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Reseña: Madre Pánico. Un Proyecto en Marcha, de Jody Houser, Tommy Lee Edwards y VVAA

madrepanicoEl título de Madre Pánico…, algo que no tenía muy claro es si iba sobre Batman o no. Me intrigó bastante, me sonaba a película reivindicativa de sobremesa y de temas sociales. Puse grandes esperanzas en todo lo que me iba encontrando por lo original de la sinopsis y de lo que iba descubriendo poco a poco. Originalidad, es la punta de lanza, la virtud de este titulo que catalogan como proyecto de un grupo de autores no muy conocidos, sin duda, es su fuerte.

La historia se centra en una mujer llamada Violet a quien vais a fichar a las primeras de cambio como bastante chulesca y guay. ¿Os suena eso de estar en sitio público, sentirte fuera de lugar, simplemente no estar de humor para la mezcla social que se espera de ti? Violet se siente así de hardcore y su cabeza le murmura todo el tiempo. No es lo que esperan de madrepanico03ella. Y bueno, tampoco es que la audiencia le ayude a entender quién realmente es. Ella suele estar de mal humor y pronto te preguntas porqué. Por qué tanta preocupación. Es una celebridad, entre la gente de pasta, “uno de los nuestros”. Pero en realidad, Violet es una de las buenas, definitivamente, la encarnación de una antiheroína. Una chica, una mujer que patea culos. Cuanto más sabes de su pasado, más atractivo se hace el personaje. Y más consciente eres de lo desgraciada que se siente en ocasiones.

Una de las principales cosas que busco en un cómic con una mujer como heroína, es cómo de atractivo es su modo de lucha. Sabemos que ellas tiene un don para ser terriblemente ágiles y rápidas. En Madre Pánico me encantó como esto está representado. Tommy Lee Edwards hace un trabajo fantástico presentando lo que es simplemente un héroe dando leña. El género brilla en las diferentes viñetas de acción muy real, muy a lo Kick-Ass. No hay poses de lucha innecesariamente exageradas y nada se atañe a la sexualidad de la chica. Como debe de ser. Me sentí extremadamente complacido de cómo se presenta Violet como héroe. madrepanico05Fuerte, simple, rápida y certera.

Conoced a Violet Paige, una famosilla con mala cara y un fuerte temperamento. De la cual nadie sospecha que haya algo más escondido bajo esa superficie. Ni por asomo imaginan de sus extravagantes hazañas. ¿Y sabéis quién es Violet, en verdad? No es solo otra heredera aburrida en los escalones superiores de la élite de Gotham. No es quién pensáis. Pero sí estáis muy cerca. Motivada por una juventud traumática, Violet busca venganza entre esos ricachones a los que de algún modo pertenece. Cuyo miedo se ha traducido en un apodo otorgado como Madre Pánico. Y eso que la sombra del Caballero Oscuro sigue sobre Gotham. Y sus aliados amenazan con traicionarla, mientras madrepanico04que por otro lado, los guardianes de Gotham intentan pillarla. Esos insensatos no dejan que Madre Pánico siga infundiendo terror en el corazón de sus enemigos…

Jody Houser ha hecho un trabajo excelente al escribir una historia de una heroína que esplende por su carácter verdaderamente humano. Lo suficientemente clara como para que la relaciones (en actitud) con alguien que conoces. La violencia camuflada de Violet ya es otro tema. Es un enfoque completamente diferente, pero se hace tan bien que simplemente me empujó con el cómic hacia un lugar que honestamente no esperaba. Lo devoré en nada.

Creo firmemente que Madre Pánico complacerá a una amplia variedad de lectores. Un obra en muchos sentidos, única. Momentazo chulo cuando Violet persigue a la artista y asesina Gala, con “un personaje” interponiéndose en su camino… Madre Pánico es una nueva visión del mundo de Batman de la mano de la guionista Jody Houser, los dibujantes Tommy Lee Edwards y Shawn Crystal y la mente maestra de madrepanico01DC’s Young Animal. Este TPB recopila los números #1 al #6 de la colección, un serie limitada de doce números.

La cuestión es si Madre Pánico tiene un lugar entre los superhéroes de Gotham. Para mí sí. Reacciona con franqueza como no hacen, hace tiempo, los otros que llevan pijama. Seamos realistas por encima de todo, señores guionistas. Se agradece. Nadie se enfrenta a otro que lleva un arma blanca. Antes, corre. O así debiera ser. Seamos realistas. Así es como los guiones llegan a la patata.

Reseña: Ken Parker (Tomos 2, 3, 4 y 5), de Berardi y Milazzo

ken_parker2Ken Parker (nombre completo Kenneth Parker) fue un personaje de cómic creado por Giancarlo Berardi e Ivo Milazzo en 1974. Con un carácter particular y atípico del género occidental, la serie estaba ambientada principalmente en América del Norte en las décadas finales del Siglo XIX y principios del XX. Aquella época de colonias, vaqueros, cazadores y tramperos de las tierras del búfalo. Pero Ken Parker siempre destacó por su originalidad, por la variedad de escenarios y por los temas tratados que a menudo iban más allá de los típicos cánones de los cómics occidentales de entonces.

¿Lo mejor de todo? La mejor noticia es que el mejor cómic de western moderno denominado por muchos, la obra de Berardi y Milazzo, inicia una nueva edición completa 40 años después y estamos de enhorabuena por que ECC Ediciones lo está trayendo en un formato curioso y llevadero para ken_parker3disfrutar de estas grandes joyitas independientes doquiera que estés. Ken Parker, cumple cuatro décadas, me identifico con él, y a la vez (quién me lo iba a decir) le he pillado el gusto al western.

Un comienzo de serie espectacular, con unos diálogos brillantes que definen muy bien la personalidad de un Ken Parker siempre justo y honesto pese a las circunstancias. Después de reseñar hace algunos meses el primer volumen, en este tiempo me he dado un buen atracón de Parker entre otras muchas lecturas; pues una de las virtudes de estos tomitos tan llevaderos es que se devoran en nada, y gracias a su edición, casi siempre pude llevar uno encima. Es por eso que he decidido hacer una mega-reseña de los volúmenes 2, 3, 4 y 5 y así de un tirón hablaros sobre las buena historias que aquí se cuentan. Pero no asustaros que ECC Ediciones ya ha sacado ken_parker4por lo menos cuatro más… jajaj.

El volumen dos comprende las tramas Hombres de honor y Homicidio en Washington. En el primero, Ken Parker asiste a una prisión en Ciudad Juarez donde las intrigas en las colinas de Wyoming parecen bastante arriesgadas, tanto que le llevan a interferir en el Capitolio de la Washington. Para después deparar en problemas a través un poblado indio en el estado de Montana cuyos habitantes pacíficos dan la sensación de no ser lo que aparentan.

Dos historias bastante entretenidas.

El volumen tres comprende las tramas Chemako y Sangre en las estrellas. En el primero he encontrado un argumento que me ha encantado. Parker vagando sin rumbo por un paisaje nevado como el que aparece en la portada. Está en Montana, eso lo sabemos, pero la tempestad le lleva a tropezar con una tribu indígena que le obliga a elegir ken_parker5entre dos destinos: un pasado oscuro del que no recuerda nada y una nueva vida en el poblado indio. Una resolución de lo más curiosa. En Sangre en las estrellas, un viaje más. Parker visita Paradise City en compañía del viejo Otis. Un poblado que les hará un recibimiento propio del mismísimo infierno.

Dos historias donde ver como los autores alcanzan la madurez de una serie que gana puntos con cada nueva entrega.

El volumen cuatro comprende Bajo el cielo de México y Atraco en San Francisco. Continúan los viajes de Parker por el continente centroamericano. En la primera historia nuestro prota anda buscando noticias de Donald Welsh y llega a San Luis, un pueblecito mexicano donde la hospitalidad se recibe siempre que se de algo a cambio. Deberá unirse en sus propósitos a la magnánima Carmen y el forzudo Ramón en… En la siguiente aventura, el viento le lleva hasta el puerto de San Francisco, donde da con su terrible enemigo, el cual está llevando a cabo un robo masivo.

ottawaDe pura acción, catalogaría este cuarto tomo.

El último volumen que he leído, el quinto, comprende las historias Caza en el Mar y Las Tierras Blancas. Más aventuras nómadas de un personaje que sinceramente no pensaba que podría hacer tantos kilómetros. Además de poder visualizar junto a él gran parte de la zona cálida del continente americano, en este tomo los autores nos sorprenden llevando a Parker hacia zonas norteñas. Zonas heladas donde pasarlo mal junto a los tramperos de la época, pero también haciendo cosas como embarcarse en un ballenero y viendo la dureza de la vida marinera. Una aventura que le trasladará en el siguiente titulo a la blanca llanura de Alaska para conocer a Nanuk, un esquimal, una persona muy válida, de las que a todos nos gusta conocer.

ken_parker51Este quinto volumen contiene los episodios noveno y décimo de la serie original. Fueron publicados en los meses de febrero y marzo de 1978. Ken Parker se afianzaba como serie regular, su éxito le secundaba y así, poco a poco, paso a paso (como los del protagonista), la serie se fue convirtiendo en una historieta mundial de éxito. Pues Ken Parker quizá no es un cómic que llame la atención a primera vista, pero basta comenzar a leer cualquiera de sus entregas para sumergirse en ellas y maravillarse con todo lo que cuenta. Una joya del western a seguir.

Reseña: El Monstruo, de Alan Moore, Heinzl, Jesús Redondo y VVAA

el_monstruoScream! era una revista-cómic británica semanal de poco más de treinta páginas, editada por Ghastly McNasty, que duró solo quince números antes de fusionarse con The Eagle en 1984. Los primeros dos números de Scream! venía con regalos gratis pegados a sus cubiertas (algo no tan conocido por la época). Al ser una revista con la idea general de tratar el cómic de Terror, ya podéis imaginar el tipo de presentes que traía: unos colmillos de plástico a lo Drácula, una araña de goma, un llavero que era un dedo ensangrentado cortado, un ojo blandito a la vez que repugnante…; cosas que molaban muy mucho a niños y amantes del Terror de aquellos años, entre los que por supuesto me encontraba.

el_monstruo00Las historias a tratar en el magazine, por que sin duda empezaron a llamarse así, y los hubo de muchos tipos y colores según al país que te fueras (¡el género de Terror se puso de moda!), no fueron historias banales. Los mejores autores del momento se sentían intrigados y deseosos por aparecer en tales revistas. En el caso de Scream!, en dichos quinces números, se incluyeron unas series recomendables así como historias cortas muy dignas. Y con autores que a día de hoy se consideran casi dioses del noveno arte. Los títulos que fueron seriados en dicha revista fueron: The Dracula File, The Thirteenth Floor y El Monstruo, esta maravillosa historia que os reseño hoy.

El Monstruo es una terrorífica historia surgida de las páginas de Scream! que queda recopilada, en su totalidad y por primera vez, en este tomo que edita ECC Ediciones. Una historia de terror que en primera instancia, y sin duda, traslada al ojeador al tema Frankestein. Eso no lo voy a negar. No obstante, debido al gran guionista que hay detrás (el grande de Northampton), también hay similitudes con El Jorobado de Notre Dame; una trama que paso a paso suma valores la mires por donde la el_monstruo01mires. Un guión protagonizado por una peculiar pareja formada por Kenny Corman y su tio Terry. Kenny es un chico de doce años y Terry es un hombre cuya deformidad física y retraso mental lo convierten en lo que el resto del mundo tiende (o tendía) a llamar con facilidad… un monstruo. Una aberración de la naturaleza. Pero lo trágico viene desde el principio, cuando vemos como el pequeño queda huérfano en circunstancias catastróficas y debe a partir de ahora, enfrentarse al mundo solo. O lo que es peor, acompañado de su tío Terry como adulto más cercano…

El relato empieza como una clásica serie de Terror, con un enorme poder de enganche, gracias al enorme monstruo de guionista que tiene detrás. Ni que decir tiene que el aislamiento ha convertido al tío Terry es un ser inadaptado que apenas puede controlar su fuerte temperamento y fuerza animal. Este hecho es el que principalmente creará problemas a los dos. Una historia de vida y situación, que poco después, se transforma en una búsqueda, una quest, una carrera trepidante alrededor de un mundo xenófobo, despreciativo, tan monstruoso como el peor de los humanos. Capítulos muy el_monstruo03breves pero con unos cliffhangers tremendamente conseguidos.

Y ahora viene lo fuerte. No voy a decir que molara o mole la historia por ser quién son. O sí, no lo sé. Pero Dios, no me digáis que no suma a vuestro hype el saber que El Monstruo fue creado iniacialemente por Alan Moore (Watchmen) y Heinzl (Doomlord). Una trama que cuenta además con historias adicionales de John Wagner (Button Man), Alan Grant (Batman) y Jesús Redondo (Return to Armageddon). Ahí es nada. Moore, Wagner y Grant. Tres pilares indispensables del noveno arte.

el_monstruo02El Monstruo es de esas historias que te hacen plantearte la máxima de: ¿El monstruo nace o se hace? Con un dibujo maravilloso tanto de Heinzl como de Redondo y casi doscientas páginas; ahora convertido en un tomo genial, El Monstruo que edita ECC Ediciones, es de esas joyitas que de vez en cuando saca dicha editorial y que a muchos nos deja totalmente sorprendidos por que jamás pensábamos ver una edición de este tipo en este país. A estas alturas, con la calidad de la edición que lleva y en la actualidad. En este caso se ha recopilado solo la historia de El Monstruo, pero por favor, por todos los dioses antiguos y nuevos; traigan más de esto. Más tomitos así. Al menos, The Dracula File y The Thirteenth Floor. ¡Lo que resta de la conocida revista Scream!

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. Volumen 2, de P. Craig Russell

biblioteca_pcraigrussell2A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy cerca del fantástico. Un camino correcto que debieron tomar siempre sus ilustraciones, pues es donde lo borda con tenacidad. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande que aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Aquello para lo que algunos escritores como J. R. R. Tolkien nacieron para escribir y Russell o Lee para ilustrar.

P. Craig Russell traslada al lector con sus ilustraciones a mundos maravillosos donde muchos desearíamos transitar. Al lector más inerte de imaginación, también lo lleva. Es todo un acontecimiento tener entre las biblioteca_pcraigrussell200manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero y la perdición en mundos ficticios que bien pudieran ser reales como El Sueño de una Noche de Verano, de Shakespeare.

Este segundo volumen de la colección Biblioteca de Adaptaciones de Ópera de P. Craig Russell recopila las cuentos ilustrados que adaptan Parsifal, ópera de Richard Wagner centrada en la leyenda del Santo Grial; Ariana y Barbazul, de Maurice Maeterlinck y Paul Dukas; Los Payasos, extraído de la famosa historia de Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo; y dos canciones de Gustav Mahler: La canción de la Tierra y Hacia este mundo.

En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes que integra títulos independientes con búsquedas, encuentros, personajes dicharacheros pero también entes asertivos inmersos en una cruzada espiritual o empeño en biblioteca_pcraigrussell201demostrar al lector de que pie cojea el ser humano. Ese ser que perdió su oportunidad. Que ya no es eterno.

El maestro ilustrador Russell ha estado dibujando adaptaciones del repertorio operístico durante casi treinta años. Este nuevo volumen examina una amplia selección histórica de sus cómics de ópera. La loca pasión de Russell por las historias y las imágenes se palpa casi en cada página. Ayuda a lograr el obvio y difícil acto de mostrar ópera sin música. La versión de los años setenta de la ópera Parsifal que abre el tomo, se realizó casi al mismo tiempo que Russell ilustraba cómics de superhéroes y ciencia ficción para Marvel. Incluso entonces estaba recurriendo a las bellas artes (especialmente a la estética de fin de siglo) para sus ideas compositivas.

Pero sin duda, uno de los verdaderos caramelitos de este segundo volumen es la exuberante y magistral adaptación de Ariana y Barba Azul, originalmente publicada en 1989. Una de las ópera más visuales para empezar. La mitad de la trama tiene que ver con el juego de luces y biblioteca_pcraigrussell202color que Russell abre y ruge como un rayo estelar. Estilizando ferozmente todo, desde la arquitectura de la ópera a sus rayos de sol y disfrutando de pasajes sin palabras que le permiten liberarse de enormes gafas. Y a cualquiera que las use. Pagliacci o Los Payasos es otro pastelito (de Terror) en blanco y negro y gustosa de leer por la claustrofobia interior que desprende. Pero las fantasías más experimentales y originales, los pastelitos, son las dos canciones de Mahler que completan el volumen. Pequeñas gemas donde Russell apenas tiene que abordar las complejidades de la trama, y así esplende de todas-todas su imaginación visual.

biblioteca_pcraigrussell203Una nueva entrega de la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell, proyecto personal con el que el reconocido dibujante tradujo al lenguaje del cómic algunas de las grandes composiciones del género musical. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y las óperas más maravillosas según los entendidos. En formato cómic, Russell las lleva dos pasos por encima. Un artista como la copa de un pino.

Reseña: Fax from Sarajevo, de Joe Kubert

Fax_SarajevoEl que entiende algo/bastante de cómics sabe que uno de los grandes pilares norteamericanos en este campo es sin duda Joe Kubert. Joseph “Joe” Kubert (1926-2012) fue un artista, profesor, y dibujante de cómics estadounidense, al cual se le conoce por su gran aportación en DC Comics. Trabajó para la EC con Harvey Kutzman en la serie Two Fisted Tales. A partir de 1967 fue director y supervisor de la línea bélica de la editorial DC, pero destacó su postura antibélica en plena guerra de Vietnam. Cada episodio de guerra, en general crudo y poco épico, terminaba con la frase «no hagáis la guerra nunca más». Y no mucho después creó grandes series como Tor, Son of Sinbad, y Viking Prince; y con el escritor Robin Moore, Tales of the Green Berets (joyita que espero no morir sin verla publicada aquí). Y siguió. Muchas más obras. Se encumbró creando Hawkman, Sargento Rock, Enemy Ace y dibujó la mejor versión de Fax_Sarajevo02Tarzán de toda la historia. Como autor prolífico y de renombre, tuvo también sus obras de culto o mejor dicho de esas historias reivindicativas con las que quería y deseaba denunciar, representar al mundo sus gritos interiores contra políticas y decisiones odiosas de este nuestro querido mundo; odioso la mayoría de las veces cuando hay belicismo de por medio. Obras como Fax from Sarajevo.

Cuentan que en marzo de 1992, Ervin Rustemagic, un respetado agente de cómics europeo, envió por fax un mensaje desde su oficina holandesa a la casa de su amigo y cliente, el distinguido artista de cómics Joe Kubert. Fax_Sarajevo01En el documento detallaba sus planes para regresar a su hogar en el suburbio de Dobrinja, en Sarajevo. Una vez que regresó, el implacable bombardeo serbio atrapó a Rustemagic y su familia, destruyendo su hogar y posesiones. La familia se refugió en un edificio en ruinas y durante los dos años y medio siguientes, Rustemagic se comunicó con Kubert y sus seguidores en Europa a través de máquinas de fax que funcionaban de manera esporádica. Contaba la destrucción de la ciudad, la brutalidad serbia, la inadecuadas ayudas de las fuerzas internacionales de paz y las privaciones físicas y espirituales de la vida en esa zona de guerra que los rodeaba.

Fax_Sarajevo03Kubert no lo dudó un momento. Siempre implicado con estos temas, utilizó los mensajes enviados por fax de Rustemagic para recrear las experiencias de esa familia en apuros en la tierra del horror. Una tierra insegura dentro de Europa. Uno de los países del este pero dentro de Europa. Y creó así un cómic continente de deslumbrantes escándalos nocturnos en el aeropuerto de Sarajevo, por ejemplo. Uno de los últimos lugares que han sido sitiados en el viejo continente hasta ahora. El horror bajo el guantelete mortal de francotiradores serbios en la ruta entre Dobrinja y Sarajevo, entre otras muchas situaciones.

Fax_Sarajevo00Una novela gráfica a todo color y en tapa dura que pone en venta ECC Ediciones, en un formato de gran calidad. La que dicen que es la obra mejor obra y más personal de toda la distinguida carrera del gran Joe Kubert. Donde a partir de cientos de faxes, en los que se describía con todo detalle las atrocidades cometidas en nombre de la “limpieza étnica”, Kubert construyó con gran habilidad una historia desgarradora de auténtica tragedia de la que aún a día de hoy casi nadie se ha recuperado. Y es que el estilo narrativo de Kubert puede resultar a veces desgarbado, hecho que encumbra aún más la obra por el hieratismo doloroso de muchas de las conversaciones. Sin embargo, el estilo gráfico característico de Kubert le viene al pelo y casi te traslada a aquellos momentos de incertidumbre y pavor que sin duda pasó Rustemagic junto a los suyos.

Fax_Sarajevo04En Fax from Sarajevo, se percibe que Kubert trabajó enérgicamente esas líneas compuestas de poderoso dramatismo, característico de situaciones inmersas en el pleno corazón de guerra. Convierte ese agobio, ese desasosiego, lo desatado de esos momentos, en uno de iconos del cómic que mejor reflejan dichas situaciones que nadie debiera vivir jamás. Fue en 1945 cuando muchos de nuestros antepasados dijeron al mundo: “Nunca más”. En 1992, la promesa se rompió en sangrientos fragmentos. Y Kubert lo muestra así de bien en esta obra.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: El Dragón Negro, de Chris Claremont y John Bolton

dragon_negroBenditos esos momentos en los que a los grandes maestros del cómic americano les da por escribir o dibujar una obra de Fantasía. Un símil parecido a cuando los grupos de heavy metal deciden hacer una balada. Es casi una contradicción pero qué bendita contradicción. Y es por eso que mola bastante dar con un titulo como El Dragón Negro por primera vez, una colección con todos los tintes del cómic clásico de espada y brujería de la mano de dos maestros como Chris Claremont (Spider-Woman, Fantastic Four, Excalibur, Wolverine) y John Bolton (Libros de la Magia, Evil Dead: Ejército de la Oscuridad), los aclamados creadores además, de Marada, La Mujer Lobo; joya que en breve os reseñaré.

¿Por qué? Porque con el regreso de las calores me da por la Fantasía en todas sus facetas: cómics, libros, pelis, series… Este dragon_negro07emocionante género que mezcla grandes espadas con terror mitológico, con caballeros exiliados y desterrados por necromancia y herejía. Es decir, todos los ingredientes que lleva en sí El Dragón Negro. Una obra que acaba de publicar ECC Ediciones siguiendo la edición en blanco y negro de Dark Horse de 1996, aunque dicha obra se publicó por primera vez en 1985. Ay, aquellos años 80s…

Años en los que Claremont estaba en la cima de la fama como escritor de la familia mutante. Aunque en su corazoncito, y después de haber mostrado “feeling” con el Capitán Britania (un nuevo superhéroe por entonces), y la liberación de derechos que ofrecía la línea Epic; Claremont corrió al despacho de su amigo John Bolton para embaucarlo en una serie dragon_negro02de fantasía heroica que al inglés llevaba tiempo rondandole la cabeza.

Lo tenía todo pensado. Una serie de seis números que debería mezclar folclore, una especie de cantar de gesta o novela de caballería, personajes históricos y misticismo mágico casi inquisitoriales. Una historia que se publicó en origen en seis grapas y que poco después fue recopilada en un sólo tomo, aunque el relato final se puede dividir en dos partes. No obstante, una resultado final bastante dragon_negro05épico y molón aunque sea una pena que se perdieran los colores originales por su aparición en el extinto sello Epic.

Os podría decir que casi cualquier persona comiquera que creció en los 80s de algun modo conoció este título. Una increíble historia de fantasía, magia e historia ambientada en la Inglaterra medieval donde se combinan dragon_negro04tradiciones faéricas, así como figuras históricas reales como Eleanor de Aquitania o Robin Hood. Los tres primeros capítulos se concentran en James Dunreith y su misión. Es quizá donde la historia alcanza sus mejores momentos ya que te mete de lleno en la acción desde la primera página con un caballero huyendo y otros persiguiéndolo a todo meter. Lo capturan (ya aquí John Bolton realiza una de sus mejores planchas), y seguimos sabiendo de la historia de Dunreith, duque de Ca’thrym, quien vuelve del exilio, a la muerte del Rey Enrique, para reclamar sus tierras.

Un tipo perseguido en la isla por ser hijo de Morgana LeFay, la hermanastra del Rey Arturo y a ojos de todos, bruja. No obstante, cuando está a punto de ser ejecutado, la propia reina Leonor, le da como alternativa una misión: ir a Glenowyn y acabar con Edmund DeValere (viejo amigo de Dunreith), pues todo indica que se está preparando para traicionar a la corona usando sus infernales poderes. Comienza aquí la aventura. Y durante el camino conocerá a un par de personajes diestros cada uno en su arte y dragon_negro03con intrigas o misiones de lo más significativas. Se le unirá Brian Griffon, un diestro arquero con contactos con lo sobrenatural y el poder de la premonición. A la joven Ellianne DeValere la rescatarán de una emboscada. Los tres irán recorriendo medio país por lugares premonitorios del desastre que se avecina. El paso por grandes lugares sagrados, ahora profanados por entidades malévolas y antiguas, y pesadillas de renombre, sangre y dolor. En Glenowyn le espera el Mal, pero también la traición, un viejo amigo desquiciado y un destino al que la palabra muerte se le queda corta.

Bolton aquí esplende y realiza grandes dibujacos a lo Bernie Wrightson. Pero con un estilo muy pictórico y museístico, me atrevería a deciro. Me hubiera gustado que ECC hubiera publicado esta joya algo  dragon_negro08mayor de tamaño para poder disfrutar a tope de las ilustraciones que este hombre hizo. De todos modos, las cosas son como son. ECC sabe lo que está haciendo (ya os he hablado de la reciente publicación de Marada, ¿no). Nos está recuperando lo mejor y me atrevería a decir que de casi todos los géneros. .

Les queda así un tomo genial de precio, una genial historia que comprende casi doscientas páginas de épica, una nueva edición que contiene una serie de bocetos y dibujos inéditos al final. Una fantasía ilustrada que debe incluirse en cualquier colección donde el género fantástico tenga una notable presencia.

Reseña: RED, de Warren Ellis, Cully Hamner y VVAA

redUn buen alumno pueda llegar a ser un gran maestro. Un buen mecánico pueda llegar a ser un buen conductor. Un buen guionista, un gran escritor por que en parte… ya lo viene siendo en muchos aspectos desde que nació. Salvando las diferencias, no tiene que poner mucho de su parte. O eso pensamos. Pues en realidad, “convertirse” es un trabajo arduo que muy pocos consiguen llevar a buen puerto.

Warren Ellis lo ha intentado casi todo y lo queramos o no, sale airoso con buenas historias siempre. O al menos, desde que llegó a la cumbre. De género negro, a mí me tiene ganado con todo lo que le he leído. Es un tío que maneja el género tremendamente bien, bastante real, no se redime a la hora de sacar escenas sangrientas (reales) como no hacen otros. Incluso con su novela Ritual de Muerte (sí, novela), Warren Ellis me demostró lo bueno que puede llegar a ser en este género. Sin embargo, donde lo borda es como guionista de cómics. Con su serie Transmetropolitan… Buah, qué decir de esa joya del cómic, diferente, futurista, con mucho de actualidad política pese a estar red00basada en un futuro lejano…, en principio. Uno de los mil cómics que deberías leer antes de morir. La felicidad, los buenos tiempos del glorioso sello Vértigo, el gusto por el Mal y las cabronadas. Muchas cabronadas. Pero os hablaba de género negro con ese enfoque salvaje, divertido, muy hollywoodiense, esas mismas historias de espías, agencias en la sombra con las que Ellis suele elaborar historias muy atractivas a lo Brubaker. Historias como RED.

red02El ser humano es dañino por naturaleza. Y las agencias de las grandes superpotencias ya sabéis que son manejadas por esos seres despreciables que ocupan escritorios impolutos casi sin despeinarse. Si hay que entrenar hombres para que hagan un trabajo sucio como matar a un presidente que no le viene bien al país, un revolucionario negro o ineptos de toda esa índole; no importa, el propio gobierno, tiene su campo de entrenamiento. Un campo de donde te será dificil escapar… incluso, si estás jubilado…

ECC Ediciones, en su constante publicar de joyitas en edición integral, nos trae RED en un formato que contiene los tres episodios de la serie limitada original escritos por Warren Ellis y dibujados por Cully Hamner, más las precuelas escritas por los hermanos Hoeber red12que acompañaron al estreno de la superproducción cinematográfica que interpretara Bruce Willis. Así como también, el especial RED: Alto secreto, con Cully Hamner decidido a hacerlo todo por lo que se ve. Parece que fue él quién llegó a amar de verdad al personaje.

RED cuenta la historia de Paul Moses, un agente retirado de la CIA después de 40 años que está disfrutando de una vida tranquila después de años de dedicación a servir al conspiranoico gobierno de Estados Unidos. Como buen trabajador, decide vivir lo que le queda de vida de forma relajada y sólo se comunica con dos personas de manera regular: su antigua asistente Sally y su sobrina en Inglaterra. Sin embargo, como uno de los mejores agentes que es (considerado uno de los mejores red01asesinos del mundo) percibe que algo no va bien y se vuelve a poner en acción, ya que el nuevo director de la CIA, Michael Beesley, ha decidido que Paul necesita ser borrado del mapa, después de enterarse de las atroces órdenes que ejecutó.

Un equipo de asalto es enviado a la casa del viejete Paul Moses con órdenes de exterminarlo, pero Paul termina sacando a la luz todo lo que lleva dentro, sus tácticas, su experiencia, demostrando que pese a la edad, todavía es una máquina de matar muy válida. Aún no se encasquilla… Una llamada telefónica después, Paul confirma a la agencia que acaba de cambiar su estatus de “Verde” a “Rojo”, prometiendo matar tanto al mismísimo director Beesley y al Director Adjunto Adrian Kane por molestar su paz.

RED fue lanzado por primera vez en tres ediciones bajo el sello Wildstorm en 2003 y 2004. Con la firma de Warren Ellis tenía red03mucho ganado y la verdad es que este gran autor demostró estar en su mejor momento con la obra. El éxito del cómic corrió de boca en boca rápidamente y en una época que Hollywood andaba (y anda) cortito de ideas, donde buscaba obras de donde fuese, acto veloz consiguió los derechos para llevarla al cine y así lanzó  un thriller vertiginoso, que si os soy sincero, aún no he visto. Como digo siempre, antes prefiero recurrir a las fuentes. Y encontré RED, en un magnifico formato en tapa dura por fin está disponible en nuestro país. Obras en formato cómic que son joyas en sí mismas, al igual que Una historia de violencia o Camino a la perdición que también tuvieron film y las trajo ECC Ediciones hace poco.

Neo-noir en todo su esplendor. El cine lo sabe.

Reseña: Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson

MonstruosidadesHay momentos en la vida de un lector en los que se le eriza el vello con la obra que tiene entre manos. Momentos en los que está viviendo/leyendo un titulo que parece estar hecho sólo para él. Es lo que tiene amar un género. ¿Equivalente a cuando un músico está oyendo a un pedazo de artista o alguna maravillosa canción y una lagrimita está punto de brotar? ¿Equivalente a cuando un amante del arte está ante una obra que rompe con todas su expectativas? Depende de su ego puede decir: «Maldición, ¿por qué no se me ha ocurrido esto a mí?». O el más humilde se lamentará diciendo: «Dios, jamás en la vida seré capaz de escribir/ilustrar/producir algo así». La cuestión es disfrutar. Os habréis dado cuenta ya (por cansino) de mi amor por el género de Terror. Aunque como ya habréis visto, somos una web de reseñas para todo tipo de obras, amar algo no es solo-leer-de-eso. Pero siempre quedará intentar ser como a los maestros que alabas. O si crees no tener el don de la creatividad, pero sí el de amar la lectura por encima de todo; siempre queda disfrutar. Insisto. ¿Te parece poco? Es lo principal de un hobby, my friend. Eso, y estar al loro para hacerte con las monstruosidades02mejores obras, y si es posible, al mejor precio.

Monstruosidades, de Steve Niles y Bernie Wrightson resume toda esta parrafada que he escrito en algo físico. Teniendo en cuenta que no solo amáis el Terror, sino el mejor cómic. Una buena historia original con enormes ilustraciones, que con una pareja más friki, de seguro tendrías enmarcadas y colgadas en el salón de vuestra casa.

Menudo tanto se ha marcado ECC Ediciones con esta publicación. Obraza la mires por donde la mires. Hasta por precio. El que no lo haya tenido en mano, se va a asustar con el tamaño. ¿Asustar? ¿Tamaño? ¿Qué mejor alegoría para un título llamado Monstruosidades, que va sobre monstruos gigantescos, sendos monstruosidades01lienzos algunas páginas ideales para que el dios Bernie Wrightson muestre todo su esplendor con los lápices?

Cuando pienso en Bernie Wrightson, mi mente se remonta a su gran aportación a la edición de Frankenstein (¡por todos los cielos que la reedite alguien!) en la que proporcionó arte gráfico. Dibujos a tinta impresionantes. Grabados que permanecen grabados en mente, valga la redundancia. Y llegas a tu librería especializada favorita, ves este titulo, y te dices: ¿Bernie Wrightson? Me lo llevo. Pero es que el otro tipo es Steve Niles, my God. Un guionista que lo ha hecho bastante bien en otros cómics, sobre todo, con su ópera prima 30 Días de Noche. Y te dices: «¿Pero qué pedazo de tándem, no?». Sí. Sí a todo. Steve Niles y Bernie Wrightson hacen una potente combinación. monstruosidades04Monstruosidades es una ENORME novela gráfica que recoge tres historias de Terror. Novela gráfica sí, pues a pesar que son tres historias en principio independientes, de algún modo los autores las relacionan entre sí.

Dijo que estaba muerto, es un relato sobre un detective que aparece con el vientre abierto en su cama preguntándose qué ha pasado y porqué está en esa situación. Es entonces cuando se da cuenta que no tiene pulso… Pero estar muerto no le impedirá saber qué le pasó y que hijo de mala madre le ha metido en ese problema. Aunque apeste, aunque se esté pudriendo. Una historia de misterio y horror mezclada con una curiosa historia detectivesca.

monstruosidades03El Espectro es de las historias que hacen época. De las creadas para que ames a un personaje desde la primera conversación, pues Espectro es un enorme y gigante soldado (¡el Hulk de lo macabro!) solicitado en este caso para ayudar en una investigación paranormal a un detective local que está intentando resolver un misterio que involucra a una enorme horda de demonios del infierno.

¡Joya!

Doc Macabre es un científico que resuelve misterios sobrenaturales. Pero apenas aparenta tener quince o dieciséis años. Una extraña historia (¡qué no se cuenta!) hay tras de él. No obstante, unos viejecitos están siendo atosigados por la aparición de un anciano en su vieja casa y solicitan sus servicios. Un no-muerto con una trama de muertos vivientes que habrá de desvelar.

Las historias son de espeluznante horror pero muy divertidas. Con unos gráficos simplemente fantásticos, el trabajo de tinta, el panel, la narración y flujo son de primera categoría. El blanco y negro se adapta muy bien al estado de ánimo de los personajes, ya sea monstruo, demonio, humano o zombie. Además, cierra el tomo una larga galería con más lienzos de Bernie Wrightson dignos de enmarcar. Casi doscientas páginas en total, y con un precio excelente. Una maravilla sobredimensionada, de tapa dura, con una bonita cubierta con textura. Eso si, una cosa quiero aclararos: tened cuidado con lo que oigáis por ahí comparando esta obra con las clásicas de la Warren o de la editorial comiquera extinta de Terror EC. Para monstruosidades05nada. Monstruosidades se podría considerar un homenaje a ellas. Eso sí. Correcto. Pero estas historias, este comicazo se elaboró en la norteamericana IDW en 2011. No estáis ante una obra antigua que sólo te molará si eres una nostálgico de los 80s, ni cosas así… Quiero recalcarlo, que muchos hablan sin saber, y me irrito con estas parafernalias, más que si El Espectro no tiene un demonio al que aplastar…jajaj.

En fin, por todos los demonios, que estos dos vuelvan a trabajar juntos. Que Niles y Wrightson prosperen, queden a cenar y lubriquen más cosacas así. Yo y muchos pagaríamos esa cena de creatividad. Estoy seguro. Que estas obras prosperen, que trasciendan, pues ya lo hacen en mi corazón, mente, gusto y regusto. Y le hará lo mismo a todo aquel que se atreva con ella. Para mí, la mejor publicación del año en nuestro país.

Reseña: Button Man. La Confesión de Harry Exton, de John Wagner y Arthur Ranson

buttonmanEspero que ya os hayáis dado cuenta de lo importante que es la recuperación de clásicos por parte de las editoriales y por qué debemos apoyarlo. Dar gracias de que se hayan dado cuenta que el friki veinti-treinta-cuarentón tiene ganas, muchas ganas, de leer lo mejor de lo mejor del cómic. Obritas un tanto difíciles de conseguir, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad. Y como el diablo está en los detalles, y los detalles son poder ponernos al día, echar el ojo a lo que está saliendo que merece la pena, y pillarlo; por que a saber cuando cuando volverá una época así…

No sólo estamos viviendo una época en ese sentido. Incluso están viendo la luz historias inéditas. Buah, es que el momento es genial. Y así nos llegan por ejemplo títulos de la 2000 AD inglesa donde grandes autores se dieron a conocer y donde se publicaron joyitas de casi todos los géneros posibles que el cómic ha adaptado. Después de Button Man: El juego de la muerte, ECC Ediciones vuelve con una nueva historia donde, tras recibir una oferta irrechazable, Harry Exton vuelve a ejercer como sicario cambiando para la ocasión a Estados Unidos por Gran buttonman02Bretaña.

Metido de nuevo en un peligroso juego y con un patrocinador que parece esconder algo. Un enlace directo después de El juego de la muerte, igualmente recomendable, una segunda aventura de esta creación británica que demuestra el buen hacer del tándem Wagner/Ranson. Pues Button Man es un auténtico clásico de 2000 AD, con guion de John Wagner (Batman/Juez Dredd, Una historia de violencia) y dibujo de Arthur Ranson (Anderson: Psi Division) cuenta la vida de Harry Exton, un asesino profesional, una especie en extinción que apenas recibe encargos laborales.

John Wagner volvió a dar aquí con un personaje creíble y moralmente inestable, pues Exton no es una máquina de matar sin sentimientos, sino un hombre curtido en batalla. Ahora, por dinero, sus ideales buttonman03desaparecen. Remordimiento no hay. El guionista eso lo representa tremendamente bien. Esta vez en USA (hecho que le viene de perlas al personaje), encontramos a un Senador que esconde un oscuro secreto. Como os decía, le hará a Harry Exton una oferta irresistible. Pero lo que parecían a priori vagas misiones, con el paso de los acontecimientos todo se irá a serias secuelas. Masacres que el sicario no está dispuesto a parar. Actos que no os cogerá por sorpresa si ya devorasteis como yo, el primer TPB.

La acción comienza con el propio Harry explicando lo ocurrido a través de una confesión. En la primera historia de Button Man, el protagonista nos contaba la historia a modo de terapia con un psiquiatra. En esta ocasión, de forma parecida, Harry escribe su confesión a papel como bien reza el título… Con una gran sorpresa final que a muchos os dejará con el culo torcido. Pues Wagner no cede a lo que esperamos y construye un personaje tan creíble como psicótico y saber dar ese toque que nadie espera.

John Wagner continúo con Harry Exton a lo largo de cuatro arcos argumentales. Esperemos que ECC nos los traiga todos. Entiendo que no debe haber problemas en buttonman04seguir satisfaciéndonos. Siendo La confesión de Harry Exton, donde repite con el artista Arthur Ranson, el cual mantiene en este segundo arco el mismo estilo de dibujo característico que tan bien le viene a la casi historia bélica de su compañero. Ranson demuestra aquí otra vez ser uno de los dibujantes más destacables de la revista.

Recordad que Button Man se presentó a la revista Toxic en 1991, pero fue rechazada por ser excesivamente descarnada y adulta. Por lo que pasaría a la revista 2000 AD quienes se encargarían de publicarla finalmente, y donde obtuvo las mejores críticas. Un comic para los amantes de la acción, narrada en forma de thriller muy similar a las novelas de John Le Carré. Aunque al ir buttonman05impregnada del dibujo realista de Arthur Ranson, se convierte en una aventura que se lee de un tirón.

En definitiva, lo que digo: recuperación de clásico, obritas difíciles de conseguir de nuevo en el candelero, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad.