Archive for enero 2014

Reseña: Xenozoic, de Mark Schultz

XenozoicNo me canso de alabar lo que están haciendo algunas editoriales por recuperar obras cumbres del cómic que rondaron nuestro entorno allá por los 80s. Obras con las que nos dejábamos llevar fácilmente a mundos desolados, apocalípticos, imposibles por entonces de visualizar (dignamente) en otros medios que no fuera el escrito. Aquellos títulos (la mayoría sobradamente buenos), a los que te enganchabas número tras número y esperabas con ansia el día de volver a ir al kiosco con esperanzas.

Los títulos a los que me refiero llegaron a nosotros gracias a Editorial Toutain en revistas de cómics como Zona 84 (continuación de la aclamada 1984), Creepy, Tótem… Una editorial grandiosa de tebeos que lanzó numerosas revistas llenas de obritas de arte gráfica, en España, entre 1973 y 1992. Editorial que laboraba con un buen número de autores españoles y extranjeros de vanguardia que mayoritariamente trabajaron para la famosa Editorial Warren americana.

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Xenozoic (traducida entonces como La Era Xenozoica) fue una serie creada por Mark Schultz ambientada en un futuro post-apocalíptico que comenzó en 1986 con la historieta Xenozoic!, con un gran éxito. Poco después fue seguida por la serie Xenozoic Tales, cuyo primer número apareció en febrero de 1987 y alcanzó 14 números. Obtuvo gran cantidad de seguidores en este país, entre los que me incluyo. Se publicó por primera vez en Zona 84 entre 1989 y 1990.

schultz01Aleta Ediciones acaba de publicar este tomo-joya con la obra completa que es como poco, indispensable. Estamos ante una impresionante colección de arte original a tamaño completo con la que los lectores exigentes van a sentirse orgullosos de poseer. No descubro nada si digo que es la mejor presentación de este material hasta la fecha.

La trama de Xenoic, en principio, parece típica pero es con cada aventura como se va alcanzando la buena categoría. Es un relato de aventuras que lo tiene todo: misterio, acción, tiros, puñaladas por la espalda y lo más importante, monstruos por doquier. La historia habla de un futuro post-apocalíptico donde la humanidad ha retrocedido a grandes ciudades subterráneas para escapar de un mundo asolado por desastres ambientales. Cuando años más tarde los seres humanos salen de sus viviendas encuentran que el planeta ha sido conquistado por las bestias más temibles, muy parecidas a las que ya una vez caminaron por la Tierra.

Xenozoic_03¡Dinosaurios! Desde dinosaurios a mamuts y dientes de sable. Las tribus de seres humanos empiezan a sobrevivir en torno a las antiguas ciudades, desarrollan y arreglan gran parte de la tecnología de tiempos pasados. Principalmente, armas de fuego y coches de época como los bellos cadillacs. ¡Buah, es genial! La historia tiene un principal protagonista. El argumento gira en torno a Jack Terenc, una especie de héroe sin miedo, un macho alfa de los de antes, un hombre dispuesto a hacer cualquier cosa por mantener el recuerdo de que cualquier tiempo pasado fue mejor. Ella (tiene que haber una), es Hannah. La «femme fatale» de pantalones ajustados, blusa semiabierta, y de carácter duro como el que más. La chica del grupo de la que muchas veces penden las cabezas de los expedicionarios que tienen dos pares de salir al exterior; bien sea por vituallas, alguien perdido o alguna extraña misión sólo para héroes. Hay un episodio que me ha tocado el alma. Se llama El Último Eslabón de la Cadena. De guión y de dibujo es una maravilla. Ahí lo dejo: no pienso contar nada más para no estropear. Pero ya sólo esta historia, hace que merezca la pena poseer este tomo.

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Mark Schultz ofrece una historia épica de aventura, romance y suspense constante. Las influencias en el autor están claras. Xenozoic rebosa «pulp» por los cuatro costados. Cantidad de referencias literarias a Burroughs, Conan Doyle, Howard e incluso Lovecraft. Todos los números gozan de una narración fluida que permite que la acción avance a la vez que te recreas en los poderosos decorados. Una cuidadísima técnica de pincel seco deleitará a los entendidos.

La cadena televisiva CBS se basó en Xenozoic Tales para crear una serie de dibujos animados llamada Cadillacs & Dinosaurs. Capcom sacó un juego de maquinas recreativas basado también en la serie. Un videojuego casero. Incluso se hizo un manual de reglas para un juego de rol. Todo se hizo con el consentimiento de la General Motors, que tiene registrada la marca, así como los diseños de los coches que salían en los distintos medios.

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Xenozoic fue una de esas series que empecé a seguir y no sé porqué motivo dejé escapar. Es una serie de finales abiertos y aunque muchos insisten al autor para que cierre la serie, yo siempre pensado que lo bueno del subgénero apocalíptico es precisamente eso: no tiene final. Un final abierto. NO HAY FINAL. Nadie sabe que pasará con los personajes en un futuro inmediato. Un mañana incierto.

Xenozoic es un tesoro hallado. Un fósil reeditado con el fin de encontrarse con emociones olvidadas. Una obra irreemplazable con la que disfrutar.

Reseña: Redshirts, de John Scalzi

redshirtsLas primeras historias publicadas de John Scalzi fueron sus novelas de Ciencia Ficción de La Vieja Guardia. Historias donde se reclutan a ciudadanos de setenta años o más de la Tierra para unirse a las fuerzas de defensa de colonias humanas en el espacio. Mucha gente observó en dichos libros similitudes intencionadas sobre el gran clásico Starship Troopers, de Robert A. Heinlein. Aunque todos de acuerdo que nada de plagio, sino más bien homenaje. Y qué homenaje porque dichas novelas son indispensables para todo aficionado a la buena CF.

John Scalzi nació en 1969 y es un escritor estadounidense, escritor online y expresidente de la Asociación de Escritores de Ciencia Ficción y Fantasía de América. Es sobre todo conocido, por las novelas que os comentaba antes: La Vieja Guardia, una trilogía, cuyos títulos de forma independiente han sido todas nominadas a los Premios Hugo. El autor ya había ganado el Hugo al Mejor Fanwriter en 2008 basado predominantemente en su blog. Como colofón Redshirts, su último libro, éste que os traigo, se ha llevado el Premio Hugo 2013 a mejor novela del año.

En Redshirts, el alférez Andrew Dahl acaba de ser destinado a la Intrepid, un buque insignia de la Unión Universal en 2456. El destino no es otra cosa que un prestigioso ascenso que explota en aplausos para él cuando es asignado al laboratorio de Xenobiología de la nave. La vida no podría ser mejor…, hasta que Andrew empieza a caer en el hecho de que en cada misión, cada visitante se implica en algún tipo de enfrentamiento letal con fuerzas extranjeras. El capitán del buque, su director científico, y el apuesto teniente Kerensky (curiosamente) siempre sobrevive a esos enfrentamientos. Y tres, al menos un miembro de bajo rango de la tripulación es, por desgracia, muerto en el asalto. Es entonces cuando “la mosca” empieza a rondarle tras la oreja a Andrew. Para colmo se topa con información que transforma su entendimiento, tirando por tierra todo lo que él y sus colegas pensaban que la nave Intrepid era. ¿Una encerrona? Sí. ¿Quieren eliminarlos? Está claro. ¿El por qué? Habrá que averiguarlo. ¿Nos dejamos ya de preguntas tontas? Sí, mi alférez.

Una novela divertida con la que te reirás a saco. Una historia que parodia la Ciencia Ficción pero siempre tratando el género desde un modo serio. Personajes de ingenio rápido, que caen bien y por los que sufres ante un final cuesta abajo, con un foso a unos metros, con un montoncito enorme de estacas que esperan para desmembrar.

Una docena de momentos que captan la inspiración, y cuyas bromas te sitúan en un mundo seductor para todo aquel que quiera alistarse en los Camisas Rojas. Momentos hilarantes con Dahl, Duvall, Hanson y sus colegas de menor rango metiendo más datos en su tasa de mortalidad desproporcionada…

La parte más inteligente de la nueva novela de John Scalzi se produce aproximadamente a mitad de la novela. Los personajes van mostrándote poco a poco una revelación, una intriga que sabes que no te va a gustar pero que se abre a expectativas al final. Redshirts está escrito para frikis de cierta edad. Usa la lengua de forma moderna y hace algunas referencias sexuales que así lo testifican. Pero nada más ofensivo que lo que se pueda escuchar hoy en día en cualquier instituto.

Redshirts es una carta de amor y humor. Un homenaje especial a la franquicia Star Trek, y a todos aquellos amantes de universos profundos por descubrir. Empuja a los límites de las situaciones estrambóticas. Deleita y está llena de buenos momentos. Un libro brillantemente divertido que no quieres terminar.

Reseña: Legado en los huesos, de Dolores Redondo

legadoenloshuesosEl primero de los libros con las aventuras de la inspectora Salazar me cautivó por completo. Como la mayoría de sus lectores, esperaba expectante su continuación. Con cierto temor, por otra parte, pues había dejado el listón de mis expectativas muy elevado, llegó la segunda parte… BRUTAL. Si creía que no podría aumentar la tensión o el misterio de la historia, estaba totalmente equivocada. Como otra vuelta de tuerca. Y si esperaba no poder encontrarme con un personaje tan malvado como en el anterior libro…, otro error.

La maldad, en estado puro. Cuando esa maldad es conocida, resulta mucho más terrorífica, ¿no?

Creo que es uno de los libros en los que más “¡ostras!” he soltado, de los que me he leído últimamente. Caes rendida ante la historia. Es imposible no estar en tensión y leer relajadamente. Eres testigo de la evolución de los personajes, del descubrimiento de tantos horribles secretos, que la impasibilidad no cabe durante esta lectura. Todo ello ambientado en ese maravilloso rincón de España. Un sitio que me cautivó desde el primer momento. Hermoso y cruel. Pero donde toda esta historia se hace posible.

Así que, con el corazón en un puño, e intuyendo que a la historia de Amaia aún le queda mucho camino que recorrer, espero ansiosa su desenlace. Y preparándome para seguir viviendo emociones fuertes.

En Legado en los huesos, Amaia continúa con el caso relacionado con el «basajaun», y el inminente juicio a Jason Medina, el padrastro que violó, mató y mutiló a su joven hijastra. Pero un suceso inesperado da un giro al caso. Medina se suicida en los baños del juzgado. Y escrita en sangre, una palabra: “Tarttalo”. Otro personaje fabuloso. A partir de ese momento, una serie de sucesos hacen que unos acontecimientos terribles vayan saliendo a la luz. Y Amaia, estará íntimamente relacionada con ellos. Las profanaciones de unas iglesias con restos humanos de bebés, que no parecían tener nada que ver con el caso, se encuentran íntimamente ligados. El descubrimiento de que esos huesos humanos están relacionados con Amaia, da otro giro al caso.

Un giro espeluznante, y que la obliga a enfrentarse al mayor de sus miedos: su madre.

La frustración por su reciente maternidad y el temor de ser como su madre, las tensiones del caso, enfrentarse a su terrible pasado, investigar una serie de extraños asesinatos con mutilaciones relacionados entre sí aunque sin aparente conexión… Todo ello llevará a Amaia a una tensión extrema, que pondrá en grave peligro su vida, y la de la gente que quiere.

Sus demonios vuelven para atormentarla, pero no le queda más remedio que luchar contra ellos para salvar lo que más quiere.

Que esta trilogía sea una de las más vendidas en nuestro país, que vaya a ser llevada a la gran pantalla, o que haya revolucionado el mundo literario español, se entenderá perfectamente cuando te pierdas entre sus hojas. Una historia con una fuerza increíble. Con todos los elementos necesarios para convertirse en lo que ya es: un fenómeno en España y Europa.

¿Aún no te has contagiado? Te reto a ello… Suerte.

Reseña: Cómo escribir Ciencia-Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card

ComoEscribirCiFi_FantasiaCada autor consagrado, sobre todo, aquel que de alguna forma u otra ha llegado a ejercer la docencia, tarde o temprano decide escribir un libro sobre “cómo escribir”. He leído unos cuantos. Algunos muy buenos y otros desdeñables en su totalidad. No he encontrado término medio. Sin embargo, todos coinciden ser (y se agradece) un relato narrado de sus propias experiencias. Así que al fin y al cabo es como si leyeras su biografía. De unos he aprendido bastante, de otros me han quedado retales que de vez en cuando se desplazan en las paredes de mi memoria como pelota de ping pong…

Pero vuelvo a picar porque todos aportan.

Orson Scott Card es un escritor estadounidense cuya obra más conocida es El juego de Ender. Libro brillante lo mires por donde lo mires. Scott Card es un escritor prolífico, autor de novelas individuales muy conocidas como Niños perdidos, El cofre del tesoro o las historias de Alvin el Hacedor. Ha ganado los más importantes premios del género. Hugo y Nebula, con títulos de La saga de Ender.

No duden de que Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card es uno de los libros a tener en cuenta si quieres consejo. Es un tomo muy ameno, me ha encantado. Encontramos un texto general dividido en dos partes. Primero Orson Scott Card nos hace una introducción muy particular a dos de los géneros más valorados dentro del mundo de la literatura estadounidense. Han pasado penurias y han sido desprestigiados constantemente pero ahora vive un momento de gloria. Con los años, cada cosa en su sitio. Además, el libro contiene una sección de entrevistas que a su vez están divididas en diferentes apartados.

Muestra una privativa atención a las esperanzas que debemos crearnos. Lo que yo llamo “dejar las cosas claras”. Nos cuenta un poco de vida personal (parte a la que me refería antes y que me encanta), de como empezó, como le llegaban las ideas… Hace hincapié en una idea global que existe en USA sobre la CF y una burbuja de escritores y lectores enorme que lucha por hacerse un hueco, aunque no deja de ser la no desaparición de los géneros. Luego explica en un apartado más delicioso, como creó sus mundos de CF (La saga de Ender) y Fantasía y aporta un cúmulo de reglas para hacer creíbles dichas historias. Esta parte es sencillamente genial. Habla sobre el lenguaje, aspectos técnicos, la construcción de la historia, personajes, el protagonista, los secundarios. Después, un recopilatorio de zonas a las que dirigirnos para empezar a publicar. Es decir, te prepara para enfrentarte a LA EDITORIAL.

Si alguien espera que este libro u otros como éste os enseñe a escribir cualquier género de narrativa, ya os digo que no. Para esto se nace y hay que tener un mínimo de ese don, lo decía Stephen King en su Mientras escribo (On writing). Este tipo de libros, los mejores, entre los que se incluye sin duda Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card, debéis tomarlo como una especie de ensayos-consejos sobre qué camino es más aconsejable o menos y un aporte de bastantes páginas de ánimos para seguir adelante y ver que no eres el único que lo pasa mal al principio. Pero friends, se hace camino al andar. Cada uno (como en la vida misma), debemos labrarnos un sendero único en el mundo de la escritura. Os haré un símil (que recuerdo de uno de estos libros que he leído): escribir es como montarse en barca y cruzar el Atlántico. Sí, asusta al principio, pero sólo tienes que subirte y empezar a remar. Entonces poco a poco te enfrentarás a los nubarrones, a la tormenta, al miedo; e igualmente, sólo así, podrás dejarlos atrás. Uno de los remos eres tú mismo escribiendo día a día, poniendo un tope de palabras diarias con cada sentada. Ese mismo remo eres tú aprendiendo, analizando de cada autor (de los clásicos, de los mejores) sus técnicas y modos de trabajo. Imponiéndote tu mismo laborabilidad y descanso.

El otro remo son tus ideas divagando constantemente en tu cerebro. Tus sueños haciéndote saltar en medio de la noche para buscar papel y lápiz para apuntar lo que se te ha ocurrido. Tus momentos en la ducha pensando en como resolver una escena que no tenías prevista y que salió de ti como un pedo inesperado.

Y preguntaréis: ¿Libros como Cómo escribir Ciencia Ficción y Fantasía, de Orson Scott Card dónde lo incluimos? Este libro es el flotador que llevas en el bote.

Reseña: Los hijos de Húrin, de J.R.R. Tolkien

hijos-de-hurin-tolkienEstoy convencido de que si pensamos en autores de Fantasía el primer nombre que se nos viene a la memoria a la mayoría de los lectores es J. R. R. Tolkien.

El creador de la Tierra Media ha dejado una huella que perdurará por toda la eternidad, de eso no hay duda. Aún hoy, en el presente, y en mi opinión con desacierto, hay quienes siguen pensando que este escritor solo publicó dos libros muy buenos: El Hobbit y El señor de los anillos y otro bueno, aunque algunos aún tienen sus dudas: El Silmarillion, y siguen afirmando que el resto de sus obras son aceptables, incluso algunas un verdadero bodrio. Además de las citadas, he leído varias obras del inglés y tengo que decir que ninguna, hasta la fecha, me ha decepcionado, todas, y digo absolutamente todas, me han aportado plácidas aventuras con la genial prosa con la que solía deleitar el maestro indiscutible del género.

Ningún autor ha sabido describir paisajes, personajes, etc, con tanta elegancia como Tolkien, al menos en cuanto a fantasía se refiere. Recién acabo de terminar la lectura de Los hijos de Húrin, y he elegido la edición que publicó Minotauro, (muy recomendada, pues contiene unas  ilustraciones espectaculares a cargo de Alan Lee) y se ha convertido, en el acto, en una novela que quiero recomendar a todos aquellos que disfruten no solo del género de fantasía o deseen leer un libro de aventuras, sino a quienes gozan con la Literatura en general.

Me atrevería a afirmar que las novelas de Tolkien han sido de las que más referencias se le han hecho en el arte de la música. Multitud de bandas han elegido el nombre de la misma con algunos de los personajes o lugares citados en la Tierra Media, el fascinante mundo creado por Tolkien, y han sido muchas las canciones cuyas letras se han basado en algunas de las obras del autor. Sírvase, y por poner un ejemplo, la banda alemana de heavy metal llamada Blind Guardian incluso publicó un CD conceptual basado en El Silmarillion y titulado Nightfall in Middle Earth.

En Los hijos de Húrin, todo sucede en la Primera Edad. El protagonista es un hombre llamado Túrin, el cual emprende un peligroso camino en búsqueda de su padre, que ha sido capturado por Morgoth, conocido como el Rey Mayor, Melkor, el primero y el más poderoso de los Valar. Por un error en su infancia, Túrin ha sido desterrado de su hogar por orden del rey y encuentra refugio en el bosque, donde entabala amistad con los proscritos del lugar. Además, Túrin conocerá el amor, un amor imposible…

Como no podía ser de otra manera, a lo largo del viaje nos cruzaremos con enanos, elfos, orcos, dragones y otros seres, esos que tan bien sabe describir Su Majestad Tolkien, los mismos con los que tantos millones de lectores nos hemos rendido a sus pies. Sí, El Hobbit está teniendo un gran éxito en las taquillas de todos los cines de todo el mundo, al igual que lo hizo hace no muchos años El Señor de los Anillos, espero, (y deseo), que Peter Jackson haya leído esta novela y que por su mente se haya cruzado el pensamiento de una posible y muy merecida adaptación fílmica.

¡¡¡Oro puro!!!

Reseña: El hombre vacío, de Dan Simmons

elhombrevacioVoy a mojarme: Dan Simmons es uno de mis escritores preferidos. Me gustan mucho sus personajes y la manera de transmitir los sentimientos de los mismos. Recuerdo que la primera novela que leí suya fue una edición de bolsillo de Ediciones B titulada Fases de gravedad. No me gustó, apenas tenía quince o dieciséis añitos y no entendí lo que quiso transmitir el autor en su obra: los problemas psicológicos de un astronauta después de regresar de un viaje a la Luna. A esa edad un servidor pedía una historia de terror llena de fantasmas o monstruos que no dejaran conciliar el sueño, no los contratiempos de su personaje principal. No hace mucho que volví a leer esta novela y era mucho mejor de lo que yo recordaba. En realidad era magnífica. Es increíble como se cambia de opinión, tener una mente más abierta. Esta fue la causa por la que me decidí emprender la lectura de El hombre vacío, también publicado por Ediciones B. Sabía, por la sinopsis, que el autor volvía a hacer uso de los sentimientos de su personaje principal. En este caso, la soledad.

Como he avanzado hace unas líneas, El hombre vacío trata de la soledad que sufre su protagonista, Jeremy Bremen, tras haber perdido a su esposa Gail. Únicamente haré un breve resumen de los dos primeros capítulos de esta obra: Jeremy es profesor de matemáticas. Su esposa Gail está a punto de morir y ambos lo saben. Han sido bendecidos (o maldecidos, según como se mire) con el don de la telepatía, de hecho así es como se conocieron y como se comunican a lo largo de varios años de matrimonio. Jeremy ha decidido dar un paseo por la playa y transmitirle a su esposa las imágenes que va viendo haciendo uso de su don, inconsciente de que Gail morirá esa misma noche.

Ahora, han pasado seis días desde la muerte de Gail y Jeremy apenas puede conciliar el sueño, por eso decide quemar todos sus recuerdos, huir a otra ciudad y emprender una nueva vida. A partir de este momento es cuando empezará su verdadera pesadilla…

Para mantener la dosis adecuada de ternura, Dan recurre a varios flashbacks donde recuerda el feliz pasado del matrimonio, antes de que Gail fuera devorada por un tumor cerebral, de esta manera provoca un sentimiento de compasión hacia el protagonista, el cual, ahora, en el presente, tiene que tomar terribles decisiones que en otras circunstancias no hubiera hecho, pero no tiene elección. Son ellos o él. Jeremy Bremen es un gran hombre, pero el destino no ha jugado limpio, no merece ser juzgado por lo que hace. Esas voces que oye en el pensamiento de las personas a causa de su telepatía, y a las que la novela se refiere como neurochácharas, son el síntoma definitivo para interferir en sus decisiones…

Me gusta mucho la traducción que se le ha dado a la novela. El título original es The hollow man, y sería más acertado traducirlo como “El hombre vano”, de hecho el título es una referencia a un poema de T. S. Eliot. La palabra “hollow” en inglés también significa “hueco” o “vacío”, pero en cuanto lees el primer capítulo te das cuenta de que no podría haberse titulado de otra manera, o, si lo hubiera hecho, no hubiese sido de la forma más correcta.

Es curioso como esta novela llegó a publicarse tan tarde en nuestro país, en el 2007, pese a que Dan la escribió en 1992. Parece ser que hubo muchos  problemas editoriales que son relatados en la presentación de esta obra. Sea como fuere, ya la tenemos aquí, para nuestro deleite. Si te gusta el terror, obra más que recomendada. Si disfrutas de personajes sentimentales, muy recomendada. Sí, definitivamente Dan Simmons es de mis autores preferidos.

Reseña: Vosotros justificáis mi existencia, de Nuria C. Botey

vosotros-justificais-existenciaSiempre tengo entre mis lecturas una antología de relatos. Me encantan los cuentos, son tan útiles cuando dispones de tan poco tiempo antes de incorporarte a tus quehaceres de la vida y se leen en un santiamén que, por esta razón, siempre tengo a mano una colección de cuentos.

Además, comprimen una novela en apenas unas cuantas páginas, lo que lo hace idóneo para aquella persona que se inicie en la lectura o que apenas tenga tiempo para leer. Así fue como empezó un servidor, hace ya tanto tiempo que ni tan siquiera puedo recordar el año.

En mi opinión, el relato (o cuento, si así prefiere llamarlo), es una pieza indispensable para todo escritor que decida emprender su primer viaje en el arte de escribir, que se atreva a dar sus primeros pasos en este fascinante mundo llamado Literatura.

Al igual que sucede con las novelas, en las antologías podemos encontrarnos altibajos en la narración, pero a buen seguro vamos a leer algún relato bueno, muy bueno o incluso excelente, ese con el que recordaremos el título de la colección que tenemos entre nuestras manos.

No me considero un experto en relatos, y eso que he leído más de un millar, algunos incluso tantas veces que he perdido la cuenta, pero sí puedo afirmar que hay algo mágico en ellos que me atrapa y que me hace estar en continuo contacto con el corto. Raro es el mes que haya caído, como mínimo, una antología entre mis lecturas. Y, al igual que con las novelas, suelo ser bastante selectivo y, sobre todo, variado. Me gusta leer todo tipo de géneros, pero me atraen aquellos cuentos o antologías a las que se le han otorgado algún premio, como es el caso de Vosotros justificáis mi existencia, de Nuria C. Botey, Premio Nocte a la Mejor Antología del pasado 2013.

Una vez finalizada la lectura de los trece relatos que tiene esta obra, casi todos de terror, me llamó la atención que la mayoría de ellos estuvieran escritos en primera persona. Esto, a priori, puede parecer que el factor sorpresa se elimine, pero no es el caso, encontrará algún final inesperado…

Destaco, también, la variedad de sus personajes en cuanto a ubicación geográfica se refiere, no solo las relacionadas en el panorama nacional, sino rebasando nuestras fronteras, lo que hace que se pueda aprender un poco sobre otras culturas ajenas a la nuestra.

Me gustan mucho las criaturas que ha inventado la autora en algunos de sus cuentos, en especial, siento simpatía, (y miedo a la vez) por un ser llamado el Catoblepas.

Una vez más he vuelto a disfrutar con otra antología, algo que no es raro en mí, pero en esta ocasión es especial, pues se trata de una autora española, porque por estos lares, y creo que ya a nadie le sorprende, también se saben contar historias… y siempre habrá historias que contar, que nadie lo dude.

Mi consejo es que siempre tenga a mano una de estas colecciones, para pellizcarlas poco a poco o devorarlas de un tirón, como prefiera y si el tiempo libre se lo permite, de esta manera se sentirá rescatado de largos momentos de espera, se mantendrá a salvo, venciendo al aburrimiento y este Vosotros justificáis mi existencia es ideal para ello.

Con obras de esta calidad no resulta complicado caer entre las fauces del maravilloso mundo del relato. Nuria C. Botey nos lo pone fácil, y si abres la primera página y comienzas a leer el primero de los cuentos, no querrá desprenderse de la lectura hasta el final, cual mosca atrapada en una telaraña se verá.

Yo tengo mi favorito, usted puede elegir el suyo entre los trece que integran esta colección:

Nunca beses a un extraño

Animales de compañía

Lote 79

Querida hermana

Vosotros justificáis mi existencia

A la literatura del Romanticismo

Pityocampa

Una auténtica pena

El regalo

Las rosas florecen el 31 de octubre

El bolso de Marga

La evolución de las especies

Reseña: El club de Hexam Place, de Ruth Rendell

El club de Hexam PlaceQue levante la mano la persona que no sea nada cotilla, pero nada. Ya me lo imaginaba. ¿Ninguna mano levantada? Y es que todos, lo admitamos o no, tenemos esa parte curiosa por naturaleza que disfruta cuando se convierte en un espectador en la vida de los demás. Un espectador pasivo, por supuesto. Y con este libro, esa parte de ti, se puede sentir totalmente satisfecha. Durante unas horas, y mientras vas pasando las páginas, te conviertes en un curioso espectador que se va enterando de los secretos que esconden los personajes de la trama.

Y no son pocos los secretos. Porque este exclusivo barrio londinense esconde muchos y de los más variopintos. Y claro, poco a poco, quieres ir sabiendo más. Y así te ves inmersa en los acontecimientos que se van sucediendo. Para ser sincera, la cotilla que hay en mí, ha disfrutado muchísimo. Aunque también lo he pasado mal. Al conocer tan íntimamente a los personajes, pues llegas a cogerles cariño a algunos…, pero a otros no.

Cuantos secretos somos capaces de llegar a guardar. Quien dice secretos, también dice miedos, rencores, envidias… Todos esos sentimientos que al final acaban definiéndonos, como ocurre en El club de Hexam Place con sus protagonistas. Todos tan diferentes entre sí. Parece normal que se produzcan enfrentamientos o alianzas.

En fin, ¿qué puedo decir? Este paseo por la vida y secretos de otras personas ha sido de lo más entretenido, aunque también ha tenido sus momentos de sobresalto y de tristeza. Pero en eso consiste, ¿no? Un poco de todo. Hexam Place es una de las calles más aristocráticas de Londres. Allí convive gente de la alta sociedad con sus empleados. Un día, estos mayordomos, chóferes, niñeras, cocineros, criadas…, deciden crear una especie de club donde intentan solucionar sus problemas con sus jefes. Distintas relaciones que se han formado a lo largo de los años creando una especie de vínculo. Choques culturales que producen situaciones desagradables. Pero muchas veces no todo es lo que parece. También se guardan muchos secretos, como relaciones ilícitas, rencores, envidias, situaciones que desembocarán en acontecimientos inesperados.

La llegada de Dex, un extraño hombre que se dedica a cuidar algunos de los jardines de la calle y que cree ver espíritus malignos, será uno de los desencadenantes que cambien la vida de casi todos los residentes de Hexam Place. Él será el detonante que destape los más oscuros secretos que todos esconden. Secretos tan peligrosos como el asesinato.

¡Qué compleja es la sociedad en la que vivimos! Y en este libro tenemos un claro ejemplo de ello. Tanta gente totalmente diferente entre sí, que tiene que compartir su vida y sus miserias. Esta historia es un muy buen retrato de ellos. Una exhaustiva radiografía que refleja la parte más oculta del ser humano. Esa parte que todos intentamos esconder alguna vez, pero que a veces surge y cambia por completo todo; nuestra tranquila existencia.

Y ahí es donde las personas demuestran su verdadera cara. A veces mezquina, otras, honesta. ¿Qué haríamos nosotros en ese hipotético caso? Es una buena reflexión que quizá no nos hagamos por temor a conocer la respuesta.

Bienvenidos a la oscura y perversa mente humana.

Reseña: La maldición que cayó sobre Gotham, de Mike Mignola, Richard Pace y Troy Nixey

batman_maldicion_cayo_sobre_gothamTambién soy un gran aficionado a las historias no regulares de Batman. El Caballero Oscuro está viviendo un momento de gloria, me refiero al cómic. Buenos guionistas se han hecho con sus tramas y han echado redes con los nuevos lectores para acercarlos al murciélago. El «feeling» se ha expandido. Cierto y verdad es que la nueva serie regular es muy, muy buena; comenzó con el arco argumental de los búhos y no ha parado de traer buenas historias desde entonces. Aunque repito: yo soy seguidor de sus argumentos no regulares o fuera de colección. Guiones o universos alternativos que brillan como un Burguer King en un descampado.

Os confieso que Batman no es mi personaje preferido de DC Cómics pero reconozco que con el paso de los años sí que es muy importante para mí estar al tanto de lo que se escribe sobre el considerado mejor detective de todos los tiempos. Una sencilla razón, los mejores guionistas están deseando trabajar con el adinerado de Gotham. El cómic que traemos hoy es un buen ejemplo, La maldición que cayó sobre Gotham va a cargo del maestro Mike Mignola. ¿Y qué ocurre si permites que el creador de Hellboy, entre otras maravillas del cómic, escriba una historia sobre el superhéroe más oscuro y tenebroso que existe? Pues que sale una aventura gótica y lovecraftiana de tres pares de narices.

Sobran las palabras…

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La maldición que cayó sobre Gotham cuenta una trama situada en 1928 donde se narra la última expedición de Bruce Wayne, después de una serie de viajes que lo han mantenido alejado de Gotham durante veinte años. Esa expedición ha sido digna de un libro. En la Antártida ha tenido un medio encuentro con un ser difícil de describir pero al que todos conocemos con otro aspecto. Wayne regresa a Gotham y encuentra indicios de que un horror innombrable se acerca a la ciudad que le vio nacer. Es entonces cuando comienza una pesadilla de lucha y muertes por doquier que va a cambiarlo todo…

batman_maldicion_cayo_sobre_gotham02Es redundante pero digno de recordar que estamos ante una pesadilla cósmica claramente inspirada en los relatos de H. P. Lovecraft y sus Mitos de Cthulhu. El cómic que tenemos entre manos goza aparte de un toque «pulp» aderezado con ese toque Mignola que es una delicia para el lector amante del género de Terror.

Además, todo aquel que alguna vez haya seguido en profundidad la obra del de Providence, encontrará en La maldición que cayó sobre Gotham unos cuantos guiños a su obra de la que disfrutarán de lo lindo. No hay que ser muy listo para ver que ya el titulo es una referencia al relato que escribió en su día Lovecraft llamado La maldición que cayó sobre Sarnath.

batman_maldicion_cayo_sobre_gotham05Elseworlds (Otros Mundos), la alternativa creada por ECC Ediciones- DC Cómics se hizo realidad para recopilar títulos como éste. Donde tienen cabida tramas que pudieron ser y no fueron, pero que a algunos nos encanta degustar. Tomos y arcos argumentales que empiezan y terminan en el mismo tomo. Un relato, una historia con principio y fin, que te hace pensar.

Os diré más, La maldición que cayó sobre Gotham fue originalmente un cómic que venía en tres volúmenes de 48 páginas. Hasta ahora era una historia muy difícil de encontrar. Ahora ECC Ediciones se ha hecho con los derechos y la ha rescatado para nosotros. Traducido y recopilado en un solo volumen.

¿Este cómic tiene una pinta excelente? Compruébalo y confírmalo tú mismo.

Reseña: Ghostman, de Roger Hobbs

GhostmanUno ve la portada de Ghostman y la verdad es que dice más bien poca cosa. Unas letras que forman parte de un letrero de “Casino” sobre fondo oscuro y con el título de la novela encima. Nada que te llame la atención especialmente, a menos que le hagas caso a la frase promocional que se encuentra en la parte superior: “Rápido, duro y astuto. Un debut asombroso”. La frase viene firmada por Lee Child, así que a menos que sepas quién es Lee Child, probablemente Ghostman te pase desapercibido. Qué demonios, es probable que aunque sepas quién es y pases de largo.

Ghostman es la historia de un atraco que sale muy mal y se convierte en una carnicería en el último momento. El hombre que maquinó el golpe juega contrarreloj. El dinero robado lleva una carga explosiva que hará trizas los billetes en 36 horas, no se sabe nada del atracador, y toda la policía del estado está en modalidad de busca y captura. La única solución, llamar a un ghostman, un tipo que trabaja siendo nadie y cualquier persona al mismo tiempo, capaz de convertirse en otro tipo con apenas un poco de maquillaje y un par de correcciones en su acento. Y así, con el encargo a ese ghostman de buscar el dinero antes de que se agote el tiempo, empieza esta historia.

Vayamos primero con las partes buenas: es verdad lo que dice Lee Child, la novela es rápida, ágil y entretenida. No sé si la consideraría “dura”, o tal vez lo que yo considero “duro” es otra cosa. Ghostman podría entrar dentro de la misma categoría de “historias de robos y ladrones” en la que encontraríamos El golpe, Ocean´s eleven y productos del estilo. Está bien narrada, el personaje principal (y casi único) es un tipo interesante y las cosas que cuenta, sobre la forma de llevar a cabo un golpe, desde la preparación hasta la huida, son tan interesantes que cuando empieza a hablar de esas cosas las páginas parecen volar.

¿Cuál es la parte negativa? A mi modo de ver, el personaje es demasiado perfecto, demasiado superior intelectualmente y en cuanto a habilidad a todos los demás. Es más listo que la policía, que el FBI, que los cientos de matones que van a por él y que los más grandes capos del negocio. Es tan listo que no tienes la menor sensación de peligro real en ningún momento de la novela. Podrías haberlo tenido si la parte de Kuala Lumpur no hubiera sido un flashback (que por cierto, ese flashback es brutal, de lo mejor de la novela sin lugar a dudas).

Así que, ¿el veredicto? Creo que es una novela interesante y que te hace pasar un buen rato, creo que si te gustan las historias de atracos y tejemanejes del mundo del hampa te gustará. A mi modo de ver me hubiera gustado sentir que el protagonista estaba en la cuerda floja en algún momento. Pero eso no quita que me haya entretenido.

Un buen debut el de Roger Hobbs.