al final. Una fantasía ilustrada que debe incluirse en cualquier colección donde el género fantástico tenga una notable presencia.

Reseña: RED, de Warren Ellis, Cully Hamner y VVAA

redUn buen alumno pueda llegar a ser un gran maestro. Un buen mecánico pueda llegar a ser un buen conductor. Un buen guionista, un gran escritor por que en parte… ya lo viene siendo en muchos aspectos desde que nació. Salvando las diferencias, no tiene que poner mucho de su parte. O eso pensamos. Pues en realidad, “convertirse” es un trabajo arduo que muy pocos consiguen llevar a buen puerto.

Warren Ellis lo ha intentado casi todo y lo queramos o no, sale airoso con buenas historias siempre. O al menos, desde que llegó a la cumbre. De género negro, a mí me tiene ganado con todo lo que le he leído. Es un tío que maneja el género tremendamente bien, bastante real, no se redime a la hora de sacar escenas sangrientas (reales) como no hacen otros. Incluso con su novela Ritual de Muerte (sí, novela), Warren Ellis me demostró lo bueno que puede llegar a ser en este género. Sin embargo, donde lo borda es como guionista de cómics. Con su serie Transmetropolitan… Buah, qué decir de esa joya del cómic, diferente, futurista, con mucho de actualidad política pese a estar red00basada en un futuro lejano…, en principio. Uno de los mil cómics que deberías leer antes de morir. La felicidad, los buenos tiempos del glorioso sello Vértigo, el gusto por el Mal y las cabronadas. Muchas cabronadas. Pero os hablaba de género negro con ese enfoque salvaje, divertido, muy hollywoodiense, esas mismas historias de espías, agencias en la sombra con las que Ellis suele elaborar historias muy atractivas a lo Brubaker. Historias como RED.

red02El ser humano es dañino por naturaleza. Y las agencias de las grandes superpotencias ya sabéis que son manejadas por esos seres despreciables que ocupan escritorios impolutos casi sin despeinarse. Si hay que entrenar hombres para que hagan un trabajo sucio como matar a un presidente que no le viene bien al país, un revolucionario negro o ineptos de toda esa índole; no importa, el propio gobierno, tiene su campo de entrenamiento. Un campo de donde te será dificil escapar… incluso, si estás jubilado…

ECC Ediciones, en su constante publicar de joyitas en edición integral, nos trae RED en un formato que contiene los tres episodios de la serie limitada original escritos por Warren Ellis y dibujados por Cully Hamner, más las precuelas escritas por los hermanos Hoeber red12que acompañaron al estreno de la superproducción cinematográfica que interpretara Bruce Willis. Así como también, el especial RED: Alto secreto, con Cully Hamner decidido a hacerlo todo por lo que se ve. Parece que fue él quién llegó a amar de verdad al personaje.

RED cuenta la historia de Paul Moses, un agente retirado de la CIA después de 40 años que está disfrutando de una vida tranquila después de años de dedicación a servir al conspiranoico gobierno de Estados Unidos. Como buen trabajador, decide vivir lo que le queda de vida de forma relajada y sólo se comunica con dos personas de manera regular: su antigua asistente Sally y su sobrina en Inglaterra. Sin embargo, como uno de los mejores agentes que es (considerado uno de los mejores red01asesinos del mundo) percibe que algo no va bien y se vuelve a poner en acción, ya que el nuevo director de la CIA, Michael Beesley, ha decidido que Paul necesita ser borrado del mapa, después de enterarse de las atroces órdenes que ejecutó.

Un equipo de asalto es enviado a la casa del viejete Paul Moses con órdenes de exterminarlo, pero Paul termina sacando a la luz todo lo que lleva dentro, sus tácticas, su experiencia, demostrando que pese a la edad, todavía es una máquina de matar muy válida. Aún no se encasquilla… Una llamada telefónica después, Paul confirma a la agencia que acaba de cambiar su estatus de “Verde” a “Rojo”, prometiendo matar tanto al mismísimo director Beesley y al Director Adjunto Adrian Kane por molestar su paz.

RED fue lanzado por primera vez en tres ediciones bajo el sello Wildstorm en 2003 y 2004. Con la firma de Warren Ellis tenía red03mucho ganado y la verdad es que este gran autor demostró estar en su mejor momento con la obra. El éxito del cómic corrió de boca en boca rápidamente y en una época que Hollywood andaba (y anda) cortito de ideas, donde buscaba obras de donde fuese, acto veloz consiguió los derechos para llevarla al cine y así lanzó  un thriller vertiginoso, que si os soy sincero, aún no he visto. Como digo siempre, antes prefiero recurrir a las fuentes. Y encontré RED, en un magnifico formato en tapa dura por fin está disponible en nuestro país. Obras en formato cómic que son joyas en sí mismas, al igual que Una historia de violencia o Camino a la perdición que también tuvieron film y las trajo ECC Ediciones hace poco.

Neo-noir en todo su esplendor. El cine lo sabe.

Reseña: Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson

MonstruosidadesHay momentos en la vida de un lector en los que se le eriza el vello con la obra que tiene entre manos. Momentos en los que está viviendo/leyendo un titulo que parece estar hecho sólo para él. Es lo que tiene amar un género. ¿Equivalente a cuando un músico está oyendo a un pedazo de artista o alguna maravillosa canción y una lagrimita está punto de brotar? ¿Equivalente a cuando un amante del arte está ante una obra que rompe con todas su expectativas? Depende de su ego puede decir: «Maldición, ¿por qué no se me ha ocurrido esto a mí?». O el más humilde se lamentará diciendo: «Dios, jamás en la vida seré capaz de escribir/ilustrar/producir algo así». La cuestión es disfrutar. Os habréis dado cuenta ya (por cansino) de mi amor por el género de Terror. Aunque como ya habréis visto, somos una web de reseñas para todo tipo de obras, amar algo no es solo-leer-de-eso. Pero siempre quedará intentar ser como a los maestros que alabas. O si crees no tener el don de la creatividad, pero sí el de amar la lectura por encima de todo; siempre queda disfrutar. Insisto. ¿Te parece poco? Es lo principal de un hobby, my friend. Eso, y estar al loro para hacerte con las monstruosidades02mejores obras, y si es posible, al mejor precio.

Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson resume toda esta parrafada que he escrito en algo físico. Teniendo en cuenta que no solo amáis el Terror, sino el mejor cómic. Una buena historia original con enormes ilustraciones, que con una pareja más friki, de seguro tendrías enmarcadas y colgadas en el salón de vuestra casa.

Menudo tanto se ha marcado ECC Ediciones con esta publicación. Obraza la mires por donde la mires. Hasta por precio. El que no lo haya tenido en mano, se va a asustar con el tamaño. ¿Asustar? ¿Tamaño? ¿Qué mejor alegoría para un título llamado Monstruosidades, que va sobre monstruos gigantescos, sendos monstruosidades01lienzos algunas páginas ideales para que el dios Bernie Wrightson muestre todo su esplendor con los lápices?

Cuando pienso en Bernie Wrightson, mi mente se remonta a su gran aportación a la edición de Frankenstein (¡por todos los cielos que la reedite alguien!) en la que proporcionó arte gráfico. Dibujos a tinta impresionantes. Grabados que permanecen grabados en mente, valga la redundancia. Y llegas a tu librería especializada favorita, ves este titulo, y te dices: ¿Bernie Wrightson? Me lo llevo. Pero es que el otro tipo es Steve Niles, my God. Un guionista que lo ha hecho bastante bien en otros cómics, sobre todo, con su ópera prima 30 Días de Noche. Y te dices: «¿Pero qué pedazo de tándem, no?». Sí. Sí a todo. Steve Niles y Bernie Wrightson hacen una potente combinación. monstruosidades04Monstruosidades es una ENORME novela gráfica que recoge tres historias de Terror. Novela gráfica sí, pues a pesar que son tres historias en principio independientes, de algún modo los autores las relacionan entre sí.

Dijo que estaba muerto, es un relato sobre un detective que aparece con el vientre abierto en su cama preguntándose qué ha pasado y porqué está en esa situación. Es entonces cuando se da cuenta que no tiene pulso… Pero estar muerto no le impedirá saber qué le pasó y que hijo de mala madre le ha metido en ese problema. Aunque apeste, aunque se esté pudriendo. Una historia de misterio y horror mezclada con una curiosa historia detectivesca.

monstruosidades03El Espectro es de las historias que hacen época. De las creadas para que ames a un personaje desde la primera conversación, pues Espectro es un enorme y gigante soldado (¡el Hulk de lo macabro!) solicitado en este caso para ayudar en una investigación paranormal a un detective local que está intentando resolver un misterio que involucra a una enorme horda de demonios del infierno.

¡Joya!

Doc Macabre es un científico que resuelve misterios sobrenaturales. Pero apenas aparenta tener quince o dieciséis años. Una extraña historia (¡qué no se cuenta!) hay tras de él. No obstante, unos viejecitos están siendo atosigados por la aparición de un anciano en su vieja casa y solicitan sus servicios. Un no-muerto con una trama de muertos vivientes que habrá de desvelar.

Las historias son de espeluznante horror pero muy divertidas. Con unos gráficos simplemente fantásticos, el trabajo de tinta, el panel, la narración y flujo son de primera categoría. El blanco y negro se adapta muy bien al estado de ánimo de los personajes, ya sea monstruo, demonio, humano o zombie. Además, cierra el tomo una larga galería con más lienzos de Bernie Wrightson dignos de enmarcar. Casi doscientas páginas en total, y con un precio excelente. Una maravilla sobredimensionada, de tapa dura, con una bonita cubierta con textura. Eso si, una cosa quiero aclararos: tened cuidado con lo que oigáis por ahí comparando esta obra con las clásicas de la Warren o de la editorial comiquera extinta de Terror EC. Para monstruosidades05nada. Monstruosidades se podría considerar un homenaje a ellas. Eso sí. Correcto. Pero estas historias, este comicazo se elaboró en la norteamericana IDW en 2011. No estáis ante una obra antigua que sólo te molará si eres una nostálgico de los 80s, ni cosas así… Quiero recalcarlo, que muchos hablan sin saber, y me irrito con estas parafernalias, más que si El Espectro no tiene un demonio al que aplastar…jajaj.

En fin, por todos los demonios, que estos dos vuelvan a trabajar juntos. Que Niles y Wrightson prosperen, queden a cenar y lubriquen más cosacas así. Yo y muchos pagaríamos esa cena de creatividad. Estoy seguro. Que estas obras prosperen, que trasciendan, pues ya lo hacen en mi corazón, mente, gusto y regusto. Y le hará lo mismo a todo aquel que se atreva con ella. Para mí, la mejor publicación del año en nuestro país.

Reseña: Button Man. La Confesión de Harry Exton, de John Wagner y Arthur Ranson

buttonmanEspero que ya os hayáis dado cuenta de lo importante que es la recuperación de clásicos por parte de las editoriales y por qué debemos apoyarlo. Dar gracias de que se hayan dado cuenta que el friki veinti-treinta-cuarentón tiene ganas, muchas ganas, de leer lo mejor de lo mejor del cómic. Obritas un tanto difíciles de conseguir, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad. Y como el diablo está en los detalles, y los detalles son poder ponernos al día, echar el ojo a lo que está saliendo que merece la pena, y pillarlo; por que a saber cuando cuando volverá una época así…

No sólo estamos viviendo una época en ese sentido. Incluso están viendo la luz historias inéditas. Buah, es que el momento es genial. Y así nos llegan por ejemplo títulos de la 2000 AD inglesa donde grandes autores se dieron a conocer y donde se publicaron joyitas de casi todos los géneros posibles que el cómic ha adaptado. Después de Button Man: El juego de la muerte, ECC Ediciones vuelve con una nueva historia donde, tras recibir una oferta irrechazable, Harry Exton vuelve a ejercer como sicario cambiando para la ocasión a Estados Unidos por Gran buttonman02Bretaña.

Metido de nuevo en un peligroso juego y con un patrocinador que parece esconder algo. Un enlace directo después de El juego de la muerte, igualmente recomendable, una segunda aventura de esta creación británica que demuestra el buen hacer del tándem Wagner/Ranson. Pues Button Man es un auténtico clásico de 2000 AD, con guion de John Wagner (Batman/Juez Dredd, Una historia de violencia) y dibujo de Arthur Ranson (Anderson: Psi Division) cuenta la vida de Harry Exton, un asesino profesional, una especie en extinción que apenas recibe encargos laborales.

John Wagner volvió a dar aquí con un personaje creíble y moralmente inestable, pues Exton no es una máquina de matar sin sentimientos, sino un hombre curtido en batalla. Ahora, por dinero, sus ideales buttonman03desaparecen. Remordimiento no hay. El guionista eso lo representa tremendamente bien. Esta vez en USA (hecho que le viene de perlas al personaje), encontramos a un Senador que esconde un oscuro secreto. Como os decía, le hará a Harry Exton una oferta irresistible. Pero lo que parecían a priori vagas misiones, con el paso de los acontecimientos todo se irá a serias secuelas. Masacres que el sicario no está dispuesto a parar. Actos que no os cogerá por sorpresa si ya devorasteis como yo, el primer TPB.

La acción comienza con el propio Harry explicando lo ocurrido a través de una confesión. En la primera historia de Button Man, el protagonista nos contaba la historia a modo de terapia con un psiquiatra. En esta ocasión, de forma parecida, Harry escribe su confesión a papel como bien reza el título… Con una gran sorpresa final que a muchos os dejará con el culo torcido. Pues Wagner no cede a lo que esperamos y construye un personaje tan creíble como psicótico y saber dar ese toque que nadie espera.

John Wagner continúo con Harry Exton a lo largo de cuatro arcos argumentales. Esperemos que ECC nos los traiga todos. Entiendo que no debe haber problemas en buttonman04seguir satisfaciéndonos. Siendo La confesión de Harry Exton, donde repite con el artista Arthur Ranson, el cual mantiene en este segundo arco el mismo estilo de dibujo característico que tan bien le viene a la casi historia bélica de su compañero. Ranson demuestra aquí otra vez ser uno de los dibujantes más destacables de la revista.

Recordad que Button Man se presentó a la revista Toxic en 1991, pero fue rechazada por ser excesivamente descarnada y adulta. Por lo que pasaría a la revista 2000 AD quienes se encargarían de publicarla finalmente, y donde obtuvo las mejores críticas. Un comic para los amantes de la acción, narrada en forma de thriller muy similar a las novelas de John Le Carré. Aunque al ir buttonman05impregnada del dibujo realista de Arthur Ranson, se convierte en una aventura que se lee de un tirón.

En definitiva, lo que digo: recuperación de clásico, obritas difíciles de conseguir de nuevo en el candelero, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad.

Reseña: La Gran Patraña, de Trillo y Mandrafina

lagranpatrañaBenditos los años en los que el cómic se valoraba por su contenido neto. Años en los que nadie se fijaba antes en el autor al interesarse por una obra. Curiosamente, años en los que dibujante y guionista casi con toda seguridad eran personas con un altísimo don para lo que estaban haciendo, pero que apenas se valoraba su persona creativa, sino más bien el resultado de ambos. Y digo benditos los años por que su obras vieron la luz y aún pueden ser rescatas a dia de hoy. Por que su legado permanecerá mientras gente como vosotros decida tener un momento para leer esta reseña; independientemente de que seas un amante del género negro o de los enormes dibujazos que era capaz de profesar el magnífico Mandrafina.

Si has llegado hasta aquí para saber por qué de estos dos grandes genios del noveno arte argentino, los señores Trillo y Mandrafina, te atrae su obra y no sabes por qué; me encargaré de sepas, la verdad. Todo se resume a que tenéis buen olfato.

Cómics que entran por lo visual y que al devorarlo te llevas una sorpresa aún mayor. ECC Ediciones se encarga esta vez de preparar un sendo álbum “a lo europeo” con una trama que no deja indiferente pues, ¿cuándo las novelas lagranpatraña03del maestro del género negro Dashiell Hammett dejaron indiferente a nadie? Historias a las que con nada ya estás enganchado, argumentos muy atractivos, una joya del grafismo de Mandrafina y narración del difunto Trillo con el que ganaron el Premio al Mejor Guion, nada más y nada menos, que en el prestigioso Festival de Angoulême.

Domingo Roberto Mandrafina es un dibujante argentino de larga trayectoria. De trazo majestuoso para el género negro, que evolucionó hasta lograr un estilo muy singular e identificable en los 70s. Mandrafina, muy pronto demostró su gran capacidad para la escenificación y caracterización de personajes. Un estilo sobrio, duro, y maestro en el arte de las sombras. Con Carlos Trillo se unió para crear obras vinculadas al género negro. La arriesgada historia sobre lagranpatraña02desaparecidos Los misterios de Ulises Boedo, la serie El husmeante que iba en contra del régimen militar dictatorial que vivían… De este genial tándem trascendían  obras cargadas de mensajes alegóricos, fuerte sarcasmo y un telón negro pesimista como colofón. Obrazas como Piñón Fijo, Peter Kampf lo sabía, El Iguana, Spaghetti Brothers, Dragger… Titulazos que espero sean recuperados a partir de ahora por ECC Ediciones.

Titulazos como La Gran Patraña. Obra originalmente publicada por entregas en la revista Puertitas (fundada por el propio Trillo). Su titulo original era Cosecha Verde, un claro homenaje a la Cosecha Roja de Hammett. Título que no entiendo por qué tuvieron que cambiarlo los editores en su día con aires de grandeza… Además, no fue así sólo para cuando llegó a España por primera vez. En Francia se llamó La Grande Arnaque (1998) y en Reino Unido, The Big Hoax (2001)… Uufff.

Pese a todo, La Gran Patraña no deja de ser una obra maestra del cómic de género negro y eso es lo que debe prevalecer. Consigue en nada trasladarte de pronto a una buena historia con su indispensable “femme fatale”, llamada la Virgen Intocada. La cual oculta su rostro al entrar en un bar en busca de Donaldo Reynoso, un expolicía metido a detective que, como mandan los cánones, bebe para olvidar… El Gran Títere, dictador de La Colonia, una república bananera, ha lagranpatraña04iniciado junto al escritor Melitón Bates el rumor sin mucha habilidad, de hacer creer al pueblo que su bella sobrina, ella misma, con la que mantiene relaciones, es una señorita virgen… y además, obra milagros. Noticias falsas en torno a supuestas curaciones con las propias manos de la rubia, a la que insisten en llamar redundantemente la Virgen Intocada.

Pero hay más: tramas que el magnate, el corrupto de su tío, oculta. Profesa por ejemplo el control de la natalidad ya que el nacimiento de bebés provocaría un aumento de la clase obrera, cosa nada buena para él y su régimen dictatorial. Y bueno, ya saben qué ocurre cuando algo se prohíbe, dice Reynoso. «La prohibición, retuerce». La Virgen Intocada no es tan virgen al fin y al cabo, y ha comenzado a recibir fotos bastante comprometedoras con otro hombre que amenazan con desestabilizar “la gran patraña”. Y a partir de aquí como dijo el detective, la cosa se retuerce aún más: aparición de hermanastros, matones nazis, dueñas de burdeles de lengua bífida y toda una serie de encuentros y desencuentros que mantendrán al lector con los ojos muy abiertos hasta su inevitable final.

lagranpatraña01Como curiosidad deciros que la trama es interrumpida a veces por personajes que rompen la cuarta pared. O hacen flashbacks para exponer sus motivos. Algo que mola pues recuerda mucho a lo que en algunos films hace con sus personajes el gran Martín Scorsese.

La Gran Patraña es un muy maduro resultado de un trabajo apasionado y formalmente riguroso, con un formidable guión de Carlos Trillo y dibujos de Domingo Madrafina, trazos que alcanzan la perfección. Pocos premios se llevó esta obra en su día a mí parecer. Un clásico, un maravilloso y terrible relato tropical. Una obra maestra que muestra con dibujos lo que Hammett mejor sabía hacer. Y si sumas la genial edición en tapa dura recién publicada por ECC Ediciones… ¿Qué falta? ¿Os lo digo? Más títulos de este tándem.

Reseña: Zenith. Fase Uno, de Grant Morrison y Steve Yeowell

Zenith-FaseUNOAntes de la suciedad, antes de la barbarie, antes de All-Star Superman y Doom Patrol… ¡ya estaba Zenith! Como todo aquel que tiene un don, como todo aquel que tan sólo ver la fuerza, destreza o poder que desprende su mirada, sabes que llegará lejos… Grant Morrison irrumpía con fuerza en el mundo del cómic cruzando el charco junto a Alan Moore, en aquella famosa repesca de autores que USA necesitó en los 90s.

Del maestro guionista de cómics escocés se conocen sobre todo sus obras con altas inclinaciones en temáticas contraculturales. Como os decía, dejó el Reino Unido para dar el salto al paraíso americano y lanzar grandes obras como All Star Superman (http://cronicasliterarias.com/2013/04/24/resena-all-star-superman-de-grant-morrison-y-frank-quitely/), Los Invisibles (http://cronicasliterarias.com/2015/04/24/resena-los-invisibles-de-grant-morrison/) JLA, Seven Soldiers, Batman & Robin, Arkham Asylum (http://cronicasliterarias.com/2014/11/13/resena-asilo-arkham-de-grant-morrison-y-dave-mckean/) o algunos números de Hellblazer, entre otras.

Zenith-FaseUNO_03Su curriculum es interminable.

Si Los Invisibles era uno de esos extraños casos en los que el autor, de pronto, se salía de su concha de tortuga para publicar algo diferente; Zenith es Morrison es esencia pura. Así como lo es la que es para mí su obra cumbre y que también ECC Cómics está publicando en sendos tomitos…, el maravilloso y súper recomendable de la era del pijameo, Animal Man (http://cronicasliterarias.com/2016/02/15/resena-animal-man-el-zoo-humano-de-grant-morrison-chaz-truog-tom-grummett/).

Zenith es descendiente directo de maravillas del cómic que dieran comienzo con la Segunda Guerra Mundial. Cuando las súper potencias comenzaban a disputarse uno de los variados ramales de la ingeniería. La creación de súper-soldados. Morrison comenzó muy joven su experiencia como autor de cómics, sin la mayoría de edad ya gozó de la publicación de este cómic. El escocés gozó del éxito pronto y eso que la obra competía con las grandes casas del momento.

Y como cómic de antaño que es, ya la sinopsis cuenta más que lo que yo os pudiera reseñar con cautela: Zenith-FaseUNO_01Berlín, 1944. El Übermensch alemán Masterman ha derrotado al héroe de guerra británico Maximan. Una victoria efímera, ya que los aliados lanzan una bomba nuclear sobre su localización, matando a ambos soldados. Transcurridos más de cuarenta años, el mundo está demasiado familiarizado con la existencia de superhombres. Pero tan solo queda uno: Robert McDowell, alias Zenith, estrella del pop egoísta y carente de cualquier tipo de heroicidad. Por desgracia para la humanidad, los dioses oscuros extradimensionales conocidos como los Multiangulares utilizan al hermano gemelo de Masterman para intentar dominar la Tierra. ¡Y Zenith-FaseUNO_02en su camino tan solo se interponen Zenith y un pequeño grupo de héroes de otra generación…

Zenith significó, sobre todo, ser la carta de presentación de Grant Morrison al mercado USA pero también al mundo. Y muchos que ya gozábamos (aunque en inglés) de la mítica revista 2000 AD. Donde Juez Dredd, Miracleman o muchas otras, se serializaban. ECC recupera a través de cuatro tomos esta joyita, de esas que siempre debe estar disponible en librerías como si de manual de autoescuela se tratara.

Casi ciento treinta páginas que contiene este primer volumen con una magnífica introducción a la historia del antihéroe pop. Viñeta a viñeta quedas atrapado con una historia tantas veces vista a día de hoy como inicio, pero con ese toque Morrisoniano que hace que no quieras dejarlo. Humor negro, acción, peleas épicas de tío a tío, puño a puno y primeros planos de asombro. Un tomito en tapa dura donde encontraremos varios guiños e influencia de personajes consagrados como Capitán América, Superman o el cómic pulp que tanto dio en aquella época.

Zenith-FaseUNO_04Zenith es de esos cómics con el que vas sonriendo con el paso de las páginas pues la nostalgia recorre tus dedos y el guion evoca al niño lector de cómics que siempre llevarás dentro. De esas casi patochadas en las que muchas imaginaciones se perdían metiéndonos en el papel del protagonista. De fondo, la guerra, como no. A eso súmenle explosiones químicas que no matan sino que convierten a tipos con músculos detrás en la orejas, en terribles moles o entes dotados de un gran poder.

Recuerden una máxima: Grant Morrison nunca deja indiferente. Os podría decir, sin ser un enfermo de la lectura que soy, que todas sus obras merecen la pena el intento. Aplausos, crítica o halagos constantes brotaran de ti, de eso no me cabe duda. Un autor sobre el que discutir, sobre el que debatir, súper recomendable, con el que “la experiencia” siempre pone los nervios a flor de piel.

Reseña: Corazón de Arlequín, de Neil Gaiman y John Bolton

corazondearlequinTodos los buenos autores tienen sus ideas rarunas. Momentos en los que desean escribir sobre temas totalmente anodinos o diferentes a los que tratan con asiduidad. Decía alguien que todo maestro da su “paseíto” por la región de la locura alguna vez. La cuestión es no comprarse una parcela allí, añadiría yo. Por que la parcela es campo, y en nuestro ADN está regresar con los años al campo para sembrarlo.

Corazón de Arlequín es un breve relato sangriento y a la vez romántico basado en la vieja Commedia dell’Arte y la pantomima de donde surge por primera vez la figura del Arlequín. Una historia escrita por Neil Gaiman en 1999 y dibujada (o diseñada gráficamente) por uno de sus compañeros de fatiga, el gran John Bolton. En USA vio la luz de la mano de Dark Horse Books. Un cuento narrativo que se puede encontrar también aquí en su antología de relatos Objetos Frágiles.

Corazón de Arlequín tiene lugar un no muy diferente día para muchos 14 de Febrero. Sin embargo, Missy una chica de pelo corto y vida aletargada, oye un golpe en su puerta y cuando abre, descubre que alguien ha dejado un corazón clavado en lamadera. Literalmente…, ¡un corazón! La historia sigue a la imperturbable Missy mientras trata de descubrir quién le dio este “regalo”. Y ese espíritu que corazondearlequin02es el Arlequín y que tiene mucho que ver para con ella, le sigue en su investigación.

Dicho ente es feliz todo el tiempo que la acompaña. Preguntándose constantemente que hará esta Colombina (como él llama a sus diferentes amores a los que les ha dado su fuente vital), que hará cuando sepa que el corazón procede de él…

Corazón de Arlequín es una curiosidad, una prueba, casi un desvarío en el mundo del autor. Un maestro de la narración actual al que le gusta de vez en cuando poner su mano encima de algunos clásicos anglosajones y “participar” en ellos. Una obra que recuerda a lo que ya hiciera con Mr. Punch, aquel duende tramposo con el que ponía en discordia estas obras clásicas.

La obra de Bolton aquí es una mezcla de fotografías mejoradas digitalmente superpuestas con pintura. Da un toque a Corazón de Arlequín…, la sensación de que estás viendo una obra de teatro en papel. Casi tuve la sensación de conocer de antes a Missy o haber visto el rostro del Arlequín en alguna parte. Los fondos se hacen monótonos en comparación a los coloridos personajes, que como decía, se sienten muy cercanos con este tipo de dibujo.

corazondearlequin03Al final de este tomito recuperado por ECC Ediciones, imprescindible para fans del autor, se incluye una entrevista donde se le pregunta al maestro por las curiosidades y de donde salió la idea de hacer dicho título. Además, de un pequeño y curioso relato, Dibujado a oscuras, de un tipo que intenta llegar a su refugio antiaéreo antes de…

Consumido por el amor, Arlequín no deja de ser ese extraño payaso en el que nos convertimos todos, un reflejo de locuras arlequinadas, cuya obra nos identifica con las barbaridades que podemos realizar algunos por amor.