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Reseña: Arcadia, de Iain Pears

Arcadia¿Cómo no apreciar la belleza de una historia de Fantasía mezclada con otros muchos géneros? En especial, si está muy pero que muy bien escrita. Un espectáculo fantástico, un ambicioso aglutinamiento de hechos que completan un todo. Una construcción de la trama tan bien labrada de principio a fin, que asusta. Asusta. Desde que te pones a leer Arcadia, la nueva obra de Iain Pears, tienes la total sensación de estar leyendo un clásico de los que todo el mundo recomienda o recomendará en un futuro. Pese a ser una novedad reciente. Arcadia vio la luz en 2015 pero ahora Espasa la edita en español para el disfrute del mejor amante de la literatura fantástica.

Si no os suena, para nada penséis que Pears es un novato queriendo hacerse un hueco en el mundillo. Ufff, todo lo contrario. Iain Pears (1955) es un distinguido señor inglés con unas cuantas obras en su haber. Además de historiador de arte, novelista y periodista. Un autor que alcanzó el reconocimiento literario con su primera novela La cuarta verdad (1997), traducida a varios idiomas y que en nuestro país publicó Salamandra. Una novela muy recomendable también por su originalidad, ya que presentaba cuatro versiones consecutivas diferentes de los mismos acontecimientos. Además, Iain Pears también cuenta en su haber con su propia serie detectivesca. La que protagoniza el detective e historiador Jonathan Argyll que trabaja con dos miembros del ficticio Equipo de Arte Italiano. Cuenta ya con siete novelas dicha serie.

Como buen escritor inglés, al escribir Fantasía, las comparaciones con los consagrados J.R.R Tolkien y C. S. Lewis son inevitables. Homenajes, sólo eso. Como joyas entre el fango suelen aparecer novelas como Arcadia las cuales pienso que dichas comparaciones le hacen más mal, que bien. Arcadia es original a su modo y todo lo que sea hacer referencia a esos grandes autores, es casi decirle al incauto público que van a encontrar una historia parecida a las ubicadas en la Tierra Media o Narnia. El lector que busca muchas veces eso, lee de pasada las recomendaciones, y puede quedar defraudado…

Arcadia es intrigante y te hace ver desde muy pronto que estamos ante un autor con un enorme talento narrativo. Con el don de la imaginación, de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don de la narración, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? Todo el mundo ama las historias, y las historias sobre el poder de las historias son particularmente atractivas para los amantes de la lectura. Como sucede, una de las historias entrelazadas en la nueva novela de Iain Pears está ambientada en una utopía arcaica en la que las figuras más poderosas de la sociedad son los propios Narradores. Si sois amantes como yo de las tramas singulares y donde suceden bastantes hechos dispares e insólitos; vais a amar Arcadia… y todo lo que hay detrás.

La utopía que encontramos en Arcadia nos lleva a Oxford, pero a una Oxford de los años 60, a priori. El profesor Henry Lytten, que una vez fue espía en la guerra, ahora pasa los sábados en el pub con unos cuantos colegas que intercambian páginas de las obras que están escribiendo actualmente. (¿Os suena la referencia de este hecho, lo mismo que hacían Tolkien y Lewis con sus amigos? Pues eso. Es sólo un guiño). Y sabemos más del profesor Lytten. Te vas enterando de que ha estado tomando notas sobre una agradable sociedad feudal, notas con las que pretende elaborar algo grande, ¿algo similar? Algo REAL.

Rosie es una joven de quince años. Vecina del profesor. Viene a alimentar al gato de vez en cuando. Un día se inmiscuye hacia la parte trasera de la casa del señor Lytten y se encuentra con un idílico mundo bajo una pérgola que, sencillamente no debe estar ahí… Mientras tanto, una investigadora inconformista llamada Angela Meerson ha creado un dispositivo, el cual su organización y su jefe piensan que es un medio para explorar universos paralelos, pero que Meerson se da cuenta que en realidad, es una máquina para viajar en el tiempo. Y como a capar se aprende capando, lo demuestra viajando hacia los confines donde curiosamente tiene un romance con Henry Lytten durante la guerra… Pero una vez que Rosie entra en ella, el mundo se expande y por razones inexplicables cada vez que se usa, se pone en peligro el presente. Así comienza una compleja travesía que salta entre mundos y con bastantes momentos de épica.

Las páginas de Arcadia pasan fácilmente ante tus ojos y no puedes hacer nada por evitarlo. Sin duda, ya tengo nuevo libro que recomendar para los que me preguntan por buenas obras de Fantasía, entretenidas y para devorar. Con argumentos en los que poder navegar a través de diferentes época de nuestra historia.

Reseña: Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor, de Ree Drummond

CambiosmistaconesCuando Ree Drummond fue a la universidad en California, su intención era la de nunca volver a su pequeño pueblo natal en Oklahoma. Después de la universidad, sin embargo, volvió temporalmente a Oklahoma, un pequeño descanso antes de su traslado previsto a Chicago. Y allí, en un bar, conoce a un hombre que ella llama Marlboro Man (un vaquero de verdad que vive en un rancho a una hora de donde viven sus padres); «Entonces vi a aquel vaquero al otro lado del bar».

Ree se siente inmediatamente atraída por el hombre de Marlboro, pero lo acaba de conocer, ¿es que vale la pena poner sus planes en Chicago a la espera de lo que pueda ocurrir aquí? ¿Y qué pasa con J, su novio, allá en California?

Ree Drummond, bloguera galardona desde 2006, es la estrella del programa del canal de cocina Food Network, «The Pioneer Woman». Su blog recibe más de cuatro millones de visitas mensuales.

Me ha encantado Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor. Soy una ávida lectora de su blog de cocina y de su libro. Me gusta el sentido autocrítico y el humor que exhibe en sus recetas de cocina. Cuando me enteré de que tenía un libro de memorias que lo publicaba Espasa, no lo dudé un segundo antes de conseguirlo. Sabía que quería leerlo y estaba bastante segura de que me iba a encantar.

Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor se lee como una novela romántica, en el mejor sentido de la palabra. Personalmente, no soy de leer género romántico a tope, pero estas memorias gozan de todas las emociones, alegrías, angustias y luchas que aportan una comedia romántica así como un pequeño drama…, como la vida misma. Pero sin el sexo tan de moda en los libros, por suerte.

Lo que me impresionó es que se lee bastante bien como un libro de ficción. Ree tiene un estilo de escritura interesante y divertido y el libro realmente pasó volando ante mis ojos. El argumento no trata de Ree, la persona y sus luchas y temores, sino de su historia de amor y como el destino te puede cambiar en un segundo la vida. Cómo fue arrastrada a los pies de un vaquero…

Tenemos a Ree, una chica de ciudad que, tras una relación de años que no iba a ninguna parte ni le aportaba nada, decide volver al lugar donde nació, Oklahoma, y pasar allí una temporada. Al conocer al chico Malboro nota que hay grandes diferencias entre los dos, él vive en un rancho y ella es una chica de ciudad acostumbrada a todas las comodidades. Pero decide arriesgarse y quedarse con él. Entonces… ¿aguantará el cambio? ¿Será capaz de olvidarse de sus queridos tacones y ropa de ciudad, para transformarse en una mujer de campo?

La novela goza también de cantidad de desarrollo de personajes y de introspección. Me ha molado bastante Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor  y no tengo ningún reparo en recomendarlo de todo corazón. Disfruté cada segundo que pasé con la novela. Si usted está buscando una lectura fácil, una historia romántica que te hará sentir bien sobre “la vida”, este es sin duda su libro.

Si no estás familiarizado/a con Ree Drummond, os recomiendo visitar su web, especialmente si os gusta la cocina, ¡ya que sus recetas son increíbles!

Reseña: Las tartas de Loleta Linares

las-tartas-de-loletaLoleta Linares es pionera en España en el arte de la decoración de tartas y de repostería en general. Famosos como Jorge Javier Vázquez, las Goyanes, las Royo-Villanova; futbolistas como Kaká; firmas, como Chanel; así como revistas de moda (Telva) musicales (El Rey León) o instituciones (el palacio de Liria) cuentan con sus exclusivos diseños. En Las tartas de Loleta nos muestra que todo el mundo es capaz de elaborar una maravillosa tarta, y nos enseña las técnicas, los trucos y las recetas necesarias para ello.

Antes de que supiéramos lo que era una «cupcake» o descubriéramos que podíamos hacer tartas y decorarlas como si fueran dignas de estar en la Capilla Sixtina, ya Loleta Linares era una auténtica profesional del tema. Y el tema al que me refiero es la técnica del fondant. Loleta Linares es madrileña y ya ha cumplido más de una década decorando tartas y enseñando sus técnicas a miles de alumnos en su taller de la calle Martín de los Heros, en la trastienda de su primer negocio, “La tienda americana”’.

Loleta fue una de las primeras en el arte del fondant en nuestro país. Además, es la fundadora de Expotarta y la repostera de confianza de varios famosos como antes os decía. Toda una carrera que gana cada día más adeptos y que ahora recoge en este libro que hoy os traigo denominado Las tartas de Loleta Linares. Un libro editado en nuestro país por Espasa.

En Las tartas de Loleta Linares se descubren los trucos para lograr llamativos diseños con pasos sencillos, además de consejos, técnicas y recetas en el arte de la decoración de tartas y de la repostería en general.

Gracias a continuos programas de TV con temática de cocina, miles de españoles hemos tenido que rendirnos –y sentir «hype», siendo honrados-, al placer que más de una/o teníamos oculto: Nuestro arte en la cocina. Sobre todo, con dicho programa especializado en postres, de la que me considero una gran fan. Por eso, ya no dudo en hacerme con libros, ayudas y consejos para mejorar lo que para mí es una labor que encanta porque siempre es reconocido por tus seres más queridos.

Por lo que sé, Loleta había estudiado en California (Estados Unidos), pero decidió abrir en Madrid un supermercado americano junto a su hermana. Entre los productos importados, Loleta incluyó los de la marca Wilton, la marca de referencia mundial en el arte de la decoración de tartas. Y ahí empezó todo.

En la actualidad, los cursos de Loleta son un mosaico de nacionalidades que cada vez atrae a más autóctonos, sobre todo desde el boom mundial que ha experimentado la repostería creativa, una moda que causa verdadero furor y gana adeptos por minuto.

Linares es una maestra. Lo demuestra en este libro. Desde repostería sencilla hasta las más bellas obras de ingeniería azucarada. Un conjunto de trabajos (con sus recetas) reunidos en un solo libro y a un precio genial.

Reseña: Sonrisas y lágrimas, de Maria Von Trapp

sonrisas-y-lagrimasQuién no ha visto la película “Sonrisas y lágrimas”. O quién no ha tarareado alguna vez cualquiera de las canciones que aparecía en ella. Pues sin ir más lejos, yo. Así que al empezar este libro, esperaba encontrarme con algo parecido a lo que conocía. Nada más lejos de la realidad. Me he encontrado ante una historia apasionante y valiente. Con muchísimo más que la historia romántica que pudiera ofrecernos la versión cinematográfica.

Me ha sorprendido muchísimo descubrir todo lo que esta familia llegó a hacer en la época en la que vivió. Y todo lo que tuvo que pasar para conseguirlo. Huir de su país, Austria, cuando un personaje llamado Hitler empezaba a hacer de las suyas. Y encontrarse en un mundo totalmente diferente al que conocían como era América, pero a pesar de ello, llegar a ganarse el cariño y la admiración de todos. ¿Y sabéis? Creo que lo que se pueda contar de esta familia en cualquier versión que no sea este libro, nunca llegará a hacerles justicia.

Y aunque es una historia muy dura a veces, queda bien patente que, en verdad, el poder del amor o de la música, es mucho más poderoso a veces de lo que pensamos, y que realmente puede transformar nuestra vida y ayudarnos a seguir adelante.

Es fácil llegar a encariñarse con la familia Von Trapp, y sentirnos contagiados en algún momento de esa pasión que sentían. María, es una joven novicia un tanto rebelde de un convento en Salzburgo. Un día su vida empezará a cambiar por completo, cuando la madre superiora la envía a que se encargue del cuidado de los hijos de un viudo barón y héroe de la Marina Austriaca. Al principio, se muestra temerosa de esa nueva vida que empieza pero, poco a poco, la familia se va ganando su corazón. Más cuando el barón se enamora de ella y, creyendo que es voluntad de Dios, accede a casarse con él. Empieza una nueva vida como esposa y madre. Una vida que cambia cuando la familia debe trasladarse de Austria a América huyendo de Hitler.

Una vez, allí, con determinación y esfuerzo, intentarán ayudar a su país con ayuda de su fe y de la música. Convirtiéndose en un famoso y exitoso coro, y enseñando a las gentes de ese país las canciones típicas de Austria y la situación y el peligro que corre su pueblo.

Una vida llena de amor y esperanza, que hará ver al lector que nunca hay que perder ninguno de estos sentimientos. Donde la familia es fundamental para seguir adelante.

Si os ha gustado la película, creo que esta novela os encantará. Eso sí, olvidaros de ella porque os llevaréis muchas sorpresas, pensando que ya sabéis más o menos la historia de esta familia. Un libro que cuenta una historia que podría parecer increíble a veces, pero que lo más increíble es que sucedió de verdad. Preciosa y reconciliadora con la vida y sus circunstancias. ¿La fe y el amor? Otro claro ejemplo de lo que mueve al mundo.

Reseña: El año en que me enamoré de todas, de Use Lahoz

Cuántas veces nos ha pasado que creíamos saber lo que queríamos, para luego descubrir que realmente no era cierto. No siempre es tan sencillo. Tenemos que pasar por experiencias para comprenderlo y descubrir realmente lo que nos hace feliz. Y qué sorprendente a veces es el resultado. Es lo que ocurre con esta historia y con su protagonista. Aunque imagino que en eso consiste la vida: ir creyendo cosas y viviendo para descubrir que nos hemos equivocado o no. ¡Qué maravillosa aventura puede ser esa! Descubrir que el corazón tiene, como siempre, una parte imprescindible en todo.

Mezcla de realidad y fantasía, El año en que me enamoré de todas nos traslada a Madrid, una ciudad de por sí mágica, donde varias personas mezclan sus vidas y descubren el poder del amor, de la amistad, de la esperanza, de la vida. Sylvain es un joven francés de casi treinta años con miedo al compromiso. Vive en París, pero le ofrecen un contrato por un año para ir a Madrid, y no vacila en aceptarlo. Una de las principales razones es que allí se encuentra Heike, su antigua exnovia, de la que aún cree estar enamorado, y va dispuesto a reconquistarla. Pero sus planes no saldrán como los había previsto. Allí se encuentra con una ciudad que le irá cautivando y con gente que le hará cambiar la manera de ver las cosas. Y, en especial, la historia de amor que encuentra escrita por casualidad y que le cambiará su visión de la vida. Más, cuando conoce al protagonista de la misma, alguien de su edad, pero con una vida muy diferente a la suya. Entre las historias de Madrid y París, Sylvain irá perdiendo el miedo a las ataduras e irá madurando, poco a poco, y descubriendo que el corazón, por mucho que se rompa, nunca debe dejar de usarse. Para ello contará con la inestimable ayuda de su amigo Tatin.

Amistad, increíbles coincidencias, el poder maravilloso del amor, los desengaños, la añoranza de los tiempos vividos,… Todo ello se convierte en parte del camino que Sylvain deberá recorrer para encontrar su propia felicidad.

Una historia maravillosa y romántica. Donde te ves arrastrada y estás deseando, durante todo el libro, formar parte de ella. Con historias tan fascinantes e increíbles, que renuevan la ilusión y la esperanza de que en esta vida no dejan de pasarnos cosas sorprendentes que van transformándote y guiándote en tu camino.

Por mi parte, ¡quiero a un Michel Tatin en mi vida! ¡Quiero que arregle mi corazoncito cada vez que lo lastimen!