Archive for Espasa

Reseña: Gente que viene y bah, de Laura Norton

gentequevieneybah (184x280)No acostumbro a leer este tipo de libros así que la verdad es que no tenía muy claro lo que iba a encontrar aquí. Soy más de cadáveres encontrados en lodazales, detectives que investigan entre brumas grises y chubasqueros, zombies, vampiros y otros monstruos del estilo. Y con eso en perspectiva os digo que Gente que viene y bah es uno de los libros más divertidos que recuerdo haber leído en mucho tiempo.

¿Quién no ha jugado con su pareja alguna vez a “elegir un par de famosos con los que sería lícito acostarte”? La famosa lista… Bueno, pues la protagonista de este libro y su prometido tienen esa lista y una noche, en una fiesta de empresa, Bea le señala a su chico la famosa y preciosísima presentadora de la tele que él tiene en esa lista. Entre risas. Porque por mucha lista que haya en realidad no esperas que vaya a ocurrir, ¿verdad? Pero a Bea le ocurre. Su chico se lía con la presentadora y a ella se le cae el mundo encima. Así que lo mejor para salir del agobio monumental que tiene encima ahora es marcharse al pueblo de sus padres y reencontrarse con su familia.

Y vaya familia.

Los personajes del libro están dibujados con exquisito cuidado. Cada uno de ellos tiene una personalidad, una historia, un bagaje, unos intereses y unas mecánicas entre ellos que hacen que la lectura sea amena, divertida y absolutamente sencilla. Llega un punto en que casi te da la sensación de que les conoces, que has crecido con ellos, que has estado en esas reuniones familiares y visto cómo vuelan los platos de un lado a otro.

Para mí, desde luego, el principal acierto de la novela son los personajes. Maravillosos.

Pero es que además Laura Norton hace gala de un magnífico sentido del humor. Lo cierto es que he soltado más de una carcajada mientras leía. Y el humor no se limita a crear situaciones surrealistas (que las hay, y bastantes), sino que en muchas ocasiones viene dado por las características de los personajes, por la forma en que interactúan unos con otros, por las cosas que dicen. Variedad y clase.

Ese enano. Ese guardia civil, ex camello para más señas. Esos detalles punzantes (“Víctor con uve, eh, que la ESO ha hecho estragos”).

Y todo mientras Bea se reencuentra con su familia (y consigo misma gracias a una casa en el árbol), supera lo suyo con ese ex que decidió tirarse a la presentadora de la tele, y se reconcilia con la vida.

Lo dicho, no suelo leer este tipo de libros pero me lo he pasado como un enano leyendo este.

Reseña: Los crímenes del monograma, de Sophie Hannah

loscrimenesdelmonogramaPoirot ha resucitado.

Sophie Hannah nos trae de nuevo al famoso detective creado por Agatha Christie en una novela de misterio que empieza con Poirot tomando café en una cafetería londinense en la que también entrará una joven que parece estar huyendo de algo. El detective está retirado, ya no trabaja para la policía, pero sigue siendo incapaz de resistirse a resolver un misterio que se le presenta delante de los ojos. ¿De qué huye esa joven? ¿Por qué sus palabras parecen guardar relación con el triple crimen cometido en un hotel de lujo? Tres cadáveres en tres habitaciones, envenenados y sin aparente conexión entre ellos. Si esto no es un caso para Poirot, entonces no lo es para nadie.

Desde el primer momento en que uno coge el libro, hay que destacar el excelente trabajo de edición que ha realizado Espasa. La portada es sencilla, pero el relieve y los colores negro y dorado le aportan un toque de distinción. Las esquinas redondeadas contribuyen a tener la sensación de que uno va a adentrarse en la lectura de un clásico. Y lo cierto es que en cuanto abres la primera página y empiezas a leer, parece que retrocedes en el tiempo algo más de un siglo.

Entre los aspectos que menos me han gustado de Los crímenes del monograma tengo que mencionar dos: primero, la excesiva ornamentación de las frases; no es que Hannah resulte demasiado descriptiva, porque no lo es, pero imbuye a cada párrafo de un exceso de florituras que, por otro lado, ayudan a sumergirse en esa atmósfera de principios de siglo XX londinense. Aunque a mí me resultaba cansino. Segundo, no recuerdo, claro que los libros de Christie los leí cuando era pequeño, hace ya bastantes años, que Poirot fuera tan… especial. Es un personaje peculiar, de eso no hay duda, pero en ocasiones me ha parecido soberbio y demasiado extravagante. Demasiado. Tampoco me gustó demasiado esa obsesión por la corrección lingüística que muestran varios de los personajes; me resultaba graciosa en Poirot (capaz de molestarse por el uso incorrecto de un plural, o de responder a un “creí que eran la misma persona” con un “es imposible que sean la misma persona porque cada persona es única”), pero cuando comprobé que ocurría con al menos otros dos personajes me resultó cansino, y además le hizo perder fuerza a esa particularidad del protagonista.

Quitando eso a un lado, la trama se desenvuelve como debe hacerlo en una buena historia de misterio. Nos presentan los cadáveres, la situación, y poco a poco Poirot va tirando del hilo y desenrollando las claves que parecen haber llevado hasta la muerte de esas tres víctimas. En ocasiones, me parecía que Poirot iba siempre por delante de la trama, incluso por delante del asesino, como si supiera demasiado, pero en esencia los datos van llegando al lector poco a poco, contribuyendo a que el misterio resulte intrigante. Que lo es. Llegó un momento de la novela en que creí saber quién había sido el asesino, e incluso el por qué, y aunque al final estuve en lo cierto, por el camino llegué a dudar en un par de ocasiones. Eso es lo que uno espera de una novela de misterio, ¿no? Que le haga dudar y especular sobre la identidad del asesino.

Sin duda, el punto más acertado de la novela es, a mi entender, su recurso narrativo. Toda la historia está narrada por el detective Edward Catchpool de Scotland Yard, amigo de Poirot y encargado de investigar el triple homicidio cometido en el hotel Bloxham. Por tanto, en muchos momentos asistiremos a la frustración del narrador al ver que Hercules Poirot va por delante en la investigación. Para no dejarse atrapar por ese narrador subjetivo, Hannah recurre a la tercera persona en los momentos en que necesita seguir a Poirot y este no se encuentra con Catchpool, aunque en todo momento lo hace utilizando el recurso de “esto es lo que me contó que ocurrió”. Sin duda, este recurso narrativo y la personalidad de Catchpool (a mi modo de ver mucho más real que Poirot) son los dos aspectos más destacables de una novela que se disfruta en su lectura y que, como ejercicio literario de resurrección de un clásico resulta un notable alto.

A los amantes de la novela de misterio clásica les resultará una extravagante delicatesen.

Reseña: Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor, de Ree Drummond

CambiosmistaconesCuando Ree Drummond fue a la universidad en California, su intención era la de nunca volver a su pequeño pueblo natal en Oklahoma. Después de la universidad, sin embargo, volvió temporalmente a Oklahoma, un pequeño descanso antes de su traslado previsto a Chicago. Y allí, en un bar, conoce a un hombre que ella llama Marlboro Man (un vaquero de verdad que vive en un rancho a una hora de donde viven sus padres); «Entonces vi a aquel vaquero al otro lado del bar».

Ree se siente inmediatamente atraída por el hombre de Marlboro, pero lo acaba de conocer, ¿es que vale la pena poner sus planes en Chicago a la espera de lo que pueda ocurrir aquí? ¿Y qué pasa con J, su novio, allá en California?

Ree Drummond, bloguera galardona desde 2006, es la estrella del programa del canal de cocina Food Network, «The Pioneer Woman». Su blog recibe más de cuatro millones de visitas mensuales.

Me ha encantado Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor. Soy una ávida lectora de su blog de cocina y de su libro. Me gusta el sentido autocrítico y el humor que exhibe en sus recetas de cocina. Cuando me enteré de que tenía un libro de memorias que lo publicaba Espasa, no lo dudé un segundo antes de conseguirlo. Sabía que quería leerlo y estaba bastante segura de que me iba a encantar.

Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor se lee como una novela romántica, en el mejor sentido de la palabra. Personalmente, no soy de leer género romántico a tope, pero estas memorias gozan de todas las emociones, alegrías, angustias y luchas que aportan una comedia romántica así como un pequeño drama…, como la vida misma. Pero sin el sexo tan de moda en los libros, por suerte.

Lo que me impresionó es que se lee bastante bien como un libro de ficción. Ree tiene un estilo de escritura interesante y divertido y el libro realmente pasó volando ante mis ojos. El argumento no trata de Ree, la persona y sus luchas y temores, sino de su historia de amor y como el destino te puede cambiar en un segundo la vida. Cómo fue arrastrada a los pies de un vaquero…

Tenemos a Ree, una chica de ciudad que, tras una relación de años que no iba a ninguna parte ni le aportaba nada, decide volver al lugar donde nació, Oklahoma, y pasar allí una temporada. Al conocer al chico Malboro nota que hay grandes diferencias entre los dos, él vive en un rancho y ella es una chica de ciudad acostumbrada a todas las comodidades. Pero decide arriesgarse y quedarse con él. Entonces… ¿aguantará el cambio? ¿Será capaz de olvidarse de sus queridos tacones y ropa de ciudad, para transformarse en una mujer de campo?

La novela goza también de cantidad de desarrollo de personajes y de introspección. Me ha molado bastante Cambio mis tacones por las ruedas de un tractor  y no tengo ningún reparo en recomendarlo de todo corazón. Disfruté cada segundo que pasé con la novela. Si usted está buscando una lectura fácil, una historia romántica que te hará sentir bien sobre “la vida”, este es sin duda su libro.

Si no estás familiarizado/a con Ree Drummond, os recomiendo visitar su web, especialmente si os gusta la cocina, ¡ya que sus recetas son increíbles!

Reseña: Las tartas de Loleta Linares

las-tartas-de-loletaLoleta Linares es pionera en España en el arte de la decoración de tartas y de repostería en general. Famosos como Jorge Javier Vázquez, las Goyanes, las Royo-Villanova; futbolistas como Kaká; firmas, como Chanel; así como revistas de moda (Telva) musicales (El Rey León) o instituciones (el palacio de Liria) cuentan con sus exclusivos diseños. En Las tartas de Loleta nos muestra que todo el mundo es capaz de elaborar una maravillosa tarta, y nos enseña las técnicas, los trucos y las recetas necesarias para ello.

Antes de que supiéramos lo que era una «cupcake» o descubriéramos que podíamos hacer tartas y decorarlas como si fueran dignas de estar en la Capilla Sixtina, ya Loleta Linares era una auténtica profesional del tema. Y el tema al que me refiero es la técnica del fondant. Loleta Linares es madrileña y ya ha cumplido más de una década decorando tartas y enseñando sus técnicas a miles de alumnos en su taller de la calle Martín de los Heros, en la trastienda de su primer negocio, “La tienda americana”’.

Loleta fue una de las primeras en el arte del fondant en nuestro país. Además, es la fundadora de Expotarta y la repostera de confianza de varios famosos como antes os decía. Toda una carrera que gana cada día más adeptos y que ahora recoge en este libro que hoy os traigo denominado Las tartas de Loleta Linares. Un libro editado en nuestro país por Espasa.

En Las tartas de Loleta Linares se descubren los trucos para lograr llamativos diseños con pasos sencillos, además de consejos, técnicas y recetas en el arte de la decoración de tartas y de la repostería en general.

Gracias a continuos programas de TV con temática de cocina, miles de españoles hemos tenido que rendirnos –y sentir «hype», siendo honrados-, al placer que más de una/o teníamos oculto: Nuestro arte en la cocina. Sobre todo, con dicho programa especializado en postres, de la que me considero una gran fan. Por eso, ya no dudo en hacerme con libros, ayudas y consejos para mejorar lo que para mí es una labor que encanta porque siempre es reconocido por tus seres más queridos.

Por lo que sé, Loleta había estudiado en California (Estados Unidos), pero decidió abrir en Madrid un supermercado americano junto a su hermana. Entre los productos importados, Loleta incluyó los de la marca Wilton, la marca de referencia mundial en el arte de la decoración de tartas. Y ahí empezó todo.

En la actualidad, los cursos de Loleta son un mosaico de nacionalidades que cada vez atrae a más autóctonos, sobre todo desde el boom mundial que ha experimentado la repostería creativa, una moda que causa verdadero furor y gana adeptos por minuto.

Linares es una maestra. Lo demuestra en este libro. Desde repostería sencilla hasta las más bellas obras de ingeniería azucarada. Un conjunto de trabajos (con sus recetas) reunidos en un solo libro y a un precio genial.

Reseña: Sonrisas y lágrimas, de Maria Von Trapp

sonrisas-y-lagrimasQuién no ha visto la película “Sonrisas y lágrimas”. O quién no ha tarareado alguna vez cualquiera de las canciones que aparecía en ella. Pues sin ir más lejos, yo. Así que al empezar este libro, esperaba encontrarme con algo parecido a lo que conocía. Nada más lejos de la realidad. Me he encontrado ante una historia apasionante y valiente. Con muchísimo más que la historia romántica que pudiera ofrecernos la versión cinematográfica.

Me ha sorprendido muchísimo descubrir todo lo que esta familia llegó a hacer en la época en la que vivió. Y todo lo que tuvo que pasar para conseguirlo. Huir de su país, Austria, cuando un personaje llamado Hitler empezaba a hacer de las suyas. Y encontrarse en un mundo totalmente diferente al que conocían como era América, pero a pesar de ello, llegar a ganarse el cariño y la admiración de todos. ¿Y sabéis? Creo que lo que se pueda contar de esta familia en cualquier versión que no sea este libro, nunca llegará a hacerles justicia.

Y aunque es una historia muy dura a veces, queda bien patente que, en verdad, el poder del amor o de la música, es mucho más poderoso a veces de lo que pensamos, y que realmente puede transformar nuestra vida y ayudarnos a seguir adelante.

Es fácil llegar a encariñarse con la familia Von Trapp, y sentirnos contagiados en algún momento de esa pasión que sentían. María, es una joven novicia un tanto rebelde de un convento en Salzburgo. Un día su vida empezará a cambiar por completo, cuando la madre superiora la envía a que se encargue del cuidado de los hijos de un viudo barón y héroe de la Marina Austriaca. Al principio, se muestra temerosa de esa nueva vida que empieza pero, poco a poco, la familia se va ganando su corazón. Más cuando el barón se enamora de ella y, creyendo que es voluntad de Dios, accede a casarse con él. Empieza una nueva vida como esposa y madre. Una vida que cambia cuando la familia debe trasladarse de Austria a América huyendo de Hitler.

Una vez, allí, con determinación y esfuerzo, intentarán ayudar a su país con ayuda de su fe y de la música. Convirtiéndose en un famoso y exitoso coro, y enseñando a las gentes de ese país las canciones típicas de Austria y la situación y el peligro que corre su pueblo.

Una vida llena de amor y esperanza, que hará ver al lector que nunca hay que perder ninguno de estos sentimientos. Donde la familia es fundamental para seguir adelante.

Si os ha gustado la película, creo que esta novela os encantará. Eso sí, olvidaros de ella porque os llevaréis muchas sorpresas, pensando que ya sabéis más o menos la historia de esta familia. Un libro que cuenta una historia que podría parecer increíble a veces, pero que lo más increíble es que sucedió de verdad. Preciosa y reconciliadora con la vida y sus circunstancias. ¿La fe y el amor? Otro claro ejemplo de lo que mueve al mundo.

Reseña: El año en que me enamoré de todas, de Use Lahoz

Cuántas veces nos ha pasado que creíamos saber lo que queríamos, para luego descubrir que realmente no era cierto. No siempre es tan sencillo. Tenemos que pasar por experiencias para comprenderlo y descubrir realmente lo que nos hace feliz. Y qué sorprendente a veces es el resultado. Es lo que ocurre con esta historia y con su protagonista. Aunque imagino que en eso consiste la vida: ir creyendo cosas y viviendo para descubrir que nos hemos equivocado o no. ¡Qué maravillosa aventura puede ser esa! Descubrir que el corazón tiene, como siempre, una parte imprescindible en todo.

Mezcla de realidad y fantasía, El año en que me enamoré de todas nos traslada a Madrid, una ciudad de por sí mágica, donde varias personas mezclan sus vidas y descubren el poder del amor, de la amistad, de la esperanza, de la vida. Sylvain es un joven francés de casi treinta años con miedo al compromiso. Vive en París, pero le ofrecen un contrato por un año para ir a Madrid, y no vacila en aceptarlo. Una de las principales razones es que allí se encuentra Heike, su antigua exnovia, de la que aún cree estar enamorado, y va dispuesto a reconquistarla. Pero sus planes no saldrán como los había previsto. Allí se encuentra con una ciudad que le irá cautivando y con gente que le hará cambiar la manera de ver las cosas. Y, en especial, la historia de amor que encuentra escrita por casualidad y que le cambiará su visión de la vida. Más, cuando conoce al protagonista de la misma, alguien de su edad, pero con una vida muy diferente a la suya. Entre las historias de Madrid y París, Sylvain irá perdiendo el miedo a las ataduras e irá madurando, poco a poco, y descubriendo que el corazón, por mucho que se rompa, nunca debe dejar de usarse. Para ello contará con la inestimable ayuda de su amigo Tatin.

Amistad, increíbles coincidencias, el poder maravilloso del amor, los desengaños, la añoranza de los tiempos vividos,… Todo ello se convierte en parte del camino que Sylvain deberá recorrer para encontrar su propia felicidad.

Una historia maravillosa y romántica. Donde te ves arrastrada y estás deseando, durante todo el libro, formar parte de ella. Con historias tan fascinantes e increíbles, que renuevan la ilusión y la esperanza de que en esta vida no dejan de pasarnos cosas sorprendentes que van transformándote y guiándote en tu camino.

Por mi parte, ¡quiero a un Michel Tatin en mi vida! ¡Quiero que arregle mi corazoncito cada vez que lo lastimen!