Archive for Fantascy – Random House Mondadori

Reseña: Media Guerra (El Mar Quebrado 3), de Joe Abercrombie

mediaguerraAbercrombie es un escritor engañoso. Después de haber escrito media docena de novelas de Fantasía, se maneja entre una categoría nueva…, ¿cómo decirlo? Tiene que haber una palabra… Moderna o antigua… Antigua o moderna… ¡Sí! ¡Eso es!. ¡Abercrombie escribe para viejóvenes! Su prosa camina entre paisajes y letanías montañosas sin complejos masivos, narrativa para jóvenes y adultos, todo en conjunto, en un mismo bloque. Con el objetivo de una experiencia mucho más estricta, menos irregular y más accesible para todo aquel que decida darle una oportunidad para opinar por si mismo.

Sus dos primeros libros de la Trilogía del Mar Quebrado me parecen una excelente elección para descubrir esta teoría que propongo. Medio Rey (http://cronicasliterarias.com/2016/04/17/resena-medio-rey-de-joe-abercrombie/), una aventura rolera por encima de todo, con un grupo de personajes con un fin en común donde a priori, Yarvi, el hijo menor del rey y lisiado, se ha comprometido a recuperar el trono que nunca quiso. O Medio Mundo (http://cronicasliterarias.com/2015/10/26/resena-medio-mundo-el-mar-quebrado-2-de-joe-abercrombie/) donde se cambian las tornas y uno de los personajes principales del nuevo grupo, Thorn Bathu, una joven prefiere aprender el arte de la espada antes que meterse en el mundillo de las féminas, y se ve en un lío después de haber matado a un alumno en un trágico accidente y es condenada a muerte…

Ambos grandes títulos que completan, sin duda, esta novela que proponemos hoy. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía. Joe Abercrombie lanza la propuesta de nuevo y yo, como muchos a estas alturas, estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de su anterior obra, los que necesitamos cada poco de un pelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad, ESTAMOS AHÍ PARA LEERLA. En mi opinión, un titulo que se diferencia enormemente de sus dos novelas anteriores, ya que en las pasadas notabas claramente la construcción, la toma de impulso, apilando cajas, preparando un sendero curvilíneo para llegar a toda velocidad a este punto y deparar en…

En una guerra que no tiene desperdicio. Una guerra sin límites. Ya en Medio Mundo, la novela nos abandonaba en un inminente estado de guerra. La abuela Wexen tratando de quemar a todos los traidores, convertirlos en cenizas y criar a un ejército lo suficientemente grande como para hacer frente a lo que se le viene encima. El mayor ejercito que se ha visto desde que los elfos se enfrentaran a Dios. Y encabezando esta campaña el brillante Yilling, un hombre que solo adora la muerte. En Media Guerra volvemos a tener un gran elenco de personajes. La princesa Skara, el ministro Koll y la dura guerrera Raith. La primera novela tenía a Yarvi como único punto de vista, la segunda saltaba de alma en alma, ahora ya no vemos a través de esas perspectivas y se agradece pues le hubiera quedado a Abercrombie un fin de trilogía demasiado extenso. Aquí el personaje más notable es la princesa Skara que ha perdido a su hogar y a su familia pero cuyos feroces guerreros Yilling y Raith, han sido asignados para protegerla, crecer y adaptarse junto a ella a lo que está por venir.

Obviamente, al ser Media Guerra el fin de una trilogía fantástica, una buena parte de la trama consiste en secuencias de batalla (para mí, la mejor virtud de Abercrombie), escaramuzas y “operaciones tormenta”. Las escenas de acción son fluidas, tan afiladas y bien descritas que tienes la sensación de estar viviendo una épica película con Dolby Surround. Es fácil quedar atrapado en una repetición de escenas de lucha, y no querer soltar el libro aunque te estén llamando al móvil. Se emplea una amplia gama de armas aquí. Abercrombie siempre utiliza el terreno para ganar ventaja, y al borde de almenas desmoronadas, vais a vivir grandes enfrentamientos, duelos dignos de recuerdo.

El movimiento… Wow! Como usa este hombre “el movimiento”. Además, es directo, ameno, no hay un lenguaje pseudo-complicado en el argumento del que abusan en demasía otras novelas fantásticas que te sacan a veces de lo verdaderamente importante. Y otra, esta trilogía mantiene un fuerte sentido de la ambigüedad moral. Incluso este colofón es tremendamente poderoso en ese sentido. Abercrombie pinta un escenario rico, detallado e inolvidable.

Con estas premisas, ¿quién no quiere vivir una aventura y quitarse ese ansia inusitada de leer un buena trilogía fantástica en la que perderte con grandes personajes y alejarte de la triste realidad, nada épica, que vivimos?

Reseña: La corona del pastor, de Terry Pratchett

La-corona-del-pastor-PortadaLlega el momento terriblemente triste que algunos pensamos que nunca se produciría. Quizás porque pensábamos que los grandes maestros y sus escritos son constantes, y que tal vez, debido a su poder, a su don, son capaces de seguir aportándonos nuevas historias (a través de un mensajero espectral, así parecido a un duende mensajero con gorro de bufón en este caso), nuevas historias desde el Más Allá. Ya saben, negarse al antónimo de la vida.

Llega a nuestro país, la última novela de Terry Pratchett basada en su genial y extensa obra, Mundodisco. Una novela publicada por Fantascy que comienza con una gran variedad de comentarios de grandes autores y su pensamiento sobre el desaparecido genio inglés. Autores de la talla de George R.R. Martin, Neil Gaiman, Brandon Sanderson, Patrick Rothfuss o la propia Ursula K. Leguin. Todos le echamos de menos.

Terry Pratchett (1948-2015), para todo aquel insensato que no lo pudiera conocer, fue un escritor de Fantasía y Ciencia Ficción, cuyas obras más conocidas corresponden a la serie del Mundodisco (Discworld). Fantasy, crême de la crême, que tiene su principal virtud en el humor. Humor inglés por supuesto, que a muchos nos encanta. Pues, ¿qué humor puede ser más inteligente que el que utiliza el sarcasmo o la ironía como espada? Escribió además novelas juveniles, relatos cortos y colaboró en la redacción de los guiones para las adaptaciones televisivas de sus novelas. Con más de 70 millones de libros vendidos en 37 idiomas, es el segundo autor británico de ficción con más ventas después de J.K. Rowling. Sí, la autora de Harry Potter. Así que ya me dirán si no tiene pecado que algunos no lo conozcan o peor aún, que sabiendo de él y de sus eternas recomendaciones, jamás se hayan puesto a leerlo.

Voy a intentar no hacer muchos spoilers. Será difícil, siempre lo es. Pratchett es un autor tan ingenioso que cada escena que escribe es brillante y suele tener gran relatividad con la trama. Empezar por deciros que las primeras veinte páginas de La corona del pastor (en especial, a fans o lectores asiduos), les dejará con el culo torcido. Ocurre algo muy gordo al principio que no esperas y cuya incógnita dejaré en el aire. Pero exacto, afecta a un personaje muy conocido.

La historia de la novela tiene dos hilos principales. Los problemas de sucesión de Tiffany Dolirodo como jefa de las brujas, y otra, la batalla con los elfos que invaden el mundo a raíz de ese acontecimiento tan gordo del que os he hablado antes. Hay cosas destacables que van acompañando la trama en torno secundario pero que a la vez atan cabos. Una bruja de voz calmada e interesante, un varón joven con una cabra muy inteligente, un extraño interludio entre los leñadores, el estudio de una sociedad de ancianos que no tienen otra que hacer que contemplar unas uñas muy gruesas y problemáticas…

Es curioso ver que este libro lo dedica Pratchett a uno de sus personajes mito como es Esmerelda Ceravieja (Yaya). Un personaje que se hizo más y más complejo a lo largo de toda las obras en las que participa. Uno que es sin duda, una de las creaciones más queridas del autor. Ella es fuerte y dura, así como fuerte y sabia, temible, siempre que disponga de “recursos”. La corona del pastor (http://www.megustaleer.com/libro/la-corona-del-pastor-mundodisco-41/ES0144766), es una epopeya a ella a ella, que por ser una bruja, es capaz de prever con exactitud y prepararse para… todo. Por otro lado decir, que los elfos de Pratchett son todo lo contrario a Tolkien. Aquí no son seres señoriales casi santos, a Pratchett le va mas el entorno glamuroso y representarlos como seres desagradables sin sustancia. Destruyen cosas por el placer de hacerlo. Y ciertos niños de esta raza son para “cogerlos con pinzas”.

Con la lectura de La corona del pastor uno tiene sentimientos encontrados. Por un lado te gobierna el ansia de volver a estar leyendo un libro nuevo del maestro. Hecho que durante un tiempo fue un acontecimiento en mi vida, pues íbamos con las publicaciones a libro por año y era todo un acontecimiento las esperas en las librerías. Era o es eso, en cuanto tienes en mano un nuevo libro, te dices: «¡Guau! Esto lo devoro en nada». Y es así. Por que estas novelitas al lector de a pie, le dura una semana como mucho. Es altísimo el nivel de enganche.

Pero por otro lado, deciros que estamos ante un libro que desprende tristeza en muchos sentidos. Pena por saber que es el último, pena por imaginar de algún modo que Pratchett también “sabía” que sería el último. Dicen que sabemos cuando nuestra hora está a punto de llegarnos. Un instinto innato de los seres vivos, en fin…, lagrimitas fáciles caerán.

Se lo he dicho a todo aquel que alguna vez, desde la ignorancia, me preguntó por los libros de Mundodisco, pero también lo digo aquí. Los libros de Pratchett se devoran. Si entras en su dinámica (que se entra muy fácil si te gusta la Fantasía), serás feliz durante al menos cuarenta y uno de sus libros. Eso si no te pasa como a todos y decides ir Más Allá. Terry Pratchett falleció el 12 de marzo de 2015 en su casa cerca de Stonehenge, donde vivía con su mujer Lyn y su hija. La buena noticia es que Rhianna Pratchett, su hija también escritora parece querer tomar los mandos. Desde aquí, vaya mi gratitud eterna para el maestro. Mi mejor recuerdo es estar en la calle, en la parada de autobús, riendo mientras leo Mort, uno de los títulos de Mundodisco; y la gente inepta me mira de soslayo y niega con la cabeza.

Ilusos.

Reseña: A todo vapor, de Terry Pratchett

A todo vaporEl que hoy en día no haya leído nada de Mundodisco de Terry Pratchett se está perdiendo uno de los mejores mundos de Fantasía creados para este género literario. Uno de los pocos mundos fantásticos más plenamente realizados de la literatura. Una saga de libros, de imaginación constante, de humor a raudales pero comedidos (no como muchos piensan y que creen que por eso de mezclar géneros no les gustará…), justo, humor inglés o en ocasiones o incluso humor negro en el momento exacto; realizados por un maestro de la sonrisa inoportuna como es Pratchett.

Fue en marzo de este mismo año cuando los amantes de la Fantasía nos quedábamos huérfanos de este genial autor. Terry Pratchett (1948-2015) fue un escritor británico de Fantasía y Ciencia Ficción cuyas obras más conocidas corresponden a la serie de Mundodisco (Discworld); aunque además ha escrito novelas juveniles, relatos cortos y ha colaborado en la redacción de guiones para las adaptaciones televisivas de sus novelas. Con más de 70 millones de libros vendidos en 37 idiomas, es el segundo autor británico de ficción con más ventas después de J. K. Rowling, la señora que ideó Harry Potter.

Autor prolífico, Pratchett escribió unas cuarentas novelas aproximadamente, las cuales de un modo u otro tienen relación con Mundodisco. Perillán (http://cronicasliterarias.com/2014/08/12/resena-perillan-de-terry-pratchett/) y La corona de hielo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/06/resena-la-corona-de-hielo-de-terry-pratchett/) son algunas de las más recientemente publicadas en nuestro país y que hemos tenido el honor de reseñar. Aún no han llegado a ver la luz todas en español y eso amigos mios, son buenas noticias para los que necesitamos de este autor cada poco, algo nuevo, para volver a reír leyendo un libro.

Basada directamente en la Era de la Industrialización que llevó en sus inicios el Imperio Británico, A todo vapor cuenta como el progreso ha llegado por fin a Mundodisco a lomos de una extraña y curiosa locomotora. Los habitantes acuden en masa a admirar el revolucionario prodigio de la técnica, obra de un joven inventor autodidacta llamado Dick Simnel. Pero inmediatamente Lord Vetinari decide apropiarse de la máquina, y nombra al impertérrito  Húmedo Von Mustachen, su hombre para todo, responsable de la operación. Entretanto estalla una revuelta política entre los enanos de la zona, que planean atentar contra su rey y de paso sabotear el ferrocarril. Von Mustachen tendrá que esquivar muchos escollos pero hay más cosas que hacen que todo vaya mal: la cultura y la economía también avanzan a ralentí. Y ante la gran noticia de la máquina de acero aparecen otros personajes de la nada en la gran ciudad de Ankh-Morpork en busca de fortuna. Allí se acerca Harry King (del Río de Oro) que cuando huele una cosa nueva le atrae, y tiene tan buena nariz que es capaz de oler todo lo dorado a distancia. Sí, lo dorado, el poder, el oro y bueno…, la orina también es dorada, ¿no? (Jajaj…, humor típico de Terry Pratchett).

No pasa mucho tiempo antes de que el patricio considere oportuno investigar cómo esta nueva tecnología aportada por el chico podría ser usada para el beneficio de la ciudad, y también podría proporcionar un medio alternativo a los viajes de larga distancia. Pero también tienen su papel seres oscuros y profundos de las montañas, y no hablo de enanos, sino de seres que odian a estos mismos, cuya idea no es otra cosa que realizar lo que empiezan a llamar actos de terrorismo…

El maestro Pratchett con esta novela volvía a empacar temas de rabiosa actualidad llevados a su genial mundo de Fantasía. El trasfondo y muchos hechos contados en estas novelas hacen que asocies cosas con las noticias del mundo exterior. Incluso de un modo visionario a veces.

Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con estas novelas fantásticas, divertidas y satíricas. No os estoy descubriendo nada. A todo vapor (http://www.megustaleer.com/libro/a-todo-vapor-mundodisco-40/ES0126419), es sencillamente una nueva aventura con la que pasar un buen rato. Otra novela del maestro recién publicada por Fantascy para degustar e indispensable de leer.

Reseña: Medio Mundo (El Mar Quebrado 2), de Joe Abercrombie

mediomundoContinúa la aventura ya vivida en Medio Rey con la publicación de Medio Mundo. Un grupo de personajes con un fin en común. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía.

Joe Abercrombie lanza la idea y yo estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de su anterior obra, los que necesitamos cada poco de un pelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad de títulos que prometen ser deudores del amado Tolkien; y que obviamente no lo son.

Editorial Fantascy nos trae Medio Mundo, la segunda parte de la saga denominada El Mar Quebrado. Una vez más, una lectura donde me he encontrado a mí mismo preguntándome cómo no ha llegado a comercializarse antes, lo que parece ser, a falta de su conclusión, una trilogía alucinante (y espero), de final convincente.

Pero ahora amigos se cambian las tornas. De hecho, uno de los personajes principales aquí es Thorn Bathu, una joven que prefiere aprender el arte de la espada antes que meterse en el mundillo prototípico de las artesanías de las femeninas de su entorno. Las cosas no son como parecen, o más bien, las cosas nunca son como se cuentan. Así que después de haber matado a otro alumno en un trágico accidente por el cual la condenan a muerte, da gracias de ser rescatada por Yarvi, el protagonista de Medio Rey, aquel tremendamente astuto hombre ahora convertido en Padre y Ministro del Rey de Gettlandia.

Yarvi ve algo especial en esa chica de bordes rugosos y mal genio. Le ofrece la oportunidad de ingresar en una misión para la búsqueda de aliados contra el dominio del usurpador Alto Rey. Volvemos así al variopinto grupo de inadaptados de Yarvi, donde podrás encontrarte con algunas caras conocidas del libro anterior. Incluyendo al joven Brand, un joven que odia matar en un mundo que tienes que hacerlo cada poco si quieres volver a desayunar mañana.

Desesperación, venganza, zafarse del destino, conspiraciones inesperadas. Redimirse a ojos de todos. Abercrombie lanza una proclama:

A veces una chica es tocada por Madre Guerra.

A veces una mujer se convierte en guerrero.

A veces, un guerrero se convierte en arma.

Y las armas están hechas para un propósito.

 

Viajes y aventuras, la premisa fundamental de un buen relato de Fantasía. El viento del Sur no implica solamente viajes a tierras lejanas y atravesar el Mar Quebrado a la intemperie. Los lectores aprenderán más de este mundo, enfrentándose a peligros imprevistos y todo ello en un viaje de descubrimiento constante.

La astucia profunda del Padre Yarvi recuerda al mejor Gandalf. La variedad de personajes muestran el trabajo detrás de las escenas de un autor joven que vale mucho para el género. Abercrombie no da palos de ciego. Thorn es un personaje que perdurará, Espina Bhatu, el Padre Yarvi, y uno que me encanta es Skifr, un guerrero lleno de cicatrices de batalla, implacable en su propósito.

Con estas premisas, ¿quién no quiere vivir una aventura? Y lo peor, ¿quién no tiene ansia viva por leer el tercer volumen que cierra la saga? Datos de la edición: http://www.megustaleer.com/libros/medio-mundo-el-mar-quebrado-2/FT31631

Reseña: Embassytown, de China Miéville

embassytownSigo con mi particular atención a los argumentos tan originales de China Miéville. Uno de los pocos autores de Ciencia Ficción que sigo y de los que me quiero leer todo-todo. Así que voy rapiñeando a cual Rey Rata, alienígena indeseable de los bajos fondos de la Calle Perdido o cubo de la basura con patas de Alondres; para encontrar novelas de este genial autor en el profundo océano de una librería krakeniana…

El sello Fantascy tiene en su haber uno de sus nuevos títulos. Un argumento a priori cuasi político que tiende a salirse de lo común con el paso de las páginas. Una space opera centrada en un solo lugar, ¿se puede hacer eso y salir indemne? Una Ciudad de Embajadores con más pillaje que un barrio marginal, pues my friends, la peor de todas las estafas es la que no ves venir. Intrigas palaciegas con un objetivo común, derrocar al prójimo, y usar  tu autoestima para ir pisando los cuerpos de otros.

En un futuro lejano, los humanos han colonizado un planeta remoto, Arieka, habitado por los enigmáticos ariekei, seres sensibles e inteligentes conocidos por hablar una lengua totalmente insólita en el universo. Los únicos humanos que han dominado esta lengua son un cuadro limitado de embajadores. La protagonista, Avice, una colona humana, no habla el idioma de los ariekei, pero forma una parte indeleble de esta lengua. Llega entonces un nuevo embajador a Arieta. Un ser extraño que trastorna profundamente el frágil equilibrio en el que conviven humanos y extraterrestres. Avice se verá obligada a cuestionar ciertas lealtades hacia un marido al que ya no ama, un sistema del que ya no se fía y un idioma que ella no habla pero que se “expresa” a través de ella… En definitiva, un cataclismo de proporciones incalculables, ya que debe conseguir comunicarse cuanto antes con esos alienígenas tan odiosos con los que trabaja.

¿Embassytown pertenece al subgénero de la ciencia ficción de romance interplanetario, en cuyo objetivo principal es explorar un mundo extraño ricamente concebido pero para el cual, muchos no están preparados? Exactamente. Embassytown no deja de ser un enclave diplomático humano en el medio de una opresión alienígena. Una de las mejores armas de Miéville cuando escribe CF es el grandioso atlas literario que es capaz de diseñar. La creación, la singularidad de una Embassytown, y como es capaz de describirla e enviarla directamente a tu pensamiento. A eso le llamo tener un don.

Un lugar tremendamente imaginado desde cero y fantasmagóricamente extraído de su poderosa imaginación. Volar desde el enclave junto a la protagonista humana de la novela Avicia Benner Cho, cuando observa: “Cruzamos sobre la zona donde la arquitectura fue una vez ladrillo pero cuya cobertura ahora es hiedra, zona de recreo de mi juventud y ahora carne de los Ejércitos, de callejones enredados a calle análogas y otro tipo de topografías… Construcción de mataderos combinados, parques de cachorros y canteras…”; son partes de un texto lleno de descripciones que calaron en mí como lector.

China Miéville es para mí el mejor escritor británico e innovador del momento. Declaró una vez en una entrevista: «Estoy en esto…, me quedo aquí, me gusta, puedo negociar para los monstruos. Aunque por desgracia, realmente no se puede vender libros de monstruos a los editores. Así que insisto con historias de expectativas necesarias». Me imagino a Miéville entregando el borrador de Embassytown, una fórmula creíble dentro de la literatura de género. El monstruo de la editora queda contento. China sonríe maliciosamente al darse la vuelta. Todos felices.

La confección de mundos paralelos, la ficción, la crítica sobre el marxismo y el derecho internacional sale adelante. Pero la fórmula, la estructura de la trama y el impulso de una novela de Ciencia Ficción, resplandece. Todos contentos.

Libros de China Miéville como El Rey Rata (1998), La estación de la calle Perdido (2001), La cicatriz (2002), Kraken (http://cronicasliterarias.com/2014/03/19/resena-kraken-de-china-mieville/), o último reseñado, una joyita llamada Un Lun Dun (http://cronicasliterarias.com/2015/08/25/resena-un-lun-dun-de-china-mieville/) son altamente recomendables. Sumen a todo ello Embassytown, una sorprendente fábula futurista sobre la importancia del lenguaje y como puede servir como puente entre culturas. El poder de la palabra puede transformar a la vez que trastornar nuestra relación con el mundo.

Más de lo bueno.

Reseña: Medio Rey (El Mar Quebrado 1), de Joe Abercrombie

MedioReyDicen algunos ineptos que hoy en día no se escribe Fantasía en condiciones. Permítanme un consejo: Apóyense, tengan una base antes de criticar a la ligera. Vayan a las fuentes, primero, a las fuentes, o mejor aún, pónganse al día con la obra de Joe Abercrombie, un autor a destacar…, cada vez más.

Medio Rey es por encima de todo una aventura. Un grupo de personajes con un fin en común. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía. Grandes títulos vendrán a la mente del buen lector de este género con tan solo esta premisa.

Yarvi, el hijo menor del rey, se ha comprometido a recuperar el trono que nunca quiso. Primero deberá sobrevivir a la crueldad, las cadenas y las aguas amargas de las tierras de dolor y sufrimiento que rodean al Mar Quebrado. EL Principe Yarvi sufre una malformación en una de sus manos, tiene solo otra para hacerlo todo… Nacido como débil, tullido, ante los ojos de su padre, con lo que conlleva eso en una época donde sólo los guerreros sanos, fuertes y completos son dignos de mención, Yarvi se encuentra de pronto sólo en un mundo donde sólo vale ser certero y llevar presente la regla de un corazón frío.

Yarvi no puede sujetar un escudo o pivotar un hacha, su mente parece en principio su mejor arma. El engañador será el engaño. El traicionado será el traidor. Reuniendo una extraña comunión de marginados y gente “perdida” de la vida, decide salir al paso. Convertirse en el hombre que debió ser, obtener una vida feliz. ¿El usurpado se convertirá en el usurpador? Difícil camino. Incluso los que parecen amigos leales a la luz del día, tienen el don de cambiar su trayectoria con giros y trampas en la tragedia que es su vida.

Joe Abercrombie lanza una nueva aventura y yo estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de leer sus anteriores obras, los que necesitamos cada poco un MedioReyMapapelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad de títulos que prometen ser deudores del amado Tolkien; atacamos a Abercrombie con desdén. En sus tramas encontramos diversión, esa crudeza y naturalidad a la hora de escribir encuentros de Espada y Brujería. Siendo sinceros, Abercrombie es uno de esos escritores con los que, puede que no entres fácilmente en el mundo que propone. Pero tiene novelas y novelas. Con Medio Rey ya os digo que quedas encantado ya en las primeras diez páginas, y enganchado pronto te hallarás a este primer volumen de lo que será en principio una trilogía llamada El Mar Quebrado.

¿Estamos ante un caso de novela que se publicita para un público joven pero que no lo es? En mi opinión, sí. Aunque, ¿dónde reside esa fina línea de demarcación de lectura joven-adulto de una buena historia de sangre? Me cuesta verla.

Editorial Fantascy sabe a lo que va. Como yo, es seguidora de las mejores sagas fantásticas del momento. Abercrombie es una garantía de esta temática de la que muchos necesitamos. Diversión, historias de aventuras fáciles de digerir (¿está es la línea?), momentos de humor, diálogo ágil (¿o ésta?) y un final que es realmente sorprendente con diferentes puntos de vista. El último tercio de la novela es lo más interesante que he leído en mucho tiempo. Hay un elemento que trastoca todas tus expectativas. Esto, y un par de divertidos giros, hacen indispensable y muy llevadera Medio Rey.

Con el enorme lastre de ser siempre comparado con los maestros consagrados de la Fantasía vive Joe Abercrombie. Un autor de talento considerable, opinión que quedó confirmada tras leer su trilogía La Primera Ley y con la que parece que voy a disfrutar mucho como es El Mar Quebrado.

Reseña: Neimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta, de Aranzazu Serrano Lorenzo

neimhaimNeimhaim. Los hijos de la nieve y la tormenta es una novela de fantasía épica de casi novecientas páginas. Un fascinante y complejo mundo donde se dan cita batallas inolvidables, promesas de amores eternos e intrigas que tendrán al lector en vilo de principio a fin. Una aventura nórdica que, por calidad y precio, todo amante al género no debe pasar desapercibida. En el siguiente enlace pueden conocer más detalles de este fascinante mundo que ha creado Aranzazu Serrano Lorenzo. Daos una vuelta y disfrutad:

http://www.megustaleer.com/libros/neimhaim/FT31624

“Pese a que el Padre de Todos había bendecido la unión entre Nordkinn y su futura esposa, su amor es tarea imposible. Debido a un triste suceso que sucedió no ha mucho tiempo, Nordkinn fue desterrado de la Ciudad Dorada. Es justo en ese momento cuando el también conocido como El señor del Hielo comienza su sed de venganza y, acompañado de su fiel lobo, Eitranan, su mayor empresa será impedir la prosperidad del reino de los Nueve Mundos…

En el día del solsticio de invierno, en el interior de una casa de robustas paredes de madera, Drumilda da a luz a Ailsa, una hermosa niña que está destinada a ser reina.

Ese mismo día, en otro casa, esta construida con barro, Eyra da a luz a Saghan, un niño cuyo destino, según la Profecía, es unir los clanes de los Kranyal y de los Djendel. Está escrito que, para que esto ocurra, debe conquistar el corazón de Ailsa. Un nuevo vínculo ha nacido. Juntos iniciarán una estirpe de grandes reyes que traerá de vuelta a los Antiguos. Este futuro matrimonio debe forjar su propio destino, para ello serán puesto a prueba en numerosas ocasiones, algunas incluso poniendo en juego sus propias vidas. Así ha de ser. Así está escrito. Los dos jóvenes tendrán que demostrar sus valías y aceptar aquello para lo que han sido encomendados. El reino de los Nueve Mundos depende de ellos…”

Quince largos años ha sido el tiempo que se ha tardado en confeccionar esta maravillosa novela. Según palabras de la propia autora, “todo comenzó con un sueño”. Década y media después, ese sueño se ha convertido en realidad. Fantascy, la editorial de lo fantástico de Penguim Random House, ha apostado por una novela patria que nada tiene que envidiar a la de autores de países anglosajones. El asombroso mundo de Neimhaim parece tan real que te sumergirás en la lectura y te sentirás uno más de sus personajes. Cada capítulo es un sueño del que no querrás despertar. Creedme, lo peor de todo es llegar al final, que se termine. Por esa razón, y de manera acertada, Aranzazu nos advierte que quedan muchas historias más por contar sobre Neimhaim y sus personajes y nos regala algunas pistas de por dónde van a conducirnos las nuevas historias. Incluso enlaces a páginas para no perder detalle alguno.

Tal vez pensemos que el género de fantasía épico es para autores de otros países, pero nos equivocamos. Hasta no hace mucho, yo también lo pensaba. En España están emergiendo nombres de autores que prometen darnos muchas alegrías. El de Aranzazu Serrano Lorenzo es uno de ellos, como recién acabo de comprobar. Espero, con ansia, la segunda entrega de este maravilloso mundo llamado Neimhaim.

Reseña: Perillán, de Terry Pratchett

PerillanCada vez que oigo hablar de la nueva publicación de un nuevo título de Terry Pratchett, me emociono. Sobre todo, si el nuevo libro de Pratchett no pertenece a la saga Mundodisco (saga que me encanta bastante también), aunque cada vez encuentro más interesantes los que no pertenecen a ella. Intento siempre estar al tanto de las novedades por que como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro es claramente un soplo de aire fresco al tipo de literatura que rutinariamente leemos.

Una cosa que no entiendo, es que los libros que se dan por hecho que no pertenecen a Mundodisco, suelen catalogarlos de literatura infantil, y eso no es totalmente cierto. Ocurre con Perillán, por ejemplo. Me ha encantado, y no sé porqué la idea de catalogarlo como tal. Perillán comienza, y ya nos enfrascamos en la intriga y llegamos a conocer a nuestro protagonista rápidamente. Él es un adolescente espabilado que se mueve alrededor de las alcantarillas en busca de objetos caídos… ¿un ‘alcantarillero’?

Y de pronto, Pratchett nos empuja a la parte principal de la historia: Perillán, en una noche de tormenta oye un ruido chirriante y decide ir a la superficie, sólo para ver. Lo que encuentra son dos hombres adultos enfrascados en una reyerta y golpeando a una tercera sombra, que resulta ser una joven. Sin pensarlo, Perillán corre hacia ellos y les da para el pelo, rescata a la chica y poco después, alentado por un periodista llamado Charles Dickens, decide investigador el motivo de aquellos agresores. Es así como Perillán se verá envuelto en una trama de identidades secretas, celebridades y personalidades relevantes del viejo imperio británico.

Cuando empiezas a leer un libro de Terry Pratchett te relajas, sabes que estás en buenas manos y es entonces cuando en el primer capítulo, el autor empieza a tomarte el pelo. En Perillán, la gran broma de trasfondo, es la propia idea de hablarte de Charlie (el famoso escritor Charles Dickens) como una persona dicharachera y a la vez calculadora. Un movimiento como este es el sello de un escritor confiado y con un poder humorístico que si entras en su juego, lo pasarás en grande con todas y cada una de sus novelas.

La chica ha escapado del tormento de un matrimonio sin amor con un noble desconocido “de una de las Alemanias”, pero ella está en peligro mortal. Perillán y don Charlie están de acuerdo en que ellos son los más indicados para salvaguardar su vida. Al hacerlo, Perillán inadvertidamente comienza a subir por la escalera de la sociedad victoriana “más rápido que un chimpancé”.

Aunque la trama de la novela es relativamente simple, no es tanto el placer de ver el encanto de uno de los mejores personajes que he visto crear a Pratchett; y he visto muchos os lo aseguro. Otro de los poderíos de este magnífico autor es la ingeniosa construcción de palabras en cada página. ¿Dónde está la fantasía? ¿Dónde está la magia? Perillán es claramente una trama de fantasía histórica. Aunque estoy de acuerdo que la ficción histórica también tiene mucho peso.

Se percibe que Pratchett hizo un gran trabajo de investigación para asegurarse de que tenía todos sus hechos correctos, todo su derecho (el argot de la época correcto, incluso) y como hizo para hacer que sus personajes no principales (todas las personas de la vida real) brillaran también. Personajes como un casero joyero judío llamado Salomón, inspirado en “Ikey” Salomón, conocido por todos por ser la inspiración de Dickens para Fagin, el antagonista de su novela Oliver Twist. Apariciones también de los jóvenes “Ben” Disraeli, Joseph Bazalgette y Henry Mayhew, cuyo trabajo pionero se reconoce en la novela.

Fue genial ver cómo Pratchett ata cosas, detalles que piensas imposibles de coordinar para una trama con “lógica”. Ciertos momentos en los que piensas: ¿Cómo lo hará Perillán si él no tiene superpoderes ni talentos mágicos como la mayoría de los personajes creados por el maestro?

Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Alif el invisible, de G.Willow Wilson

alif-el-invisibleA los lectores de comics, el nombre de G.Willow Wilson puede resultarles familiar, ya que es la responsable de la mini serie Mystic y ha trabajado para DC con algún que otro número de Superman.

G. Willow Wilson nació en New Jersey en 1983 y trabajó en El Cairo como periodista durante varios años. Ha colaborado con The New York Times Magazine y Atlantic Monthly, así como con blogs políticos y culturales de diversas tendencias. En 2010 publica The Butterfly Mosque, que fue nombrado mejor libro del año según The Seattle Times y que narra sus experiencias en Egipto durante el final del régimen de Mubarak. Está casada con un egipcio, es musulmana y actualmente vive entre El Cairo y Seattle.

Precisamente esta mezcla entre occidente y el mundo árabe es lo que hace de Alif el invisible una novela digna de ganar el año pasado el World Fantasy Award. La autora nos presenta una original fantasía urbana con la primavera árabe como telón de fondo, una ventana abierta a la cultura actual de los países árabes, tan desconocida en occidente y tan cargada de prejuicios. Alif es una mezcla en sí mismo, un mestizo árabe hindú, un hacker que vive en un barrio humilde de un emirato desconocido, incapaz de aspirar a ningún tipo de futuro. Ni siquiera a un amor correspondido. También es una mezcla entre diversos planos: lo visible y lo invisible, la realidad y el ciberespacio, la religión y el mundo laico, la tradición y la modernidad. En este punto, Wilson es capaz de desvelarnos cómo es el día a día actual de muchas ciudades árabes, de modo que podemos entenderlo perfectamente y sacar nuestras propias conclusiones. Nos ofrece una visión muy interesante sobre las mujeres árabes, tan estereotipadas, y nos muestra una riquísima mitología.

Precisamente esa mezcla entre ciberespacio y mitología es lo que hace a Alif el invisible una novela interesante tanto para los lectores de fantasía urbana como para los seguidores de la fantasía épica.

Se nos presenta un mundo donde Djinns y humanos viven en el mismo espacio, compartiendo la misma información, dónde libros y ordenadores son fuentes de conocimiento y poder que están al mismo nivel y la religión es lo que mantiene el equilibro entre mundos. Alif es mucho más que una trama de ficción perfectamente hilada, con una prosa sencilla y precisa, es también una fábula para adultos que puede tener múltiples interpretaciones. Y los personajes son tan ricos que cuesta escoger a un favorito.

Si algo tengo que señalar como punto negativo, es que el glosario se queda corto, faltan los términos relativos a la mitología, que nos ayudarían a una mejor comprensión de algunas escenas. Pero aun así, Alif el invisible es el libro que deberían leerse todos los que dicen que en literatura fantástica ya está todo escrito.

Reseña: La Corte de los Espejos, de Concepción Perea

lacortedelosespejosLa literatura nacional me está dando muchas alegrías en cuanto a género fantástico se refiere. Este año leí a “mi particular J.R.R. Tolkien y a mi no menos idolatrado George R. Martin made in Spain”, y ahora, recién finalizada la lectura de La Corte de los Espejos, he descubierto a una autora, llamada Concepción Perea, que me recuerda, en muchos aspectos literarios, al mismísimo Terry Pratchett, que se dice pronto.

Estarán de acuerdo conmigo en que el género goza de muy buena salud. Cualquiera diría, no hace muchos años, que un autor español fuese no solo publicado, sino leído por tantos lectores como lo hacen en el presente. Algunos incluso triunfan más allá de nuestras fronteras. En definitiva, creo que las cosas se están haciendo bien, en parte debido a que, ahora sí, ¡por fin!, las editoriales apuestan por escritores españoles.

La semilla no solo está plantada, sino que ha germinado y comienzan a gestarse nuevos brotes, nuevas promesas de las letras del género fantástico. Con La Corte de los Espejos (Fantascy, 2013), Concepción Perea se ha labrado un futuro muy prometedor, no creo que tarde mucho en recoger los frutos y en empezar a saborearlos. Cualidades tiene. Y muchas.

“Nicasia, una knocker del gremio de ingenieros y señora de la Hueste Invernal, llega a casa y se da cuenta de que alguien le ha robado. Después de preguntarle a su espejo, éste le corrobora su sospecha: un gato negro le ha hurtado una de sus preciadas marionetas. Después de una serie de investigaciones, Nicasia descubre que Dujal es el gato que se ha llevado lo que le pertenece y solicita ayuda a Boros, una serpiente cuyo olfato puede llevarle hasta el autor del robo, un temido ancestral a quien las hadas consideran poco más que una bestia asesina y que solo es visible cuando está oscuro. Nicasia llega a la casa de Marsias, el apacible dueño de un frecuentado burdel, donde es informado de que Dujal pretende ofrecer un espectáculo con su marioneta en la Torre Oscura (¿Homenjae a King?), un lugar que debe su nombre debido a las piedras de color plomizo que rodean sus muros. Al llegar allí, la knocker advierte de que ha sido víctima de un engaño de Dujal, quien se apostó con todas las hadas que halló en su camino que lograría reunir a Nicasia y a Urakarnake en el mismo sitio. El destino a jugado sus cartas y ahora Nicasia tendrá que librar una batalla con Urakarnake, sabiendo que en la última que luchó contra el gorrorojo, le fue amputada una de sus piernas, motivo por el que ahora lleva un aparato ortopédico…”

Este sólo es el prólogo de La Corte de los Espejos. Hacia la mitad de la novela, nos será revelado el oscuro secreto de Nicasia. También el de Dujal y de muchos otros personajes que aparecen en esta fascinante historia que tiene lugar en el reino de TerraLinde, cuya capital es La Corte de los Espejos, donde se librará un batalla decisiva, interrumpiendo una paz llena de rencores y de pequeñas refriegas por un trono inestable.

Una aventura fantástica cuyo viaje has de emprender ya. Ponte en camino, acompaña a Nicasia, a Dujal y a Marsias y descubre un mundo lleno de misterios y de magia que no te dejará ni parpadear.