Archive for Fantascy – Random House Mondadori

Reseña: Media Guerra, de Joe Abercrombie

mediaguerraY así, encomendado a Aquel que Termina los Libros, llego hasta el final de la trilogía de El mar quebrado. Un viaje que me ha fascinado de inicio a fin y que comenzó con Medio rey, continuó con Medio mundo y cierra el ciclo con este tercer volumen, Media guerra.

Es literalmente imposible hacer esta reseña sin hacer spoilers. Básicamente porque para hablar de cualquier cosa voy a tener que mencionar asuntos de los dos primeros libros. Así que avisados estáis.

El primer libro estaba protagonizado por Yarvi. Nos contaba el increíble viaje en el que se vio inmerso (a la fuerza, todo sea dicho) desde que es coronado medio rey hasta que regresa a Gettlandia para reclamar el trono después de haber pasado por innumerables penurias. En Medio mundo, sin embargo, el protagonismo saltaba hacia dos personajes nuevos, Espina Bathu y Brand. Para entonces Madre Guerra estaba empezando a desplegar sus alas, la idea de llevar a cabo su venganza no ha desaparecido de la cabeza de Yarvi, y viajar hasta la otra punta del mundo parece la única oportunidad de encontrar buenos aliados de cara a esa guerra. Yarvi, en este segundo libro, es un personaje secundario, y sin embargo Abercrombie juega sus cartas de una manera asombrosa para hacer que, a pesar de no ser el cabeza de cartel, siga siendo motor de la historia.

Bien, pues llegamos a Media guerra. Las acciones de Gettlandeses y Vansterlandeses ya no pueden ser pasadas por alto por la abuela Wexen y el Alto Rey. La guerra ha comenzado. Y lo más probable es que arrase todo cuanto pille por delante. Y aquí, de nuevo, el protagonismo salta hacia otros personajes, dos de ellos viejos conocidos y el tercero completamente nuevo. Son Koll, que ya apareciera en Medio mundo y que es ahora el aprendiz del Padre Yarvi; Skara, princesa de Trovenlandia que en las primeras páginas del libro es testigo de cómo Yilling el radiante, mano ejecutora del Alto Rey, asesina despiadadamente a su abuelo y a su clériga; y el último de los protagonistas es Raith, el portasespadas de Grom Gil Gorm, rey de Vansterlandia.

Aquí, de nuevo, Yarvi es un personaje secundario y, de nuevo, su papel es fundamental en la historia. A fin de cuentas, es su venganza la que mueve toda la trilogía. Espina Bathu queda relegada a un papel secundario con bastante poco peso en la trama pero cierta importancia.

Si algo hay que destacar de esta trilogía es la narrativa de Abercrombie. Capaz de llevarte de la mano en todo momento, de hacerte sentir temor, ansiedad y el júbilo de la batalla. Cuando la violencia llega a las páginas del libro resulta abrumador y absolutamente adictivo. De la misma manera, la trama es otro de los puntos fuertes. La historia está bien planeada y perfectamente ejecutada. Eso se nota en la capacidad de la historia para girar y buscar una nueva sorpresa, todas ellas lógicas y en cierto modo esperables, y aún así, inesperadas cuando ocurren.

Pero, si hay algo que quisiera destacar de Media guerra es la alucinante capacidad de Joe Abercrombie para humanizar a sus personajes, para dotarles de personalidad, de sueños y deseos, de miedos y temores. Llega un momento en que conoces a cada uno de ellos, los principales y los que no lo son tanto. Y prácticamente eres capaz de predecir sus acciones, lo que van a sentir cuando determinadas cosas ocurran. Desde la oscuridad y capacidad de intriga del padre Yarvi a la altivez de Grom Gil Gorm. Y, en Media guerra, hay que destacar el viaje de dos personajes en concreto: por un lado, Skara, que protagoniza un viaje interior y exterior de princesa a reina, de niña a mujer, de patética a imponente. Por otro lado, el viaje de Raith, más interno que externo pero igual de fascinante. Una verdadera clase magistral sobre construcción de personajes y desarrollo de los mismos.

Y no puedo despedir la reseña sin hacer mención a los elfos. Desde el primer libro se menciona que los elfos vivieron hace muchísimos años y estuvieron a punto de destruir el mundo por su avaricia y codicia. Las ruinas de su civilización siguen desperdigadas por el mundo y, ya en el segundo libro, fuimos testigos del uso de un arma élfica y de su desmesurado poder.

Y, ay amigos, que levante la mano aquel que no sospechó que esas armas élficas se parecían demasiado a pistolas. Y que levante la mano aquel que no sospechó, cuando en Medio mundo atraviesan las ruinas de una ciudad élfica, que aquello se parecía sospechosamente a una ciudad actual. Bien, en Media guerra esas armas van a tener bastante relevancia y volveremos a pasear por entre las ruinas de una ciudad élfica. Y Abercrombie no lo dice de forma explícita, pero las pistas están ahí y resulta bastante sencillo imaginar que el mundo donde ocurre la historia de El mar quebrado es el nuestro, muchos años en el futuro, después de un gran cataclismo que, y esto son conjeturas pero parecen bastante plausibles, arrasó el planeta, probablemente debido a armas nucleares. Así que la siguiente acción, si la trilogía te ha fascinado tanto como a mí, será intentar adivinar dónde está ambientado.

En internet se pueden encontrar respuestas a casi todo. A esto también. Conjeturas, cierto, pero todo parece indicar que están en lo cierto.

Y además, no me negaréis que eso no le añade algo más de magia a la historia.

Reseña: El Dios Asesinado en el Servicio de Caballeros, de Sergio S. Morán

El dios asesinado OK.indd-Oye, que te vas a leer este libro. Se titula El Dios asesinado en el servicio de caballeros.

-¿Cómo?

-El Dios asesinado en el servicio de caballeros.

-Ya te había oído. ¿Qué demonios es eso?

-Y yo que sé, pero el título mola.

-Vale, eso te lo concedo, el título mola y la portada llama la atención, aunque más por el colorido que porque muestre algún concepto fundamental de la historia…

Más o menos esa fue la conversación previa a leer el libro de Sergio S. Morán que ha publicado Fantascy. Luego lo abrí y comenzó una lectura que me ha fascinado, entretenido y divertido como pocas desde hace bastante tiempo.

No dejéis que el mensaje de la portada, ese “Un caso de la detective Parabellum” os eche para atrás. Este libro no es una secuela, ni parte de una saga, ni hace falta haber leído otra cosa antes para pillar matices. Aunque, ojalá, sí que sea el primero de las aventuras de esta detective de lo paranormal.

Ok, ok, estaréis diciendo que vale, que muy bien, pero de qué va esto. Y es que encima si le das la vuelta al libro y te lees la contraportada tampoco sacas demasiado en claro. A fin de cuentas en lugar de una sinopsis lo que te encuentras ahí es un anuncio, tipo clasificados del periódico, sobre una detective que lo mismo se enfrenta a górgonas que a vampiros o ayuda a un pobre centauro a bajar del árbol al que se ha subido.

Un momento… ¿Qué?

Os lo explico muy a grandes rasgos: los seres sobrenaturales existen. Todos. Desde gnomos a dioses griegos y nórdicos. De vampiros a muertos vivientes. De gárgolas a… yo que sé, lo que se os ocurra. Centauros, el minotauro, brujas, fantasmas… De todo. Viven entre nosotros y se ocultan a simple vista gracias a hechizos de glamour que les dan apariencia humana. Y algunos de ellos viven en Barcelona, donde la detective Parabellum ejerce de detective y resuelve todo tipo de casos sobrenaturales. Haciéndose amigos por el camino. Y también muchos enemigos.

Es un libro cargado de acción, con ciertas dosis de misterio puesto que al fin y al cabo es una historia (atípica) de detectives. Pero también de humor, porque la protagonista de la historia, esta chica en apariencia frágil (por su humanidad) llamada Verónica Guerra, que utiliza el seudónimo de Parabellum para sonar más imponente ante las criaturas a las que se enfrentan, tiene un sentido del humor cuando menos curioso. Y ese sentido del humor se impregna a toda la novela, desde la narración hasta determinadas salidas de tono que a mí, sinceramente, me han parecido sensacionales. Lo mejor de la historia, de hecho.

Ya desde la presentación es fácil enamorarse del libro. Así de adictivo es. Abres la primera página y te encuentras a Parabellum en un coche, mirándose el brazo porque hay un mensaje escrito a bolígrafo con su propia letra: “Llevas el cadáver de un Dios en el maletero”. Solo que ella no recuerda haberlo escrito. Y tampoco recuerda por qué lleva el cadáver de un Dios en el maletero. Ni a dónde lo lleva. De hecho, no recuerda absolutamente nada de las últimas horas.

Y la resolución de ese pequeño misterio, que sirve de presentación de la protagonista y nos mete de lleno en la historia, es absolutamente brillante. Y no puedo decir más para no fastidiar la sorpresa.

A partir de ahí, una guerra a punto de estallar entre los griegos y los nórdicos. Los líos y cabriolas que tiene que hacer Verónica para que su novio no descubra jamás en lo que trabaja ella. Persecuciones que parecen sacadas de una superproducción de Hollywood, y una protagonista con un instinto que a veces parece que quiere hacer que ella muera en acto de servicio pero que nos demuestra que a huevos, pocos pueden con Parabellum.

Una verdadera maravilla de libro.

Reseña: Media Guerra (El Mar Quebrado 3), de Joe Abercrombie

mediaguerraAbercrombie es un escritor engañoso. Después de haber escrito media docena de novelas de Fantasía, se maneja entre una categoría nueva…, ¿cómo decirlo? Tiene que haber una palabra… Moderna o antigua… Antigua o moderna… ¡Sí! ¡Eso es!. ¡Abercrombie escribe para viejóvenes! Su prosa camina entre paisajes y letanías montañosas sin complejos masivos, narrativa para jóvenes y adultos, todo en conjunto, en un mismo bloque. Con el objetivo de una experiencia mucho más estricta, menos irregular y más accesible para todo aquel que decida darle una oportunidad para opinar por si mismo.

Sus dos primeros libros de la Trilogía del Mar Quebrado me parecen una excelente elección para descubrir esta teoría que propongo. Medio Rey (http://cronicasliterarias.com/2016/04/17/resena-medio-rey-de-joe-abercrombie/), una aventura rolera por encima de todo, con un grupo de personajes con un fin en común donde a priori, Yarvi, el hijo menor del rey y lisiado, se ha comprometido a recuperar el trono que nunca quiso. O Medio Mundo (http://cronicasliterarias.com/2015/10/26/resena-medio-mundo-el-mar-quebrado-2-de-joe-abercrombie/) donde se cambian las tornas y uno de los personajes principales del nuevo grupo, Thorn Bathu, una joven prefiere aprender el arte de la espada antes que meterse en el mundillo de las féminas, y se ve en un lío después de haber matado a un alumno en un trágico accidente y es condenada a muerte…

Ambos grandes títulos que completan, sin duda, esta novela que proponemos hoy. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía. Joe Abercrombie lanza la propuesta de nuevo y yo, como muchos a estas alturas, estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de su anterior obra, los que necesitamos cada poco de un pelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad, ESTAMOS AHÍ PARA LEERLA. En mi opinión, un titulo que se diferencia enormemente de sus dos novelas anteriores, ya que en las pasadas notabas claramente la construcción, la toma de impulso, apilando cajas, preparando un sendero curvilíneo para llegar a toda velocidad a este punto y deparar en…

En una guerra que no tiene desperdicio. Una guerra sin límites. Ya en Medio Mundo, la novela nos abandonaba en un inminente estado de guerra. La abuela Wexen tratando de quemar a todos los traidores, convertirlos en cenizas y criar a un ejército lo suficientemente grande como para hacer frente a lo que se le viene encima. El mayor ejercito que se ha visto desde que los elfos se enfrentaran a Dios. Y encabezando esta campaña el brillante Yilling, un hombre que solo adora la muerte. En Media Guerra volvemos a tener un gran elenco de personajes. La princesa Skara, el ministro Koll y la dura guerrera Raith. La primera novela tenía a Yarvi como único punto de vista, la segunda saltaba de alma en alma, ahora ya no vemos a través de esas perspectivas y se agradece pues le hubiera quedado a Abercrombie un fin de trilogía demasiado extenso. Aquí el personaje más notable es la princesa Skara que ha perdido a su hogar y a su familia pero cuyos feroces guerreros Yilling y Raith, han sido asignados para protegerla, crecer y adaptarse junto a ella a lo que está por venir.

Obviamente, al ser Media Guerra el fin de una trilogía fantástica, una buena parte de la trama consiste en secuencias de batalla (para mí, la mejor virtud de Abercrombie), escaramuzas y “operaciones tormenta”. Las escenas de acción son fluidas, tan afiladas y bien descritas que tienes la sensación de estar viviendo una épica película con Dolby Surround. Es fácil quedar atrapado en una repetición de escenas de lucha, y no querer soltar el libro aunque te estén llamando al móvil. Se emplea una amplia gama de armas aquí. Abercrombie siempre utiliza el terreno para ganar ventaja, y al borde de almenas desmoronadas, vais a vivir grandes enfrentamientos, duelos dignos de recuerdo.

El movimiento… Wow! Como usa este hombre “el movimiento”. Además, es directo, ameno, no hay un lenguaje pseudo-complicado en el argumento del que abusan en demasía otras novelas fantásticas que te sacan a veces de lo verdaderamente importante. Y otra, esta trilogía mantiene un fuerte sentido de la ambigüedad moral. Incluso este colofón es tremendamente poderoso en ese sentido. Abercrombie pinta un escenario rico, detallado e inolvidable.

Con estas premisas, ¿quién no quiere vivir una aventura y quitarse ese ansia inusitada de leer un buena trilogía fantástica en la que perderte con grandes personajes y alejarte de la triste realidad, nada épica, que vivimos?

Reseña: Medio Mundo (El Mar Quebrado II), de Joe Abercrombie

medio-mundoPara los que llegan hasta aquí sin saber lo que es Medio Mundo haré una primera aclaración: estamos hablando de la saga El Mar Quebrado que se inició con Medio Rey y que culmina con Media Guerra. Por tanto, este volumen del que voy a dar unas cuantas pinceladas es la segunda parte de la trilogía.

En aquel primer volumen Abercrombie nos metía con una facilidad pasmosa en los tejemanejes de los reinos de El Mar Quebrado, sobre todo en los que se refieren a Gettlandia, y la trama nos llevaba alrededor de todo el mar quebrado que da nombre a la saga, siguiendo el tortuoso camino de Yarvi. Tortuoso, sí, pero fascinante también. Un viaje épico en el que resulta sencillo enamorarse de los personajes creados por Abercrombie.

Y llegamos a Medio Mundo. Aquí Yarvi mantiene su papel como clérigo del rey de Gettlandia en un momento en el que el futuro del reino parece complicado, cuando menos. El Alto Rey y la Madre Wexen (máxima autoridad de la Clerecía) presionan con fuerza para que Gettlandia se doblegue ante ellos y Yarvi inicia un viaje, uno nuevo, a medio mundo de distancia, en busca de alianzas y apoyos que puedan decantar el futuro conflicto a su favor.

Y Abercrombie, lejos de centrar la acción en los personajes que sobrevivieron en el primer libro, nos narra la historia desde los puntos de vista de dos nuevos personajes: Espina Bathu y Brand. Al hacerlo así consigue varias cosas: por un lado, mantener en la oscuridad determinadas intenciones de Yarvi, aumentando con ello la suspicacia del lector, el interés y la sorpresa al desvelarse; por otro, genera una enorme cantidad de nuevas relaciones y dinámicas que resultan fascinantes (gracias a que los nuevos personajes son fascinantes en sí); y por último, da nuevas visiones sobre todo lo que rodea al mundo en el que nos movemos, personajes, acciones, sucesos…

Porque en esencia el motor de la historia es Yarvi y el reino de Gettlandia, pero aquí se nos cuenta en compañía de esos dos nuevos personajes. Y llegamos a todo, sí, pero con el tempo con el que lo hacen ellos. Desde luego, a mí me ha parecido un gran acierto.

Claro que esto es posible porque tanto Espina Bathu como Brand son personajes construidos con mucho acierto, interesantes y atractivos para el lector. Espina, que en realidad se llama Hild aunque reniega de ese nombre, es la hija de un antiguo guerrero de Gettlandia que murió en un duelo contra El Rompespadas (rey de Vansterlandia, un hombre al que ya conocemos de Medio Rey y que desde su primera aparición en aquel libro se desvela como un personaje con mucha fuerza, en todos los sentidos). Espina quiere ser guerrera y para ello lucha contra las negativas y desprecios de su entrenador, contra los abucheos de una clase que no concibe que las mujeres puedan estar entre sus filas. Espina es una chica de carácter duro, terca y voraz, con habilidad para las armas pero escasa empatía social.

Por su parte, Brand es fuerte, viene de origen humilde y trata de seguir a rajatabla la última cosa que le sijo su madre: vive en el bien. Pero vivir en el bien es complicado cuando se trata de asuntos de guerra y honor. Y Brand, un tipo con muchas dudas morales y escaso talento con las palabras, se convertirá en compañero de remo y de viaje de Espina Bathu y Yarvi.

Este viaje es épico, de nuevo. Tal vez incluso más que aquel primero. Y movidos por hilos que intuyen pero no saben descifrar, Espina y Brand se verán abocados a participar en actos que podrían salvar al reino o condenarlo para siempre.

Imprescindible lectura de principio a fin.

Reseña: Medio Rey (El Mar Quebrado I), de Joe Abercrombie

Medio Rey Joe AbercrombieLlevaba apenas cuarenta páginas de Medio Rey y ya entendía por qué Joe Abercrombie está considerado uno de los mayores exponentes de la literatura fantástica en la actualidad. Ojo, es la primera novela que leo suya y me han dicho en innumerables ocasiones que la trilogía de La primera ley es infinitamente superior… ya llegaré a ella.

Ahora estamos con Medio Rey, primera parte de otra trilogía, Mar Quebrado, y en la que conocemos a Yarvi, un príncipe del que reniega hasta su propia familia porque su mano derecha no es tal, sino apenas un muñón deforme. Por suerte para el reino de Gettlandia, el padre de Yarvi tuvo otro hijo que será quien herede el reino y lo defienda ante cualquier vicisitud. Y eso deja el camino libre a Yarvi para seguir su propio destino, el de la sabiduría, el de convertirse en Clérigo para servir a los propósitos del reino desde el consejo y la guía…

Esos son sus planes, al menos. Pero unos días antes de que emprenda el viaje hacia la prueba que le convertirá en clérigo, su padre y su hermano son asesinados en lo que parece una brutal traición por parte del rey vecino. Y Yarvi, de repente y sin poder evitarlo, es coronado rey. Solo que sabe que todos le miran con cierto desprecio y un poco de asco. Y sabe que no está preparado, ni quiere ser realmente rey. Pero debe serlo. Y su primer objetivo debe ser vengar la muerte de su padre y su hermano y liderar a las tropas de Gettlandia hacia el reino del temible rey vecino.

Oh, eso es apenas el principio. Porque para Yarvi las cosas no van a salir como espera, desde luego, y se va a ver empujado a un viaje alrededor de todo el Mar Quebrado en el que su mente, su fortaleza interior y sus sueños se van a ver arrastrados hasta el límite. Y si quiere cumplir su juramento, el que hizo ante los dioses y ante sí mismo, tendrá que utilizar todo su ingenio y aceptar toda la ayuda, por poca o extraña que sea, que pueda recibir.

Medio Rey es, por tanto, una historia épica de aventuras, un viaje fascinante que sigue a Yarvi y a la peculiar compañía de amigos y aliados que le acompañarán por el camino. Y narrada como está, con un estilo ágil y adictivo, que hila tan fino como puede hacerlo, poniendo a tu alcance todas las piezas del puzle para después deslizarlas con suavidad hasta su lugar, con un toque de humor que hace la lectura mucho más entretenida y un sinfín de giros y golpes inesperados.

Joe Abercrombie firma una historia que podría ser independiente pero de la que sabemos que vendrán dos secuelas. La segunda, ya publicada en español bajo el título Medio Mundo, y la tercera, Media Guerra, que acaba de ver la luz recientemente…

Y es un gran libro, que no quepa duda. Al principio la división de los capítulos, que siempre marcan una elipsis temporal, puede que sorprenda e incluso extrañe, pero es parte de la historia, de su forma, y creo sinceramente que el resultado es todo lo redondo que debe ser.

Medio Mundo, allá voy.

Reseña: La corona del pastor, de Terry Pratchett

La-corona-del-pastor-PortadaLlega el momento terriblemente triste que algunos pensamos que nunca se produciría. Quizás porque pensábamos que los grandes maestros y sus escritos son constantes, y que tal vez, debido a su poder, a su don, son capaces de seguir aportándonos nuevas historias (a través de un mensajero espectral, así parecido a un duende mensajero con gorro de bufón en este caso), nuevas historias desde el Más Allá. Ya saben, negarse al antónimo de la vida.

Llega a nuestro país, la última novela de Terry Pratchett basada en su genial y extensa obra, Mundodisco. Una novela publicada por Fantascy que comienza con una gran variedad de comentarios de grandes autores y su pensamiento sobre el desaparecido genio inglés. Autores de la talla de George R.R. Martin, Neil Gaiman, Brandon Sanderson, Patrick Rothfuss o la propia Ursula K. Leguin. Todos le echamos de menos.

Terry Pratchett (1948-2015), para todo aquel insensato que no lo pudiera conocer, fue un escritor de Fantasía y Ciencia Ficción, cuyas obras más conocidas corresponden a la serie del Mundodisco (Discworld). Fantasy, crême de la crême, que tiene su principal virtud en el humor. Humor inglés por supuesto, que a muchos nos encanta. Pues, ¿qué humor puede ser más inteligente que el que utiliza el sarcasmo o la ironía como espada? Escribió además novelas juveniles, relatos cortos y colaboró en la redacción de los guiones para las adaptaciones televisivas de sus novelas. Con más de 70 millones de libros vendidos en 37 idiomas, es el segundo autor británico de ficción con más ventas después de J.K. Rowling. Sí, la autora de Harry Potter. Así que ya me dirán si no tiene pecado que algunos no lo conozcan o peor aún, que sabiendo de él y de sus eternas recomendaciones, jamás se hayan puesto a leerlo.

Voy a intentar no hacer muchos spoilers. Será difícil, siempre lo es. Pratchett es un autor tan ingenioso que cada escena que escribe es brillante y suele tener gran relatividad con la trama. Empezar por deciros que las primeras veinte páginas de La corona del pastor (en especial, a fans o lectores asiduos), les dejará con el culo torcido. Ocurre algo muy gordo al principio que no esperas y cuya incógnita dejaré en el aire. Pero exacto, afecta a un personaje muy conocido.

La historia de la novela tiene dos hilos principales. Los problemas de sucesión de Tiffany Dolirodo como jefa de las brujas, y otra, la batalla con los elfos que invaden el mundo a raíz de ese acontecimiento tan gordo del que os he hablado antes. Hay cosas destacables que van acompañando la trama en torno secundario pero que a la vez atan cabos. Una bruja de voz calmada e interesante, un varón joven con una cabra muy inteligente, un extraño interludio entre los leñadores, el estudio de una sociedad de ancianos que no tienen otra que hacer que contemplar unas uñas muy gruesas y problemáticas…

Es curioso ver que este libro lo dedica Pratchett a uno de sus personajes mito como es Esmerelda Ceravieja (Yaya). Un personaje que se hizo más y más complejo a lo largo de toda las obras en las que participa. Uno que es sin duda, una de las creaciones más queridas del autor. Ella es fuerte y dura, así como fuerte y sabia, temible, siempre que disponga de “recursos”. La corona del pastor (http://www.megustaleer.com/libro/la-corona-del-pastor-mundodisco-41/ES0144766), es una epopeya a ella a ella, que por ser una bruja, es capaz de prever con exactitud y prepararse para… todo. Por otro lado decir, que los elfos de Pratchett son todo lo contrario a Tolkien. Aquí no son seres señoriales casi santos, a Pratchett le va mas el entorno glamuroso y representarlos como seres desagradables sin sustancia. Destruyen cosas por el placer de hacerlo. Y ciertos niños de esta raza son para “cogerlos con pinzas”.

Con la lectura de La corona del pastor uno tiene sentimientos encontrados. Por un lado te gobierna el ansia de volver a estar leyendo un libro nuevo del maestro. Hecho que durante un tiempo fue un acontecimiento en mi vida, pues íbamos con las publicaciones a libro por año y era todo un acontecimiento las esperas en las librerías. Era o es eso, en cuanto tienes en mano un nuevo libro, te dices: «¡Guau! Esto lo devoro en nada». Y es así. Por que estas novelitas al lector de a pie, le dura una semana como mucho. Es altísimo el nivel de enganche.

Pero por otro lado, deciros que estamos ante un libro que desprende tristeza en muchos sentidos. Pena por saber que es el último, pena por imaginar de algún modo que Pratchett también “sabía” que sería el último. Dicen que sabemos cuando nuestra hora está a punto de llegarnos. Un instinto innato de los seres vivos, en fin…, lagrimitas fáciles caerán.

Se lo he dicho a todo aquel que alguna vez, desde la ignorancia, me preguntó por los libros de Mundodisco, pero también lo digo aquí. Los libros de Pratchett se devoran. Si entras en su dinámica (que se entra muy fácil si te gusta la Fantasía), serás feliz durante al menos cuarenta y uno de sus libros. Eso si no te pasa como a todos y decides ir Más Allá. Terry Pratchett falleció el 12 de marzo de 2015 en su casa cerca de Stonehenge, donde vivía con su mujer Lyn y su hija. La buena noticia es que Rhianna Pratchett, su hija también escritora parece querer tomar los mandos. Desde aquí, vaya mi gratitud eterna para el maestro. Mi mejor recuerdo es estar en la calle, en la parada de autobús, riendo mientras leo Mort, uno de los títulos de Mundodisco; y la gente inepta me mira de soslayo y niega con la cabeza.

Ilusos.

Reseña: A todo vapor, de Terry Pratchett

A todo vaporEl que hoy en día no haya leído nada de Mundodisco de Terry Pratchett se está perdiendo uno de los mejores mundos de Fantasía creados para este género literario. Uno de los pocos mundos fantásticos más plenamente realizados de la literatura. Una saga de libros, de imaginación constante, de humor a raudales pero comedidos (no como muchos piensan y que creen que por eso de mezclar géneros no les gustará…), justo, humor inglés o en ocasiones o incluso humor negro en el momento exacto; realizados por un maestro de la sonrisa inoportuna como es Pratchett.

Fue en marzo de este mismo año cuando los amantes de la Fantasía nos quedábamos huérfanos de este genial autor. Terry Pratchett (1948-2015) fue un escritor británico de Fantasía y Ciencia Ficción cuyas obras más conocidas corresponden a la serie de Mundodisco (Discworld); aunque además ha escrito novelas juveniles, relatos cortos y ha colaborado en la redacción de guiones para las adaptaciones televisivas de sus novelas. Con más de 70 millones de libros vendidos en 37 idiomas, es el segundo autor británico de ficción con más ventas después de J. K. Rowling, la señora que ideó Harry Potter.

Autor prolífico, Pratchett escribió unas cuarentas novelas aproximadamente, las cuales de un modo u otro tienen relación con Mundodisco. Perillán (http://cronicasliterarias.com/2014/08/12/resena-perillan-de-terry-pratchett/) y La corona de hielo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/06/resena-la-corona-de-hielo-de-terry-pratchett/) son algunas de las más recientemente publicadas en nuestro país y que hemos tenido el honor de reseñar. Aún no han llegado a ver la luz todas en español y eso amigos mios, son buenas noticias para los que necesitamos de este autor cada poco, algo nuevo, para volver a reír leyendo un libro.

Basada directamente en la Era de la Industrialización que llevó en sus inicios el Imperio Británico, A todo vapor cuenta como el progreso ha llegado por fin a Mundodisco a lomos de una extraña y curiosa locomotora. Los habitantes acuden en masa a admirar el revolucionario prodigio de la técnica, obra de un joven inventor autodidacta llamado Dick Simnel. Pero inmediatamente Lord Vetinari decide apropiarse de la máquina, y nombra al impertérrito  Húmedo Von Mustachen, su hombre para todo, responsable de la operación. Entretanto estalla una revuelta política entre los enanos de la zona, que planean atentar contra su rey y de paso sabotear el ferrocarril. Von Mustachen tendrá que esquivar muchos escollos pero hay más cosas que hacen que todo vaya mal: la cultura y la economía también avanzan a ralentí. Y ante la gran noticia de la máquina de acero aparecen otros personajes de la nada en la gran ciudad de Ankh-Morpork en busca de fortuna. Allí se acerca Harry King (del Río de Oro) que cuando huele una cosa nueva le atrae, y tiene tan buena nariz que es capaz de oler todo lo dorado a distancia. Sí, lo dorado, el poder, el oro y bueno…, la orina también es dorada, ¿no? (Jajaj…, humor típico de Terry Pratchett).

No pasa mucho tiempo antes de que el patricio considere oportuno investigar cómo esta nueva tecnología aportada por el chico podría ser usada para el beneficio de la ciudad, y también podría proporcionar un medio alternativo a los viajes de larga distancia. Pero también tienen su papel seres oscuros y profundos de las montañas, y no hablo de enanos, sino de seres que odian a estos mismos, cuya idea no es otra cosa que realizar lo que empiezan a llamar actos de terrorismo…

El maestro Pratchett con esta novela volvía a empacar temas de rabiosa actualidad llevados a su genial mundo de Fantasía. El trasfondo y muchos hechos contados en estas novelas hacen que asocies cosas con las noticias del mundo exterior. Incluso de un modo visionario a veces.

Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con estas novelas fantásticas, divertidas y satíricas. No os estoy descubriendo nada. A todo vapor (http://www.megustaleer.com/libro/a-todo-vapor-mundodisco-40/ES0126419), es sencillamente una nueva aventura con la que pasar un buen rato. Otra novela del maestro recién publicada por Fantascy para degustar e indispensable de leer.

Reseña: Medio Mundo (El Mar Quebrado 2), de Joe Abercrombie

mediomundoContinúa la aventura ya vivida en Medio Rey con la publicación de Medio Mundo. Un grupo de personajes con un fin en común. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía.

Joe Abercrombie lanza la idea y yo estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de su anterior obra, los que necesitamos cada poco de un pelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad de títulos que prometen ser deudores del amado Tolkien; y que obviamente no lo son.

Editorial Fantascy nos trae Medio Mundo, la segunda parte de la saga denominada El Mar Quebrado. Una vez más, una lectura donde me he encontrado a mí mismo preguntándome cómo no ha llegado a comercializarse antes, lo que parece ser, a falta de su conclusión, una trilogía alucinante (y espero), de final convincente.

Pero ahora amigos se cambian las tornas. De hecho, uno de los personajes principales aquí es Thorn Bathu, una joven que prefiere aprender el arte de la espada antes que meterse en el mundillo prototípico de las artesanías de las femeninas de su entorno. Las cosas no son como parecen, o más bien, las cosas nunca son como se cuentan. Así que después de haber matado a otro alumno en un trágico accidente por el cual la condenan a muerte, da gracias de ser rescatada por Yarvi, el protagonista de Medio Rey, aquel tremendamente astuto hombre ahora convertido en Padre y Ministro del Rey de Gettlandia.

Yarvi ve algo especial en esa chica de bordes rugosos y mal genio. Le ofrece la oportunidad de ingresar en una misión para la búsqueda de aliados contra el dominio del usurpador Alto Rey. Volvemos así al variopinto grupo de inadaptados de Yarvi, donde podrás encontrarte con algunas caras conocidas del libro anterior. Incluyendo al joven Brand, un joven que odia matar en un mundo que tienes que hacerlo cada poco si quieres volver a desayunar mañana.

Desesperación, venganza, zafarse del destino, conspiraciones inesperadas. Redimirse a ojos de todos. Abercrombie lanza una proclama:

A veces una chica es tocada por Madre Guerra.

A veces una mujer se convierte en guerrero.

A veces, un guerrero se convierte en arma.

Y las armas están hechas para un propósito.

 

Viajes y aventuras, la premisa fundamental de un buen relato de Fantasía. El viento del Sur no implica solamente viajes a tierras lejanas y atravesar el Mar Quebrado a la intemperie. Los lectores aprenderán más de este mundo, enfrentándose a peligros imprevistos y todo ello en un viaje de descubrimiento constante.

La astucia profunda del Padre Yarvi recuerda al mejor Gandalf. La variedad de personajes muestran el trabajo detrás de las escenas de un autor joven que vale mucho para el género. Abercrombie no da palos de ciego. Thorn es un personaje que perdurará, Espina Bhatu, el Padre Yarvi, y uno que me encanta es Skifr, un guerrero lleno de cicatrices de batalla, implacable en su propósito.

Con estas premisas, ¿quién no quiere vivir una aventura? Y lo peor, ¿quién no tiene ansia viva por leer el tercer volumen que cierra la saga? Datos de la edición: http://www.megustaleer.com/libros/medio-mundo-el-mar-quebrado-2/FT31631

Reseña: Embassytown, de China Miéville

embassytownSigo con mi particular atención a los argumentos tan originales de China Miéville. Uno de los pocos autores de Ciencia Ficción que sigo y de los que me quiero leer todo-todo. Así que voy rapiñeando a cual Rey Rata, alienígena indeseable de los bajos fondos de la Calle Perdido o cubo de la basura con patas de Alondres; para encontrar novelas de este genial autor en el profundo océano de una librería krakeniana…

El sello Fantascy tiene en su haber uno de sus nuevos títulos. Un argumento a priori cuasi político que tiende a salirse de lo común con el paso de las páginas. Una space opera centrada en un solo lugar, ¿se puede hacer eso y salir indemne? Una Ciudad de Embajadores con más pillaje que un barrio marginal, pues my friends, la peor de todas las estafas es la que no ves venir. Intrigas palaciegas con un objetivo común, derrocar al prójimo, y usar  tu autoestima para ir pisando los cuerpos de otros.

En un futuro lejano, los humanos han colonizado un planeta remoto, Arieka, habitado por los enigmáticos ariekei, seres sensibles e inteligentes conocidos por hablar una lengua totalmente insólita en el universo. Los únicos humanos que han dominado esta lengua son un cuadro limitado de embajadores. La protagonista, Avice, una colona humana, no habla el idioma de los ariekei, pero forma una parte indeleble de esta lengua. Llega entonces un nuevo embajador a Arieta. Un ser extraño que trastorna profundamente el frágil equilibrio en el que conviven humanos y extraterrestres. Avice se verá obligada a cuestionar ciertas lealtades hacia un marido al que ya no ama, un sistema del que ya no se fía y un idioma que ella no habla pero que se “expresa” a través de ella… En definitiva, un cataclismo de proporciones incalculables, ya que debe conseguir comunicarse cuanto antes con esos alienígenas tan odiosos con los que trabaja.

¿Embassytown pertenece al subgénero de la ciencia ficción de romance interplanetario, en cuyo objetivo principal es explorar un mundo extraño ricamente concebido pero para el cual, muchos no están preparados? Exactamente. Embassytown no deja de ser un enclave diplomático humano en el medio de una opresión alienígena. Una de las mejores armas de Miéville cuando escribe CF es el grandioso atlas literario que es capaz de diseñar. La creación, la singularidad de una Embassytown, y como es capaz de describirla e enviarla directamente a tu pensamiento. A eso le llamo tener un don.

Un lugar tremendamente imaginado desde cero y fantasmagóricamente extraído de su poderosa imaginación. Volar desde el enclave junto a la protagonista humana de la novela Avicia Benner Cho, cuando observa: “Cruzamos sobre la zona donde la arquitectura fue una vez ladrillo pero cuya cobertura ahora es hiedra, zona de recreo de mi juventud y ahora carne de los Ejércitos, de callejones enredados a calle análogas y otro tipo de topografías… Construcción de mataderos combinados, parques de cachorros y canteras…”; son partes de un texto lleno de descripciones que calaron en mí como lector.

China Miéville es para mí el mejor escritor británico e innovador del momento. Declaró una vez en una entrevista: «Estoy en esto…, me quedo aquí, me gusta, puedo negociar para los monstruos. Aunque por desgracia, realmente no se puede vender libros de monstruos a los editores. Así que insisto con historias de expectativas necesarias». Me imagino a Miéville entregando el borrador de Embassytown, una fórmula creíble dentro de la literatura de género. El monstruo de la editora queda contento. China sonríe maliciosamente al darse la vuelta. Todos felices.

La confección de mundos paralelos, la ficción, la crítica sobre el marxismo y el derecho internacional sale adelante. Pero la fórmula, la estructura de la trama y el impulso de una novela de Ciencia Ficción, resplandece. Todos contentos.

Libros de China Miéville como El Rey Rata (1998), La estación de la calle Perdido (2001), La cicatriz (2002), Kraken (http://cronicasliterarias.com/2014/03/19/resena-kraken-de-china-mieville/), o último reseñado, una joyita llamada Un Lun Dun (http://cronicasliterarias.com/2015/08/25/resena-un-lun-dun-de-china-mieville/) son altamente recomendables. Sumen a todo ello Embassytown, una sorprendente fábula futurista sobre la importancia del lenguaje y como puede servir como puente entre culturas. El poder de la palabra puede transformar a la vez que trastornar nuestra relación con el mundo.

Más de lo bueno.

Reseña: Medio Rey (El Mar Quebrado 1), de Joe Abercrombie

MedioReyDicen algunos ineptos que hoy en día no se escribe Fantasía en condiciones. Permítanme un consejo: Apóyense, tengan una base antes de criticar a la ligera. Vayan a las fuentes, primero, a las fuentes, o mejor aún, pónganse al día con la obra de Joe Abercrombie, un autor a destacar…, cada vez más.

Medio Rey es por encima de todo una aventura. Un grupo de personajes con un fin en común. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía. Grandes títulos vendrán a la mente del buen lector de este género con tan solo esta premisa.

Yarvi, el hijo menor del rey, se ha comprometido a recuperar el trono que nunca quiso. Primero deberá sobrevivir a la crueldad, las cadenas y las aguas amargas de las tierras de dolor y sufrimiento que rodean al Mar Quebrado. EL Principe Yarvi sufre una malformación en una de sus manos, tiene solo otra para hacerlo todo… Nacido como débil, tullido, ante los ojos de su padre, con lo que conlleva eso en una época donde sólo los guerreros sanos, fuertes y completos son dignos de mención, Yarvi se encuentra de pronto sólo en un mundo donde sólo vale ser certero y llevar presente la regla de un corazón frío.

Yarvi no puede sujetar un escudo o pivotar un hacha, su mente parece en principio su mejor arma. El engañador será el engaño. El traicionado será el traidor. Reuniendo una extraña comunión de marginados y gente “perdida” de la vida, decide salir al paso. Convertirse en el hombre que debió ser, obtener una vida feliz. ¿El usurpado se convertirá en el usurpador? Difícil camino. Incluso los que parecen amigos leales a la luz del día, tienen el don de cambiar su trayectoria con giros y trampas en la tragedia que es su vida.

Joe Abercrombie lanza una nueva aventura y yo estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de leer sus anteriores obras, los que necesitamos cada poco un MedioReyMapapelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad de títulos que prometen ser deudores del amado Tolkien; atacamos a Abercrombie con desdén. En sus tramas encontramos diversión, esa crudeza y naturalidad a la hora de escribir encuentros de Espada y Brujería. Siendo sinceros, Abercrombie es uno de esos escritores con los que, puede que no entres fácilmente en el mundo que propone. Pero tiene novelas y novelas. Con Medio Rey ya os digo que quedas encantado ya en las primeras diez páginas, y enganchado pronto te hallarás a este primer volumen de lo que será en principio una trilogía llamada El Mar Quebrado.

¿Estamos ante un caso de novela que se publicita para un público joven pero que no lo es? En mi opinión, sí. Aunque, ¿dónde reside esa fina línea de demarcación de lectura joven-adulto de una buena historia de sangre? Me cuesta verla.

Editorial Fantascy sabe a lo que va. Como yo, es seguidora de las mejores sagas fantásticas del momento. Abercrombie es una garantía de esta temática de la que muchos necesitamos. Diversión, historias de aventuras fáciles de digerir (¿está es la línea?), momentos de humor, diálogo ágil (¿o ésta?) y un final que es realmente sorprendente con diferentes puntos de vista. El último tercio de la novela es lo más interesante que he leído en mucho tiempo. Hay un elemento que trastoca todas tus expectativas. Esto, y un par de divertidos giros, hacen indispensable y muy llevadera Medio Rey.

Con el enorme lastre de ser siempre comparado con los maestros consagrados de la Fantasía vive Joe Abercrombie. Un autor de talento considerable, opinión que quedó confirmada tras leer su trilogía La Primera Ley y con la que parece que voy a disfrutar mucho como es El Mar Quebrado.