Archive for Novela Histórica

Reseña: La Catedral de la Luz, de Rubén Laurín

lacatedraldelaluzLa Catedral de Magdeburgo fue una de las primeras catedrales góticas de Alemania. Oficialmente, es la catedral de los santos Mauricio y Catalina. Allí puede contemplarse la efigie de un caballero medieval de rostro negro. La pregunta que se hace nuestro autor es: ¿qué llevo a un escultor del Siglo XIII a representar un santo como un hombre negro? De ahí surge la novela que vais a leer. Una narración histórica en la cual se mezclarán personajes ficticios y reales. Rubén Laurín se adelantará en el tiempo a varios hechos y fechas para situar mejor su historia.

Los Alpes galos, verano, 285 d.C. El emperador romano Maximiano envía al centurión Mauricio y a su cohorte tabana a una misión al otro lado de los Alpes. Todo dará un giro con un nuevo mensaje del emperador. Una profetisa le revelará el misterioso futuro que le espera al centurión.

1215. Faltan doce años para que los caminos de unos jóvenes, Moritz, Helena, Ansgar, Gotthart y Matilde se crucen en Magdeburgo.

1219. Moritz, un superviviente de la tribu Wendo, la cual atacaron los sajones matando a toda su familia, encuentra en la escultura su forma de olvidar la matanza. Esa habilidad no pasará desapercibida al constructor de catedrales Bohnsack, que se lo llevará con él para la maravillosa construcción del templo sagrado. De París llega un reputado escultor, entre ambos comenzará a tejerse una peligrosa rivalidad que empeorará cuando ambos se sientan atraídos por Helena, la hija del constructor. Todos ellos pronto sabrán de Matilde, una mujer con un don muy especial.

Ante la atenta mirada del arzobispo de Magdeburgo la catedral empieza alzarse ante el sudor, hambre y accidentes de los trabajadores. Usaban palancas y poleas, andamios. No tenían la soberbia de la ingeniería romana, pero levantaban templos majestuosos con decoración en relieve. Entre cambios de estaciones, hermosas vidrieras de colores, grandes bosques y guerras, conoceremos la vida pasada y presente de los principales protagonistas…

Una novela ficticia con hechos y algunos personajes reales, en la cual destacará el pertenecer a diferentes clases sociales o los castigos a las madres solteras.

Me gustó la novela. Más allá de la construcción de la catedral se narran las vidas de las personas. En ellas recae todo el peso narrativo. En ningún momento os abrumaréis con los datos históricos, ya que estos son pocos y bien centrados. La vida misma, tal cual, en la Edad Media, alrededor de la fe y la superstición. Con todo lo que eso conlleva: odios y venganzas. Unos morirán y los nuevos nacimientos ocuparán su sitio. Por que al final es la piedra la que posee la eternidad.

Se comenta mucho sobre la cólera de Dios, pero yo pregunto: ¿es la ira de Dios o la de los hombres?

Reseña: Una Flor, de Miyato Yuriko

una-florMiyamoto Yuriko es la escritora más destacada de la primera etapa de la época moderna de Japón. Nace en Tokio el 13 de febrero de 1899 dentro de una familia próspera. Su obra es el testimonio vivo de la conciencia social, siendo una intelectual de la izquierda que encabezó la lucha por la liberación de la mujer en Japón. Por entonces, los componentes del partido comunista japonés eran perseguidos. Ella fue a la URSS pensando que era la mejor manera de conseguir la igualdad entre los sexos…

El libro que reseño contiene tres relatos autobiográficos en los que nos desgarrará como era el Japón de la posguerra.

Una flor. Primera historia.

Escrita en 1927 nos contará la trama de dos mujeres que viven juntas (se supone que se basó en su relación durante ocho años con la escritora Yuasa Yoshiko). Si ahora es un tema delicado, imaginad lo que debió de ser por entonces. Creo que fue una mujer valiente y muy especial para escribir sobre el lesbianismo en ese momento. En cierta forma escribiendo sobre ello actuaba como la voz de las masas ocultas que no tienen el coraje o la libertad para hacerlo. Nuestra protagonista, Asako, empezará su relato como editora de un boletin, se enfrentará a la línea oficial del Partido Comunista, con valentía junto a otros personajes, a la vez que eran perseguidos por las autoridades japonesas. También hace una crítica a cómo eran tratadas las mujeres en un mundo laboral hasta ahora dominado por los hombres. Todo ello escrito con una ternura maravillosa.

La planicie de Banshu. Segunda historia.

Hiroko (reconoceremos en esa protagonista a nuestra autora) se encuentra con la familia de su hermano cuando escuchando la radio, una voz anuncia la rendición de Japón. El relato comienza el 15 de agosto de 1945, día en el que fue EMITIDO el mensaje grabado en disco por el Emperador después de fuertes intrigas en el Palacio Real, con asalto incluido. Salvo sus colaboradores, nadie había escuchado la voz del Emperador y además hablaba en el japonés palaciego con unos giros y palabras antiguas que muchos no comprendían. En él quedaba clara la voluntad del Emperador de terminar la guerra. Para un soldado japonés la rendición es una vergüenza, es preferible volver muerto que derrotado. Y para el resto del país, aunque no estuvieran combatiendo, también. El carácter japonés tiene esta característica de que cuando sienten la vergüenza, apuran a fondo la copa de veneno. Por eso se comportaron de esa forma tan servil y vergonzante durante los primeros años de la ocupación, por así llamarla, estadounidense. Recuperar su dignidad perdida costó muchos años. La autora a través de su personaje también relata cómo quedó Hiroshima tras el ataque nuclear, la destrucción, las desigualdades sociales y el horror de los quemados. Ellos sacrificarían todo para lograr un objetivo, pero no desperdiciarían nada si no hubiera nada que ganar.

Comparado con los occidentales, los japoneses son estoicos. Cuando algo se pierde, ya sea un niño, una tierra o un país, hay un breve período de duelo y luego vuelven al trabajo. La vida debe continuar y no tiene sentido prolongar la agonía de la pérdida. Se tomaron su tiempo de duelo y luego supieron seguir con sus vidas. La autora se basa para contarnos un pasado propio evocando una época que vivió y sintió. Escribiéndolo de forma poética pero sin dejarse llevar por el rencor de lo sucedido, sin echar culpas a nadie.

Hierba al viento. Tercera historia.

Aquí vamos a encontrar una continuación del relato anterior en la que el marido de nuestra protagonista Hiroko sale de la cárcel. Ahora deben de regresar a su vida en común después de doce años separados, pero nada será igual. En su marido Jûkichi quedó una sensación de pérdida que hace que se aferre a las formas más antiguas, la nostalgia de cuando los tiempos eran mejores para él (antes de ser encarcelado). Mientras que ella tenía que ser independiente, sin él y había tenido que progresar aunque forzada por las circunstancias y ha conocido otra forma de vida. Ahora que él regresa quiere encontrar consuelo, estabilidad para sanar continuando su matrimonio al estilo tradicional. Pero para ella ya no es lo mismo porque ha saboreado su independencia. Ambos buscan su propia estabilidad y están en desacuerdo. Su deseo de regresar a la tradición cómoda hará que su liberación de la cárcel le devuelva a ella a su prisión como mujer sumisa.

Terminados ya estos magníficos relatos donde la autora está preservando experiencias como especímenes en un portaobjetos de vidrio: ella los conserva para que ahora nosotros podamos leer lo que vivió. Esperando alcanzar la inmortalidad con tinta y papel. Resistiendo el entierro del tiempo que nos acabará cubriendo y nuestros recuerdos serán olvidados. Ella en este hermoso libro dejó su huella en la memoria de los hombres para siempre.

Reseña: Duelo, de Renaud Farace (Basado en un relato de Joseph Conrad)

Duelo_cover_es.inddEn Ponent Mon deben tener un buen ojeador trabajando en la BD. Cada obra que leo de dicha editorial, como mínimo, es de notable alto. Quizás, con el paso de los años mis gustos hayan cambiado, me he vuelto más sibarita o como me dijo el otro día uno: «Sencillamente, es que solo tienes buenas palabras para lo óptimo». Sí que es cierto que muchos me remiten a que el cómic europeo es para gente pudiente y quizás con ello imaginan que yo voy todo el día en zapatillas y bata de seda con una copa en la mano… Uufff, para nada. Solo haced caso a lo que respondo yo ante esos comentarios: «Sólo hay que ser selectivo». Una buena elección, informarse, tomar una buena decisión, ir a lo seguro para saber que en lo que inviertes, es bueno de verdad. Y sólo así te valdrá la pena. Pagas por calidad, por un momento bueno, merecedor de un buen lector que busca sensaciones en la tormenta.

Una terrible buena opción si te gusta el género histórico, junto a la calidad del buen cómic europeo, es sin duda esta nueva joyita traída a Duelo00nuestros lares por Ponent Mon. Duelo es una novela gráfica bajo la premisa básica de un cuento del maestro literario Joseph Conrad, el cual a su vez se inspiró en una noticia veraz de la época. Con una sinopsis muy potente pero también una simple línea directiva que permite a Renaud Farace desarrollar y enriquecer con algunas libertades el tema denominado en su día, el denominado “Choque de los Titanes” ya existe en formato cómic.

Una historia que por la repercusión que tuvo en su época, hoy en día no dudaríamos en tildarla de viral. Dos húsares, dos caballeros de distinto rango del ejercito de Napoleón, enfrentados por un oscuro asunto de honor, los cuales van desafiándose una y otra vez, y que pese a estar prohibido los duelos por el Pequeño Emperador, estos dos camaradas militares se empeñan en seguir desafiándose. Duelo a duelo, convertidos en enemigos para siempre, tanto que hasta sus destinos no dejan de cruzarse una y otra vez como si aquella que teje los hilos estuviera jugando con ellos a un juego macabro; encontramos en Duelo una historia divertida y sangrienta a la Duelo01vez.

Como os decía, una adaptación libre del relato El Duelo, creado por Joseph Conrad e inspirado en personajes reales. Comentando desde un primer momento como Napoleón I, después de una tremenda carrera militar que tuvo en vilo a toda Europa, desaprobaba los duelos entre los oficiales de su ejército. Se conoce que el emperador que se hizo con casi toda Europa no era buen espadachín así que sentía poco respeto por la tradición. Es por eso que Duelo, ambientada en la Europa de las guerras napoleónicas, nos lleva a recorrer un decorado tanto de altas alcurnias como a escenarios rurales donde prima siempre el conflicto prolongado que los oficiales Feraud y D’Hubert, tenientes del 4º y 7º regimiento de húsares (las unidades de caballería originarias de Hungría), mantuvieron a lo largo del tiempo.

Duel_TRIPA_ES_2018_edu.inddAsí como Feraud es apasionado e impulsivo, D’Hubert es firme, mesurado y racional. Dos contrapuestos que tienden a encontrarse por primera vez después de que a D’Hubert le encomienden la misión de arrestar a Feraud, por su constante desafío a la norma. Y peor aún, su afinidad a seguir batiéndose en duelo a cada momento como si su vida dependiera de ello. Un primer encuentro que cambiará para siempre la vida de ambos. Feraud, indignado por las intenciones de D’Hubert, alega falta de honor hacia el compañero y lo reta (como siempre) a batirse en duelo. Un primer encuentro que se desata al final como una confusión, un malentendido sin importancia, pero que eternizará y repetirá cada vez que los dos oficiales se encuentren a lo largo de las Duelo06campañas napoleónicas…

Las circunstancias son diferentes cada vez (arma, lugar, grado de intimidad), una variedad en la viñeta histórica que introduce una atmósfera especial para cada encuentro y evita la monotonía de la repetición. Además, ambos oponentes se vuelven más complejos a lo largo de los años y sus enfrentamientos como el Yin y el Yang, se oponen, se complementan y percibes que en realidad no pueden existir el uno sin el otro. Hasta una lucha final digna de recuerdo. De hecho, os aseguro que la escena final permanecerá en vuestras mentes durante bastante tiempo.

Lo más y mejor de leer historias así, es que amas el género histórico y te aficionas aún más a él. Provoca además que indagues y que acudas a informarte sobre la historia real, y como cuenta la historia veraz que se sucedieron los hechos. Como mínimo, querrás leer la obra de Conrad si no lo hiciste aún y teniendo este genial tomo entre las manos, te dices a ti mismo que queda muy bien colocadito en tu cómicteca…, y que no desespere, que volverás a retomarlo en menos que canta un gallo.

Duelo02En Duelo, no debemos olvidar el toque de humor de la dimensión romántica que aporta ligereza, porque detrás de cada hombre, está la mujer… o las mujeres. Hechos que bien remarca en el cómic el autor. Además de un genial dinamismo de ciertas escenas sociales y reacciones de personajes secundarios que alimentan la “gracia” del momento. Duelo se convierte así en una obra imprescindible, no solo como lectura dentro del universo conradiano, sino como una novela gráfica que al menos debería leerse una vez en la vida.

Reseña: 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui. Edición Especial con Grabados de Utagawa Kumiyoshi

47roninUna oda al bien, a la indulgencia, al honor por encima de todo. La vida no vale nada sin honor, sin unos principios, un ronin no era un tipo cualquiera. Anteponía su vida por las costumbres, si se tenía que ir al “otro lado” lo haría como un verdadero señor y excepcionalmente por su maestro.

Algo dentro de mí, quería que me gustara 47 Ronin. Y dicho esto, me maravilló. Ideal para mostrar a alguien que haya dejado de creer en la fidelidad del hombre, de un caballero honrado hasta el final de sus días… No podía faltar en Satori Ediciones la mejor edición hasta la fecha de 47 Ronin, de Tamenaga Shunsui (1790-1844), célebre escritor del periodo Edo al que se considera el Charles Dickens o Walter Scott nipón. Una obra inspirada en el hecho real acaecido en 1703, la crónica de una larga venganza perpetuada por unos fieles samuráis, los 47 que ejecutan la rotura, el rencor de vengar la injusta muerte de su daimio (señor feudal).

La historia de los 47 Ronin es muy conocida por aquellos amantes de la lectura trascendental o fans del arte japonés. Para el mundo ilustrado en general. Nos presenta al Señor Asano, un daimio que fue convocado al palacio del Shogun y rápidamente se encontró, sin comerlo ni beberlo, inmerso en intrigas de corte y política. Las cosas van rápidamente de mal en peor y Asano se encuentra en una situación precaria. En un simple capítulo suficiente de apertura, el lector se da cuenta perfectamente de que el «soborno», siempre ha acompañando al hombre desde el principio de los tiempos. Y hace que Kira, uno de los altos cargos del Shogun, le pida dinero a Asano por uno de los actos naturales a los que puede acceder cualquier señor. Dado que Asano no accede a lo que intenta la sabandija de Kira, éste lo va maltratando psicológicamente hasta que estalla y arremete contra él. Una de las leyes del shogunato dice que no se puede blandir la espada dentro de palacio y mucho menos usarla contra alguien de la corte. Así que Asano es castigado por la ofensa y lo obligan a cometer seppuku, o para que lo entendáis mejor: hacerse el hara-kiri. Sin embargo, un compañero sabía lo que sucedía y siendo testigo, avisa al palacio de Asano en su ciudad y a sus hombres. El Shogun va a confiscar todas las tierras y a deshacer el reino de Asano. Sus samuráis, en especial el jefe de ellos, no se quedaran quietos.

Piensan limpiar el nombre de su señor.

Satori Ediciones se marca un enorme tanto, publicando de nuevo esta obra pero incluyendo en dicho tomo la colección de grabados ilustrados del gran Utagawa Kumiyoshi a todo color. Una edición indispensable para los amantes de la obra. Una más, pero una diferente, épica, ilustrativa y esencial. Uno los relatos más conocidos (si no el que más) de la historia japonesa. La leyenda de los 47 Ronin y su épica misión para vengar a su malogrado maestro ha traspasado los limites de la conciencia humana. Narrada una y otra vez a través de los años, esta leyenda llega por fin en un gloriosa edición a nuestras librerías. Un formato perfecto para una historia épica e inspiradora. Una trama que recordarás muy de vez en cuando, que te fustigarás por no haber sabido de ella antes. Aunque dudo que seáis tan ceporros como yo que ni siquiera había visto el famoso film de Hiroshi Inagaki de 1962 (no el actual de Keanu Reaves, La leyenda del samurái que poco tiene que ver).

La historia de los leales samuráis de Ako. 47 Ronin es la crónica magistral de la gesta más célebre de la historia japonesa, un episodio que ha conformado la peculiar identidad del País del Sol Naciente generación tras generación. Más que el relato de una venganza, 47 Ronin se ha convertido en leyenda nacional japonesa pues en ella se condensan los valores que han dado forma a la figura del “verdadero japonés”, descendiente de aquellos grandes samuráis.

Una novela de aventuras, trágica y emocionante, que combina el exotismo nipón con pinceladas de los grandes autores clásicos occidentales de la época.

Reseña: 1212 Las Navas de Tolosa, de Jesús Cano de la Iglesia

Navas tapa-not-cidCC_212x292.inddÚltimamente todo me lleva al mundo musulmán. Juegos de mesa, temática de films, libros, cómics… El otro día mismo le ponía en pie a mi hija lo sucedido con la invasión del país por el sur por esa tribu beligerante que fueron los Almohades. Es un tema con los que más disfruté estudiando en su día. Mi mejor asignatura. La carrera universitaria con menos salidas (¡Qué tenga salida!, era lo que se miraba en esa época, más que te gustara), pero también en mi opinión, la más interesante dentro de las pertenecientes a Letras. Dicen que cuando un pueblo olvida su historia, está predestinado a repetirla. Ya veremos… Siento pasión por las grandes batallas histórica. Me atrae sobremanera la estrategia usada, las innovaciones armamentísticas que iban apareciendo y lo que más me mola es saber más y más sobre aquellos grandes personajes que de una forma u otra han sido inmortalizados por su odio, su paz y sus miedos. Una de las grandes batallas que se libraron en nuestro país fue La Batalla de las Navas de Tolosa. Encontrar y degustar por fin, el pedazo de cómic que se ha marcado Jesús Cano de la Iglesia para con este momento clave de nuestro pasado, y en un momento ideal pues estoy en ese punto; ha sido uno de los mejores momentos lectores de mi vida.

1212, Las Navas de Tolosa cuenta la batalla que tuvo lugar el 16 de julio de 1212, cuando un ejército cruzado dirigido por Alfonso VIII de Castilla, con la ayuda de Pedro II de Aragón y Sancho VII de Navarra; se enfrentó, 1212lasnavasdetolosa00en Sierra Morena, a las tropas musulmanas del califa almohade Al-Nasir. Iniciada tiempo atrás por el Gran Califa, según el cual intentaba terminar el trabajo que su padre iniciara años antes. La obra en la que intentara de una vez por todas erradicar por completo la península ibérica de cristianos. Lo intentaron por primera vez en Alarcos, pero los retuvieron. De ahí aprendió bastante Al-Nasir, que decide reunir un inmenso ejército 200.000 cabezas de guerreros hambrientos de poder, para llevarlos hacia Las Navas y que allí lubriquen su nombre en los anales de la Historia.

Los cristianos también buscaban alternativas viendo la terrible buena-nueva que traían de vuelta las avanzadillas. El terror se cernía sobre nuestro vasto lugar. Por un lado Alfonso VIII, rey de Castilla, el cual no parece temer a 1212lasnavasdetolosa03nadie, prepara la guerra con tan sólo 70.000 cristianos, los cuales ya han visto demasiados inviernos, aunque nadie puede quitarles de encima su poderoso patriotismo. Hombres de armas desde que la guerra es guerra. Las otras facciones eran Sancho II El Fuerte de Navarra y Pedro II de Aragón, acompañados de otros personajes como el arzobispo Ximénez de Rada o el Señor de Vizcaya Don Diego López de Haro. Grandes mandatarios que a regañadientes aceptan la alianza ante la tormenta que se les viene encima. Tres reyes, un visir, cuatro sombras de la historia protagonistas de una trama, de una batalla sin precedentes en la tierra de los conejos…

1212lasnavasdetolosa02Esta batalla fue crucial pues supuso el inicio del fin de lo gloriosa Al-Andalus que gobernaba el setenta por ciento de la España musulmana. Como dice el autor, tras Las Navas, los musulmanes no se recuperan y comienza un fin lento, doloroso, un punto de inflexión que aboca al mundo musulmán a abandonar sus sueños de grandeza en el Viejo Mundo. Jesús Cano de la Iglesia crea un cómic maravilloso por varios motivos. Cuenta el período clave de la llamada Reconquista en un formato ligero, lleno de acción y de momentazos en viñeta. Escaramuzas, batallas, asedios, cabalgadas, asaltos y puñaladas traperas… (ríete tú de Juego de Tronos). La documentación es espléndida. Trasciende con cada ilustración. Todo gran conocedor de la batalla encontrara ciertos guiños que casi pasan desapercibidos para el agnóstico. Pero que provocaran una sonrisa al más avezado, al creyente. Además, el cómic también goza de personajes ficticios necesarios. Pues sin los cuales, meda que la acción vista en cómic, no hubiese podido ser tan amena.

1212lasnavasdetolosa05El dibujo, el color y la narración en tercera persona, ambientan los sucesos de forma acorde y simulada al arte recargado, arte mudéjar, tan presente en estas tierras donde vivo. Donde gobierna casi cada rincón del casco histórico.

Ponent Mon publica esta joyita de cómic histórico en tapa dura. Un álbum indispensable se mire por donde se mire. En especial, si no eres de leer grandes tochos en narrativa pero sí que te mola ponerte al día con la historia. Venganzas, sangrientas escenas que despiertan en el lector la intensidad de una cruenta afrenta. Los propios preparativos de la batalla, la marcha del ejército aliado desde Toledo a Las Navas y las escenas bélicas están tan bien recreadas, que te inquietan. Y sólo por saber la resolución final histórica de antemano, te quedas 1212lasnavasdetolosa04tranquilo. Sólo tienes que pensar qué idioma hablamos actualmente, ¿no?

Normalmente hago referencia al cine. Como no hacerlo sobre el medio más poderoso que mueve a día de hoy nuestro ocio. No sé si los medios nacionales podrían sacar algún brillante largometraje de aquí. Hollywood, con ganas, lo tendría muy fácil. El guion está hecho Y la obra rebosa épica  a más no poder.

Reseña: ¡Es la Guerra! Las Mejores Historias de Guerra Militar, de Jesús Hernández

eslaguerraSiguiendo una tónica bastante similar a la de la divertida Las mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, anteriormente reseñada en esta misma web, Roca Editorial rescata del olvido ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar, escrita también por el autor barcelonés Jesús Hernández y, como digo, reeditada para deleite de todo amante del género bélico e histórico.

Como bien acierta a decir el propio autor en la introducción de esta novela, los conflictos bélicos tienen dos caras inseparables en una misma moneda: el drama y la comedia, algo que, por otra parte, resulta bastante paradójico. Es en este último aspecto, en la comedia, donde el autor decide, acertadamente en cualquier caso, hacer hincapié en la confección de esta obra, si bien el lector encontrará diversos acontecimientos dramáticos a lo largo de la lectura; desde el comienzo de las primeras disputas hasta casi la actualidad, la Segunda Guerra Mundial, o lo que es lo mismo, desde las primeras armas mortíferas de uso primitivo, pasando por utensilios de hierro forjados durante el dominio griego, romano y otros pueblos de la Edad Media, y finalizando por el conocido armamento de fuego, en la Edad Moderna.

Esta obra está dividida en catorce capítulos y en cada uno de los mismos usted podrá encontrar anécdotas tanto divertidas como trágicas, todas ellas curiosas. ¡Hasta un total de doscientas veintisiete!

Descubra la procedencia del adjetivo “espartano”, cuyo origen se remonta a una dura prueba conocida como Oktonyktia, que significa ocho noches. Sepa un poco más de la historia de El caballo de Troya y de un ejército conocido como Los Inmortales.

Averigüe los motivos que llevaron a incumplir las obligaciones militares a Maximiliano, el primer objetor de conciencia de la historia, el hijo de un veterano soldado romano encargado del reclutamiento de soldados. Conozca por qué se celebra el día de San Valentín, una festividad que tiene sus orígenes en la era romana.

Conozca, de primera mano, por qué los habitantes de Rávena no pudieron consumir pescado de las aguas del río Po durante seis largos años o por qué la flor del cardo es un símbolo nacional en Escocia, o explore un poco más sobre el apasionante modo de vida de los vikingos.

Sepa cómo el líder del pueblo mongol, el célebre Gengis Khan, logró cruzar la muralla china situada en la ciudad de Wolohai gracias a un curioso tributo a cambio de la libertad: el regalo de mil gatos y diez mil golondrinas.

Lea cómo algunas de estas anécdotas fueron fuente de inspiración para clásicos como La flecha negra de Robert Louis Stevenson o Drácula de Bram Stoker.

Alejandro Magno, Julio César, Carlomagno, Aníbal, Gengis Khan, Napoleón Bonaparte, el General Patton y un largo etcétera, todos ellos personajes considerados como grandes estrategas durante la contienda, cometieron errores que por astucia o por suerte cambiaron el rumbo de la historia. Hechos insólitos, divertidos y la mayoría de ellos desconocidos para el público están aquí recopilados, en un solo volumen que, mediante una exhaustiva búsqueda, Jesús Hernández nos los sirve en bandeja, embelesándonos, como hiciera aquella bella ciudad romana de nombre Capua al caudillo cartaginés Aníbal, justo al concluir la victoria contra sus habitantes en la conocida batalla de Cannas.

No busque en grandes enciclopedias, en ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar están todas esas anécdotas, resumidas y contadas tal cual sucedieron.

Más de doscientas anécdotas similares a las narradas en el anterior párrafo se dan cita en una pieza imprescindible en su biblioteca, directa al grano y sin rodeos. Aquí encontrarás todo aquello que no te contaron en el colegio, así es esta obra que usted no solo no debería perderse, sino que, además, no debería dejar de recomendar. ¡Es la guerra! Las mejores anécdotas de la historia militar es una enciclopedia en tamaño mini, para llevar a cualquier parte y consultar aquel dato que le llamó la atención o para volver a leer todos ellos. El drama y el humor están en su bolsillo, en la misma moneda.

Si disfrutó con Las mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, no debería alargar la lectura de esta. Imprescindible.

Reseña: Las horas del silencio, de Marta y Rafael Martín Masot

lashorasdelsilencioEn 1936, Damián Belmonte deja olvidado a propósito un reloj en la mesilla del dormitorio de Ana Gaitán y desaparece misteriosamente de un Madrid envuelto en plena Guerra Civil. El objeto ha de ayudar a la joven adolescente y al padre de esta a no pasar hambre ante lo que se avecina, aunque Ana no lo entiende así. Por este motivo, tres décadas después, el destino ha querido volver a unir a Damián y a Ana. Cierto día, mientras Damián Belmonte está leyendo uno de los pasajes de la Biblia que más le desconcertaban, una hermosa mujer interrumpe su lectura irrumpiendo en el despacho del ahora obispo, devolviéndole el reloj que durante tantos años ha guardado con recelo. La dama en cuestión, ahora conocida como la marquesa de Ganianza, no es otra que Ana Gaitán, quien viene pedirle un favor por todos los daños que el obispo le causó en el pasado a su padre y a ella misma, antes de que estallara la Guerra Civil española: seducir a  Teresa Valdeolivas, su cuñada. Aunque la idea pueda parecer descabellada para una persona que se debe a sus hábitos, ha de cumplir la propuesta de Ana Gaitán, pues siente que así se lo debe, que pagará sus deudas con ella al estar casada con un hombre a quien no ama y que jamás lo amará.

El objetivo de Ana, el que (aquel que el lector ha de descubrir por sí mismo), es motivo más que suficiente para el obispo, quien vuelve a reencontrarse con un pasado que creía olvidado…

Es el año 1917, en Barranca de las Paveras, Adela Galindo ha dado a luz a Paula Belmonte, una niña con una discapacidad en las piernas. Según las lenguas de las mujeres más ancianas de la localidad, esto se debe a un mal augurio que ha ocasionado la muerte de Gregorio Torres, alias El Aberruco, quien perdió la vida durante la siega del trigo, en el día de San Cipriano sin haber llegado a contraer jamás matrimonio pese a haber estado viviendo con dos mujeres.

Pero el pequeño Damián, de seis años y hermano de Paula, no entiende por qué el destino ha vuelto a cebarse con sus padres, unos pobres campesinos que luchan cada día por sobrevivir trabajando duro, pues ya se había llevado a su otro hermano cuando apenas tenía una semana de vida. Damián Belmonte, el niño que en un futuro se convertirá en obispo, no acepta que el Dios todopoderoso a quienes todos se encomiendan decidiese llevarse a su hermano años atrás y que, ahora, su hermana haya nacido con una malformación en las piernas. El pequeño no hace más que pensar en que Dios castiga más a los pobres que a los ricos…

Estas son las dos tramas principales de esta novela llamada Las horas del silencio, publicada este mismo año por Rocaeditorial.  Como el lector habrá podido apreciar, hay una serie de saltos en el tiempo. Para muchos este dato tal vez puede resultar confuso, si bien está perfectamente explicado por los autores, para que no pierda el hilo. Usted no tendrá que volver a ningún pasaje anterior para recordar algún dato de la narración, se lo garantizo. La obra mantiene un ritmo entretenido en cada capítulo y la historia va cobrando fuerza y credibilidad cuanto más se avanza en la misma.

Como casi con cada título de género histórico que publica la citada editorial, está perfectamente escrito, casi diría de manera visual, pues podemos imaginar poder ver cada escena en una pantalla de cine pasando por nuestras retinas. Las horas del silencio es una novela que sorprende casi en cada párrafo, donde pasan muchas, muchísimas cosas.

Por eso, estimado lector, no le revelo nada más, es mejor que usted las descubra por sí mismo. ¡Feliz lectura!

Reseña: La frontera salvaje, de Francisco Balbuena

lafronterasalvajeDesde el pasado 10 de septiembre está disponible en librerías La frontera salvaje, la novela ganadora del III Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda.

Roca Editorial pone a su entera disposición una historia sobre lazos familiares, guerra, amor, revolución y magia. Una saga que refleja la convulsión de los tiempos históricos que atravesó Europa y España durantes cincuenta años del siglo XX, desde el desastre de Annual, en el año 1921, hasta la muerte del General Francisco Franco.

Hay novelas que es mejor que uno lea por sí mismo, como es el caso de esta. Es incluso recomendable que cada cual vaya desgranando la historia a su ritmo, le aseguro que se disfruta mucho más. Tanto igual da en el caso del autor. No lo conocía y eso que sus vitrinas están repletas de galardones como el Premio de Novela Ciudad de Badajoz por Portentos de ultramar, el Premio Río Manzanares de Novela por El jardín del ajenjo (Algaida), el Premio Francisco García Pavón de Tomelloso por El oráculo de la tortuga (Algaida),  el Premio de Novela Negra Ciudad de Getafe por No hay perro que viva tanto (Edaf), y el Premio Diputación de Córdoba por El detallista. Su última novela, El alcalde del crimen, fue publicada por Martínez Roca en el 2010.

Por si esto no fuera suficiente respecto a Francisco Balbuena, el jurado del certamen de novela histórica Ciudad de Úbeda ha elogiado su prosa como una “inteligencia, ironía, mucho sentido del humor, cierta melancolía y bastante emoción que aportan unos personajes en estado de gracia, que poseen una fuerza y un peso literario casi demoledores”. Sí, querido amigo, este autor, nacido en Jaén en 1966, se ha convertido en un referente en la novela histórica de este país y narrador experimentado en dicho género, así cómo en conseguir numerosos galardones con sus textos. Es habitual verlo en los premios literarios, como el lector ha podido apreciar.

La frontera salvaje es un recorrido entre España y Francia, en ocasiones mediante hechos que acontecieron en la realidad; en otras, separadas por datos ficticios que no hacen más que ensalzar una obra fabulosa. En la misma, el lector podrá descubrir con especial precisión 50 años de la historia de estos dos países, acontecimientos tales como la dictadura de Miguel Primo de Rivera bajo la connivencia del reinado de Alfonso XIII, los años de la República, los estragos de la Guerra Civil, la bohemia parisina, la dictadura de Franco, la invasión nazi de Francia… Todo con minucioso detalle y a través de unos personajes inolvidables. El lector sentirá nostalgia en cuanto llegue a la página número 459, donde Francisco Balbuena da por concluida la novela.

No quiero despedirme sin hacer una especial mención a la prosa, inteligencia en estado puro, entretenida, ágil, sin titubeos, al margen de lo que aprendes mientras disfrutas de sus textos. No me extraña que al señor Balbuena le hayan dado toda esa cantidad de premios. A este ritmo aún le quedan muchos por recibir.

Me he encontrado mucho nivel en cada una de las novelas de carácter histórico que Roca Editorial ha puesto a mi disposición, pero creo que esta novela se lleva la palma. Ahora usted puede disfrutarla.

¡Qué no se la cuenten!

Reseña: Dominación, de C.J. Sansom

DOMINACIONEsta novela narra un giro brusco en la historia bélica de la humanidad: el devenir de la Segunda Guerra Mundial. Corre el año 1952, Gran Bretaña se ha rendido al ejército alemán hace doce años. Las tropas nazis comandadas por el dictador Adolf Hitler campan a sus anchas por la isla británica ante la pasividad de los ingleses. Winston Churchill ni siquiera es el  primer ministro del país. Japón tampoco ha bombardeado las costas de Pearl Harbor y se hallan inmersos en una contienda contra los coreanos, con lo cual, Estados Unidos está al margen del poder expansivo que día a día ocupa la potente Alemania, la cual únicamente tiene como enemigo a la poderosa madre Rusia.

Ante tal pasividad, Alemania se va haciendo, poco a poco, con el control de buena parte de Europa, instando a acabar con todos los judíos que pueblan el continente mediante mensajes propagandísticos  vía prensa, radio y televisión.

Debido a este incidente, un funcionario público llamado David Fitgerald trata de ocultar su condición de judío e intentar conservar su propio matrimonio que pende de un hilo a la vista de los hechos, aunque cada vez le cuesta más ocultar su vida secreta como espía para la llamada Resistencia.

Por otro lado, tenemos al villano de los personajes, Gunther Holt, un policía de la Gestapo que trata de dar caza a Fitzgerald y a todo el equipo de la Resistencia…

Ellos son los dos principales protagonistas de esta novela, si bien la misma está cargada de personajes que harán que la historia vaya por otros derroteros. En un principio, he de admitir que la lectura se me hizo un poco pesada, era un poco lenta para mi gusto, pero poco a poco las revoluciones comienzan a subir y, sin que te des cuenta, la tensión llega a límites casi insoportables.

Dominación comienza con hechos que pasaron realmente en la historia, apenas media hora, después todo es ficticio, aunque iremos encontrando algunos pasajes que acontecieron en la realidad, incluso el autor se permito el lujo de hacer una mezcla entre realidad y ficción.

Y, hablando de pasajes y acontecimientos, muchos de ellos narran historias profundamente dolorosas: personajes con un pasado escalofriante, relaciones y sucesos incómodos, incluso actos heroicos que hacen de esta, una novela muy humana.

¿Se imaginan que Gran Bretaña, el país que más “caña” le dio a Alemania en este conflicto bélico, se hubiera rendido tal y cómo ocurre en esta novela? Sí, mejor ni pensarlo, ¿verdad? ¡Cuántas atrocidades más se hubieran cometido!

Publicado hace ya un par de añitos por Ediciones B, Dominación es una novela histórica con tintes políticos, llena de espionaje, mucho drama y una pizca de aventuras, todo ello envuelto en una ambientación fabulosa, memorable. La premisa es tan interesante que es casi imposible no querer leerla. La nueva era que crea C. J. Sansom en esta novela es excelente. Todo, y digo, todo, pese a que pueda sonar a cliché, merece ser resaltado aquí. Este es el cuarto título consecutivo que leo de esta editorial y me encanta la variedad y la calidad de sus obras.

Reseña: Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, de Jesús Hernández

cien-mejores-anecdotasEn las páginas interiores de uno de los  periódicos de mayor tirada nacional, no hace mucho tiempo, leí un artículo sobre cómo era la vida de los pocos parientes que quedaban con vida del dictador alemán Adolf Hitler. Eran, si la memoria no me falla, tres personas cuyo delito fue llevar marcado el apellido maldito y que fueron trasladados desde su Alemania natal hasta Estados Unidos por temor a que los ciudadanos tomaran represalias contra ellos. A cambio de esta “libertad”, los sujetos debían de acatar la orden de no casarse ni la de tener descendencia, algo que han cumplido hasta el día de hoy.

Estos tres hombres viven por separado, tan solo se reúnen en ocasiones especiales y siempre con permiso y bajo la atenta supervisión de los americanos, más por seguridad que por temer a que tomen represalias, pues todos y cada uno de ellos ya dejaron bien claro que reniegan de su antepasado, razón por la que aceptaron, sin tan siquiera un atisbo de duda, el no tener descendientes.

Los tres “parias” viven en una casa lujosa y ni siquiera tienen que salir de ella para hacer ningún tipo de tarea, debido a que están subvencionados por el estado. Tan solo tienen que pedir algo que deseen (algo dentro de lo normal, se entiende) y lo tienen en sus hogares en menos que canta un gallo.

Muchos pensarán que viven una vida a todo lujo; otros dirán que son injustamente tratados y el resto, simplemente, se abstiene de hacer comentarios. La razón por la que lleven esta vida (buena o mala, según opiniones) es el temor a que el ser humano tomara represalias contra ellos después de haber finalizado la terrible y odiosa Segunda Guerra Mundial.

Este es un suceso que no viene recogido en Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial, novela histórica publicada por Rocaeditorial. He considerado conveniente publicarla en esta reseña por el simple hecho de añadir una anécdota más a esta excelente obra que supuso el debut editorial del escritor catalán, Jesús Hernández. Tal vez emulando al propio autor quien, de manera acertada, decide escribir un nuevo prólogo para esta edición aparecida una década después de su primera publicación. Imperdibles ambos, tanto el nuevo, como el viejo.

¿Qué encontrará el lector en Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial? Tal como ha podido comprobar, hallará una fuente inagotable de sucesos anecdóticos que han pasado a la posteridad no solo por sus hazañas, además por sus frases, gestos, decisiones de última hora… todo narrado desde un punto de vista neutral, contando los hechos tal y como sucedieron sin inclinar la balanza hacia ningún lado en concreto. Esto, al margen de la gran cantidad de noticias que vas a aprender, es el gran acierto de esta novela. Después de todo, en una guerra no hay vencedores ni vencidos, solo familias destruidas,  víctimas de ideológicas extravagantes. Todos coincidimos en que la Segunda Guerra Mundial ha sido la mayor pifia del ser humano en la Edad Moderna y que nunca debió de pasar. Todos esperamos/deseamos que la Humanidad no repita esta historia.

Odio las guerras, es una sinrazón, estará de acuerdo conmigo; sin embargo, he disfrutado de esta novela por el mero hecho de su riqueza histórica: además de todas las anécdotas, el lector encontrará un espacio dedicado a coincidencias asombrosas y otro a los récords. Admiro con un profundo respeto el trabajo de documentación de Jesús Hernández, quien nos obsequia con este anecdotario digno de estar en las mejores estanterías de bibliotecas y hogares de todo el mundo. Eso sí, para aprender, no para caer nuevamente en el mismo error de nuestros antepasados.

Las cien mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial es una obra que pellizcará bastante a menudo.