Archive for junio 2018

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.

Reseña: Grandes Autores de la Liga de la Justicia. El Dolor de los Dioses, de Chuck Austen y Ron Garney

GAJLAElDolorDeLosDiosesNo es el tipo de cómic que más sigo, pero de vez en cuando le doy un tiento para enterarme por donde van los tiros. Como he dicho en ocasiones, soy más del ochenteo y/o noventeo respecto a los cómics. Este es el caso que casi sigo a rajatabla, me mola más la JLA de aquellos años. Aun así, lo dicho, aprovecho estos tomitos la mar de económicos y ligeros, para leerme alguna aventura del súper grupo de DC y así saber como se cuecen las habas por ese del mundillo. Por que sí, por qué lo diré siempre, sólo hay que pillar un Grandes Autores de la Liga de la Justicia (Batman, Superman, Wonder Woman), para devorar una aventura de principio a fin, y quedar como mínimo satisfecho.

GAJLAElDolorDeLosDioses01Eso hice. Me llamó la atención un tomito llamado El Dolor de los Dioses. Con una portada muy épica quedé prendado por la breve sinopsis editorial: «…Superman ha fracasado. ¿Qué ocurre cuando seres que son prácticamente dioses son incapaces de evitar lo peor? Tras el incidente protagonizado por el Hombre de Acero y un superhéroe novato, los demás miembros de la Liga de la Justicia de América reviven los momentos más trágicos de su carrera…».

Una premisa atraciva. Un arco que comprende seis números (JLA #101 al JLA#106), contándonos en cada número, el dolor, el enfrentamiento y la pena que sufre cada uno de los componentes ante tal hecho. GAJLAElDolorDeLosDioses02Los iconos DC sufriendo de lo lindo. Comenzando con un Superman desaforado que se ve incapaz de resolver un doloroso caso. Un Flash deprimido después de no poder salvar a dos niños de un incendio. Green Lantern (John Stewart) cruzando la línea de lo legal para acabar con un villano. Un afligido J’Onn J’Onzz (Detective Marciano) que se siente cada vez más humano, sobre todo, cuando se ve involucrado en un caso de detectivesco, clásico con tonos de género negro.

Pero hay más. Wonder Woman se enfrenta a una batalla campal contra una nueva villana…, solo para quedarse con preocupaciones sobre su propia mortalidad. Aunque Superman, GAJLAElDolorDeLosDioses05que murió y vivió para contarlo, ofrece el mejor consejo que pueda darle a su súper poderosa amiga.

JLA: El Dolor de los Dioses concluye con Batman. Y con una idea de trasfondo. Cada vez que la Liga de la Justicia se enfrenta a algún peligro, se enfrenta también al hecho inevitable de que no todo lo que hacen se percibe como bueno. La cuestión es si pueden dejar de lado ese tema, reagruparse y seguir adelante con su batalla sin fin.

Una buena reflexión sobre los límites de los superhéroes que se publicó originalmente en 2004, de la mano de Chuck Austen (Action Comics) y dibujo de Ron Garney (Captain America). Una trama que en realidad sigue la 44idea de John Byrne en The Tenth Circle o la historia de Joe Kelly en Elitism. Que a su vez se basaban en las reglas del argumento Syndicate creado por Kurt Busiek.

JLA: El Dolor de los Dioses trata a cada miembro de la Liga enfrentándose a sus mayores fallos.

Cuanto menos, curioso.

Reseña: El Hombre Enmascarado (1961-1963), de Lee Falks y Sy Barry

elhombreenmascarado1961-1963Se ha escrito y hablado mucho sobre el personaje de El Hombre Enmascarado (The Phantom), pero quizás fuera el momento de recordar a la gente que no lo conoce o a los nuevos que vienen queriéndolo todo del cómic, que fue en 1939 cuando el primer Fantasma, el de Lee Falks, apareció en una tira cómica de ocho viñetas y desde entonces nació un mito. “El Fantasma que Camina…”, “El Duende que Camina…”, ha sido desde entonces uno de los pilares de los denominados cómics pulp. Ofreciendo con el paso de los años, cada vez mejores tramas, grandes historias de aventuras y misterio.

elhombreenmascarado07La noticia nos dio de lleno en el corazoncito, allá por febrero de este año. Y aunque soy algo posterior en edad a los auténticos fans del personaje, como amante del cómic y de la lectura en general, también me impactó la posibilidad de volver a leer/tener en formato integral las aventuras de The Phantom. Entonces nos vamos enterando los que estamos en esto, que decidida a continuar con su reedición de material clásico, Dolmen Editorial sumaba a su catálogo el lanzamiento de las aventuras de El Hombre Enmascarado con el tomo que recoge los años de 1961 a 1963. Eso sí, los editores de Dolmen lo dejaban claro pronto: no se apostaría en principio por su etapa inicial, sino algo más posterior, la que encabezaría el dibujante Sy Barry. Y me parece bien. Tramas mejor diseñadas y defendibles, casi que el mejor comienzo para ponerse por vez primera o recordatorio, con ese gran personaje que fue y es a día el Fantasma.

elhombreenmascarado06Comenzando con un breve ensayo escrito por Rafael Marín (gran escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de la línea Sin Fronteras de Dolmen Editorial), cuenta como El Hombre Enmacarado siempre ha sido reconocido como el primer superhéroe de la historia. Y como su belleza principal radica en que al ser una idea de los años 30, su fuerte es que encontramos tramas adorablemente exóticas: «…liberadas mujeres aviadoras que además son piratas, bandas de ladrones de toda etnia y ralea, tribus caníbales, enclaves remotos y tripulaciones de maleantes que incluso desde las páginas huelen a sudor y a óxido…». Potente, potente, lo que cuenta.

Este primer integral contiene cuatro aventuras largas. El Mercado de Esclavos de Mucar (The Slave Market of Mucar) está cerca de alcanzar el estado mítico que Falk tenía en elhombreenmascarado02mente cuando creó por primera vez a este defensor de la ley y el orden en la Selva de Begalla. En este episodio de hazañas clásicas del héroe, nos da la historia más breve del origen del Fantasma, luego nos sumergimos directamente en la acción y el misterio: los prisioneros escapan regularmente de una prisión de alta seguridad y la Patrulla de la Selva (en el que el Fantasma, es su comandante secreto) quiere saber cómo … y por qué de toda esa rebelión.

La Epidemia (The Epidemic) fue la historia número #83 del personaje y también fue escrita por Lee Falk y dibujada por Sy Barry. Aunque se dice que era idea de Bob Forgione. Y diría que es la historieta más antigua elhombreenmascarado05que recuerdo haber leido y que aún a día de hoy recuerdo el impacto que me causó. No cuento más.

Ratas de Muelle (The Wharf Rats) nos habla más sobre el entorno en el que se suelen mover estas historias. Un grupo protector acaba de tomar el control de las lucrativas empresas comerciales a lo largo de la costa de Bengali. Los empresarios que rechazan la protección quedan fuera del negocio de forma permanente. Obligado a cobrar precios dobles después de un aumento masivo de los precios mayoristas, Trader Joe recibe la ayuda del Fantasma y este último sigue el rastro de los despiadados estafadores…

El Emisario Misterioso (The Mysterious Ambassador) nos hace una pregunta: ¿por qué tiembla un poderoso y corrupto General a la vista de un simple aviso de nuestro héroe? ¿Acaso no pueden defenderlo 50.000 soldados de esa marca que ya pesa sobre él?

pinup07HOME-1Un hombre que lucha por salvar a una nueva nación. Su hermosa novia, Diana Palmer. Un hombre emparejado contra el poder armado de un Dictador. No es un partido desigual cuando ese hombre es el Fantasma (The Phantom), némesis de los malhechores de todo el mundo, que se enfrenta abrumadoras dificultades en estas historias que demuestran que el Mal y la corrupción, siempre fueron de la mano del hombre.

Un genial regreso a los grandes momentos vividos con este icono del noveno arte.

Reseña: Batman Legado Volumen 1, de Chuck Dixon, Doug Moench, Alan Grant, Graham Nolan y Jim Aparo

batman_legadoNo descubro nada cuando digo que dentro de Detective Cómics se publicaron los mejores arcos argumentales de Batman; sin contar El Regreso del Caballero Oscuro, Año Uno y El Largo Halloween que para mí hasta el momento, son el Top 3 del orejas picudas. Aunque hay otros muchos que estan ahí al acecho para meterse en el podium a la mínima que los vuelva a releer. Detective Cómics comenzó allá por 1937. Es uno de los títulos más conocidos de la empresa; de hecho, el nombre de ésta (DC) proviene de ahí. Con más de ochocientos números es el cómic book de más larga publicación continua en USA. Y mantiene, como en sus orígenes, una periodicidad mensual. En esta serie hicieron su aparición decenas de superhéroes, siendo el más reconocido Batman, en especial el Detective Cómics #27, de mayo de 1939 por el que un coleccionista pagó en batman_legado042010, 1.075.000 dólares.

En fin, nada que no sepáis.

En 1996 veía la luz la saga Batman: Legado (secuela de Batman: Contagio), que comenzaba en el #697, e iba intercalando la historia con la cabecera de Catwoman y Robin en un curioso cruce de seriales. ECC Ediciones nos la publica en dos tomos, llegando este primero hasta el Detective Cómics #700 y estando aún por publicar el segundo que cierra a modo completo el guión. Esta primera entrega cuenta con guión de Chuck Dixon (Robin), Doug Moench (Batman: Vampiro) y Alan Grant (Batman/Lobo) y dibujo de Graham Nolan (La Caída del Caballero Oscuro) y Jim Aparo (Una Muerte en la Familia). Casi nada, ¿no?

Los acontecimientos de Batman: Legado vienen de tiempo atrás y en este tomo se recopila todo lo que de alguna forma llevó a ello. Es como ver/leer los extras mientras que sigues la historia. Más que extras, tramas que hacen referencia e insinúan y aportan más datos al arco. Comenzamos con Batman batman_legado02investigando una oleada de desapariciones de criminales, en la que se incluye a Dos Caras, Charaxes (Polilla) y otros más. El orejas picudas descubre a un supuesto policía secuestrando a lo peor de Gotham y encarcelándolos en su propia prisión privada de máxima seguridad. Decide entonces pedir apoyo de Robin y Nightwing para ir sigilosamente a tender una trampa al nuevo villano (¿villano?) al que llaman Lock-Up. Pero el plan sale mal. Robin es quién queda atrapado… Lock-up (Lyle Bolton) se niega a dar la ubicación de sus cautivos a menos que lo dejen… Y cuanto más tiempo pase… Nada, no hay problema, se morirán de hambre. Entonces la cosa se pone fea y escapa. Y descubrimos poco después que Robin está encarcelado junto a Dos Caras y Charaxes. Con un Batman rodeado por un caso de mafiosos que le tiene muy ocupado (¿estaba previsto?); le toca a Nightwing salvar al Chico Maravillas.

batman_legado03Y de ahí saltamos al Catwoman #33 donde la acción comienza cuando la gata negra bailarina de los tejados nocturnos se dirige a robar un microchip para un cliente. Durante la misión, Hellhound y un escuadrón de ninjas aparecen y la capturan. Encerrándola en un barco y… ¿Qué relación tiene esto con lo contado anteriormente? Descúbrelo por ti mismo/a y disfruta, friend.

Existen trabajos a contratar que parecen tejemanejes, una plaga, trampas explosivas esperando en pisos francos, antiguas y mortíferas trampas, Bane, Ras Al Ghul de fondo, un grupo de ladrones de coches; el comienzo llamado Preludio de Legado llega aquí, donde se va poniendo poco a poco la carne en el asador. Batman, Robin y Nightwing yendo al desierto sudanés en busca de una cura para la nueva peste que se “ofrece” al mundo en Doce Escalones al Centro del Infierno. El objetivo de dicho virus es sin duda limpiar el planeta con una plaga personalizada, invención de un villano que no para.

batman_legado05Tensión, tensión y más tensión. Una aventura que no para a ritmo de acción con la impresión de que el corazón te va a mil, como si de la primera visión de las aventuras de Indiana Jones se tratara. Donde los protas no paran de ir de un sitio para otro. Eso he encontrado en este primer tomo de Batman: Legado. Un plan oculto, o mejor dicho varios, elucubrados por diferentes villanos que parecen tener una conexión entre sí. O si no es así, la “suerte” está de su parte por que todo les va saliendo a las mil maravillas y entre uno y otro, están poniendo en vilo la vida de millones de inocentes. Es lo que les gusta a esos insensatos, ¿no?

Contaré más, cuando sepa más.

Reseña: Red Sonja. A Mundos de Distancia, de Amy Chu y Carlos Gómez

redsonja_amundosdedistanciaNo creáis que aquel genial What if…? que soltaba a Conan en Nueva York iba a quedar en el olvido. Ni para los que fuimos niños entonces, ni para aquellos niños que ahora treinta y tantos años después somos guionistas o lectores de cómics en groso modo. La bárbara y diablesa ducha en espada como pocos, ha sido lanzada a un mundo completamente diferente también en Red Sonja: A mundos de distancia, el primer volumen que recoge los seis primeros números que vieron la luz en Dynamite. Sonja La Roja, la que junto al bárbaro matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador…, ya sabéis quién; ha conseguido ser la fémina más legendaria en los relatos épicos de Espada y Brujería jamás escritos. Junto al cimmerio, los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria.

Aquí va por su cuenta. Obra interesante para todo amante del personaje, redsonja_00en este caso, por la idea principal que propone. Pues uno no sabe que reacción esperar en una ciudad actual de la fiera de pelo carmesí. Una vez le oí a alguien decir: «¿Qué obtienes cuando cruzas a Conan el Bárbaro con Wonder Woman, pero añades el temperamento de una serpiente de cascabel y una sed insaciable de cerveza?». El comentario me mató. Pero tenía mucha razón, y sabía que se refería a Sonja. Pues las reacciones de la Hyrkaniana son así. Sin embargo, os contaré al oído que existen algunas versiones diferentes de Red Sonja e incluso sobre sus orígenes cuentan diferentes casos. Pero diría que se reducen a esto: «Cuando Sonja era pequeña fue testigo de una matanza sin sentido. Asesinaron ante sus ojos a un pueblo entero. Los pocos que quedaron, y cada uno a su modo, juraron venganza. Y se dispersaron. La pelirroja vagó por los campos entonces espada en mano, y cuando se hizo fuerte ayudó a los que encontró en situaciones similares a las de su pueblo». Sobrevivió todo el tiempo y se hizo más fuerte, perfeccionando sus habilidades en la batalla… Y de ahí hasta ahora.

redsonja_01Seré claro. Disfruto a tope estos meses que Panini Cómics decide darle caña a la Fantasía Heroica y publica o bien algo de Conan o bien algo de Red Sonja. Estos meses soy feliz, por que tengo para leer de lo que me gusta y rara vez no lo paso bien. Disfrutando completamente con todos estos nuevos titulos que o bien los saca Dark Horse o Dynamite en USA. Este nuevo volumen de Red Sonja: A mundos de distancia está escrito por Amy Chu (Wonder Woman ’77) y dibujado por Carlos Gómez (Dresden Files). Sin contar demasiado (por que es un cómic que se lee de un tirón), la historia comienza con Sonja luchando contra un monstruo en la Era Hyboria que está amenazando a un pueblo que a la Roja se le pagó por proteger. Pero percibe algo raro en todo ello y entonces descubre que una vieja némesis suya está en realidad tras el ataque…

redsonja_02Lo siguiente que ve, es que se está despertando con dolor de cabeza a nivel de resaca en una profunda oscuridad y con un monstruo enorme con ojos como luces que se acerca haciendo mucho ruido. Está en lo más profundo de los túneles…. ¡Del metro de Nueva York! Y mientras lucha por sobrevivir en este nuevo tiempo sin sus armas, Sonja comienza a darse cuenta de que no todo es tan diferente como parece.

Realmente disfruté el guión de Amy Chu. Creo que es la primera vez que leo una historia suya. La trama se desarrolla a un buen ritmo y muestra a una Sonja con perspectiva de “pez fuera del agua” de manera muy concisa y sin ser demasiado pretenciosa. También tiene un buen nivel el trabajo de Carlos Gómez. Hay un splash-page que presenta a Sonja de pie en medio de Central Park en invierno que es absolutamente brillante. Usa unos colores exuberantes y aparecen en los momentos adecuados. Los diseños están limpios y nunca se complican redsonja_04ni distraen de la historia. Aunque ciertos contornos y semidesnudos de la Roja sí que distraen sí… Ufff.

Podría catalogar a este primer volumen como una mezcla de Hercules en Nueva York, con un poco de Splash y un final a tope de acción a lo Cloverfield. Una lectura tan amena que se devora en un santiamén, divertida y encantadora, nunca predecible. Con personajes secundarios sorprendentemente bien concebidos para este tipo de cómic. Red Sonja: A mundos de distancia es un apetecible plato para los tan hambrientos seguidores de Espada y Brujería que mes a mes buscamos que devorar.

Reseña: Tomorrow Stories, de Alan Moore, Kevin Nowlan, Veitch, Baikie, Gebbie y Hilary Barta

tomorrow_storiesHay gente por las que no pasa el tiempo y por las que nos alegramos de que no pase. Suelen ser seres personas destacadas, especiales, diferentes personas a las que te encuentras en el día a día. ¿Elegidos? Lo son. Aunque quizás nos moleste algo cuando no gozan de humildad y lo predican a los cuatro vientos. Sí friends, de sobra sabéis que hablo de Alan Moore, el maestro guionista de cómics que aún camina por las calles de Northampton con la apariencia de un Jesucristo hippie… No sé si un elegido como él cuenta, aunque que duda cabe que el don para el noveno arte lo tuvo.

Alan Moore llegó a DC a principios de los años 80 previamente fichado tras el éxito en el mercado anglosajón. Donde llevaba ya tiempo trabajando para las más importantes editoriales de la isla. El nuevo contrato americano hablaba de una cosa: La Cosa del Pantano, una serie de la cual se tomorrow_stories04encargaría y probaría ese tan famoso don del que os hablo. El caso es aquel tío hippie empieza a bordarlo y provoca que empiecen a lloverle encargos… De esos encargos y de una mente lúcida por entonces, salieron grandes obras, grandes one-shots, ejemplares y series independientes que aún a día de hoy brillan sobre la oscuridad de muchos cómics que podemos encontrar en tiendas. Historias tan guays y sobre todo, diferentes, de las que uno debe degustar al menos una vez en la vida.

Esas historias tan guays, son las que ECC Ediciones está publicando de Moore. La última joyita que he encontrado, es el recopilatorio integral de aquella serie de Vertigo que fue Tomorrow Stories. Donde Alan Moore forma equipo creativo con autores de la talla de Kevin Nowlan, Rick Veitch, Jim Baikie, Melinda Gebbie y Hilary Barta para dar forma a una antología de historias cortas que rinde tributo al espíritu del género pulp. Un tomo-antología que cuenta diversas historias tomorrow_stories00de cuatro héroes diferentes. Jack B. Quick, Camisa Gris, Telaraña, el Primer Americano y U.S. Angel y las aventuras de tinta de Salpicón Brannigan.

Jack B. Quick es el joven genio de Queerwater Creek, una pequeña ciudad agrícola en el medio oeste de los Estados Unidos. Su corta edad desmiente un intelecto increíblemente curioso, casi hasta el punto de una loca indiferencia hacia las leyes de la naturaleza. Sus padres son a menudo inconscientes de los experimentos salvajes de Jack. ¿Qué artilugio salvaje inventará o qué leyes de la física romperá? En cuatro historias lo conoceremos. Me encantó sobre todo, Una breve geografía del tiempo, donde el pequeño inventa unos zapatos con los cuales puede viajar en el tiempo con cada paso atrás.

Camisa Gris es un misterioso héroe de Indigo City. Sus orígenes son desconocidos, así como su identidad secreta. Aparentemente a prueba de balas, Greyshirt usa un traje de cota de malla bajo su ropa, como ventaja sobre los criminales. Muy bien tratado el género negro-superheróico aquí. Todas las historias me tomorrow_stories01encantaron. A destacar ¡Dr. Crescendo!, donde un físico solitario descubre un vínculo entre la música y la realidad. Y Camisa Gris encuentra a su hija, la cual quizás sea la única esperanza de nuestra frágil realidad.

Telaraña es otro héroe de Indigo City envuelto en misterio. Su bella figura se desliza con suavidad a través de la noche vistiendo un traje tenue y transparente. Con la ayuda de su encantadora y altamente capacitada asistente Clarice, Telaraña ataca a criminales, buscando los mejores intereses para toda fémina que esté siendo explotada. A destacar, el guión en el que una joven Telaraña y Clarice intentan resolver el misterio del oficial desaparecido Henderson, el cual aparece en el dormitorio de una ama de casa.

El Primer Americano y su joven compañera adolescente U.S. Angel son bastiones genéticamente diseñados para la verdad, la justicia y el modo de vida estadounidense. Ya sabéis… Peno no es fácil mantener la moral tomorrow_stories001alta cuando representas a un gobierno lleno de mentirosos y tu pareja es una niña menor de edad que viste un atuendo ceñido. Me encantó La maldición de lo inverso, donde ambos luchan con Dozier D. Daze y su Nostalgitator que puede invertir el tiempo. El villano nefasto quiere llevarnos a todos a un tiempo más simple y odia la era moderna. Te partes.

Salpicón Brannigan combate el crimen como un charco viviente de tinta. ¿Y sabéis su mayor debilidad? Una cara bonita. Es un tinta sensible, cuatridimensional creado por el artista de historietas loco Mort Gort. Estuvo sellado en una botella de tinta durante décadas y ahora… ¡ahora es el momento de recuperar el tiempo perdido! Un personaje curioso. Brillante la historia en la que viaja junto a Daisy a una exposición de ciencia experimental donde Salpicón se verá expuesto a un peligroso rayo el cual nunca ha sido probado.

winchester-395060487-largeEn Tomorrow Stories, el dibujo en ciertas tramas puede parecer chirriante y/o underground. Pero aquí está Moore dándolo todo. Escribe cada historia y personaje, basándose en obras antiguas. Es decir, lo que mejor hace. Ciencia Ficción e historias de género negro, con un trasfondo de sátira tonta del género de superhéroes.

Tomorrow Stories fue Premio Eisner en el año 2000 a Mejor Antología. No digo más.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.

Reseña: Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone, de Rivière, Perge y Javi S. Casado

benjaminblackstoneUna de las últimas originalidades en cómic europeo, la he encontrado en Yermo Ediciones. Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es sin duda un guión original por su mezcla de géneros y el nerviosismo que provoca. Esta historia es una buena presentación tanto para sus autores como para su nuevo héroe. Además de que goza de una idea curiosa y que idearon alguno grandes clásicos de la Fantasía como es poder meterte en un libro y vivir sus aventuras. Puesto que aventuras, humor y misterio son los tres pilares de Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone. Las fuentes de la trama principal. En un tomo que contiene dos historias que funcionan de manera independiente, pero que ambas aportan algunos secretos a tener en cuenta sobre Lord Schenbock, Benjamín, los padres del benjamin01pequeño y una curiosa llave que lleva colgada el protagonista.

Lord Schenbock está muerto y ahora frecuenta su propio hogar. ¿Cómo? Lo que oyes. Pero no recorre toda la casa ya que debe permanecer en la biblioteca, sala donde se encuentra la estatua de Bastet, diosa egipcia de la alegría, la música y el hogar. Todo esto sería raruno si la idea no fuera el principal cimiento en los que el maestro parece conferir sus poderes más divertidos. “Ella” lo protege de los “emplumados” que intentan llevarlo de vuelta al reino de los muertos y sobre todo, le ofrece la oportunidad de sumergirse en los libros. Un privilegio que tiene la intención de compartir con su sobrino huérfano, el joven Benjamin Blackstone, el cual apareció recientemente en su hogar. Y quizás antes, antes de contarle más sobre la muerte de sus padres, el fantasma tal vez quiera entender cómo y por qué el niño es el único que puede verlo.

benjamin02En la primera trama se presentan Benjamin y Lord Schenbock además de la primera aventura, donde se explican las reglas para dicho “viaje literario”. Es entonces cuando corre a doscientos por hora con humor y guiños. Instala un mundo loco y debo decir que la idea inicial, si no es totalmente nueva, es claramente emocionante: pues, ¿qué lector no quiso siempre penetrar y participar en las aventuras de los clásicos de la literatura? Desde Kipling a Stevenson (el título es una hermosa mezcla), a través de H.G. Wells o Schwob, el material es impresionante, las muchas oportunidades que ofrece.

Alrededor de este eje, el pasado del joven héroe y en particular la desaparición de sus padres se evocan al igual que los antecedentes de Lord Schenbock con varios protagonistas al que le gozan algunas enemistades. Quizás para un futuro, François Rivière y Nicolas Perge, nos guardan algunos giros y revelaciones interesantes, que en estas historias se insinúan. La experiencia y las referencias literarias del primer guión benjamin03vienen a nutrir el conocimiento narrativo para dar a luz en el segundo a una detonante mezcla. La personalidad exuberante del fallecido frente a la del niño, pero también la encantadora perra, la señora Tumble, el administrador o la tía clásica que muchos hemos conocido; hace que la caracterización de cada personaje sea exitosa. Sin embargo, vale la pena mencionar que quizás un ritmo tan frenético pueda ser obstáculo para una inmersión total.

Los tres personajes principales de la historia, Benjamín, Lord Shenbock y Encanto, son los personajes que se introducen en los libros. Personajes bien definidos y con personalidades interesantes. Empezamos con un Benjamín absorto por todo lo que está viviendo. Una aventura de enorme fantasía y datos, en la que el pequeño se va integrando por que casi no le queda otra, después de haberse ido a vivir con su tía. Pero en la segunda historia es otro tema. Gozamos de un episodio con un Benjamín ya más dispuesto, que deberá enfrentarse al villano de la serie. Un Benjamín más benjamin04sedicioso y pillo.

Para vestir esta historia, Javi S. Casado acompaña con sus ilustraciones. También de algún modo novato en este medio, el ilustrador catalán ofrece unas viñetas y dibujos convincentes. Ademas, de aportar un buen trabajo sobre los colores que es un verdadero valor narrativo, pues participa en el dinamismo, y destaca a su modo en los escenarios y escenas de acción.

Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es un cómic diferente. Una de las últimas originalidades en cómic europeo que me he encontrado.

Reseña: Marvel Gold. Iron Man. La Guerra de las Armaduras, de Micheline, Layton, Smith y Bright

laguerradelasarmadurasNo os quepa duda de que finales de los 80s fue un gran momento para ser fan de Iron Man: un momento en el que Tony Stark y su alter ego blindado se desarrollaron más allá del ámbito de la lucha de un villano tras otro. También introdujo un cambio en su apariencia con la llamativa armadura plateada de Centurión de color rojo y blanco. Iron Man trascendió a un nivel de escritura más profundo en lo personal de todas-todas, donde pierde su empresa y se convierte en un alcohólico severo en el clásico arco narrativo, joya que hace poco reeditó Panini Cómics, la obraza El Demonio en la Botella. Una historia que puede sentirse un poco forzada e inconexa a veces, si apenas has leído al Iron Man de entonces. Y sin embargo, la otra gran obra del personaje de entonces que os reseño hoy, La Guerra de las Armaduras, es una trama sólida la mires por donde la mires.

laguerradelasarmaduras01Marvel Golds que Panini Cómics está volviendo a poner en cartel sobre el Iron Man ochentero. Es fácil: son sencillamente geniales. Es su mejor época. Entre dos grandes del noveno arte como fueron Dennis O’Neil y David Micheline sacaron adelante a un personaje que se volvía más cercano con cada página y que muestra el prototipo de héroe en principio sencillo que enamora. Alguien con una doble vida, el cual ve que su trabajo como defensor de injusticias le consume cada vez más tiempo. Y no le importa, pues se siente mejor con el traje puesto. Un Tony Stark que disfruta llevando la armadura el mayor tiempo posible. Además de que las aventuras se van sucediendo una tras otra sin que casi de tiempo a quitarse el casco. En definitiva, una interesante serie de cómics con grandes autores detrás tanto en guiones como en el tema ilustrativo. Donde hacen aparición diferentes héroes y villanos del mundo Marvel y donde se ve a Iron Man haciendo sus pinitos entrando y saliendo de Los laguerradelasarmaduras02Vengadores.

En La Guerra de las Armaduras, Stark descubre que la tecnología de su mejor armadura ha sido robada y vendida a ciertos villanos que también usan armaduras. ¿Quién ha tenido acceso a esa info? Su mayor rival de negocios, Justin Hammer. Si bien la identidad real de Iron Man no se ve desvelada, la mayoría de estos villanos ni siquiera saben que tienen actualizaciones tecnológicas de Iron Man inmersas en ellos. Por lo que Stark se vuelve loco ante la perspectiva de que su tecnología se use para matar inocentes. Y a partir de aquí todo un cúmulo de situaciones inesperadas; asaltos en plena calle, infiltraciones en empresas con la idea de adquirir más potencial, gente cercana que sufre… Después de que Iron Man termine una sesión de entrenamiento para impresionar a un General, regresa a Stark Enterprises. Al analizar la armadura de Fuerza, Tony descubre que la armadura se laguerradelasarmaduras06basa en parte en sus propios diseños, robados antes de que se desarrollara su actual armadura. Ahí se percata. Entonces recopila una lista de varios criminales que usan armadura y la posibilidad de… Oh Dios, no solo Fuerza, recuerda a Escarabajo, Zancudo, Macero, Controlador, los Raiders, Hombre de Titanio, Dinamo Escarlata, Potencia de Fuego… ¡y el Doctor Doom! Hay tantos. Así que pide ayuda a otro “coco” de la ingeniería como es Scott Lang, para descubrir quién robó sus diseños. Tony descubre que Spymaster fue quien vendió los diseños a Hammer. Comienza entonces la carrera, en cuyo camino tendrá que enfrentarse de diferente modo a los villanos antes mencionados, mientras que va encontrando diferentes obstáculos, aliados o no como Mantarraya, Jim Rhodes, Mandroides, Nick Furia, el Capitán América o su ahora compañero de ideales el nuevo Hombre Hormiga.

Tras haber despachado al Escarabajo, Iron Man debe responder ante Los Vengadores y SHIELD por causa de su asalto a Mantarraya. No creáis que La Guerra de las Armaduras será un paseo para Stark, ni mucho menos. Son muchos los detallitos que esta obra tiene en cuenta y la forma en que se desarrolla es todo un espectáculo. Yendo de menos a más, y gozando de grandes momentos recordados por el gran fan del laguerradelasarmaduras03personaje, es toda una aventura donde ocurre de todo.

Un extenso y primer arco argumental que comprenden los números de Iron Man del #223 al #232. La historia se mueve fácilmente ante ti como una mezcla uniforme de trama y acción. Lo bueno de Micheline es que tampoco te atiborra con demasiados mitos y alguien con poca familiaridad con Iron Man puede seguir este tomo y disfrutarlo fácilmente. El arte, salvo el último número, es obra del gran Bob Layton. Ilustraciones catalogadas por entonces de primera categoría y de las que yo ando enamorado a día de hoy. Barry Windsor-Smith es el artista de la última edición maravillosamente ilustrada. El glorioso artista que hizo grande en el cómic a Conan.

laguerradelasarmaduras07Dicen que La Guerra de las Armadurass le pasó factura a Stark con tanta tensión acumulada y problemas que ocurren. Ya el enfrentamiento con su amigo hasta entonces, el Capitán América, dio ideas y preconfiguró la Civil War que llegaría veintitantos años después. En pocas palabras, este es el Iron Man que me gusta. ¿Vintage? Es divertido, maduro y no está agobiado por la política. No muy diferente al que disfrutamos en pantalla con cada nueva película. Cómic imprescindible, no lo dudéis.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Nueva Gotham Vol.1, de Greg Rucka, Martinbrough, Watkiss y Hester

gab_nueva-gothamGreg Rucka es el responsable de mi amada Gotham Central. Salió pitando en su momento de DC para desarrollar sus proyectos más independientes pero antes hizo grandes cosas, sobre todo, en lo referente al Caballero Oscuro. Y aunque con Wonder Woman hizo guiones muy originales (lo sé de buena mano, y en esa mano está ahora uno de esos tomos); tener a Rucka para ciertas tramas de Batman es lo mejor que lo pudo pasar al aficionado. Pues desarrolló cierta libertad a su ritmo, dando rienda suelta a su poder creativo. Sí friends, tener a Rucka escribiendo para nuestro personaje favorito, es una de las mejores cosas que le ha podido pasar al mundo del cómic. Allá por los dos miles…

…, donde Rucka guionizaba la serie regular Detective Cómics y donde desde el número #742, y llegando al #753 de la serie original, empezaba a tocar cima con algunas de las historias que ahora ECC gab_nueva-gotham05Ediciones nos trae en uno de sus volúmenes de Grandes Autores de Batman. Donde el maestro devuelve Gotham City una relativa normalidad acompañado por dibujantes como Shawn Martinbrough (Shadow Cabinet), John Watkiss (Sandman) o Phil Hester (Flash: Temporada Cero).

Como todo buen tomo de Grandes Autores de Batman que compense, Nueva Gotham Vol.1 contiene buenos y/o curiosos one-shots además de un arco argumental largo (cuatro números) y dos algo más cortos (dos números cada uno). Donde encontramos un nuevo énfasis en Batman como detective y una paleta de colores apagados que suman como dibujo en un estilo que recuerda a la obra maestra del Caballero Oscuro. Durante los primeros cuatro meses del año 2000, cada número adicional de Detective Cómics incluía historias principales de treinta páginas. El número #742 en el comienza el denominado entorno Nueva Gotham (con una genial portada de Brian Stelfreeze), habla de una nuevo año y un asesinato con violencia gab_nueva-gotham02que lleva a Batman a pensar que se están gestando elementos del crimen organizado para una nueva base de poder residente en Gotham. Mientras tanto, el comisario Gordon todavía se está recuperando de sus pérdidas personales en Tierra de Nadie y llora a su esposa desaparecida Sarah, mientras intenta lidiar con su muerte.

El nuevo artista de portada para el siguiente número fue Dave Johnson (100 Balas), dando inicio al arco Evolución. Situación en la que las cosas se calientan de tal manera que en la recién reconstruida Gotham. Batman y el GCPD van a la guerra con las familias del crimen que intentan tomar el control de la ciudad. El terrible suceso de Tierra de Nadie parece querer resurgir, paralizar de nuevo a Gotham y poner al Caballero Oscuro de rodillas. Ra’s Al Ghul envía a una asesina llamada Susurro (Whisper), un elixir, un secreto, guerra de pandillas, los cabecillas colombianos y/o rusos asesinados por sus rivales, un vacío en el gab_nueva-gotham06tráfico de drogas que alguien pretende reclamar, además del debut en la serie del curioso personaje llamado El Jacobiano.

En Cumpleaños feliz para dos…, encuentras un glorioso one-shot que huele a Gotham Central a más no poder. René Montoya de la GCPD interpreta un misterio en su veintinueve cumpleaños, enfrentándose a un a personaje al que nunca esperó enfrentarse.

Renovación Urbanística es el primer arco corto que trae el tomo. Donde curiosamente visualizamos una guerra callejera entre los Auténticos Gothamitas y los Desertores, a raíz de un bombardeo que tiene a Gordon y a toda la GCPD al borde del precipicio. Nadie sabe quién está provocando el lío.

En Dependencia, Batman se enfrenta a Ra’s Al Ghul en un enfrentamiento doble, y en una batalla campal. Menudo one-shot…, que sirve de enlace al siguiente arco corto llamado Un Paseo por el Parque, donde gab_nueva-gotham01Hiedra Venenosa anda recluida en el parque de la ciudad desde los eventos de Tierra de Nadie. Ahora el alcalde ya no la quiere ahí, ordena a Gordon que la retire a toda costa, aunque es lo último que el comisario desea hacer. Pero es que además, cierto personaje llamado El Jacaobiano sigue dando por saco en la sombra junto a una nueva y curiosa labor de Dos Caras en el psiquiátrico.

ECC Ediciones publica estos curiosos números de Greg Rucka, de los cuales hay que seguir degustando en su segundo tomo, que ya ha salido a la venta. Así que al lío.