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Reseña: 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui. Edición Especial con Grabados de Utagawa Kumiyoshi

47roninUna oda al bien, a la indulgencia, al honor por encima de todo. La vida no vale nada sin honor, sin unos principios, un ronin no era un tipo cualquiera. Anteponía su vida por las costumbres, si se tenía que ir al “otro lado” lo haría como un verdadero señor y excepcionalmente por su maestro.

Algo dentro de mí, quería que me gustara 47 Ronin. Y dicho esto, me maravilló. Ideal para mostrar a alguien que haya dejado de creer en la fidelidad del hombre, de un caballero honrado hasta el final de sus días… No podía faltar en Satori Ediciones la mejor edición hasta la fecha de 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui (1790-1844), célebre escritor del periodo Edo al que se considera el Charles Dickens o Walter Scott nipón. Una obra inspirada en el hecho real acaecido en 1703, la crónica de una larga venganza perpetuada por unos fieles samuráis, los 47 que ejecutan la rotura, el rencor de vengar la injusta muerte de su daimio (señor feudal).

La historia de los 47 Ronin es muy conocida por aquellos amantes de la lectura trascendental o fans del arte japonés. Para el mundo ilustrado en general. Nos presenta al Señor Asano, un daimio que fue convocado al palacio del Shogun y rápidamente se encontró, sin comerlo ni beberlo, inmerso en intrigas de corte y política. Las cosas van rápidamente de mal en peor y Asano se encuentra en una situación precaria. En un simple capítulo suficiente de apertura, el lector se da cuenta perfectamente de que el «soborno», siempre ha acompañando al hombre desde el principio de los tiempos. Y hace que Kira, uno de los altos cargos del Shogun, le pida dinero a Asano por uno de los actos naturales a los que puede acceder cualquier señor. Dado que Asano no accede a lo que intenta la sabandija de Kira, éste lo va maltratando psicológicamente hasta que estalla y arremete contra él. Una de las leyes del shogunato dice que no se puede blandir la espada dentro de palacio y mucho menos usarla contra alguien de la corte. Así que Asano es castigado por la ofensa y lo obligan a cometer seppuku, o para que lo entendáis mejor: hacerse el hara-kiri. Sin embargo, un compañero sabía lo que sucedía y siendo testigo, avisa al palacio de Asano en su ciudad y a sus hombres. El Shogun va a confiscar todas las tierras y a deshacer el reino de Asano. Sus samuráis, en especial el jefe de ellos, no se quedaran quietos.

Piensan limpiar el nombre de su señor.

Satori Ediciones se marca un enorme tanto, publicando de nuevo esta obra pero incluyendo en dicho tomo la colección de grabados ilustrados del gran Utagawa Kumiyoshi a todo color. Una edición indispensable para los amantes de la obra. Una más, pero una diferente, épica, ilustrativa y esencial. Uno los relatos más conocidos (si no el que más) de la historia japonesa. La leyenda de los 47 Ronin y su épica misión para vengar a su malogrado maestro ha traspasado los limites de la conciencia humana. Narrada una y otra vez a través de los años, esta leyenda llega por fin en un gloriosa edición a nuestras librerías. Un formato perfecto para una historia épica e inspiradora. Una trama que recordarás muy de vez en cuando, que te fustigarás por no haber sabido de ella antes. Aunque dudo que seáis tan ceporros como yo que ni siquiera había visto el famoso film de Hiroshi Inagaki de 1962 (no el actual de Keanu Reaves, La leyenda del samurái que poco tiene que ver).

La historia de los leales samuráis de Ako. 47 Ronin es la crónica magistral de la gesta más célebre de la historia japonesa, un episodio que ha conformado la peculiar identidad del País del Sol Naciente generación tras generación. Más que el relato de una venganza, 47 Ronin se ha convertido en leyenda nacional japonesa pues en ella se condensan los valores que han dado forma a la figura del “verdadero japonés”, descendiente de aquellos grandes samuráis.

Una novela de aventuras, trágica y emocionante, que combina el exotismo nipón con pinceladas de los grandes autores clásicos occidentales de la época.

Reseña: 1212 Las Navas de Tolosa, de Jesús Cano de la Iglesia

Navas tapa-not-cidCC_212x292.inddÚltimamente todo me lleva al mundo musulmán. Juegos de mesa, temática de films, libros, cómics… El otro día mismo le ponía en pie a mi hija lo sucedido con la invasión del país por el sur por esa tribu beligerante que fueron los Almohades. Es un tema con los que más disfruté estudiando en su día. Mi mejor asignatura. La carrera universitaria con menos salidas (¡Qué tenga salida!, era lo que se miraba en esa época, más que te gustara), pero también en mi opinión, la más interesante dentro de las pertenecientes a Letras. Dicen que cuando un pueblo olvida su historia, está predestinado a repetirla. Ya veremos… Siento pasión por las grandes batallas histórica. Me atrae sobremanera la estrategia usada, las innovaciones armamentísticas que iban apareciendo y lo que más me mola es saber más y más sobre aquellos grandes personajes que de una forma u otra han sido inmortalizados por su odio, su paz y sus miedos. Una de las grandes batallas que se libraron en nuestro país fue La Batalla de las Navas de Tolosa. Encontrar y degustar por fin, el pedazo de cómic que se ha marcado Jesús Cano de la Iglesia para con este momento clave de nuestro pasado, y en un momento ideal pues estoy en ese punto; ha sido uno de los mejores momentos lectores de mi vida.

1212, Las Navas de Tolosa cuenta la batalla que tuvo lugar el 16 de julio de 1212, cuando un ejército cruzado dirigido por Alfonso VIII de Castilla, con la ayuda de Pedro II de Aragón y Sancho VII de Navarra; se enfrentó, 1212lasnavasdetolosa00en Sierra Morena, a las tropas musulmanas del califa almohade Al-Nasir. Iniciada tiempo atrás por el Gran Califa, según el cual intentaba terminar el trabajo que su padre iniciara años antes. La obra en la que intentara de una vez por todas erradicar por completo la península ibérica de cristianos. Lo intentaron por primera vez en Alarcos, pero los retuvieron. De ahí aprendió bastante Al-Nasir, que decide reunir un inmenso ejército 200.000 cabezas de guerreros hambrientos de poder, para llevarlos hacia Las Navas y que allí lubriquen su nombre en los anales de la Historia.

Los cristianos también buscaban alternativas viendo la terrible buena-nueva que traían de vuelta las avanzadillas. El terror se cernía sobre nuestro vasto lugar. Por un lado Alfonso VIII, rey de Castilla, el cual no parece temer a 1212lasnavasdetolosa03nadie, prepara la guerra con tan sólo 70.000 cristianos, los cuales ya han visto demasiados inviernos, aunque nadie puede quitarles de encima su poderoso patriotismo. Hombres de armas desde que la guerra es guerra. Las otras facciones eran Sancho II El Fuerte de Navarra y Pedro II de Aragón, acompañados de otros personajes como el arzobispo Ximénez de Rada o el Señor de Vizcaya Don Diego López de Haro. Grandes mandatarios que a regañadientes aceptan la alianza ante la tormenta que se les viene encima. Tres reyes, un visir, cuatro sombras de la historia protagonistas de una trama, de una batalla sin precedentes en la tierra de los conejos…

1212lasnavasdetolosa02Esta batalla fue crucial pues supuso el inicio del fin de lo gloriosa Al-Andalus que gobernaba el setenta por ciento de la España musulmana. Como dice el autor, tras Las Navas, los musulmanes no se recuperan y comienza un fin lento, doloroso, un punto de inflexión que aboca al mundo musulmán a abandonar sus sueños de grandeza en el Viejo Mundo. Jesús Cano de la Iglesia crea un cómic maravilloso por varios motivos. Cuenta el período clave de la llamada Reconquista en un formato ligero, lleno de acción y de momentazos en viñeta. Escaramuzas, batallas, asedios, cabalgadas, asaltos y puñaladas traperas… (ríete tú de Juego de Tronos). La documentación es espléndida. Trasciende con cada ilustración. Todo gran conocedor de la batalla encontrara ciertos guiños que casi pasan desapercibidos para el agnóstico. Pero que provocaran una sonrisa al más avezado, al creyente. Además, el cómic también goza de personajes ficticios necesarios. Pues sin los cuales, meda que la acción vista en cómic, no hubiese podido ser tan amena.

1212lasnavasdetolosa05El dibujo, el color y la narración en tercera persona, ambientan los sucesos de forma acorde y simulada al arte recargado, arte mudéjar, tan presente en estas tierras donde vivo. Donde gobierna casi cada rincón del casco histórico.

Ponent Mon publica esta joyita de cómic histórico en tapa dura. Un álbum indispensable se mire por donde se mire. En especial, si no eres de leer grandes tochos en narrativa pero sí que te mola ponerte al día con la historia. Venganzas, sangrientas escenas que despiertan en el lector la intensidad de una cruenta afrenta. Los propios preparativos de la batalla, la marcha del ejército aliado desde Toledo a Las Navas y las escenas bélicas están tan bien recreadas, que te inquietan. Y sólo por saber la resolución final histórica de antemano, te quedas 1212lasnavasdetolosa04tranquilo. Sólo tienes que pensar qué idioma hablamos actualmente, ¿no?

Normalmente hago referencia al cine. Como no hacerlo sobre el medio más poderoso que mueve a día de hoy nuestro ocio. No sé si los medios nacionales podrían sacar algún brillante largometraje de aquí. Hollywood, con ganas, lo tendría muy fácil. El guion está hecho Y la obra rebosa épica  a más no poder.

Reseña: ¡Es la Guerra! Las Mejores Historias de Guerra Militar, de Jesús Hernández

eslaguerraSiguiendo una tónica bastante similar a la de la divertida Las mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, anteriormente reseñada en esta misma web, Roca Editorial rescata del olvido ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar, escrita también por el autor barcelonés Jesús Hernández y, como digo, reeditada para deleite de todo amante del género bélico e histórico.

Como bien acierta a decir el propio autor en la introducción de esta novela, los conflictos bélicos tienen dos caras inseparables en una misma moneda: el drama y la comedia, algo que, por otra parte, resulta bastante paradójico. Es en este último aspecto, en la comedia, donde el autor decide, acertadamente en cualquier caso, hacer hincapié en la confección de esta obra, si bien el lector encontrará diversos acontecimientos dramáticos a lo largo de la lectura; desde el comienzo de las primeras disputas hasta casi la actualidad, la Segunda Guerra Mundial, o lo que es lo mismo, desde las primeras armas mortíferas de uso primitivo, pasando por utensilios de hierro forjados durante el dominio griego, romano y otros pueblos de la Edad Media, y finalizando por el conocido armamento de fuego, en la Edad Moderna.

Esta obra está dividida en catorce capítulos y en cada uno de los mismos usted podrá encontrar anécdotas tanto divertidas como trágicas, todas ellas curiosas. ¡Hasta un total de doscientas veintisiete!

Descubra la procedencia del adjetivo “espartano”, cuyo origen se remonta a una dura prueba conocida como Oktonyktia, que significa ocho noches. Sepa un poco más de la historia de El caballo de Troya y de un ejército conocido como Los Inmortales.

Averigüe los motivos que llevaron a incumplir las obligaciones militares a Maximiliano, el primer objetor de conciencia de la historia, el hijo de un veterano soldado romano encargado del reclutamiento de soldados. Conozca por qué se celebra el día de San Valentín, una festividad que tiene sus orígenes en la era romana.

Conozca, de primera mano, por qué los habitantes de Rávena no pudieron consumir pescado de las aguas del río Po durante seis largos años o por qué la flor del cardo es un símbolo nacional en Escocia, o explore un poco más sobre el apasionante modo de vida de los vikingos.

Sepa cómo el líder del pueblo mongol, el célebre Gengis Khan, logró cruzar la muralla china situada en la ciudad de Wolohai gracias a un curioso tributo a cambio de la libertad: el regalo de mil gatos y diez mil golondrinas.

Lea cómo algunas de estas anécdotas fueron fuente de inspiración para clásicos como La flecha negra de Robert Louis Stevenson o Drácula de Bram Stoker.

Alejandro Magno, Julio César, Carlomagno, Aníbal, Gengis Khan, Napoleón Bonaparte, el General Patton y un largo etcétera, todos ellos personajes considerados como grandes estrategas durante la contienda, cometieron errores que por astucia o por suerte cambiaron el rumbo de la historia. Hechos insólitos, divertidos y la mayoría de ellos desconocidos para el público están aquí recopilados, en un solo volumen que, mediante una exhaustiva búsqueda, Jesús Hernández nos los sirve en bandeja, embelesándonos, como hiciera aquella bella ciudad romana de nombre Capua al caudillo cartaginés Aníbal, justo al concluir la victoria contra sus habitantes en la conocida batalla de Cannas.

No busque en grandes enciclopedias, en ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar están todas esas anécdotas, resumidas y contadas tal cual sucedieron.

Más de doscientas anécdotas similares a las narradas en el anterior párrafo se dan cita en una pieza imprescindible en su biblioteca, directa al grano y sin rodeos. Aquí encontrarás todo aquello que no te contaron en el colegio, así es esta obra que usted no solo no debería perderse, sino que, además, no debería dejar de recomendar. ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar es una enciclopedia en tamaño mini, para llevar a cualquier parte y consultar aquel dato que le llamó la atención o para volver a leer todos ellos. El drama y el humor están en su bolsillo, en la misma moneda.

Si disfrutó con Las mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, no debería alargar la lectura de esta. Imprescindible.

Reseña: Las horas del silencio, de Marta y Rafael Martín Masot

lashorasdelsilencioEn 1936, Damián Belmonte deja olvidado a propósito un reloj en la mesilla del dormitorio de Ana Gaitán y desaparece misteriosamente de un Madrid envuelto en plena Guerra Civil. El objeto ha de ayudar a la joven adolescente y al padre de esta a no pasar hambre ante lo que se avecina, aunque Ana no lo entiende así. Por este motivo, tres décadas después, el destino ha querido volver a unir a Damián y a Ana. Cierto día, mientras Damián Belmonte está leyendo uno de los pasajes de la Biblia que más le desconcertaban, una hermosa mujer interrumpe su lectura irrumpiendo en el despacho del ahora obispo, devolviéndole el reloj que durante tantos años ha guardado con recelo. La dama en cuestión, ahora conocida como la marquesa de Ganianza, no es otra que Ana Gaitán, quien viene pedirle un favor por todos los daños que el obispo le causó en el pasado a su padre y a ella misma, antes de que estallara la Guerra Civil española: seducir a  Teresa Valdeolivas, su cuñada. Aunque la idea pueda parecer descabellada para una persona que se debe a sus hábitos, ha de cumplir la propuesta de Ana Gaitán, pues siente que así se lo debe, que pagará sus deudas con ella al estar casada con un hombre a quien no ama y que jamás lo amará.

El objetivo de Ana, el que (aquel que el lector ha de descubrir por sí mismo), es motivo más que suficiente para el obispo, quien vuelve a reencontrarse con un pasado que creía olvidado…

Es el año 1917, en Barranca de las Paveras, Adela Galindo ha dado a luz a Paula Belmonte, una niña con una discapacidad en las piernas. Según las lenguas de las mujeres más ancianas de la localidad, esto se debe a un mal augurio que ha ocasionado la muerte de Gregorio Torres, alias El Aberruco, quien perdió la vida durante la siega del trigo, en el día de San Cipriano sin haber llegado a contraer jamás matrimonio pese a haber estado viviendo con dos mujeres.

Pero el pequeño Damián, de seis años y hermano de Paula, no entiende por qué el destino ha vuelto a cebarse con sus padres, unos pobres campesinos que luchan cada día por sobrevivir trabajando duro, pues ya se había llevado a su otro hermano cuando apenas tenía una semana de vida. Damián Belmonte, el niño que en un futuro se convertirá en obispo, no acepta que el Dios todopoderoso a quienes todos se encomiendan decidiese llevarse a su hermano años atrás y que, ahora, su hermana haya nacido con una malformación en las piernas. El pequeño no hace más que pensar en que Dios castiga más a los pobres que a los ricos…

Estas son las dos tramas principales de esta novela llamada Las horas del silencio, publicada este mismo año por Rocaeditorial.  Como el lector habrá podido apreciar, hay una serie de saltos en el tiempo. Para muchos este dato tal vez puede resultar confuso, si bien está perfectamente explicado por los autores, para que no pierda el hilo. Usted no tendrá que volver a ningún pasaje anterior para recordar algún dato de la narración, se lo garantizo. La obra mantiene un ritmo entretenido en cada capítulo y la historia va cobrando fuerza y credibilidad cuanto más se avanza en la misma.

Como casi con cada título de género histórico que publica la citada editorial, está perfectamente escrito, casi diría de manera visual, pues podemos imaginar poder ver cada escena en una pantalla de cine pasando por nuestras retinas. Las horas del silencio es una novela que sorprende casi en cada párrafo, donde pasan muchas, muchísimas cosas.

Por eso, estimado lector, no le revelo nada más, es mejor que usted las descubra por sí mismo. ¡Feliz lectura!

Reseña: La frontera salvaje, de Francisco Balbuena

lafronterasalvajeDesde el pasado 10 de septiembre está disponible en librerías La frontera salvaje, la novela ganadora del III Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda.

Roca Editorial pone a su entera disposición una historia sobre lazos familiares, guerra, amor, revolución y magia. Una saga que refleja la convulsión de los tiempos históricos que atravesó Europa y España durantes cincuenta años del siglo XX, desde el desastre de Annual, en el año 1921, hasta la muerte del General Francisco Franco.

Hay novelas que es mejor que uno lea por sí mismo, como es el caso de esta. Es incluso recomendable que cada cual vaya desgranando la historia a su ritmo, le aseguro que se disfruta mucho más. Tanto igual da en el caso del autor. No lo conocía y eso que sus vitrinas están repletas de galardones como el Premio de Novela Ciudad de Badajoz por Portentos de ultramar, el Premio Río Manzanares de Novela por El jardín del ajenjo (Algaida), el Premio Francisco García Pavón de Tomelloso por El oráculo de la tortuga (Algaida),  el Premio de Novela Negra Ciudad de Getafe por No hay perro que viva tanto (Edaf), y el Premio Diputación de Córdoba por El detallista. Su última novela, El alcalde del crimen, fue publicada por Martínez Roca en el 2010.

Por si esto no fuera suficiente respecto a Francisco Balbuena, el jurado del certamen de novela histórica Ciudad de Úbeda ha elogiado su prosa como una “inteligencia, ironía, mucho sentido del humor, cierta melancolía y bastante emoción que aportan unos personajes en estado de gracia, que poseen una fuerza y un peso literario casi demoledores”. Sí, querido amigo, este autor, nacido en Jaén en 1966, se ha convertido en un referente en la novela histórica de este país y narrador experimentado en dicho género, así cómo en conseguir numerosos galardones con sus textos. Es habitual verlo en los premios literarios, como el lector ha podido apreciar.

La frontera salvaje es un recorrido entre España y Francia, en ocasiones mediante hechos que acontecieron en la realidad; en otras, separadas por datos ficticios que no hacen más que ensalzar una obra fabulosa. En la misma, el lector podrá descubrir con especial precisión 50 años de la historia de estos dos países, acontecimientos tales como la dictadura de Miguel Primo de Rivera bajo la connivencia del reinado de Alfonso XIII, los años de la República, los estragos de la Guerra Civil, la bohemia parisina, la dictadura de Franco, la invasión nazi de Francia… Todo con minucioso detalle y a través de unos personajes inolvidables. El lector sentirá nostalgia en cuanto llegue a la página número 459, donde Francisco Balbuena da por concluida la novela.

No quiero despedirme sin hacer una especial mención a la prosa, inteligencia en estado puro, entretenida, ágil, sin titubeos, al margen de lo que aprendes mientras disfrutas de sus textos. No me extraña que al señor Balbuena le hayan dado toda esa cantidad de premios. A este ritmo aún le quedan muchos por recibir.

Me he encontrado mucho nivel en cada una de las novelas de carácter histórico que Roca Editorial ha puesto a mi disposición, pero creo que esta novela se lleva la palma. Ahora usted puede disfrutarla.

¡Qué no se la cuenten!

Reseña: Dominación, de C.J. Sansom

DOMINACIONEsta novela narra un giro brusco en la historia bélica de la humanidad: el devenir de la Segunda Guerra Mundial. Corre el año 1952, Gran Bretaña se ha rendido al ejército alemán hace doce años. Las tropas nazis comandadas por el dictador Adolf Hitler campan a sus anchas por la isla británica ante la pasividad de los ingleses. Winston Churchill ni siquiera es el  primer ministro del país. Japón tampoco ha bombardeado las costas de Pearl Harbor y se hallan inmersos en una contienda contra los coreanos, con lo cual, Estados Unidos está al margen del poder expansivo que día a día ocupa la potente Alemania, la cual únicamente tiene como enemigo a la poderosa madre Rusia.

Ante tal pasividad, Alemania se va haciendo, poco a poco, con el control de buena parte de Europa, instando a acabar con todos los judíos que pueblan el continente mediante mensajes propagandísticos  vía prensa, radio y televisión.

Debido a este incidente, un funcionario público llamado David Fitgerald trata de ocultar su condición de judío e intentar conservar su propio matrimonio que pende de un hilo a la vista de los hechos, aunque cada vez le cuesta más ocultar su vida secreta como espía para la llamada Resistencia.

Por otro lado, tenemos al villano de los personajes, Gunther Holt, un policía de la Gestapo que trata de dar caza a Fitzgerald y a todo el equipo de la Resistencia…

Ellos son los dos principales protagonistas de esta novela, si bien la misma está cargada de personajes que harán que la historia vaya por otros derroteros. En un principio, he de admitir que la lectura se me hizo un poco pesada, era un poco lenta para mi gusto, pero poco a poco las revoluciones comienzan a subir y, sin que te des cuenta, la tensión llega a límites casi insoportables.

Dominación comienza con hechos que pasaron realmente en la historia, apenas media hora, después todo es ficticio, aunque iremos encontrando algunos pasajes que acontecieron en la realidad, incluso el autor se permito el lujo de hacer una mezcla entre realidad y ficción.

Y, hablando de pasajes y acontecimientos, muchos de ellos narran historias profundamente dolorosas: personajes con un pasado escalofriante, relaciones y sucesos incómodos, incluso actos heroicos que hacen de esta, una novela muy humana.

¿Se imaginan que Gran Bretaña, el país que más “caña” le dio a Alemania en este conflicto bélico, se hubiera rendido tal y cómo ocurre en esta novela? Sí, mejor ni pensarlo, ¿verdad? ¡Cuántas atrocidades más se hubieran cometido!

Publicado hace ya un par de añitos por Ediciones B, Dominación es una novela histórica con tintes políticos, llena de espionaje, mucho drama y una pizca de aventuras, todo ello envuelto en una ambientación fabulosa, memorable. La premisa es tan interesante que es casi imposible no querer leerla. La nueva era que crea C. J. Sansom en esta novela es excelente. Todo, y digo, todo, pese a que pueda sonar a cliché, merece ser resaltado aquí. Este es el cuarto título consecutivo que leo de esta editorial y me encanta la variedad y la calidad de sus obras.

Reseña: Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, de Jesús Hernández

cien-mejores-anecdotasEn las páginas interiores de uno de los  periódicos de mayor tirada nacional, no hace mucho tiempo, leí un artículo sobre cómo era la vida de los pocos parientes que quedaban con vida del dictador alemán Adolf Hitler. Eran, si la memoria no me falla, tres personas cuyo delito fue llevar marcado el apellido maldito y que fueron trasladados desde su Alemania natal hasta Estados Unidos por temor a que los ciudadanos tomaran represalias contra ellos. A cambio de esta “libertad”, los sujetos debían de acatar la orden de no casarse ni la de tener descendencia, algo que han cumplido hasta el día de hoy.

Estos tres hombres viven por separado, tan solo se reúnen en ocasiones especiales y siempre con permiso y bajo la atenta supervisión de los americanos, más por seguridad que por temer a que tomen represalias, pues todos y cada uno de ellos ya dejaron bien claro que reniegan de su antepasado, razón por la que aceptaron, sin tan siquiera un atisbo de duda, el no tener descendientes.

Los tres “parias” viven en una casa lujosa y ni siquiera tienen que salir de ella para hacer ningún tipo de tarea, debido a que están subvencionados por el estado. Tan solo tienen que pedir algo que deseen (algo dentro de lo normal, se entiende) y lo tienen en sus hogares en menos que canta un gallo.

Muchos pensarán que viven una vida a todo lujo; otros dirán que son injustamente tratados y el resto, simplemente, se abstiene de hacer comentarios. La razón por la que lleven esta vida (buena o mala, según opiniones) es el temor a que el ser humano tomara represalias contra ellos después de haber finalizado la terrible y odiosa Segunda Guerra Mundial.

Este es un suceso que no viene recogido en Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, novela histórica publicada por Rocaeditorial. He considerado conveniente publicarla en esta reseña por el simple hecho de añadir una anécdota más a esta excelente obra que supuso el debut editorial del escritor catalán, Jesús Hernández. Tal vez emulando al propio autor quien, de manera acertada, decide escribir un nuevo prólogo para esta edición aparecida una década después de su primera publicación. Imperdibles ambos, tanto el nuevo, como el viejo.

¿Qué encontrará el lector en Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial? Tal como ha podido comprobar, hallará una fuente inagotable de sucesos anecdóticos que han pasado a la posteridad no solo por sus hazañas, además por sus frases, gestos, decisiones de última hora… todo narrado desde un punto de vista neutral, contando los hechos tal y como sucedieron sin inclinar la balanza hacia ningún lado en concreto. Esto, al margen de la gran cantidad de noticias que vas a aprender, es el gran acierto de esta novela. Después de todo, en una guerra no hay vencedores ni vencidos, solo familias destruidas,  víctimas de ideológicas extravagantes. Todos coincidimos en que la Segunda Guerra Mundial ha sido la mayor pifia del ser humano en la Edad Moderna y que nunca debió de pasar. Todos esperamos/deseamos que la Humanidad no repita esta historia.

Odio las guerras, es una sinrazón, estará de acuerdo conmigo; sin embargo, he disfrutado de esta novela por el mero hecho de su riqueza histórica: además de todas las anécdotas, el lector encontrará un espacio dedicado a coincidencias asombrosas y otro a los récords. Admiro con un profundo respeto el trabajo de documentación de Jesús Hernández, quien nos obsequia con este anecdotario digno de estar en las mejores estanterías de bibliotecas y hogares de todo el mundo. Eso sí, para aprender, no para caer nuevamente en el mismo error de nuestros antepasados.

Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial es una obra que pellizcará bastante a menudo.

Reseña: Mil otoños, de David Mitchell

milotoños¿Tengo su atención? ¿Sería tan amable de prestarme unos minutos de su tiempo? Quiero hablarle de Mil otoños, una novela que no consigo quitarme de la cabeza. Es una historia fascinante, con una prosa que ya quisieran muchos autores de mayor nombre, el tipo de novela histórica por la que pierdo los estribos, vaya. Y no es porque yo lo diga, en su corta vida literaria,  ya ha conseguido varios premios y nominaciones importantes:

Nominación al Man Booker (2010), Nominación al James Tait Black Memorial Prize (2010), Nominación al Macavity (2011), Commonwealth Writer’s Prize (2011), Nominación al Walter Scott (2011). ¿No es suficiente? ¿Aún no he despertado una chispa de curiosidad en su interior? Bien, veamos si con la sinopsis consigo hacer que cambie de idea.

Esta novela histórica transcurre en el Japón del siglo XVIII. Jacob de Zoet es un vulgar escribano holandés que se ha enamorado de Abinawa, una comadrona cuyo rostro está marcado por una tragedia que sucedió en su hogar.

Años antes, Abi-Nawa (que en nipón quiere decir “río añil”, la comadrona salvó la vida del magistrado de Nagasaki durante el parto. El feto, al que todos daban por muerto al nacer, resucita de repente ante la sorpresa de propios y extraños. Es este acto de heroicidad el que ha llevado a la señorita Abinawa a ser recluida en el monasterio de una montaña por el señor Enomoto. El abad consiguió la amistad de su padre avalándole varios préstamos a cambio de obtener a la comadrona enviándola al monte Shiranui. Ahora, el momento de saldar la deuda ha llegado, su padre ha muerto y le ha dejado un precio muy alto que pagar, de no hacerlo, perderá la casa junto con todas sus posesiones.

Así es como Jacob de Zoet, el modesto escribano, se ve sumido en una profunda tristeza y parte en busca de su alma, creyéndose culpable de la misteriosa desaparición de su amada…

Esta es, básicamente, la trama principal de esta novela publicada por Duomo Ediciones, si bien asistiremos al misterioso robo de una tetera o a la venta de mercurio, entre otras muchas anécdotas más. Todas imperdibles e interesantes, garantizado.

David Mitchell es uno de los escritores contemporáneos más respetados del panorama literario actual, su novela El atlas de las nubes, la más conocida del autor hasta la fecha, fue avalada por la crítica y el público e incluso fue llevada al cine en una magistral adaptación escrita y dirigida por Tom Tykwer y los hermanos Wachowski: Andy y Lana e interpretada por TOm Hanks y Halle Berry, entre otros.

Aquí, en Mil otoños, el señor Mitchell me pilló desprevenido, pues pensaba que era un autor de género fantástico y nada más lejos de la realidad. Me gusta que me sorprendan, que no encasille en determinado estilo literario, siempre que sea bueno, como es el caso, bienvenido sea.  Y para mi juicio, Mil otoños es casi tan buena como El atlas de las nubes, y eso son palabras mayores.

En mi estantería aún me queda por leer Escritos fantasmas de este mismo autor. No tardará en caer. Y no tardará el señor Mitchell en volver a engatusarme con su prosa y su ambientación. ¡Aleluya!

Reseña: Hasta el último mar, de Vasili Yan

hasta el ultimo marVasili Yan (1874-1954)  fue un escritor ruso de renombre. Nacido en una familia de maestros, su padre procedía de una familia de sacerdotes. En 1897, Yan se graduó en la Facultad de y Historia y Filologia de San Petersburgo. Vasili Grigoryevich Yantchevetski (Vasili Yan), fue periodista, corresponsal en la I Guerra Mundial, profesor, orientalista experto, viajero y escritor. Autor de una veintena de novelas históricas, destaca entre su producción literaria el ciclo de tres obras que dedicó al imperio e invasiones mongolas: Gengis-Kan (1939), sobre el surgimiento del poder militar mongol y su embestida contra el imperio joresmio; Batú (1942), que se ocupa de la ascensión de Batú, el kan que capitaneará la expansión de los mongoles hacia Europa (números 19 y 22 de la colección Valdemar/Histórica); y Hasta el último mar (1955), que se ocupa de la creación del kanato conocido como «La Horda de Oro» y su conquista de los territorios rusos y ucranianos.

Hasta el último mar es la última novedad de Valdemar Histórica de este gran maestro ruso. El cierre de una trilogía que continua las aventuras del militar Batú, nieto de Gengis-Kan, al que se confía la tarea de afianzar el poder mongol en el noroeste del imperio (el territorio que siglos después se convertiría en la Unión Soviética). Y, sin embargo, el suspense y la intriga son elementos fundamentales en Hasta el último mar.

Es tal la dimensión del fresco histórico plasmado por Vasili Yan, tan numerosos los individuos a cuyos destinos personales nos vemos incitados a atender. Tantos los escenarios, las campañas, las intrigas, las tribus y los reinos cuyo futuro entra en suerte, que los cuatro grandes rasgos que siempre hemos sabido de las invasiones mongolas, en poco, son visualizados por nuestros ojos inmersos en los acontecimientos.

Hasta el último mar gusta porque es una novela histórica, realista y marcadamente épica. Los acontecimientos de la trama, responden a lo ocurrido en este choque entre la Estepa y Occidente. Los materiales que utiliza Yan en esta trilogía son el equivalente ruso a los romances o cantares de gesta de occidente. Uno de cuyos temas principales es la lucha de los pueblos rusos contra los tártaros y nómadas de la estepa. Guerreros legendarios oponen una resistencia homérica al destructivo avance mongol. Pero se hace inevitable un final glorioso, un desenlace que retumbó en los confines de los tiempos, cuando la Horda de Oro mongola invade Rusia, destruye Kiev y avanza hacia Budapest.

La alarma reinando en la lejana y libre Nóvgorod, los arroyos alegres y melodiosos de la ciudad escarlata, la silenciosa Yulduz-Hatún, junto con su fiel esclava china Yi Lia-he, ¡No entregaremos Kiev, lucharemos junto a nuestros hijos y mujeres! El rey de los paganos tártaros y el denominado traidor romano, la idea de llegar y conquistar la seductora Roma, el comienzo de la discordia a las puertas de Trieste, una gran conspiración de principes mongoles y grandes jefes militares para con Batú-Khan. El sugerente Abderramán y la Adivinadora…

Hasta el último mar es el esperado cierre de la trilogía de Gengis Kan. Para quién se lo esté preguntando: sí, es un volumen que narra una historia completa, puede leerse independientemente del resto. Aun así, lo ideal es hacerse con la obra al completo, la obra más famosa de este autor, escritor de novela histórica pero poco conocido en Occidente debido a que la mayor parte de su carrera literaria se desarrolló durante la era soviética.

Se ve a simple vista que Yan sentía una gran fascinación por la historia del pueblo mongol. Dicen que le llegaba muy al fondo de su alma la idea de contemplar las espléndidas ruinas de un mundo antiguo, arrasado siete siglos atrás por una imparable horda de jinetes.

Un trabajo de investigación y documentación magnánimo. Yan dedicó gran parte de su vida a esta joya de novela histórica que por fin podemos tener/leer/poseer en nuestra biblioteca gracias a Editorial Valdemar. Gengis-Kan (1939), Batú (1941) y Hasta el última mar (1954); obras indispensables. En mi humilde opinión, lo mejor que se ha escrito nunca sobre el pueblo mongol. Era, que el cine tiene tan desaprovechada.

Reseña: La marca de la luna, de Amelia Noguera

lamarcadelalunaQuerido lector:

Voy a desnudarme, literariamente hablando. Voy a hablar de mis preferencias sobre un género que suelo leer bastante a menudo: el histórico.
Me gustan este tipo de lecturas, en particular si se tratan de historias del medievo. Pero también soy consciente de que, en ocasiones, me adentro en terrenos pantanosos leyendo alguna novela que está basada en hechos más o menos recientes. No me gusta hacerlo, no por la historia en sí, La marca de la luna es genial, sino más que nada porque no me gusta entrar en partidos o movimientos políticos: que si republicanos, que si monárquicos, que si izquierda, que si derecha, que si pitos y que si flautas. No me interesa la inclinación o el favoritismo de la gente, ya sea del pasado, del presente o del futuro. Soy conscientes de que son hechos históricos y que, como tales, han de ser narrados, aún así, me da miedo entrar en el tema. Ya declaré no hace mucho tiempo en otra reseña cuyo título omitiré, que no me gustaba formar parte de algo que podría generar polémica para algunos y alabanzas por parte de otros. Al igual que ocurre en todas las redes sociales en las que tengo creada una cuenta, no entraré en detalles de ámbito político. No van conmigo y no espero que lo entienda. Simplemente es cuestión de respeto. Dicho todo esto, y al margen de tan intrincado asunto, me ceñiré a la historia de esta novela titulada, como dije,  La marca de la luna. Pero antes, y hablando de respeto, permítame pedir disculpas públicamente a Rocaeditorial y, en especial, a la autora de esta obra, Amelia Noguera, por omitir todo lo referente a la política en esta novela.

Aclarado este asunto, espero que por última vez, diré que el pasado mes mi lectura elegida de este género fue Los caminos del mar, de Almudena Albero Andrés, también publicada por Rocaeditorial. En la reseña, hablé de una mujer luchadora, un ejemplo de superación ejemplar, un espejo en el que reflejarse ante las adversidades. Ahora, pocas semanas después, debo decir que La marca de la luna también guarda cierto parecido a dicha obra, pues Lila, la protagonista de esta novela también es una mujer que se encuentra con demasiados obstáculos en su camino, injusticias que marcan al lector casi en cada capítulo. Es un gran personaje que deja huella en todas las etapas de su vida.

“En el año 1920, en una pequeña aldea de la India, Lila va a ser sacrificada por el mero hecho de ser niña. Durante el parto, su madre fallece y es su abuela Asha quien convence al resto de la familia para que dejen a la pequeña con vida. Lila lleva una pequeña marca con forma de luna en el vientre. Una maldición ha caído sobre la familia: Lila no podrá tener jamás a un hombre como esposo. Asesorada en todo momento por su abuela, la pequeña descubrirá que hay leyes que es mejor no desobedecer…”

Este es, tan solo, el primero de los viajes de Lila por el mundo. Un viaje que te llevará por Checoslovaquia, en plena invasión nazi, y por una España destruida por la guerra civil. Hay muchas razones para que leas esta novela, una de ellas, para mí la principal, es que Amelia escribe de lujo; la otra, porque es una mezcla de géneros más que interesante: thriller, historia, amor, aventuras… ¿se puede pedir más?

Pues sí, para finalizar, me encanta el comienzo de la historia, la parte que tiene lugar en la India. Aquí, Amelia Noguera deja entrever una crítica a la sociedad sobre su despreciable comportamiento hacia la mujer. Y esto no puede ser obviado en esta reseña.
¡Disfrute!