Archive for Timun Mas

Reseña: Star Wars. Una Nueva Esperanza, de Ryder Windham

Recurrir a las fuentes. He contado en varias ocasiones que aunque cuesta respecto a libros que tuvieron película y por fuerza mayor (o sin mayor) antes viste el film y después te maravillas con el libro… Cuesta. Pero ya os digo que si es una historia donde la película es una obra de arte, absorves su novela como vaso de agua fría en agosto tras una ola de calor. Sin embargo, en el caso de Star Wars: Una Nueva Esperanza, la novela de Ryder Windham, de todos es sabido que dicha película parte de un guión, así que estamos hablando de una novelización. Así que no es el caso exactamente igual a lo que os comentaba. Mas, las sensaciones que quedan tras devorar un libro así, son las mismas. Una lectura maravillosa con personajes amados desde que uno tiene uso de razón. Libro que por longitud, precio y edición -donde queda de maravilla con todo el Universo Expandido publicado por Timun Mas-, decidme: ¿Quién puede no hacerse con Star Wars: Una Nueva Esperanza, genial novedad del mes?

La primera e histórica. El pelotazo de film que inicio Star Wars para con el mundo. Una novelita que en USA brotó para celebrar el cuarenta aniversario de la llegada de una de las mejores space-operas llevadas al séptimo arte. Si no la mejor. Por cuándo y cómo llegó, sobre todo. Y bueno, ya sabéis… «Hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana…», un joven Jedi se levanta. Crece una rebelión. Se desata un arma mortal. Un maestro se enfrenta a su antiguo aprendiz. Como no unirse una vez más al trío blanco esperanzador de Luke Skywalker, Han Solo y la Princesa Leia, junto a decenas de personajes (amigos y enemigos) que conforman este apasionante primer libro de la saga épica espacial más famosa de todos los tiempos.

Escondido al nacer, se creía huérfano. Vigilado por un ermitaño misterioso, descubre increíbles habilidades. Y al encontrar esperanza donde otros solo encontraron el Mal, él devolverá el equilibrio a la galaxia. Esta es la historia legendaria de Luke Skywalker, desde su infancia en Tatooine hasta su feroz batalla con su enemigo más duro: ¿él mismo? Ryder Windham no es nuevo en esto. Hablamos de un autor estadounidense de ciencia ficción que ha escrito más de sesenta títulos sobre Star Wars; incluyendo novelas, cómics y libros de referencia. También ha escrito novelizaciones de películas de Indiana Jones. Un prolífico que desde 1993, ha estado trabajando sobre todo en proyectos de Star Wars solo o con otros autores. Con un volumen libro de referencia llamado Star Wars: The Ultimate Visual Guide que pasó nada más y nada menos que tres semanas en la lista de los más vendidos del New York Times allá por 2005. Un autor que rebosa experiencia y lo notaréis bastante al leer sus novelas; poder de enganche, ligereza de párrafos para evitar informaciones engorrosas, descripciones breves pero intensas… Windham logra un buen equilibrio. Brevedad, intensidad y atractivo. Las escenas que relatan los primeros años de Luke están completamente desarrolladas y son relevantes para la narración. Se visualizan en tu mente con suma facilidad. En realidad, ¿se basan principalmente en las primeras historias del Universo Expandido? Ahora mismo no sé aclararlo, pero da enorme sensación a que sí.

En resumen, tenemos aquí una fantástica edición, un excelente recuerdo en negro sobre blanco, la novelización de un guión que hizo historia cuando casi nadie daba un duro por ello allá por el bendito año de 1977. Escrita por un experto, uno de los autores más vendidos dentro del fantástico americano. Y a un precio más que asequible.

Indispensable.

Reseña: Star Wars. Rebel Rising, de Beth Revis

Por si no lo sabéis, la trama de Rogue One ha dado como resultado varios libros. Naturalmente, con un puñado de nuevos personajes e historias por explorar. Esto no debería ser una sorpresa para nadie, si algo bueno tiene el Universo Star Wars es que se ha ido profundizando en personajes a cual más interesante. Para los fanáticos de la película –Rogue One fue una grata sorpresa y se ha convertido en una de las más queridas de la saga-, me consta que las novelas paridas después del film, no son otra cosa que ideales acompañamientos donde saber más. Explorar personajes que es muy poco probable que volvamos a ver en otras películas (Están mueeerrtooosss…). ¡Uff! ¡Spoiler! Pues no. Entiendo que si estáis leyendo esta reseña es por que ya habéis visto la peli. Y sin haberla visto, sabiendo de qué va, no hay que ser muy listo para darse cuenta cómo acabará todo.

El último lanzamiento de estas geniales novelas que Planeta Cómic está editando se llama Star Wars: Rebel Rising. Escrita por Beth Revis, una autora best-seller del New York Times, las primeras aventuras de la heroína de Rogue One, sigue a la hija de Galen Erso. Jyn (cuya mínima historia es descrita en la película), aquí descubrimos con detalle todos los pasos que se dieron en su juventud y cómo Saw Gerrera (interpretado por Forest Whitaker) la rescata, cuida y entrena. Una serie de vivencias que apenas se cuentan en la peli (¿una oportunidad perdida?) y que es bueno descubrir lo que realmente sucedió.

Sin embargo, si estáis buscando una historia feliz, os llevaréis una decepción. Jyn, su vida, todo lo que hay a su alrededor, rebosa tristeza y desesperanza. Después de todo, se trata de alguien que con sólo ocho años vio cómo asesinaban a su madre y a su padre y es secuestrada por el Imperio. Pero aunque estemos ante un drama, no quiere decir que no sea una buena lectura. Porque lo es. La autora captura muy bien la esencia de la tristeza de Jyn y traduce esto en una serie de acontecimientos interesantes que encajan de lujo en la línea de tiempo de Rogue One. Narrando la experiencia, el trato rudo del héroe, su forja, sin perder demasiado tiempo en minucias. El desarrollo de su naturaleza desafiante. Eso importa.

Además, Revis pesca bien el tono sombrío que persigue el alma de Jyn. No importa las pequeñas victorias que la chica logre, ella siente en su corazón que la felicidad está justo en la otra punta del universo a donde se encuentra. Es triste sí, pero hace que su sacrificio en Rogue One sea mucho más poderoso en retrospectiva. La autora comentó en una entrevista a la web oficial StarWars.com: «Me gustaba la forma en que pude explorar como se sentiría en la cárcel. Se me ocurrió contar gran parte de la historia con intersticiales de ella en prisión durante los meses que estuvo allí. El hecho de estar en la cárcel, para mí, fue el último punto y aparte antes de que perdiera toda esperanza».

Después de cantidad de escenas que irritaron a los fans en Star Wars: The Last Jedi, seguramente algunos quieran retomar ese toque clásico que molaban en los primeros mitos del Universo Expandido. Y ahí es donde Star Wars: Rebel Rising se convierte en plato de buen gusto. Recordando, enfatizando una vez más, que no es una historia feliz. No hay esperanza. Optimismo no hay aquí.

Reseña: Star Wars. Thrawn , de Timothy Zahn

Timun Mas y Planeta Cómic continúan publicando estas novelas tan chulas que tocan el Universo Expandido de Star Wars. Y qué decir. Gustoso una vez más, de saber más. De ahondar en personajes que difícilmente puedes conocer a tope en otros medios. Y con un autor siempre agradable de leer como es Timothy Zahn. Un autor al que seguir por las cosas qué hace y cómo las hace. Los que seguís asiduamente Crónicas Literarias – Desde New York, ya sabéis que una de mis nuevas pasiones es haberme enganchado a leer toda esta nueva oleada de novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están poniendo a disposición del aficionado. Ya he contado que nunca fui un fan acérrimo de la franquicia, pero que las nuevas pelis y cómics, me hcieron replantearme el tema. Y «lo vivido” hasta ahora, me encanta.

Aunque el Gran Almirante Thrawn es conocido por ser aficionado a los ataques sorpresa, la novela cuenta lo anterior. Como llegó a ser así. Al menos, al principio. Bueno, cierto es que ninguno hemos sido siempre como somos ahora. Y a veces, lo chulo es saber como hemos llegado hasta aquí. Saber que hubo un tiempo en el que Thrawn esperaba a que alguien le hiciera una señal…

La nueva novela de Timothy Zahn generó espectación por adelantado. Ya que reintroduce un personaje icónico de Leyendas y lo convierte en canon nuevamente. Se comentó (y eso nos atrajo a muchos), que prometía completar algunos de los antecedentes de la antigua versión del Gran Almirante Thrawn. Ese mismo que ahora es un personaje puntero del Imperio de Star Wars Rebels. Bien, pues la novela ofrece una caracterización de Thrawn algo curiosa que no esperaba. Un personaje demasiado cerca de los rebeldes y a la vez demasiado lejos de la educación de la que goza del Thrawn que llegamos a conocer más tarde. Con estas simples decepciones entras en vereda con el personaje, pero bueno, la cosa cambia… Pues tras ser rescatado del exilio por soldados imperiales y comprobar un enorme ingenio y grandes habilidades tácticas, el ojo del Emperador Palpatine se posa sobre Thrawn. Un tipejo azul que esplende, que desprende lo que se requiere para ser un puntero líder dentro del Imperio. Es cuando despierta su ambición y su lado sombra.

La persona con nombre en código Nightswan se presenta como una molestia que ha estado acosando a Thrawn durante algún tiempo, pero sus ataques no son personales. La identidad de Nightswan es una de las grandes preguntas del libro, pero la revelación parece inevitable y necesaria al final de la historia, y se convierte en un secreto a saber quizás en una historia posterior. Aquí, piratas espaciales y ciertas colonias rebeldes que le desafían y le sacan de sus casillas, en concreto, cuando el tan deseado ascenso de Thrawn se produce. Con un personaje maravilloso (que en mi opinión gana más interés que el propio protagonista) como es Eli Vanto. Un humano que inicialmente sirvió como alférez y más tarde veremos como asciende gracias a sus dotes de traductor, ayudante, estudiante y protegido de un Chiss de renombre como el mismísimo Thrawn. ¿Un caso de Watson y Holmes dentro de Star Wars? Debido a su ocupación de traductor, Eli le permite a Thrawn evitar tener que dar ciertas explicaciones o recibir información censurada para otros (o dar al autor la oportunidad de explicar lo que de otra manera jamás entenderíamos). El personaje de Eli Vanto se vuelve la mar de interesante en este libro, friends. A pesar de que muchas de las opciones de Vanto están, por naturaleza, controladas por su relación con el Almirante. Tal vez una de las decisiones emocionales más significativas en el libro se produce cuando decide si continuar con su carrera o permanecer a la sombra de Thrawn. Escenas maravillosas que se hacen breves.

Mientras los ascensos se suceden en su rápida promoción al poder, entrena a su ayudante de confianza, el alférez Eli Vanto, en el arte del combate y el liderato y los secretos para alcanzar la victoria, Thrawn domina el campo de batalla. Le queda por aprender el tema político pero en el terreno es brillante con cada asalto. Con la despiadada administradora Arihnda Pryce demostrando también un potencial enorme. Toda una serie de sucesos que ponen en el candelero al nuevo Almirante del Imperio, en el que muchos ojos están puestos.

Otro portentoso relato de Timothy Zahn.

Reseña: Ahsoka, de E.K. Johnston

star-wars-ahsokaUn buen profundizar en los personajes es clave para que las grandes sagas pervivan. Hacerlo de un modo coherente, con textos bien cohesionados y referencias fácilmente constatables; encumbra aún más historias como las del Universo Expandido de Star Wars donde la space opera está tan a la orden del día.

E.K. Johnston es el autor de Ahsoka, la nueva novela del universo Star Wars recién publicada por Timun Mas-Planeta Cómic. Comienza de un modo muy directo, como es característico en estas aventuras del Universo Expandido, lo que destacaría como su mayor virtud. Una aventura, pura acción, sin grandes complicaciones, leer, devorar, en casi cualquier momento libre que tengamos. Después de que muchos nos preguntáramos que ocurrió con Ahsoka después de abandonar la Orden Jedi durante el fin de las Guerras Clon y antes de reaparecer como el misterioso operativo Fulcrum en Rebels; al fin, ese lapso de tiempo es contado. Cuando me enteré de que esto venía a nuestro país, me alegré tanto, que mientras revisitaba algunas pelis y la serie Clone Wars, siempre Ahsoka estuvo en mi mente. Así que en cuanto pude no dudé en ponerme con una trama que sigue las aventuras exactamente un año después del establecimiento del Imperio Galáctico. Una novela que disfrutarán tanto niños como adultos, os lo aseguro. Ahsoka Tano es un personaje por el que desde el primer momento sentí una especial atracción.

La novela presenta muchos flashbacks, interludios y escenas que responden a algunas preguntas persistentes desde el final de las Guerras Clon. No obstante, plantea algunas cuestiones más y proporciona detalles que ayudan a vincular la precuela y la trilogía original. Esto me encantó. Aspectos destacables: la escena de Darth Maul y Ahsoka en Mandalore, la última interacción de Ahsoka con Rex (hasta que en Star Wars: Rebels se reúnen), un vistazo a los pensamientos de Anakin a medida que el nuevo padawan de Obi-Wan se acerca a Christophsis. La soledad de Obi-Wan y todo lo que es encontrar a un viejo amigo en Tatooine. Lo que se cuenta sobre el origen de los sables de luz blancos y el seudónimo o nombre en clave Fulcrum. Los pensamientos de Ahsoka sobre Barriss Offee…

Tiene grandes momentos. La mayor parte de la trama de la novela se centra en la vida de Ahsoka, ya que se mantiene en el anonimato para evitar la atención del Imperio. Tiene que encontrar trabajos ocasionales para sobrevivir, y trata de no relacionarse demasiado con los demás. Es por esto que su conexión con la Fuerza se debilita. Ahsoka piensa bastante en «la familia» que perdió después de la destrucción de la Orden Jedi. Y en el retiro, busca en su interior alguna razón lógica a lo que le ocurrió a Anakin… Como lector, pude sentir su soledad. Ahsoka siempre ha sido un personaje jovial, extrovertida, rápida para hacer amigos y ganarse la confianza de los demás. Como resultado, sus cualidades de carisma y liderazgo nunca sufrieron hasta que llegaron las Guerras Clon; pero Johnston evoca muy bien todo esto en la novela. Ella continúa atrayendo a otros casi sin querer y se gana su confianza. A pesar de sus esfuerzos por vivir una vida simple. Y como es de esperar, rápidamente se verá en mitad de un conflicto. Deberá decidir entre usar la Fuerza y salvar el día, exponerse, o mantener su anonimato y no permitir que sus nuevos amigos sufran.

Lo que hace E.K. Johnston no es tarea fácil. Quiero decir, no puedo imaginar tomar un personaje querido y contar una historia que los fans han estado pidiendo a gritos desde hace tiempo. Y hacerlo bien. Pero encontré lo que esperaba leer. Un trabajo fantástico para cerrar la brecha. Aunque no tiene en cuenta el período de tiempo completo entre que Ahsoka abandona la Orden Jedi y su primera aparición al final de la primera temporada de la serie; quizás queden más libros por venir. ¡Ojalá! Ni que decir tiene que los fans de Ahsoka Tano, Clone Wars y Star Wars: Rebels devorarán este libro.

Reseña: Star Wars. Sinvergüenzas (Leyendas), de Timothy Zhan

sinverguenzasTimun Mas y Planeta Cómic publica temario para ir preparado al examen de la nueva película de Han Solo, el 24 de Mayo en cines. Preparando el hype más que nada. Gustoso de haber devorado otra historia de acción, una ideal para conocer muchos de los aspectos de uno de los personajes de la trinidad original. Y sí, en ocasiones, me llaman bicho raro. ¿Por? Por cosas como ésta: haberme leído Sinvergüenzas, de Timothy Zahn, en menos de una semana. Puedes llamar friki, weird o fanático lector a una persona por esa cuestión. O sencillamente intentar ver que lo leído lo vale. Es pura acción. Aunque por supuesto, no esperaba menos de una novela liderada por el protagonismo de tres caraduras como son Han Solo, Chewbacca y Lando Calrissian.

Los que seguís asiduamente Crónicas Literarias – Desde New York, ya sabéis que una de mis nuevas pasiones es haberme enganchado a leer toda esta nueva oleada de novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están poniendo a disposición del aficionado. Ya he contado que nunca fui un fan acérrimo de la franquicia, pero que las nuevas pelis y cómics, me han hecho replantearme el tema. «Lo vivido” hasta ahora, me encanta. Después de unas variadas e ilusionantes novelas leidas del Universo Expandido, de momento, no encuentro piedra en el camino que me incite a dejarlo.

Los protagonistas de Zahn juntan sus talentos en Sinvergüenzas para entrar en la propiedad de un jefe de un crimen organizado. De un entorno tan hostil como son las tierras de la organización criminal Sol Negro. ¿Se puede decir y atraer tanto con tan solo una frase? En las novelas del Universo Expandido no escribe cualquiera. Si eres un aficionado a la literatura de Ciencia Ficción comprobarás que los escritores que hacen acto de presencia aquí, la mayoría, son autores de renombre fuera de la franquicia. Y dentro de este grupo de escritores está el señor Zahn. Nunca me ha decepcionado una novela de Timothy Zahn. Ya sea de Star Wars o cualquier otra novela. Un escrito del señor Zahn es sinónimo de calidad. Podemos empezar por ahí.

Sinvergüenzas está ambientada entre los eventos de Una Nueva Esperanza y El Imperio Contraataca. Liderados por Han Solo, Chewbacca y Lando Calrissian, los protagonistas de Zahn juntan sus talentos para entrar en un peligroso lugar. Dicen que hay que estar loco para infiltrarse en la fortificación de la organización criminal Sol Negro… Han Solo y su panda de granujas son algo más que insensatos, por lo que dicho plan no les atemoriza para nada. Forzar la caja fuerte más inexpugnable de toda la galaxia parece una misión curiosa para ellos. Sólo hay que rodearse de una buena panda de pícaros para eludir, engañar y vencer a matones fuertemente armados, droides asesinos y agentes imperiales; mientras se intenta el robo del siglo.

Decir algo más, podría spoilear la historia. Pero tendré cuidado. Hay planes que funcionan y planes que no. Hay agentes dobles y llamadas inesperadas. Y hay todo tipo de cosas que provocan que las películas de atraco más famosas y ciertos argumentos, los tengas en mente. Pero claro, ninguno de ellos eran divertidos en el sentido de ver entre ellos wookiees corriendo, capsulas de escape por doquier y pistolas blaster trabajando por un tubo. Sí que puede lastrar algo la abundancia de personajes. Fuera de los miembros de la Trilogía Original, reconocí algunos personajes de otros libros de Zahn, y hay enlaces significativos a otras entidades del Universo Expandido, sobre todo, a la nombrada organización criminal Sol Negro; creada para Shadows of the Empire. Tanto el equipo de atraco, como los miembros de sus diversas fuerzas enemigas son tantos en número y papel que es fácil perderse un poco. Más que nada, tener presente su rol de equipo, como el ladrón de naves o el ladrón de gatos, por ejemplo. No obstante, Zahn cuenta una historia tan trepidante, que la sacas adelante sin problemas. Intercambia lugares y piezas de manera tan efectiva, que para nada tienes que volver a leer algo, para aclararte.

Sinvergüenzas me recordó mucho a las aventuras de Han Solo, de Brian Daley. Historias que me encantan desde que las descubrí. Me gusta la idea de ver a Han y Chewie solos, independientemente de la Rebelión, sus lazos y complicaciones. Ahora que lo pienso, quizás por eso devorara la novela a un ritmo tan endiablado. Sinvergüenzas es una pieza de acción/aventura directa e independiente. Hay referencias a personajes, lugares y eventos en la lucha global de Rebeldes versus Imperio sí, pero en general, aquí el tema es otro. Un contexto divertido y ameno. Por supuesto, basado en el refrán «Quién roba a un ladrón…».

Reseña: Star Wars. La Prueba, de Troy Denning

star-wars-la-pruebaHan pasado ya unos días desde que terminé, y aún le estoy dando vueltas al final o mejor dicho, a qué temas se tratan en realidad en Star Wars: La Prueba. Aún no estoy convencido de que la última novela de Troy Denning indique realmente el retiro de Luke, Leia y Han. Al menos, espero que no. Estamos ante una novela que, a pesar de que trata sobre el trío famoso, Denning consigue crear otros hilos interesantes sobre los personajes de los que creíamos saberlo todo. Contando que además da voz a algunos personajes fascinantes como Omad Kaeg, quien difícilmente no te caerá bien pero que engreído e ingenuo, tiene gran corazón y durante toda la trama no puedes evitar imaginarlo como ese hijo que Han siempre quiso tener.

De esta nueva oleada de novelas, ediciones geniales en formato tapa semidura que está publicando en Timun Mas & Planeta Cómic gracias al momentazo que estamos viviendo, es la primera novela de Troy Denning que se publica respecto al Universo Expandido. Y espero que no sea la última. Es un autor muy considerable en USA respecto al fantástico.

Troy Denning (1958) es un autor de Fantasía y Ciencia Ficción que ha escrito más de dos docenas de novelas. Desde pequeño fue un ávido lector y cuenta que a los catorce años ya había escrito unos ochenta «notebooks» y ya comenzaba a recopilar cantidad de cartas de rechazo de las editoriales. ¿Qué provocó que no lo dejara? En su décimo octavo cumpleaños, recibió una carta de rechazo muy amable del famoso editor de CF Ben Bova, con una nota escrita que le agradecía el envío y le incitaba a seguir intentándolo. Años después, Denning se unió a TSR como diseñador de juegos y también se unió al departamento editoral, donde escribió la tercera novela en TSRs, Waterdeep, una novela que se convirtió en súper ventas del New York Times. Denning dedicó entonces su tiempo a crear novelas para los diferentes mundos de AD&D (Dark Sun, Forgotten Realms, Planescape). Pero Denning también es autor de varias novelas de Universo Expandido de Star Wars; incluyendo Invincible, el noveno y último libro de la serie Legacy of the Force, que salió en 2008 y que espero ver por estos lares. Un autor que participó también en la serie Destino de los Jedi, The New Jedi Order: Star by Star y Dark Nest Trilogy. Toda una serie de novelas hasta llegar a La Prueba (Crucible), la última que lanzó en 2013 y que hoy os traigo.

En Star Wars: La Prueba priman los personajes, y no solo el famoso trío. Os he hablado de Omad Kaeg, pero también está Dena Yos, cuya lucha interna para ejercer un sentido de libre albedrío contra el determinismo programado casi que crea una intriga interna en la novela. Hay un aura de misterio que se desarrolla a lo largo de los primeros capítulos, especialmente en lo que se refiere a quiénes son los villanos reales, que te mantiene en vilo hasta el final. Así como otros hechos destacables: la revelación de Savara Raine como Vestara Khai, el arco de la historia de Mortis que quedó sin resolver al principio, las pistas para ver si Luke realmente va a descubrir o no el hogar de los Celestiales…

Star Wars: La Prueba es un libro que en USA sufrió grandes críticas. Toca temas que para algunos fans (fanáticos obnubilados, diría yo) son casi tabúes. Si lo sabes ver, y si lo haces sin «haterismo», te darás cuenta que la nueva novela publicada por Planeta Cómic tiene buenas cualidades. Me encanta que Han y Leia sigan fortaleciéndose después de todos estos años. Me gustan los pequeños momentos que ilustran y como de sincronizados están, cuando sabes leer entre líneas. Como os he dicho, Vestara Khai está en la trama y me sorprendió lo leal que es a sus formas Sith. Es sin duda la villana más atractiva de cuantas he visto en este universo. Star Wars: La Prueba plantea dos desafíos o ideas respecto a la Orden Jedi. Una es la idea de que casi por error se están entrenando potenciales enemigos para un futuro. La Orden Jedi de Luke ya ha hecho esto unas cuantas veces, pero aquí finalmente lo están bordando. Además, se plantea la causa de como un grupo de Maestros Jedi se pregunta si la expulsión de un candidato es una opción, o un empuje al Mal. El otro desafío Jedi proviene de su estado externo. Se espera que se repriman muchos conflictos internacionales que no hacen otra cosa que crear enfrentamientos inútiles, pero dañinos.

Creo que lo que dolió a la gente, es la falsa promoción que se hizo en USA con Star Wars: La Prueba. Se vendió como la historia en donde Han, Leia y Luke deciden finalmente retirarse. Y no es así. Diría que, a groso modo, trata sobre como la piratería regional y el empuje corporativo se convierten rápidamente en otra amenaza para todos. Para toda la galaxia.

Reseña: Star Wars. Linaje, de Claudia Gray

linaje«Por fin, una novela del Universo Expandido en la que encontrar una Leia más madura». Esto leí por ahí y me atrajo tanto que decidí retomar uno de mis nuevos hobbys: las novelas que Timun Mas y Planeta Cómic están publicando conjuntamente en esta nueva época dorada de Star Wars. Además, Linaje, que por cierto es la última que ha visto la luz de la siempre recomendable Claudia Gray, se encuentra en una posición única entre los libros de la saga. Es la primera novela que me he encontrado más cercana a El Despertar de la Fuerza que a El Retorno del Jedi. Una vuelta tremendamente conseguido, a la ambientación y trato de los personajes de las antiguas novelas del Universo Expandido. Y casi sin hacer ruido se coloca cuidadosamente dentro del nuevo universo canónico, diría yo.

Sí que es cierto que he encontrado algo raro. La estructura de la trama no está tan bien construida como en la novela debut de Claudia Gray (Star Wars: Estrellas Perdidas). No obstante, Linaje trae nuevos personajes multidimensionales y una historia sólida en una trama que alterna historia política y guión de acción y aventura. Nos encontramos que, harta de las luchas internas en el Senado Galáctico, Leia quiere renunciar a su posición. Sin embargo, algo cambia en ella cuando un grupo de mercenarios y un Senador Primario (creo que lo llaman así) demandan su atención. A su lado, el senador Ransolm Casterfo, cuya colección de artefactos imperiales complica su propia devoción por la Nueva República, es todo un personaje gris, que me ha encantado. Con muy poco, dice mucho.

Star Wars: Linaje tiene un comienzo realmente original aunque sin acción. Se habla de la dedicación a una estatua gigante a Bail Organa, un buen gancho emocional que se relaciona directamente con el tema de la relación de Leia con su padre adoptivo. Pero también con algunos aportes sobre el progenitor real Darth Vader. La trama se va complicando a medida que gradualmente se van narrando cosas sobre la historia que une la vida personal de Leia, con el clima político y el conflicto armado. Debido a que los personajes viajan de planeta en planeta con bastante frecuencia y la perspectiva cambia a diferentes grupos de personajes; como os decía al principio, vais a encontrar en Linaje una novela que tira de todas-todas al estilo antiguo de las novelas de aventuras en el espacio que los primeros relatos pretendían. O incluso lo que muchos vimos en aquellos cómics de los geniales autores como Chris Claremont, Godwin o el dios Buscema. Con esquemas bien fijados de la historia además, que hace que el elenco de personajes en su conjunto funcione bien. Incluso cuando no están juntos.

Star Wars: Linaje comparte la idea de asistir al nacimiento de la resistencia antes de El Despertar de la Fuerza. Eso se consigue. De los nuevos personajes (cada uno de los cuales tiene su propia motivación y una perspectiva poderosa), con más de uno te identificas. O tal vez con Leia, quien, como única mujer del famoso trío original, no está en el punto de mira tan a menudo como sus homólogos masculinos. Se consigue todo lo sugerido en parte por que se muestra a una Leia creíble, sensata, cuya voz suena tan precisa y cortante como lo era en sus primeras películas. Su caracterización es consistente. No hay nada nuevo sobre Leia, pero lo aclaro, tampoco es que sea necesario separarla en las novelas de su carácter principal.

Al fin y al cabo, la trama tiene que ver con la revelación: con la galaxia sopesando el heroísmo de Leia contra la villanía de su padre. También sobre el amanecer de la Resistencia y la Primera Orden. Aquí hay algunas respuestas para los fanáticos que sienten curiosidad por saber algo más sobre el desarrollo de El Despertar de la Fuerza. Como he oído cosas por ahí que no comparto, así que para los lectores que busquen alguna intriga sobre los orígenes de Ben Solo, esas dudas probablemente serán mejor atendidas en el Episodio VIII. Aunque Linaje aporta una información que es puro oro: se revela una información en particular sobre el problemático hijo de Leia, que debería proporcionar mucha conversación entre los más adeptos.

Esas almas propensas a las teorías, de las cuales muchas se vienen abajo con cada nueva película (ahí que dejar trabajar a los guionistas, amigos); aquí encontrarán también una reveladora escena final de Leia ante Vader… Una escena particularmente efectiva al final del libro.

Reseña: Consecuencias. El Fin del Imperio, de Chuck Wendig

star wars_elfindelimperioA un día de uno de los grandes estrenos fílmicos de la historia de Star Wars, os vuelvo a aportar otro cachito de este Universo Expandido que cuando no sale de la mano de Claudia Gray, lo hace de la mano de Chuck Wendig. Que todo haya vuelto a resurgir, que Star Wars esté de nuevo aquí, con nosotros, ahora, a doquiera que miremos, en mi opinión, no solo es culpa de la enorme compra-todo Disney. Tiene mucha culpa también esa tapada gestión (solo durante unos años) de toda una cantidad de autores centrados en los llamamientos de una editorial y sobre todo de una generación de fans de Star Wars, que pedían más. Star Wars Episodio VIII: Los Últimos Jedi obviamente va por otros derroteros. Pero recordad que en este mundillo, todo-todito-todo está relacionado. Y más tarde o más temprano se tirará de algún lado y se encontrarán algunas caras. Porque aunque toda esta historia se desarrolla en una galaxia muy, muy lejana, en realidad está muy, muy cerca de nosotros. No sólo por todo el material que acarrea cada nuevo film, también por la de cómics, novelas basadas en la franquicia que nunca vieron la luz o que aún no habían aterrizado aquí y que ahora lo hacen. Y que gracias a la renovada moda volvemos a tener a mano. Las culpables son las mismas. A las que hay que agradecer todo esto. Timun Mas, Planeta Cómic…, en definitiva, toda la labor editorial que está haciendo Planeta.

El Fin del Imperio es la novela final de la trilogía de Chuck Wendig que concluye la serie Consecuencias (Aftermath). En esta ocasión nos reunimos con el escuadrón de Norra Wexley mientras continúan la caza de la ex Gran Almirante Imperial Rae Sloane después de su aparente traición al final de Consecuencias: Deuda de Vida. Sin embargo, parecen no saber que Sloane estaba siendo manipulada por el sombrío Gallius Rax, ex asesor del difunto Emperador Palpatine. Y este temible enemigo está decidido a “recoger” a su antigua aliada en el planeta desierto de Jakku…

Pero un momento, retrocedamos un poco para el que aún no sepa nada. En Consecuencias, la primera novela, los dejamos en escena y junto a otros personajes como Sinjir Rath Velus, Jas Emari, Jom Barell y Mister Bones, siendo enviados a conseguir algunos objetivos imperiales a sugerencia del Almirante Ackbar. Armados con holocrones de datos que Temmin robó a su antiguo señor. Como le gusta hacer a Wendig, ya en el principio de la historia, entramos de lleno a la acción, tratando de secuestrar a un Imperial de un bastión del sindicato del crimen. Pero Norra Wexley se emperra en perseguir con desdén a la Gran Almirante Rae Sloane y resto de líderes del Imperio a través de la galaxia. Los cazados oficiales son llevados ante la justicia, pero Sloane consigue escapar, y los rebeldes la temen, ya que si hay alguien capaz de restaurar el antiguo régimen, esa es ella. Es entonces cuando la intensa búsqueda se interrumpe cuando Norra recibe una petición urgente de la Princesa Leia… Deuda de Vida era una novela mucho más eficiente que su predecesora Consecuencias. El enfoque y el propósito son más claros y gozaba de una tremenda acción.

Ahora con El Fin del Imperio llegamos al final de un trilogía que crece en importancia con el avance de las páginas. Como es el caso de muchos libros de Star Wars, la historia en El Fin del Imperio se puede dividir ordenadamente en dos. La primera mitad se centra parcialmente en los viajes de Norra y Sloane hacia Jakku, que avanzan lentamente a medida que se construye la inevitable confrontación. Y la segunda es el objeto, recapitulación y las consecuencias que ha generado la última batalla vivida.

Me entero que, Rae Sloane, uno de los personajes más fascinantes que he conocido en este Universo Expandido, en especial, en estas novelas recientemente publicadas, tiene su mayor auge aquí. La podemos encontrar en una situación muy diferente a donde leíste anteriormente; llena de ira por la dirección a la que Rax ha llevado a su amado Imperio. Otra cosa que mola bastante y que aporta esta trilogía, es la oportunidad de aprender más sobre el duro entorno del planeta Jakku. Que en mi opinión es una personaje en sí mismo. Con todos sus integrantes y algunos de los grupos que allí viven como la repugnante Niima the Hutt y sus seguidores de culto, al más puro estilo Indiana Jones y el Templo Maldito.

Algunos fanáticos pueden sentirse decepcionados al ver que Leia y Han Solo no juegan un papel importante aquí como lo hicieron en Deuda de Vida. Sin embargo, sí que tienen «su momento». Y no dudéis que el mayor atractivo de la novela es la muy publicitada Batalla de Jakku, que deja al planeta en el estado en que lo encontramos en El Despertar de la Fuerza.

No me digáis que los patrones unidos así no molan. Es muy chulo descubrir la de semillas que Chuck Wendig planta con sus novelas y como encaja los puzzles al final. Una trilogía bastante rica en todos los aspectos.

Reseña: Leia, Princesa de Alderaan, de Claudia Gray

leia¿Os hacéis una idea? Por alguna razón Timun Mas y Planeta Cómic han decidido traernos estas novelas tan recomendables. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos de ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Y eso que el Episodio VIII está a la vuelta de la esquina. Aun así, novelas que ayudan, ponderan, insinúan y te sitúan. Para indagar en: ¿qué hubiera pasado sí? ¿qué estará ocurriendo en…? Un todo. Novelas para adultos, para jóvenes… El eterno mal del frikismo es ver gente diciendo que nuestros gustos son cosas orientadas a jóvenes. Aunque se ve cada vez menos, es cierto, pero lo bueno de verdad: cine, libros, cómics; ese trío-tandem les está comiendo el terrreno a todos lo demás. Y sólo les queda unirse…

La princesa Leia Organa de Alderaan siempre ha sido muy consciente de su suerte. Desde la infancia, es conocida por ser adoptada como heredera de Alderaan. Es una verdad que todos en su planeta, por no mencionar el resto de la Galaxia, también conocen. Pero eso nunca ha detenido a Leia de sentirse amada, o como si fuera parte de una familia, aunque extraña. Sus padres adoptivos, el Canciller Bail Organa y la Reina Breha Organa, no han mostrado nada más que amor incondicional hacia su hija. A cambio, Leia nunca ha cuestionado realmente a sus padres biológicos, ya que tiene toda la familia que podría querer tener un niño sin padres. Y los tiene a su vera. Pero el año en que Leia cumple dieciséis años se somete a los ritos habituales de ser confirmada como heredera real (completando tres desafíos: corazón, mente y cuerpo), y todo cambia inexplicablemente. Su padre, una vez tan cariñoso y cercano a su hija, parece distraído y distante. Incluso cuando Leia está estudiando en su habitación para actuar como miembro de la asamblea juvenil del Senado. Su madre, Breha, también parece estar completamente preocupada con sus tareas como contable y siempre planea un banquete después de…, cada banquete. A menudo sin explicación ni discusión. Leia Organa nunca se ha sentido tan sola. Pero Leia es una chica pragmática y se ha propuesto mostrarle a su familia y al resto de la Galaxia que toma en serio su papel de princesa de todo un reino. De todo un planeta. Por lo que decide dar la cara ante sus desafiantes reales. Y así, con su corazón en la mano, elige ofrecer ayuda humanitaria a un planeta particularmente empobrecido por la guerra y la ocupación Imperial. Y una vez que aterriza en el planeta, se da cuenta del error cometido…

¡Santas Pascuas, qué libro! Sabes que un libro es bueno cuando empiezas a abstraerte con él. Cuando todo tu alrededor empieza a disolverse mientras lo lees en el metro, en tu sillón de lectura favorito, en realidad, en cualquier sitio y momento que se precie. Encuentras en el nuevo libro de Claudia Gray que Leia es poderosa en muchos niveles, desde la caracterización hasta su relación costumbrista con el sentido del deber. Que se convierte en un personaje que mola bastante más. Leia, Princesa de Alderaan (¡Oh, condenado Alderaan!) te sumerge en los desarrollos de una trama que nos muestran cómo Leia se involucró en la Rebelión, y a todo lo que ella tuvo que renunciar para convertirse en la mujer que más tarde derrocaría al Imperio.

Comencemos por lo obvio, maldita sea, Claudia Grey tiene una habilidad especial para la voz de este personaje. Después de leer y engancharme a estos libros con Estrellas Perdidas, estuve encantado de saber que Gray volvería con el personaje en esta novela tan esperada. Centrada, en uno de los personajes principales de la saga. Una novela que detalla el ascenso de Leia como rebelde y líder y digo más: una historia que merece un film por sí misma.

Me lo temía, Leia, Princesa de Alderaan ha cambiado mi visión del personaje. Ahora para mí ella es diferente, incluso, me paro a pensar en «todo lo que ha vivido” cuando vuelvo a visualizar las pelis. Recuerdo lo ocurrido aquí: la pérdida devastadora pre-Alderaan que marcará su desarrollo narrativo. Pienso en los libros en los que aparece, cómics y películas posteriores; y ahora entiendo ciertos comportamientos que no entendía. Cosas como leer como Leia regresa a Naboo, se une a la Reina actual y como es sabido, cae en una de las trampas más aterradoras que recuerdo en este Universo… My friends, eso sí ha sido toda una aventura.

Reseña: Star Wars. Discípulo Oscuro, de Christie Golden

starwars_discipulooscuro¿Con el paso del tiempo baja un poco el hype? Mmmm, no sé yo. Depende de como te lo montes. A los que ya amamos esto, nos gusta retroalimentarnos con más combustible, sea cual sea el ramal que se toque del Universo Expandido. Para ello, y en principio, sólo para nosotros Timun Mas y Planeta Cómic deciden seguir aportando combustible para los incondicionales fans. ¿Un modo de saciar el ansia que nos gobierna a todos a la espera del PRÓXIMO CAPÍTULO es ver/vivir/leer más y más cositas de Star Wars? Pues sí. Indagar. Una novela para adultos, para jóvenes… Tramas amenas por encima de todo y palomiteras. No sé por qué se molesta cierta gente en que se diga que Star Wars está orientado a jóvenes. ¿Acaso ellos eran ya viejos cuando nos llegó la trilogía inicial? Un mundo hecho para todo aquel que quiera sumarse a ella. No hay más palabras, señoría…

Star Wars: Discípulo Oscuro, de Christie Golden es una mirada única a dos polémicos personajes. Una historia, una exploración al crecimiento personal de una mujer y toma única y moral de la Fuerza. Pese a todo, cuando comienzas a leer, con el paso de las páginas, gozas de cierto desasosiego, percibes que algo falta (está muy bien conseguido), te hace seguir leyendo pero codiciosamente, cavando y cavando a través de las páginas para encontrarlo. La historia ha sido escrita y ambientada en la campaña de las Guerras Clon, de Katie Lucas, Dave Filoni y Matt Michnovetz. Adaptada a ese bélico entorno, Christie Golden hace una exploración sincera de la conexión de Asajj Ventress con las Hermanas de la Noche. Problemas que atenúan un poco al principio todo el problema belicoso que proponen las Guerra Clon y ofrecen una historia madura que parece entibiarse al principio…, pero solo al principio.

La novela sigue a Ventress y Vos y a un equipo de apoyo de regulares a través de una serie de misiones. Aunque con una principal en mente: la eliminación total de…, un momento, esperad, esperad, aclararé quiénes son cada uno, para los que no estéis muy al tanto. Dice la sipnosis: «En la guerra por el control de la galaxia entre los ejércitos del Lado Oscuro y la República, el antiguo maestro Jedi convertido en Lord Sith, el Conde Dooku, está empleando tácticas cada vez más brutales. Cuando Dooku ordena la masacre de una flotilla de indefensos refugiados, el Consejo Jedi comprende que no tiene más remedio que tomar acciones drásticas: perseguir a ese demonio y matarlo. Derrocar al villano. Al mismísimo Conde Dooku. Pero Dooku es escurridizo además de una presa peligrosa. Así que el Consejo toma la audaz decisión de aunar el poder de los dos lados de la Fuerza, emparejando al descarado caballero Jedi Quinlan Vos con la infame Asajj Ventress, una antigua acólita y desertora Sith… Los Jedi quieren detener a Dooku de una vez por todas, y piensan que formar a una de sus ex-alumnas para dicha misión, es la mejor manera de hacerlo.

Naturalmente, Vos y Ventress no se llevan bien al principio, pero las cosas se mantienen. Ahí es donde la novela captura gran parte de la diversión. El amor de Quinlan Vos por la Orden Jedi esplende en escenas tempranas bien descritas (Padawans excesivamente solemnes y chiquillos de cachorros Squirmy…), pero situaciones que también gustan ver como la visita de Asajj Ventress y lo incómoda que se siente en el baluarte de su viejo enemigo La República; donde la mayoría de los Jedi son opuestos a Ventress. Pero no necesariamente por su filosofía, sino por la enorme experiencia en combate que tiene. Y bueno, cada vez es más evidente la amargura de Ventress y como siente que pierde poco a poco la fuerte conexión platónica que tenía con su antiguo maestro Sith (Dooku jamás la correspondió). Y ahí precisamente se desata el momento más fuerte de la novela, ahí está realmente el resultado de una historia completamente diferente, la masacre de las Hermanas de la Noche…

Y no contaré más. Christie Golden hace también un buen trabajo con otros personajes establecidos de Star Wars. El Comandante Cody sólo aparece brevemente, pero en una escena moral que merece la pena leer. Algunos de los ganchos emocionales funcionan. Vos y Ventress no son para nada una pareja eterna pero mola ver la no y la sí relación. Christie Golden dijo en una entrevista que Discípulo Oscuro era una historia sobre personas que toman malas decisiones.

Christie Golden es una de las escritoras número uno en ventas del New York Times, con más de treinta novelas, entre las que se incluye algunas de Star Wars. Sus trabajos más mediáticos incluyen una saga vampírica, más de una docena de novelas de Star Trek y múltiples novelas de World of Warcraft y StarCraft. Sí, es de las nuestras.