Archive for junio 2018

Reseña: Estamos Todos de Puta Madre, de Daryl Gregory

EstamosTodosPMEs en esos títulos que casi navegan a la deriva entre tanta novedad, que tal vez casi por casualidad uno encuentra el oasis indicado para beber. O sentarse a la sombra. O a esperar que caiga un coco para hacerse un cóctel…, si se consigue abrirlo. Como agua es el nuevo titulo que publica Ediciones Gigamesh que quizás eche para atrás a algunos lectores viandantes en busca de un chispazo. O tal vez ocurra todo lo contrario, y se impacte por el titulo y se pregunte qué demonios es. Y, sobre todo, de qué va. Por que Estamos todos de puta madre, de Daryl Gregory, goza de un potente titulo y en especial, si tus ojos después de leerlo, corren a observar la portada…, ya estás perdido.

Como amante del género de Terror, después de los Premios Bram Stoker que se van publicando en nuestro país, mis vellos se ponen en órbita cuando me entero que una editorial publica algún Premio Shirley Jackson. Para mí, los segundos en calidad, también a los que estar atentos por la calidad que puedan contener. Además de que es súper raro que algún premio de estos vea la luz en nuestro país, como para tener opción de elegir. Aunque he de decir que gracias a algunas editoriales que ahora están apostando fuerte en su comienzo, poco a poco, estamos viendo cositas interesantes. ¡Ya era hora!

Y entre ellas podéis apuntaros Estamos todos de puta madre, el que fuera Premio Shirley Jackson 2014, y que acaba de ver la luz en nuestras librerías. Una compleja novela, mordazmente divertida, horrible en ocasiones, pero extrañamente inspiradora. Una historia con la que construir un rompecabezas seductor de identidades desgarradas, centrándose tanto en el valor como en el peligro del miedo.

Cuenta como la enigmática doctora Jan Sayer es la encargada de moderar las reuniones de terapia de ciertos sobrevivientes a algún tipo de experiencia sobrenatural. Miedos aterradores por los que pasaron alguna vez y pensaron que no lo contarían. O sencillamente, siguen dándole vueltas y vueltas a la cabeza para intentar explicarse qué vieron y lo peor, por qué siguen con vida. La Dra. Sayer es la encargada de liberarlos del mal, de esa prisión que se ha vuelto sus conciencias. Y entre ellos lidia con Harrison, un cínico cazador de monstruos, que ahora se revuelca en su letargo después de que el mundo no haya reconocido nunca sus actos. Bárbara que se quema…, una mujer víctima de una depresión a la que atormenta un recuerdo grabado en sus huesos. Stan, un señor mayor y único superviviente de una fiesta de caníbales… Ufff, no digo más. Y también Martin, un joven traumatizado por el asesinato de sus amigos y que ve espíritus resbaladizos flotando a su alrededor. Por último, Greta, una poderosa joven decorada con cicatrices cargadas de misterio.

6ad6Personas aisladas, tanto víctimas como opresores, fantasmas en un mundo de vela, ciegos y aterradores a los ojos de muchos, pero damnificados y por tanto pesadillas vivientes. Combinando el crudo realismo del dolor y el aislamiento, con la fuerza liberadora de lo fantástico, Daryl Gregory mete miedo en este mundo no más fantástico que lo que vemos a nuestro alrededor cada día. Quizás por eso Estamos todos de puta madre afectó tanto a mi paz lectora. Provoca que sea fácil creer que el mundo es una ilusión, detrás del cual acecha una verdad alternativa, oscura y degenerada.

Sabemos que existe. Pero, ¿queremos saber tanto sobre ella?

Reseña: Capa y Puñal. Sombras y Luz, de Bill Mantlo, Hannigan, Leonardi y Salmons

capaypuñalLa mejor época recopilada. Lema que se cumple por enteros aquí. Panini Cómics acaba de publicar Capa y Puñal. Yendo al grano, desde que hacen aparición por primera vez esta pareja de “mutados” en el The Spectacular Spiderman #64 de marzo de 1982, entramos de lleno en la acción con una aventura del trepamuros que involucra un cruce con la primera aparición en cómic de la pareja. Donde después de presenciar el asesinato de un traficante de drogas por lo que parecen dos seres súper poderosos, las investigaciones del arácnido le llevan a la famosa isla de Ellis (junto a la Estatua de la Libertad), donde parece haber un encuentro entre esos dos y un grupo de criminales. Es al poco que se desata la trifulca y Spider-Man logra detener a Capa y Puñal capaypuñal01a tiempo antes de que se los carguen a todos. Pues van a tope con su venganza. ¿Pero por qué?

Sin duda, una oportunidad increíble para hacerse con estos inicios, en gran formato y a un precio (en mi opinión) genial por todo lo que aporta. Dicho por muchos, los mejores cómics escritos sobre este curioso dúo. Cómics que reflejan las sombras y la luz en el mundo superheroico. Casualidades de la vida, sondas que manda el cerebro y demás teorías…, no sé, lo cierto es que llevaba tiempo pensando que eran unos personajes de los que apenas sabía nada. Entonces me entero que Panini saca Sombras y Luz en un nuevo volumen en su tan recomendable sello Marvel 100% HC. No sé por qué, pensaba que no era su buena época, pero alguien me dijo todo lo contrario. Y menos mal, por que casi lo dejo pasar. capaypuñal03Estoy reseñando ahora mismo lo que hasta el momento ha sido para mí: la mejor lectura pijamera del año. Así de claro (y oscuro).

Un gran comienzo. Donde se cuenta que Tandy Bowen y Tyrone Johnson eran dos chicos desaparecidos. Fueron secuestrados junto con otros jóvenes y usados como conejillos de indias de una potente nueva droga por un grupo de traficantes y científicos. Todos los niños murieron, pero a Tyrone lo envolvió la oscuridad y Tandy recibió el don de la luz. Con sus poderes, prometieron proteger a la gente de las drogas y se convirtieron en vigilantes nocturnos, obcecados con acabar con todo malhechor que se dedicara a este terrible negocio. Odio especial al cabecilla de esta trama, el mafioso llamado Cabello de Plata, Silvio Manfredi, despreciado por Capa y Puñal por el papel que juega en el tráfico de drogas en la ciudad de Nueva York.

Capa es una sombra. Un portal viviente a la dimensión oscura, en la que puede atrapar a sus víctimas para siempre. Capa también usa la dimensión oscura como medio de teletransporte para sí mismo y para sus enemigos de distinto modo. Una habilidad que usa un par de memorables veces en la más reciente Civil War. capaypuñal02Puñal es la personificación de la luz. Esta chica puede lanzar proyectiles de luz que usa tanto para dañar a sus enemigos como para curar ciertos temas de drogas. Mola ver que ella es cerebro y corazón, en la pareja.

Con una experiencia moderada en la lucha callejera, casi sin control al principio, pero que a lo largo de las tramas vas viendo como evolucionan con más raciocinio; las técnicas de combate de Puñal (algo similar al ballet), y las intervenciones inesperadas de Capa y la forma de retener o aniquilar a los malos… Me parece brillante. Además de haberm enganchado de todas-todas a estos personajes. Pese a que al principio sólo usan sus poderes para vengarse de manera despiadada de Cabello de Plata y ciertos traficantes de drogas, con el paso de los números, Puñal logra convencer a Capa de que deben moderar sus métodos. Ese tío pesado que anda pegado a las paredes, al final va a tener razón.

capaypuñal04Nacidos dentro de la colección de The Spectacular Spiderman, como compañeros de batallas o enemigos, Marvel editó varias colecciones exclusivas de este dueto. Aquí se aportan los tres primeros números donde aparecen por primera vez. Después un arco extenso dividido en seis partes glorioso, que comprendería a Cloak & Dagger #1 y los siguientes tres one-shots. También otra joyita como es el Marvel Fanfare #19 donde ves como ya se asientan los personajes y sientes que los personajes se quedarán para siempre en la franquicia. Y extras, portadas y más extras. También he leído por ahí que volvieron a adquirir cierta notoriedad apareciendo en Runaways, Civil War y Reinado Oscuro… Creo que queda claro que voy a por más.

Reseña: ¡Shazam! La Monstruosa Sociedad del Mal, de Jeff Smith y Steve Hamaker

shazammonstruosasociedadAlgo que me gusta hacer (supongo, que como a muchos) es prepararme para lo mejor. O para hacer mejor algo que llegará en breve. Todos sabemos que se está rodando el film de Shazam y vaya a gustar o no, a mí me atrae la idea, por lo que me interesaba leer algo de este personaje al que se considera de segunda fila (o tercera) dentro del Universo DC. Pero algo nuevo o relativamente reciente, es ver que se ha hecho con él haca poco. Antes de que lleguen todos esos tomos que llegarán, sin duda. Y es curioso por que llevaba un tiempo pensando en los buenos días de lectura que me dio la mítica serie Bone del gran Jeff Smith. Me lo pasé en grande con esa serie. Era el raro de mi grupo de amigos que la coleccionaba. Total: que me pongo a indagar y resulta que Jeff Smith hizo una miniserie de cuatro números con shazam02Shazam el año pasado… ¡Y yo sin enterarme!

De lo que sí me entero es, que ECC Ediciones la trae para colmo en tapa dura y recopilada en un tomito a un precio genial. Entonces, ¿qué hacer cuando hay hambre y pasas por delante de un horno de pan? ¿Cuánto dura un bocadillo de jamón en la puerta de mi casa (como solía decir un amigo mío)? El titulo es altamente llamativo y te da en la frente: ¡Shazam! La Monstruosa Sociedad del Mal. Y el dibujo… Oh, el dibujo… Cuánto tiempo que no disfrutaba con los trazos animados de Jeff Smith. Y encima con mi amado Alex Ross haciendo la Introducción. No quedaba otra. Sé ver las señales con hay una conjunción de los astros ante mí.

La historia casi es una revisitación a sus inicios pero de un modo alarmantemente mejor del que conocía. Billy Batson es un joven huérfano. Vive en un edificio abandonado y es aterrorizado por un viejo matón callejero llamado Lagreen que le roba el dinero a Billy, además de golpearlo si no coopera. Durante una tormenta, mientras Billy se sienta a disfrutar de una sopa junto a un hombre sin hogar llamado Talky, Lagreen irrumpe en el lugar… Por otro lado, Billy suele ver a un hombre que se parece a su padre al otro lado de la calle. Billy lo persigue en el metro, suben a un tren rojo y amarillo con un rayo amarillo en el costado… ¡Y pum! Cuando se bajan, dentro de una caverna (sí, tal como escucháis), Billy shazam03ve siete estatuas que representan Orgullo, Envidia, Avaricia, Odio, Egoísmo, Pereza e Injusticia. Al fondo, un anciano sentado. Billy asume que es Dios, pero le dice que es solo un mago… ¡Tonterías las justas! Jajaj…

Hasta aquí, los que conozcáis la historia del personaje, os sonará. Pero a mí no me suena que la palabra mágica «¡Shazam!», se relacione también con el poder de héroes cuyos dones adquiere: Salomón, Hércules, Atlas, Zeus, Aquiles y Mercurio. «¡Shazam!», y Billy se transformará en el Capitán Marvel. Pero la cosa cambia. Y toda una serie de hechos nos llevan a la nueva trama que Smith propone. Lagreen siendo arrojado por la ventana, el viaje a la Roca de la Eternidad, viaje en el tiempo a la época del Big Bang para ver nacer nuestro Universo, Shazam “comentándole” a Billy que no está solo en el mundo que en realidad tiene una hermanita, círculos de las cosechas gigantes apareciendo por todo el mundo, el Dr. Sivana prometiendo en su puesto que llegará al fondo del fenómeno de los monstruos y un extraño circo llamado La Monstruosa Sociedad del Mal llegando a la ciudad… ¿Será el principio de una nueva vida con una familia o todo se echará por tierra por culpa del inminente fin del mundo?

shazam01El aclamado guionista y dibujante Jeff Smith es el autor del laureado cómic Bone, convertido en clásico instantáneo cuando salió. Ahora, el brillante creador pone al servicio de DC Comics todo su talento para confeccionar historias que combinan aventuras, humor y preciosas ilustraciones en esta reinterpretación de la historia de Shazam para una nueva generación. Totalmente, de acuerdo, con la sinopsis. Pues siempre he sido raro, diferente, me gustaba lo que a nadie le atraía. Shazam fue en su día, uno de mis superhéroes favorito de DC. Era original. Lo sigue siendo después de las décadas. Una especie de Anti-Batman; un tipo feliz, cien por cien libre de angustia, a partir de obtener sus poderes. Mola ver a alguien que no sufre más allá de lo que suceda a su alrededor. Alguien a quién le gusta tener poderes. Pura realidad.

Reseña: El Castigador. El Pelotón, de Garth Ennis, Goran Parlov y Jordie Bellaire

elcastigador_elpelotonTarde o temprano tenía que llegar algún título que juntara Platoon y The Punisher en la misma obra. Grandes son los momentos que he vivido con este personaje en el tema bélico, y cierto es que me había preguntado en alguna ocasión cuanto tardarían en meterle tralla a Frank Castle con grandes films del cine bélico. Para colmo, se hace con el que mejores historias en mi opinión dio, da y sigue dando con el personaje. Un tipo con dos caras diferentes a la hora de guionizar. El maestro ya para mí Garth Ennis. Que lo mismo te hace un cómic de paranoias y pura comedia, que te coge un tema bélico y te escribe una potente trama donde la broma está bastante alejada de todo.

Panini Cómics nos sorprende este mes con este tomo en tapa dura. En Marvel 100% HC, una colección que nos está dando a los aficionados al elcastigador_elpeloton03cómic, grandes alegrías por calidad y por titulos rescatados. Una lectura realmente interesante, con unos grandes creadores de por medio. ¿Alguien pensó en algún momento que esto iba a decepcionar? El porcentaje de fallo creo que casi ni existe con tanto creativo bueno. Tengo que decir que ya me encantó Fury Max de estos dos autores, me encantó aquella serie y para los despistados, que sepan que Panini Cómics está publicando en unos geniales tomos estos mismo que digo en unos TPBs la mar de llevaderos.

¿El Castigador: El Pelotón? La estrella invitada, mi primo Frank Castle, en otra excelente historia de guerra, que establece un gran conflicto en torno a la ofensiva del Tet. El trabajo de Goran Parlov, sus maravillosos dibujos que me recuerdan al mejor ochenteo, es genial aquí. Tiene también un toque que recuerda a veces al maestro del dibujo para tramas de género negro como es Eduardo Risso.

El Castigador: El Pelotón es una miniserie que nació a finales de 2017 y terminó hace tan solo un par de meses. Seis números para contar en general, un tema muy especial: a Frank matando a alguien por primera elcastigador_elpeloton04vez, su cambio de personalidad y como se forja el nacimiento en realidad del Punisher que todos conocemos. Sï, eso es, siempre se comentó que el verdadero The Punisher nació en Vietnam, donde Castle se convirtió en una oscura leyenda del campo de batalla.

Las historias sobre él se contaban en susurros, relatos, rumores entre soldados… ¿Leyendas urbanas? Hasta que lo vieron por primera vez. Hasta que tuvieron que trabajar con él. Hasta que vieron como regresaba bañado en sangre. Durante la ofensiva del Tet, la muerte rodeó al pelotón del teniente Castle por todos los flancos. ¿Qué tan lejos iría Frank a proteger a sus hombres? Pero, ¿y si el verdadero peligro proviniese de la indiferencia de sus comandantes? Mientras Castle se va involucrando en la rutina de guerra, un espíritu afín al lado del enemigo observa y espera su oportunidad.

elcastigador_elpeloton05Ante tanta desfachatez, Frank Castle hace arreglos para que su pelotón gaste algo de tiempo en Saigón, pero eso no puede ser todo lo que Frank ha planeado allí, ¿o sí? Hay un plan, un plan de éxito dicen, pero quizás se esté preparando bajo el fallo (¿intencionado?) de que Frank y su equipo no tengan una base a la que regresar…

Una historia guapetona. Chula, en muchos momentos. El legendario tandem (para mí) formado por Garth Ennis y Goran Parlov (Punisher Max, Fury Max) saca a la luz esta trama: la historia del primer comando de Frank Castle, su primera misión y su primer asesinato. Una trama épica en su conjunto, que no debes perderte si has leído la reseña hasta aquí.

Reseña: Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1, de Roberto Aguirre-Sacasa y Robert Hack

escalofriantesaventurassabrinaEn cómics así se encuentran ideas, pero sobre todo, propuestas de Terror muy interesantes. Retomar personajes de cómics o series de TV clásicos, y hacer con ellos mi género favorito, aportando un toque neogótico que por lo que he podido ver hasta ahora (El Más Allá con Archie) funciona. Roberto Aguirre-Sacasa (El Más allá con Archie, Riverdale) y el artista Robert Hack (Doctor Who, Expediente X) muestran el lado más terrorífico de una joven bruja en Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina Vol.1 que recién publica Norma Editorial.

Un volumen que recopila los cinco primeros números de la serie y que es la versión terrorífica perfecta para encontrar o ver como la joven Sabrina lidia con sus propios problemas lovecraftianos. El Jefe Creativo de Archie Comics y Afterlife, Roberto Aguirre-Sacasa (un amante de esto) nos trae una sabrina01historia diferente y reimaginada para una Sabrina que desde el primer momento, encanta. Nunca mejor dicho. Es su versión terrorífica de los diferentes acontecimientos que se desarrollan en Afterlife. Toma a esta adorable bruja que ha sido parte de la historia de Archie desde 1962 y reinventa el personaje y su origen en un cuento que sin duda está a la altura del título.

El terror surge de nuevo en este mundo, en esta oscura reinvención del origen de Sabrina, la bruja adolescente. En la víspera de su decimosexto cumpleaños, la joven hechicera se encuentra en una encrucijada, teniendo que elegir entre un destino sobrenatural y su novio mortal Harvey. Pero un enemigo del pasado de su familia ha llegado a Greendale. Madame Satán, aparece con no muy buenas intenciones… Cuando de pronto su novio, ya no parece el mismo. De hecho, no parece ni humano.

sabrina02Su cuerpo está pero… ¿y su alma? Cuando el Consejo de las Brujas se niega a ayudarla, sobre todo, por su negativa a formar parte del aquelarre; Sabrina recurre a Madame Satán en busca de consuelo, dejándose llevar sin oposición a sus planes malvados. Es la noche anterior a Halloween, la noche antes del decimosexto cumpleaños de Sabrina, la noche de la luna de sangre y el eclipse lunar, y Sabrina toma la decisión: irá al bosque de Greendale como media bruja y saldrá como…, perteneciente al mundo de la noche tras un horrible ritual. Bautizada como una poderosa y nueva miembro de la Iglesia de la Noche, pero con un coste: su novio mortal Harvey. ¿Pero por qué tanta insistencia? ¿Y por qué tanto acoso de esa serpiente que merodea en su jardín llamada Madame Satán? Ha despertado algo del Inframundo que se ha llevado a lo que más quería…

sabrina00Sabrina se adentrará en el Inframundo arriesgándolo todo. Incluso su alma inmortal, para rescatar la conciencia de Harvey. La cuestión es si saldrá victoriosa de ese terrible Pozo Oscuro. Mientras en el exterior se ha desatado una guerra entre brujas en la vieja Greendale.

Mi medidor de hype estaba muy alto antes de leer Las Escalofriantes Aventuras de Sabrina. Ahora ya leído, el medidor está a punto de estallar sabiendo (o no) cuando podré leer lo que sigue. Aun así, me queda un muy buen sabor de boca con lo elaborado. Inmediatamente deja claro que Aguirre-Sacasa tiene tejido en mente un cuento oscuro y siniestro con un apoteósico final. O eso quiero pensar.

sabrina03Atrás quedaron muchos de los matices caprichosos y humorísticos asociados con las historias de Archie. Estas nuevas versiones terroríficas están aportando a una serie costumbrista, un toque curioso y atractivo para los que nos gusta el Terror desarrollado en esos pueblos USA, típicos de casitas y familias “sin problemas”. Dándoles “vida”, mostrándonos que nada es lo que parece, y donde Aguirre-Sacasa lo convierte todo en algo espantoso, perturbador, horrible y grotesco.

¿Deseáis saber más? Yo también.

Reseña: Madre Pánico. Un Proyecto en Marcha, de Jody Houser, Tommy Lee Edwards y VVAA

madrepanicoEl título de Madre Pánico…, algo que no tenía muy claro es si iba sobre Batman o no. Me intrigó bastante, me sonaba a película reivindicativa de sobremesa y de temas sociales. Puse grandes esperanzas en todo lo que me iba encontrando por lo original de la sinopsis y de lo que iba descubriendo poco a poco. Originalidad, es la punta de lanza, la virtud de este titulo que catalogan como proyecto de un grupo de autores no muy conocidos, sin duda, es su fuerte.

La historia se centra en una mujer llamada Violet a quien vais a fichar a las primeras de cambio como bastante chulesca y guay. ¿Os suena eso de estar en sitio público, sentirte fuera de lugar, simplemente no estar de humor para la mezcla social que se espera de ti? Violet se siente así de hardcore y su cabeza le murmura todo el tiempo. No es lo que esperan de madrepanico03ella. Y bueno, tampoco es que la audiencia le ayude a entender quién realmente es. Ella suele estar de mal humor y pronto te preguntas porqué. Por qué tanta preocupación. Es una celebridad, entre la gente de pasta, “uno de los nuestros”. Pero en realidad, Violet es una de las buenas, definitivamente, la encarnación de una antiheroína. Una chica, una mujer que patea culos. Cuanto más sabes de su pasado, más atractivo se hace el personaje. Y más consciente eres de lo desgraciada que se siente en ocasiones.

Una de las principales cosas que busco en un cómic con una mujer como heroína, es cómo de atractivo es su modo de lucha. Sabemos que ellas tiene un don para ser terriblemente ágiles y rápidas. En Madre Pánico me encantó como esto está representado. Tommy Lee Edwards hace un trabajo fantástico presentando lo que es simplemente un héroe dando leña. El género brilla en las diferentes viñetas de acción muy real, muy a lo Kick-Ass. No hay poses de lucha innecesariamente exageradas y nada se atañe a la sexualidad de la chica. Como debe de ser. Me sentí extremadamente complacido de cómo se presenta Violet como héroe. madrepanico05Fuerte, simple, rápida y certera.

Conoced a Violet Paige, una famosilla con mala cara y un fuerte temperamento. De la cual nadie sospecha que haya algo más escondido bajo esa superficie. Ni por asomo imaginan de sus extravagantes hazañas. ¿Y sabéis quién es Violet, en verdad? No es solo otra heredera aburrida en los escalones superiores de la élite de Gotham. No es quién pensáis. Pero sí estáis muy cerca. Motivada por una juventud traumática, Violet busca venganza entre esos ricachones a los que de algún modo pertenece. Cuyo miedo se ha traducido en un apodo otorgado como Madre Pánico. Y eso que la sombra del Caballero Oscuro sigue sobre Gotham. Y sus aliados amenazan con traicionarla, mientras madrepanico04que por otro lado, los guardianes de Gotham intentan pillarla. Esos insensatos no dejan que Madre Pánico siga infundiendo terror en el corazón de sus enemigos…

Jody Houser ha hecho un trabajo excelente al escribir una historia de una heroína que esplende por su carácter verdaderamente humano. Lo suficientemente clara como para que la relaciones (en actitud) con alguien que conoces. La violencia camuflada de Violet ya es otro tema. Es un enfoque completamente diferente, pero se hace tan bien que simplemente me empujó con el cómic hacia un lugar que honestamente no esperaba. Lo devoré en nada.

Creo firmemente que Madre Pánico complacerá a una amplia variedad de lectores. Un obra en muchos sentidos, única. Momentazo chulo cuando Violet persigue a la artista y asesina Gala, con “un personaje” interponiéndose en su camino… Madre Pánico es una nueva visión del mundo de Batman de la mano de la guionista Jody Houser, los dibujantes Tommy Lee Edwards y Shawn Crystal y la mente maestra de madrepanico01DC’s Young Animal. Este TPB recopila los números #1 al #6 de la colección, un serie limitada de doce números.

La cuestión es si Madre Pánico tiene un lugar entre los superhéroes de Gotham. Para mí sí. Reacciona con franqueza como no hacen, hace tiempo, los otros que llevan pijama. Seamos realistas por encima de todo, señores guionistas. Se agradece. Nadie se enfrenta a otro que lleva un arma blanca. Antes, corre. O así debiera ser. Seamos realistas. Así es como los guiones llegan a la patata.

Reseña: El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos, de Mary Elizabeth Braddon

el-rostro-en-el-espejo-y-otros-relatos-goticosAlgo que llevo muy dentro, en lo más profundo y que amo dentro de todo tipo de literatura, son las antologías de relatos. Las “Collected Stories” como dicen mis paisanos en USA. En Fantasía y Terror he leído historias mediocres, de usar y tirar, pero cierto es que lo que más recuerdo haber disfrutado son grandes tramas de las que de vez en cuando me vienen a la mente bastantes, en especial, cuando tengo una conversación con alguien sobre el Terror. El último ejemplar con el que he disfrutado bastante es con la nueva joyita de la ya consolidada en mi corazón editorial La Biblioteca de Carfax. Opté de nuevo por hacer lo que más gusta en tema libros: pillar una buena antología de Terror y abrirme a todas las expectativas.

El caso es que no recordaba haber leído nada de Mary Elizabeth Braddon. Después de tantas recopilaciones de relatos, probablemente habré leído algún relato suyo. Pero recordar, no recordaba su nombre. Y eso que estamos hablando de una autora que por “ingredientes” contiene todo lo que hay que tener para que me atraiga: nacida en la Inglaterra victoriana, de familia pudiente y altos mimbres políticos, con tiempo para viajar y escribir de forma prolífica, que despunta por una novela sensacionalista muy conocida en la época (El Secreto de Lady Audley); y a partir de ahí, se dedica por enteros a escribir. ¿El Secreto de Lady Audley? Una obra con la que ganó reconocimiento y fortuna y que ha sido editada desde entonces y adaptada al teatro, el cine y la televisión.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es una pequeña selección de seis relatos de la autora. Me da que lo suficiente para percibir el nivel de calidad y los toques sensitivos que Mary Elizabeth Braddon fue capaz de aportar a la literatura de Terror. Una escritora por lo visto recordada entre las fanáticos de la ficción extraña por su famoso relato At Chrighton Abbey, que aquí curiosamente no aparece. Aunque al ser una historia navideña, no pega mucho de momento y quizás la veamos en una próxima reopilación.

Pero sí que hay joyitas como La Buena Lady Ducayne, una reelaboración de Braddon del mito de los vampiros, utilizando el conocimiento médico de la época victoriana en lugar de lo sobrenatural (y su escalofriante uso). Y hay más y bueno. La Sombra en la Esquina, utiliza el racionalismo para tratar de explicar una presencia fantasmal en una casa. ¿Con éxito? Merece la pena descubrirlo por uno mismo. Me encantó por lo trascendente El Visitante de Eveline; la historia de dos primos que pelean hasta la muerte por una mujer, y el perdedor jura perseguir a quien lo mata en su mayor momento de felicidad. Un caso de “Regresaré y te atormentaré cuando menos lo esperes”. Con un final triste, por cierto. Y poco más contaré para no spoilear. El Rostro en el Espejo habla de una pareja de recién casados. Los Monroe. Que se mudan a una antigua mansión de Yorkshire y después de diversos sucesos y dada su indiferencia ante lo paranormal, deciden iniciar una cacería de fantasmas. La soberbia no es buena compañera, amigos.

Ella habla de Lota, una joven que acaba de heredar una villa en el sur de Italia. Un lugar al que irse a despejar su mente pese a que todo el mundo le aconseja que no lo haga. Y Su Última Aparición es el sexto relato y último que leí. Advertiros que una manía que tengo es leer los cuentos de un tomo según me llamen la atención sus títulos. Así que veréis que el orden de reseña no es el que trae el libro precisamente. Paranoias de uno… En fin, Su Última Aparición habla de los sueños funestos de una joven actriz de teatro que lucha por el amor y el trabajo. Por salir viva de la soledad que provoca la fama. Una historia maravillosa, digna de film.

El Rostro en el Espejo y Otros Relatos Góticos es en realidad un ejemplar excelente como introducción a las fantásticas obras de Mary Elizabeth Braddon. Pero también un titulo más, que sirve como bienvenida o introducción a los grandes títulos de los que goza ya La Biblioteca de Carfax.

Reseña: Batman. Gotham Maldita, de Doug Moench, Kelley Jones y John Beatty

batmangothammalditaUno puede no estar de acuerdo con una reseña y leerla de principio a fin. Cada uno tenemos nuestra opinión sobre diversas cosas en la vida, pero ni mi opinión es superior a la de nadie, ni viceversa. Aun así, pienso que si el tema a tratar es “de los míos”, la leeré hasta el final -y aunque fallo vea- no se lo recriminaré. Quizás es mejor a nuestra edad que uno se de cuenta de sus errores solo. Decía el colega reseñador que lo mejor que había escrito en su vida el maestro Doug Moench era sin duda Shang-Chi… Comentaba y comentaba sus otros trabajos y apenas hablaba de Batman. Con cada párrafo me ponía más y más de los nervios, pero la leí al completo y aguanté el tirón como si fuera jugador de Brasil y estuviera viendo como Alemania me mete siete goles.

batmangothammaldita02Este compañero puede alucinar con Shang-Chi y gustarle todo lo que creó con ese personaje, del que también fui seguidor en su día, no creáis. Esos días en que yo apenas ponía el ojo en el orejas picudas, cuanto menos curioso. Pero no comentar todo lo que ha aportado Moench al tono terrorífico y maravilloso del que una vez gozó el Caballero Oscuro… Y más, siendo un personaje sobre el que Moench ha escrito tanto… Buah, eso casi duele. O quizás simplemente no sea devoto del personaje (que no hay que serlo para disfrutar de estas grandes historias), o no haya leído apenas nada de estos grandes cómics que normalmente crea junto a un grande de la ilustración como es Kelley Jones. En fin, yo desde luego me centraré en eso. Y con la idea, uno más. Gotham Maldita, un aventura terrorífica de cuatro numeritos que ECC Ediciones recopila en un solo TPB. Con el popular tandem del que os hablaba, creadores de la maravillosa Batman y Drácula: Lluvia Roja, entre otras.

Lo cierto es que en su día hubo expectación por la publicación de Gotham Maldita, ya que volvía reunir al equipo que ha creado las mejores historias que podáis ver con Batman, vampiros y monstruos dándose de leches. Es lo que usó DC para promocionar este Elseworlds (ya sabéis el aquí llamado Otros Mundos), historias que se alejan de la batmangothammaldita01continuidad real y toman otras alternativas para los personajes. Y aquí, esto se cumple de todas-todas ya que el Bruce Wayne que encontramos ha llegado a la edad adulta antes de acompañar a sus padres en su fatídico viaje final al otro mundo. Un tema un tanto perturbador por lo que viene después.

Gotham Maldita habla de un Caballero Oscuro terriblemente humano y eso quizás no pueda gustar a ciertos fans aquí. Bruce Wayne es de los pocos mortales que quedan en la ciudad. Gotham se ha convertido en una especie de coto de caza a lo Manhattan en el film Soy Leyenda. Un margen, donde aislado del resto del mundo se enfrenta a seres sobrenaturales gobernados por las fuerzas oscuras. Wayne solo ante un ejército de batmangothammaldita03criaturas retorcidas, hombres lobo, fantasmas, demonios, zombis y un Joker (¡llevando la cabeza de papá Wayne!) entre sus miembros. A medida que Batman aprende más sobre las fuerzas oscuras que controlan Gotham City, un nuevo monstruo acecha las calles, un hombre hecho a retales con partes del cuerpo de los muertos. Ese Joker eterno que comento se arrastra y deja baba maléfica por donde pasa. Pero, ¿debe Bruce Wayne sacrificar las almas de sus padres para destruirlo? Momentazo en el que en un intento por descubrir las fuerzas oscuras que atormentan la ciudad, Batman le pide a Cat Majik (Catwoman) que realice una sesión de espiritismo en Wayne Manor. Ni que decir tiene que la vieja mansión se convierte en un edificio de pesadilla del que pocos saldrán.

Sinceramente, es una historia de la que se espera más. Moench toma la opción fácil, justo y cuando tiene entre manos un enorme caldero sabroso con los mejores ingredientes. Sin embargo, aquí ayuda bastante la ambientación. Donde Kelley Jones adopta un enfoque gótico literal para con su arte y batmangothammaldita04lo borda creando un entorno de relámpagos que iluminan las sombras oscuras. Maravilloso. Ayudado a su vez por el entintado glorioso de John Beatty.

¿Lo recomiendo? Yo sí. A esto le pillaran el gusto sobre todo los amantes del Terror. Esos mismos que nos dejamos llevar más por la ambientación y algunos momentos inquietantes, que por la lógica de la trama.

Reseña: Green Valley, de Max Landis, Giuseppe Camuncoli, Cliff Rathburn y Jean-Francois Beaulieu

green_valleySi alguno de vosotros sabe qué esperar de Max Landis, esto os sorprenderá. Por lo menos, a mí me alucinó esta novedad de junio en Planeta Cómic. En el sentido de que me metí con él sin apenas saber a qué me enfrentaría. Y bueno, ahora verán:

Max Landis les puede sonar. Un señor multidisciplinar. ¿Un polifriki? Me da que sí. Le da a todo y el claro ejemplo es Green Valley, un cómic publicado por Skybound Entertainment en USA y editado aquí por Planeta Cómic en un único volumen. En formato integral, nos llega este titulo, el último proyecto del guionista de Chronicle (un film que deberíais ver si os gustan los superhéroes) y otra curiosidad es American Ultra. En definitiva, la huella de la Image Comics de Robert Kirkman en el mundo del cine. Además, es que green_valley02Landis se rodea de buena gente. El arte de Giuseppe Camuncoli y Cliff Rathburn, con los colores de Jean-Francois Beaulieu, crean en Green Valley un mundo creíble dentro de la historia que se propone.

Teniendo lugar en la antigüedad, son nueve números en los que perderse siguiendo la suerte (mejor o peor) de los mejores Caballeros de Kelodia; los cuales se han mantenido unidos, superando cantidad de desafíos…, solo para llegar a descubrir que su mundo no necesariamente se comporta de la manera en que siempre lo hizo. Bertwald, Ralphus, Gulliver e Indrid son una banda de hombres conocidos como los Caballeros de Kelodia. Conocidos en todo el país como valientes héroes capaces de derrotar ejércitos enteros. Pero cuando menos lo esperan, Kelodia se incendia (a lo Roma) y todo se desmorona. Un año más tarde, este grupo de héroes se green_valley00ha visto reducido a discusiones inútiles y ansias por la vida que una vez tuvieron. La situación empieza a cambiar desde el momento en que aparece un chaval en la ciudad. El pequeño cuenta que un malvado mago está amenazando a la ciudad; lo cual es un poco ridículo porque los magos no existen… ¿O sí? ¿Y si tras todas esas catástrofes que han vivido todos estos años hubiera alguien detrás en la sombra? ¿Triunfarán los Caballeros de Kelodia contra las fuerzas del mal o terminará su leyenda para siempre con una salvaje derrota? Os aseguro que lo que pensáis, no es lo que sucederá.

green_valley01Green Valley puede coger desprevenida a mucha gente, porque no es lo que muchos esperan de un proyecto de Max Landis. Una historia sobre caballeros históricos en modo artúrico que rápidamente toma una dirección clásica aunque poco a poco vas teniendo la sensación de que hay algo extraño en todo ello. El guión poco a poco comienza a tomar un rumbo random. ¿Sucede así? Tendréis que verlo. Pero si ya habéis leido su última gran obra en cómic Superman: American Alien, sabréis por donde van los tiros. La cuestión es: ¿Tenemos en Green Valley la gran epopeya fantástica que todo autor desea escribir algún día? De momento, yo diría que sí.

green_valley04Sin estropear nada, Green Valley vino de donde vinieron muchas ideas, comentó Max Landis en una entrevista. Tenía una imagen muy específica en la cabeza, y trató de pensar: «¿De dónde sale esa imagen? ¿Dónde se ha usado? ¿En qué tipo de historia encaja?». La imagen que se le vino a la cabeza para Green Valley, supuso que había sido usada un millón de veces, y de hecho pensó que por eso la recordaba, así que la buscó en Google y… ¡No encontró nada! Dice que pensó: «Oh Dios, tengo que escribir una historia donde “suceda” esa imagen».

(Así por lo bajini os comento que “esa imagen” está dentro del séptimo número de la historia).

Green Valley habla de pérdidas. Pero también de seguir adelante. De estar atrapado en el pasado, por las decisiones que has tomado. Desde la primera página, sabes que es una buena historia y que será raro que te green_valley05defraude. Ves a los personajes en la cima del mundo, mirando a la horda de bárbaros como si fuera una broma, y sólo hay que esperar a que alguien cometa un error. Todo lo que viene a continuación, es cómico y dramático a ratos. Interesante como pocas series de este estilo había leido hasta ahora.

Os encantará.

Reseña: La Balada de Tom El Negro, de Victor LaValle

la-balada-de-tom-el-negroPara mí no es novedad este éxito. Tras una serie de coincidencias o acontecimientos cercanos, debido a mi relación con New York City, estoy muy al tanto de lo que nace allí para con nuestro mundillo. Hace bastantes años leí Big Machine de Victor LaValle. Lo encontré nor-malito por ser respetuoso con la creatividad. Debido a esa falta de entusiasmo, realmente no seguí más los escritos del profe de la Universidad de Columbia. Pero un amigo (cada vez más cercano gracias a internet), me comentó el año pasado que tenía que leer La Balada de Tom El Negro sí o sí. A él (es más lector de cómics que de libros), se lo había recomendado otro amigo. Y al otro, otro. Y luego otro a otro, y otro… Era como una leyenda urbana: imposible de llegar a primer recomendador. ¿Y adivináis qué? Tenían razón. Por eso, después de leer esta reseña, probablemente queráis leerlo vosotros también.

En muchos aspectos, La Balada de Tom El Negro está lleno de emociones: dolor, ira y miedo. Os adelanto ya que un suceso que ocurre al final de la primera mitad de la novela se describe con tal fuerza que me perdí completamente entre emociones. Emociones que desprende el personaje y que me afectaron como lector. Una situación muy curiosa y casi estresante a la vez. En ese sentido, Charles Thomas Tester, el personaje principal, es fascinante y su desarrollo, a lo largo de esta novela corta, es coherente y llamativo. La escritura de LaValle se ha vuelto poderosa. Para nada es lo que recordaba. Aquí hay situaciones que preocupan y casi provocan el jadeo. Hay tramos de la historia en los que estuve tan inmiscuido que nada a mi alrededor me hizo preocuparme de otra cosa que no fuera saber en qué deparaba la situación que estaba “viviendo”.

Hasta entender.

Nos situamos en los famosos años 20. Charles Thomas Tester es un hombre negro que vive en el Harlem de entonces, con su padre. Tommy es un tipo desconfiado, se suele situar a la sombra del lado malvado de un trato poco fiable. ¿Ejemplo? Conseguir un libro oculto para una hechicera, quedándose la última página para que sea inútil, por lo que pueda pasar… No obstante, también anda en otros tema más de su día a día como músico. Uno de ellos, mientras transita una zona menos oscura de la bella Manhattan, un viejo blanco lo contrata para tocar la guitarra en una fiesta. La historia se narra en dos secciones, en realidad. La primera desde el punto de vista de Tommy Tester, un hombre que se gana la vida como mensajero entregando objetos mágicos en varias partes de la ciudad. La segunda, cuenta desde la perspectiva de un policía blanco llamado Malone, y aparece justo después de un impactante acto de violencia. Lo chulo es que un hombre llamado Robert Suydam aparece en ambas partes de la historia. ¿Quién? Un hechicero que puede doblegar la realidad y crear puertas a otro mundo. Tanto Tommy como Malone interactuarán con él, pero es Tommy quien usa el conocimiento arcano de Suydam para usarlo en propiedad.

Y a partir de aquí, os toca a vosotros pasarlo “bien” leyendo.

La Balada de Tom El Negro tiene cosas maravillosas. Desde temas costumbristas a fantásticos. Me gustó mucho la relación de Tommy con su padre Otis. Otis ha experimentado la injusticia racial de primera mano, y lleva una navaja de afeitar en una cadena alrededor de su cuello. Cuando se entera de que Tommy se está aventurando a salir de Harlem, le da su “amuleto”. Otro punto fuerte es que los sutiles indicios de peligro que sabe crear LaValle tanto reales como sobrenaturales, dan a la trama un extraño sentimiento de amenaza. Las sombras de seres inimaginables aparecen tras las personas, los agujeros negros se abren de la nada para tragarse a personas por completo; momentos espeluznantes. Aunque un acto de violencia inesperado y lo que sucede entonces, os va a dejar con el culo torcido…

A los fanáticos de H,P. Lovecraft os gustará saber que La Balada de Tom El Negro está basado en un relato llamado El Horror de Red Hook del maestro de Providence. Varios de los personajes cuentan con los mismos nombres. Mi recomendación es que leáis el relato antes. Pues aunque tampoco sea indispensable y los elementos en relación a Lovecraft sean sutiles; todos estos detallitos encumbran aún más una buenísima historia.

Leedlo sí o sí.