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Reseña: Cuentos y Leyendas, de Dino Battaglia

BATTAGLIA_TAPA.inddEn el cada vez más influyente mundo del cómic hubo dos países no muy poderosos en la actualidad pero que sí que tuvieron su época dorada. Además de ser países (lo quieran o no) muy parecidos entre sí, por muchas razones la principal, los baña el mismo mar y su dieta es la misma. La mediterránea. España e Italia. La época dorada en nuestro país con la poderosa Toutain Ediciones conteniendo autores de renombre en el mundo entero la he comentado varias veces pero del país de la bota poco he dicho. La llaman historia del fumetto. Un género en sí lleno también de grandes autores a nivel mundial y que parece que podremos ir descubriendo poco a poco gracias a la editorial Ponent Mon que ha decidido sacar un sello llamado “Maestros del Fumetto” más que recomendable. Sello que abrió con Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, una bella colección de historias, personajes cuentosyleyendas_battaglia02que surgieron de la imaginación del gran Sergio Toppi.

Resumiré rápido a qué llaman fumetto los italianos. Por lo que he podido ver es un término amplio con el que denominan a las obras de rápida lectura. Es decir, novelas cortas o cómics. Más bien estos últimos, pero no cómics cualesquiera, el fumetto (que seguramente derivó de fumetto nero) se refiere a lo que aquí se llamaron Cómics para Adultos. Género que allí se inició en 1962 con Diabolik y donde contó como uno de sus pioneros el maestro Dino Battaglia (1923-1983). El cual en 1945 se unió al grupo de autores que reunió cuentosyleyendas_battaglia01la revista italiana Asso di picche, donde comenzó a dibujar Junglemen, que luego continuaría el consagrado Hugo Pratt. Ahí es nada. Uno de los cofundadores de dicha revista y autor del archifamoso Corto Maltés.

Las ilustraciones de Battaglia muy pronto atraen a esos ojos aún blanco y negro de la época. Sendos cuadros en formato viñeta brotan de sus manos, dibujos que bien pudieran ser ilustraciones renacentistas por lo enrevesados de sus cuerpos en movimiento. A Battaglia rápidamente famosos autores de la época lo querían como compañero de trabajo. En 1961 cuentosyleyendas_battaglia00dibuja Capitán Caribe, con guiones de H.G. Oesterheld (El Eternauta) para una editorial argentina. Los 60s y 70s fueron su mejor época, en especial cuando en 1968 comienza su famosa serie de adaptaciones de obras literarias de Poe, Melville, Lovecraft, Stevenson, Dickens, Wilde o Guy de Maupassant; entre otros grandes de la literatura fantástica. Atrajo y atrajo por su modo potente de componer. Incluso a los potentes mercados francés y británico de la época, donde por supuesto realizó adaptaciones de piezas de Shakespeare.

Al parecer, ese era su fuerte. Dar vida visual a grandes obras de la literatura. Por eso es tan valioso este tomo recién editado Cuentos y Leyendas, de Dino Battaglia. Donde uno de los “fumettisti” más innovadores del noveno arte nos ilustra y relata diversos cuentos y cuentosyleyendas_battaglia05relatos del folclore popular europeo. Muchos de ellos inéditos en España. Un buen puñado de historias cortas inspiradas en cuentos y leyendas de diversa procedencia, reunidas por vez primera en un sólo volumen. Trece historias en las que colaboró con distintos guionistas como Milo Minaldi (El rey del río de oro y Ceniciento y Barbagris), Carlo Triberti (Rumpeltisquillo, El yesquero mágico, El pájaro de fuego y Yamil el desafortunado), y su mujer Laura Battaglia y G. M. Colasanti (El corazón en el cofre, La leyenda de San Cristóbal, La cuentosyleyendas_battaglia03leyenda de San Jorge, El juglar de la virgen, Los candelabros del obispo, Una canción de navidad y El gigante egoísta). Adaptando más y más cuentos y leyendas de la estepa rusa, esos cuentos dificiles de conocer por estos lares de tantos días soleados. Leyendas e historias que son toda una experiencia degustar con unos dibujos dignos de enmarcar.

Es cierto que estamos ante un volumen con narraciones fantásticas y con moraleja la mayoría. Historias inocentes y de corto calado. Pero aquí se magnifica la ilustración por encima de todo, sumando que son todas cuentosyleyendas_battaglia04a color, que vienen presentadas por autor, publicación y con una marvillosa tipografía. Donde la temática fantástica brinda más hacia el lado oscuro de las cosas, por aquello de pertenecer a relatos de asustaviejas, esos cuentos pasados de abuelas a nietos para infundir respeto a las órdenes dadas por adultos. Con una gloriosa ambientación gótica, por supuesto.

Relatos publicados entre 1968 y 1982, la mejor etapa de Battaglia. Una obra de arte gráfica disponible ya en todas las librerías. Una recopilación diferente. Gran joya del cómic por lo que supone. Battaglia en todo su esplendor mostrando al mundo para lo que nació. Dios, qué grandes dibujantes estoy descubriendo recientemente.

Reseña: Simón del Río Integral #1, de Claude Auclair

CV_INTSIMONDUFLEUVE_01_es.inddEl mundo después de un desastre. La civilización queriendo empezar de nuevo pero con la inteligencia de la que disponía antes de la hecatombe. El apocalipsis, vivir en él, intentar salir de él, un tema para novela, cine o cómic al que muchos autores han aportado su visión algunos con más o menos éxito… El miedo de que todo se vaya al garete algún día. Ese terror está ahí, lo llevamos dentro y lo peor es que nadie nos librará de él jamás. Por eso, y solo por eso, es un tema que nos atrae y quizás leer, ver o visualizar en cómic, quizás sea más un método más de aprendizaje que otra cosa. Los que estamos metidos en el mundo de la lectura casi desde que estábamos en el vientre, apenas hemos oído hablar de Claude Auclair seguramente por su fugaz paso por este mundo. Claude Auclair nació en 1943 en La Barre-de-Monts (Vendée) y murió en Nantes en 1990. Un dibujante y guionista de cómics que desde muy pronto amó y se centró en la ficción post-apocalíptica con obras como Jason Muller y Simon del Río. Y sin duda, amante del mundo celta como demostró con su Bran Ruz. No obstante, Auclair fue uno de los artistas más realistas de los 70s y 80s. Se dice que su gran don para realizar trabajos maravillosamente ambientados y utópicos, sus dotes para la rama de la Ciencia Ficción que simondelrio01trata estos temas, está presente y permanece en los cómics franceses que ven la luz a día de hoy.

Fue a a principios de los 70s (de esas décadas catastrofistas en cuanto a pensamiento), cuando Simón del Río apareció por primera vez en el semanal Tintin. Una obra que enganchó a muchos y que debido al éxito de Claude Auclair como escritor, ilustrador y colorista, duró en cartel la friolera de trece años. Para verse publicado en álbumes por Editions du Lombard entre 1976 y 1989. Que Simón del Río vuelva a estar presente en librerías especializadas en formato integral de la mano de Ponent Mon, no puede ser otra cosa que un acierto. Así como una tremenda noticia para los amantes del mejor cómic europeo. Un primer tomo que acaba de simondelrio02publicarse y que contiene los tres primeros álbumes de la serie. Una de las mejores tramas apocalípticas que he leído y que en ocasiones me recordó a La Tierra Permanece, de George R. Stewart, novela de la que no me cabe duda que tuvo muy en cuenta Auclair. Los hombres viven de manera consciente o no del pasado, siguiendo los ritmos de la naturaleza alrededor de los restos de diferentes civilizaciones que existieron, pero que ya no están. A través de estas historias recorremos de la mano de Simón y algunos personajes excéntricos, un paisaje desolador en torno a torres de alta tensión, estaciones de ferrocarril o ciudades abandonadas. Simón del Río proviene de una ciudad y se ha adaptado a la vida en contacto con la naturaleza decide sobrevivir en ella. Alejarse de todo, cuando todo parece haberse alejado de uno.

simondelrio03La Balada de Pelo Rojo (1973) es el preámbulo de las impresionantes tramas que están por llegar. De hecho, este Tomo 0 estuvo maldito, o mejor dicho fuera del mercado durante un tiempo dado que se deja patente toda la admiración por Jean Giono y su Canto del mundo. Los herederos del escritor culparon a Claude Auclair de plagio y se prohibió dicha publicación. Una obra que se volvió de culto muy pronto y muy buscada por coleccionistas. Sin embargo, los años demostraron la evidente madurez de los gráficos de Auclair, su talento e invención y que La Balada de Pelo Rojo era realmente un homenaje a la obra de Giono y no otra cosa. De hecho, es una introducción nada obligatoria para la comprensión de los siguientes volúmenes.

El Clan de los Centauros (1974) es otra cosa. Considerado realmente el primer tomo de la serie, se presenta como una historia temprana de las aventuras de Simón del Río en el que después de vagar durante un simondelrio05tiempo, sobreviviendo solo y sin recursos en los abandonados bosques del mundo; Simón llega a conocer a una tribu de jinetes sedentarios conocidos como “Los Centauros”. Traba amistad con ellos, en especial con Charles, el patriarca del clan y su nieta Estelle. Simón parece estar de acuerdo con muchos de los miembros del clan así que estará con ellos un tiempo… Pero en mi humilde opinión, Los Esclavos es la más emocionante y conmovedora historia del tomo. Una sutil mezcla de acción, espionaje, aventura y crueldad, Auclair se las arregla para hacernos conscientes del verdadero rostro humano en este guion. Explosiones y también la creación de oprimidos y amos para con nuestra especie. Con un diseño más espectacular, en Los Esclavos (1975), Simón aún permanece en el clan de los Centauros. Pero simondelrio04un día el campamento es bombardeado por esos seres de las ciudades que no tienen nombre, ni miramientos. Simón mira el triste rostro de los supervivientes y finalmente decide perseguirlos. Es cuando encuentra unas canteras llena de esclavos. Trabajos forzados para las minas.

En mi búsqueda eterna por leer el mejor cómic europeo, los mejores temas apocalipticos escritos, me topo con un considerado clásico de la BD llamado Simón del Río. Una de las series más estimulantes que he devorado.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: Apache Junction Integral, de Peter Nuyten

apache junction tapa.inddNo creáis que no, casi en cualquier país que se precie, hay autores de libros o cómics dignos de mención. Quizás esos autores no lleguen a ser conocidos nunca mundialmente pero eso no quiere decir que no sean buenos en lo que hacen. Que tengan mucho que decir. Y no sólo hablo de autores entre comillas jóvenes, aunque si ese es el caso, con no poca suerte, aún tienen tiempo de lograr llegar al máximo de público posible con sus obras.

Peter Nuyten estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas apache_junction02históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon acaba de publicar en formato integral.

Quién eche un vistazo de pasada a la portada de Apache Junction inmediatamente pensará en Blueberry. Y no es para menos, el estilo de dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además cada página de Apache Junction respira esa atmósfera. Y encuentras paisajes molones como fuertes apache_junction01de apaches, ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto y si eres algo astuto, sientes como el autor te mete en situación y como va horneando la historia con ese estilo caracteristico que los grandes del noveno arte tienen.

Cuenta como Roy Clinton va de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan incesantemente problemas en Arizona. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra está en ciernes… Roy Clinton, durante el trayecto encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo, un cadáver desconocido. Un fallecido apache_junction03que puede cambiar el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer. La viuda espera. Y los apaches dan muestras de estar siguiendole el rastro. Roy llega al rancho del hombre muerto e intenta poner a salvo a la viuda y a los hijos que acaban de quedarse sin padre. El rancho ya no es seguro para la señora Bentley y sus hijos, así que Roy emprende la ardua tarea de ponerlos a salvo. Pero la intriga va mucho más allá, una subtrama que pondrá en una disputa interna a Roy. La misma que le impide decidir de qué bando está.

apache_junction07Nuyten cuenta una historia fascinante. Te mantiene en vilo hasta el final a lo Tarantino. Esperando (y no esperando), que suceda lo que piensas. Una historia más profunda de lo que parece. Nada de lo que se suele ver en este tipo de westerns. Va mucho más allá del generalizado argumento de la caza sin piedad del ejército estadounidense por los guerrilleros apaches. Fuera del protagonista, esta emocionante y hermosa trama cuenta con personajes memorables como la pandilla del sheriff corrupto Owen McCarthy, Lobo Negro o la viuda Ann Bentley y su criado el indio Chinche.

apache_junction04Los dibujos de Peter Nuyten y el guión enmarcan una historia que comienza de inmediato, así que no hay pérdida de tiempo ni de página. Un integral de los dos tomos que configuran el originalmente llamado The Lost Tales of Apache Junction. Una genial edición que además aporta a modo de documentación, fotos reales de algunos de los protagonistas que inspiraron al autor.

Reseña: Buffalo Runner, de Tiburce Oger

BuffaloRunnerCouv24x32OK2_ES.inddLas modas siempre regresan y lo hacen con fuerza. Les viene bien que hayan mentes renovadas o nostálgicas esperando que regresen para degustar de lo bueno, lo mejor. Más fácil: las buenas modas siempre regresan. Lo dicho y ahora el Western vuelve a estar de moda en literatura, cine y cómic. Una nueva fijación por el género que atrae a un porcentaje muy alto de adeptos. Os hablo de un western evolucionado, con más presencia de novela negra entre líneas, y con una ambientación de parajes desolados, acosados por tribus indias, más místicas que hostiles; si te mola el género o quieres darle una oportunidad estás en el momento, en la época buena de nuevo, puedes echar un ojo a las editoriales punteras del cómic.

Lo están trayendo… Ya vienen. Tal y como está haciendo Ponent Mon con estas joyitas western de la BD que nos va trayendo cada poco. Joyitas del género en cómic como Tosqueville: Hacia un Nuevo Mundo, Wild River, los integrales del gran Cartland, Pawnee (uff, qué buena, como la recuerdo…) o dos grandes novedades recién publicadas como son el integral Apache Junction o Buffalo Runner. Bellos tomos a los que sólo tienes que echarles una pequeña visual para ver que son tramas buffalo runner02potencialmente buenas que enganchan con muy poco. El Lejano Oeste, vaqueros, indios, colonos en el Nuevo Mundo buscando conquistar tierras baldías, tribus indias como referencia, hostiles o amables según convenio. Toda una serie de terrenos inhóspitos con mucho entorno lúgubre o soleado pero dañino para el colono.

Buffalo Runner cuenta como en el Lejano Oeste, un refinado fotógrafo dedica su hogar a tomar fotografías, retratos de grandes señores. Uno de ellos le pregunta por qué tiene tantos retratos de salvajes colgados en las paredes y presenta curiosidad por uno en especial. El fotógrafo entonces le cuenta su historia. La historia de buffalo runner00Edmund Fisher, el cual comienza la historia cercando a tres asaltantes de caminos que acaban de atacar una caravana de un pobre padre con sus dos hijos a los que torturan… Esas tres almas de mala muerte no saben a quien se enfrentan. ¿Ed Fisher? ¿Un buffalo runner? ¿Un cazador de bisontes? ¿Quién puede contra un tipo de tal calibre? Hasta los indios se sienten impotentes ante sus armas. Y los malhechores van a tener que ponerse mucho las pilas para siquiera rozarlo…

Tiburce Oger se embarca en un cúmulo de códigos del Lejano Oeste, posturas casi impuestas por Hollywood, pero guion propio (quitando el heroísmo autoinfigido) seguramente con grandes indicios de realidad en el que se refiere a esa gloria de conquistadores “valientes” que arrebataron su tierra prometida a salvajes nativos buffalo runner01dueños realmente de ella. Uno de los puntos fuertes de Buffalo Runner es que tiene un primer protagonista innato. No hay héroes de magnificencia con duelos gloriosos en la trama. El autor se esfuerza por ofrecer un testimonio realista de lo que supuso la conquista del Oeste a través de la vida de estas personas anónimas que trataron de conseguir un lugar en un nuevo mundo. Pero amigos, los levantamientos constantes de esta nación fueron a menudo implacables. Para relacionar este viaje y hacer grande este cómic, Oger adoptó un modo de contar la historia agradable y eficaz. Largos flashbacks sobre sucesos de la vida del viejo Fisher se cruzan a la larga vigilia y hacen más chula la historia. Reservando para el final una genial sorpresa, mezcla de nostalgia y añoranza, de una época en la que todo parecía posible y el precio a pagar parecía barato.

buffalo runner04Pero esperad, esperad… ¿Cómo no mencionar el dibujo Tiburce Oger? Una estilo con una marcada personalidad, con un gran poder visual de rememoración. Algunas de sus viñetas muy dignas de lienzos, casi óleos similares a toda esa ola de pintores clásicos que hubo a finales del siglo XIX. Toda una serie de ilustraciones con bastantes azules y amarillos que provocan que los gráficos formen parte de la narración. Buffalo Runner presenta elegancia, expresividad y dinamismo en decorados algunos dignos de enmarcar. Una atención a los colores que ayuda bastante al lector a recrear la atmósfera.

Buffalo Runner aún me tiene fascinado.

Reseña: El Horla, de Guillaume Sorel según el relato de Guy de Maupassant

TAPA HORLA ES.inddDespués del éxito que supuso Los últimos días de Stefan Zweig, Guillaume Sorel en 2014 decide adaptar uno de los relatos que más ama, de los más conocidos entre los amantes del Terror clásico francés, hablo sin duda de los intrigantes hechos narrados en El Horla, de Guy de Maupassant. Una historia que me dejó K.O hace…, pues puede hacer la friolera de veintiún años cuando recuerdo haberlo leído en una pequeña edición de un periódico, en una garita mientras realizaba el servicio militar. Es por eso que animo constantemente a tanta gente a leer. Sin duda, uno de los poderes de la lectura es que aviva la mente, la anima y  refuerza en el simple recuerdo de: «donde estaba yo, cuando leí esto».

Recuerdo también que el relato de Maupassant me dejó estupefacto y me llenó de inspiración para crear mi propia idea, que un par de años después publiqué. Pero eso es lo de menos aquí. Maupassant consta como uno de los grandes autores y es reconocido entre ese no tan grande círculo de lectores de Terror clásico. Sin duda, lo conocen. Y conocer a Maupassant, sus desvaríos como buen francés acaudalado elhorla03y bohemio del siglo XIX, es conocer que fue un autor que basó su obra más especial en relatos cortos, aunque cuentan en su haber seis novelas. No obstante, conocer a Maupassant es sin duda conocer su relato más conocido: El Horla. Una obra que como os decía, el gran autor francés de la BD Guillaume Sorel, decide adaptar al formato cómic europeo en todo su esplendor. Es decir: gran formato, dibujo detallado e ilustrativo y un manejo del guion claro y conciso.

Con un comienzo cargado de paz y tranquilidad mostrándonos como el protagonista, un aburguesado señor residente en su mansión junto al gran río francés donde los animales de costa apaciguan aún más la serenidad; todo se va tornando en desgracia de la noche a la mañana por los inquietantes momentos iniciales donde el gato del señor tiene su papel protagonista mostrando sobresaltos y temores, indicios, de no estar viviendo en un lugar sosegado… Un momento genial trasladado bien al cómic pues recuerdo como uno de los puntos fuertes de Maupassant era llevar al lector esa reflexión sobre lo irracional en un momento de positivismo…

elhorla02El narrador lleva una vida apacible a orillas del Sena, en Normandía, algunos barcos procedentes de Brasil transitan la costa, esos barcos llenos de marineros de un país famoso por amar la magia extraña…, un desfile de barcos que trazan su camino a París o hacia mar abierto. De pronto, una serie de fenómenos extraños quebrantan la tranquilidad del señor. Despierta en la noche sintiendo una fuerte presión en el pecho, cree ver una silueta sobre él que le roba el aire. Días después nota que alguien bebe de su botella en su mesita de noche, algunos objetos desaparecen, otros aparecen rotos y una mano invisible recoge una flor. Intentando evitar el estrés sale a cenar con familiares, a charlar, a fiestas elhorla05ausentes de soledad. Pero cuando regresa un nuevo hecho le acomete. Cree estar volviéndose loco. Demente. Se convence de que un ser sobrenatural al que llama El Horla, vive bajo su techo y le está oprimiendo hasta descender a los infiernos. Hasta que un día exhausto, decide enfrentarlo. Uno de los dos borrará al otro del plano existencial. La locura, a un paso.

La obra de Guy de Maupassant, pese a estar basado en cuentos, es muy extensa. Creo recordad que se le atribuyen unos trescientos relatos, siendo el primero Bola de Sebo (1880), el más aclamado. Aunque a mí en particular junto a El Horla, el que más me ha gustado y recuerdo de todos los leídos es La Muerta. Y no cuento nada de él elhorla04por si algún día lo leen o lo encontramos adaptado al cómic por el maestro Sorel. Créanme, lo merece mucho-mucho.

Guillaume Sorel debe saber tanto o más que nosotros sobre el autor pues no es ninguna desfachatez dedicarle una obra al portentoso relato El Horla. Cuento narrado con un estilo ágil y nervioso, repleto de exclamaciones y signos de interrogación. Viñetas con una frase «Tengo miedo», que meten al lector el horror de la presencia obsesiva de locura y muerte constante. El desvarío y lo sobrenatural. Todo ello mostrado de forma solemne con grandes dibujos y diálogos adaptados en este tomito único que publica Ponent Mon.

Reseña: Tocqueville. Hacia un Nuevo Mundo, de Kévin Bazot

Tocqueville tapa.inddUn poco de historia nunca viene mal:

A principios del siglo XIX, América del Norte era el continente en el que se movía una buena parte de los nuevos acontecimientos históricos del planeta. En USA, en particular, si inicia una enorme burbuja de especulación y negocio en su temprano proceso de industrialización. En la costa este, sobre todo. En el llamado Medio Oeste, fue otra cosa. A ese lugar inhóspito se abre el paso, se les da vía libre a pequeños grupos de pioneros para que busquen un nuevo mundo que colonizar. Un lugar todavía salvaje y generalmente sin explorar. En 1804, tras la adquisición de Luisiana, los famosos Lewis y Clarke realizan la primera travesía completa del país. Un poco más tarde, un ornitólogo, naturalista y pintor francés llamado Jean-Jacques Audubon; comienza su inmensa obra. Por otro lado, en 1831, Alexis de Tocqueville llega a Nueva York. Es otra idea, un intelectual pero por encima de todo un aventurero. Un Indiana Jones real. Un personaje con un enorme potencial y espíritu humano con los primeros habitantes de esas regiones que el gobierno pretende derrocar. Tocqueville, enamorado de aquellos paisajes naturales, de los asentamientos tocqueville00más aislados, se siente un colono, pero uno defensor de estos indios legendarios a los que pretenden arrebatarles su tierra. Defensor en todo el mundo de la democracia y el liberalismo.

Basado en la novela original Quince días en el desierto de Alexis de Tocqueville, ve la luz este tomo Tocqueville: Hacia un Nuevo Mundo. Un nuevo titulo pero que huele a clásico de la BD. Cómic europeo de Kévin Bazot, un lozano ilustrador y guionista de Nantes (Francia); apasionado de la historia y de los libros de viajes. Una primera obra, un primer álbum, firmado con la potente tocqueville01editorial Casterman, que nos trae la siempre recomendable Ponent Mon.

Una famosa historia adaptada al cómic. Inspirada en hechos reales, se centra en la búsqueda de la verdad en lo desconocido. La ruta que realiza Tocqueville es tan impresionante como su misión. Los diseños de la obra son preciosos y demuestran de forma maravillosa el ambiente, el entorno original de los grandes bosques y lagos de América del Norte. Entre otros muchos ambientes históricos. Tocqueville se encapricha por conocer los considerados accesos más aislados del Nuevo Mundo. Fue en el verano de 1831, cuando decide una nueva empresa, un nuevo proyecto, el cual se siente casi obligado a realizar acompañado de su amigo Gustave de tocqueville02Beaumont. Y aunque después de ciertos acontecimientos, lo consiguen. A orillas del lago Michigan, llegan a Saginaw y… cogen aire. Menudo fue el camino. Acaban de presenciar lo que se avecina. El final del Nuevo Mundo. Una encendida y urgente urbanización del continente donde los indios americanos no están en el contrato.

tocqueville03Un álbum que te atrapa fácilmente. Una buena lectura histórica, además de una buena sentada de aventuras. La civilización contra la naturaleza. El fin de una era y el advenimiento de una nueva…, bastante peor. ¿O no lo es todo lo que no cuenta con la propia naturaleza en sus cláusulas?

Lectura de evasión muy recomendable.

Reseña: Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama

yotsuyaku-tapa.inddDentro de lo diferente también reside lo singular. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama es lo que se conoce como un manga josei, redīsu o redikomi, una categoría dirigida especialmente a mujeres adultas. Su equivalente masculino sería el famoso seinen. Los josei suelen tratar de experiencias normales, diarias, costumbristas de mujeres que viven en Japón. Dentro del josei existe un subgénero dirigido a mujeres que tratan de algún modo los temas sexuales a los que mujeres y hombres se enfrentan hoy en día o quizás alguna vez en el pasado. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es un manga josei publicado en 2013 por la editorial Takeshobo en tomo único. Del mismo modo nos lo trae Ponent Mon, como es habitual cada poco, una editorial que nos rescata sendas joyitas tanto de cómic europeo como en mangas en formato novela gráfica.

ciudaddeYotsuya03Como todo manga que se precie, parte de una idea original y normalmente atractiva. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono no es diferente. En este manga, la autora Kan Takahama (que por cierto tiene mi edad y ya es una de las mangakas más conocidas), nos plantea un viaje en el tiempo, al siglo pasado, llevándonos de la mano directamente a la calle del barrio de Shinjuku que pone título a la obra. Donde Ishin es un joven inquieto que escribe sobre sexo en el Tokio de 1926. A Ishin, curiosamente no solo le pagan bastante bien, sino que su obra empieza a ser reconocida. Y como autor dedicado que es, antes de cada proyecto, decide documentarse con todo lo que ello supone.

Hablamos de una trama en tiempos de esplendor de la Guerra del Pacífico, sin embargo, muchos vivían en un entorno medio cerrado y seguían adelante con sus vidas. Por ello, el lanzado escritor continua con su proyecto pese al militarismo que asola la ciudad. Su destino, el amor, o como queráis llamarlo, le espera en un rincón de Shinjuku, donde se encuentra con una guapísima y exótica chica llamada Aki que posa como modelo en ciudaddeYotsuya02una escuela de arte…

La obra de Takahama goza de un dibujo muy característico que pese a publicarse en papel tiende mucho al anime. Nacida en Amakusa, Japón, Takahama aprobó los estudios de Arte Contemporáneo. Como parte de una nueva generación de mangakas que utiliza el ordenador para el diseño, hizo su debut en el manga en 2001. Según la propia autora: «Los rasgos de mis personajes son bastante simples, con unos ojos desproporcionados pero no sobrecargados en el rostro; sin excesivo cabello… La simplicidad de mi dibujo se debe en parte al hecho de que trabajo sola. Mis influencias provienen principalmente del dibujo académico trabajado en estudios, donde se desarrollaba especialmente el tratamiento de paisajes y naturalezas muertas». Nadie mejor para definirlo.

Cuenta también como está influenciada por Milan Kundera, y sus guiones vienen inspirados de grandes del suspense internacional como Charles Bukowski, Raymond Chandler, Gabriel García Márquez, Futaro Yamada o Kenzaburō. Como todo autor que se precie, reconoce que utiliza una gran parte de su experiencia personal ciudaddeYotsuya03para dedicarla a sus historias.

Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es una de la seis obras que vieron la luz en la presentación de novedades de Ponent Mon en el pasado Salón del Manga de Barcelona. Por fin sale a la venta en librerías y ya está disponible esta curiosidad en trama y dibujo. Del mismo autor ya publicó la editorial, Awabi y El último vuelo de las mariposas. Obras que tengo que leer sí o sí.

Reseña: El Otoño Cubano, de Morten Hesseldahl y Henrik Rehr

elotoñocubanoAlgo sabía sobre estos momentos político-comunistas de la historia, pero no tanto como para no interesarme por ella al ver que Ponent Mon publicaba la obra de estos dos daneses que ha dado tanto que hablar. En la información está el poder, dicen. O el regusto de pasarlo bien leyendo una historia a través de otros, añado yo. Ya sea como persona, periodista o fenómeno, hasta que leí este cómic no me enteré de ciertas cosas. Y quizás me ha gustado tanto por acercarme a ella sin tener ideas preconcebidas.

Morten Hesseldahl y Henrik Rehr nos acercan la historia del periodista y autor danés Jan Stage. Testigo de primera mano de la Revolución Cubana y sus consecuencias. Una historia de idealismos que mueren, de revoluciones que se desvanecen y de sueños que se convierten en pesadillas. El punto focal es la supuesta participación de Jan como conductor del proyecto de acabar con la vida del cónsul de Bolivia en Alemania. El motivo del asesinato fue vengarse del cónsul, que estaba elotoñocubano02tras un famoso asesinato, el del ex oficial de inteligencia de Quintailla, el gran Che Guevara. Investigando un poco, te percatas que probablemente sea cierto que Jan condujera el coche esa noche. Pero el grado en el que el resto de la historia es verídica, es más difícil de averiguar. Es lo bueno de estos cómics semi-históricos; te ponen en situación y en la incongruencia de saber la verdad verdadera, como dijo aquel.

Contiene a su vez, tantos ideales machistas como la novela final que escribiera Jan Guillou. Todas sus etapas resumidas en un cómic de tan solo ochenta páginas que deja con ganas de más. Que contiene mucho más que todo ese viaje iniciático hacia el terrorismo desmesurado y la reputación de inyectar sus propias historias periodísticas, descripciones atmosféricas y similares. Que no siempre se corresponden con la realidad observable, pero que acercan los eventos al lector de una forma más cercana.

elotoñocubano03Con un dibujo no muy a la altura de lo propuesto, el guion de El Otoño Cubano sí que consigue un exitoso enganche para atraer al lector de forma textual. La historia de este cómic es de esas que merecen la pena por el guion, por lo que se cuenta, además rápidamente percibes que está construida como una cebolla. En capas. De esas que mola ir quitando poco a poco, soportando el escozor en los ojos. Pese a gozar de la prototípica situación de alguien narrando lo ocurrido en su lecho de muerte, comentando los acontecimientos de su vida como activista de la izquierda en una joven Cuba; en temas políticos, pocos temas se me ocurren más interesantes independientemente de la ideología de cada uno.

Luego está el propio informe y sus flashbacks y forwards. La trama central y el tipo de dimensión en la que el surrealismo toma el papel principal, siempre con esa atmósfera noir en la que se encuentra lo acontecido. Y momentos crueles que te dejan de una piedra como el fin de la revolucionaria alemana Monika Ertl.

elotoñocubano04Morten Hesseldahl fue editor de Jan, el protagonista de esta trama. Reunificó muchas de sus conversaciones antes de sacar El Otoño Cubano a la luz. En los medios dijo, que para bien o para mal, esta era la historia que le habían contado. Buscó para el proyecto a Henrik Rehr que ya había ilustrado La Primavera de Cuba, otra obra que trata el fanatismo político extremo. Juntos trabajaron en varios cómics como Dinamarca Ocupada, obra que ansío leer algún día. Contar además que Henrik Rehr reside en Nueva York. Consiguió un gran éxito internacional con uno de los álbumes ilustrados más vendidos de la historia. El del ataque terrorista contra el World Trade Center en 2001.

Reseña: Black Op Integral #1, de Desgard y Labiano

BLACK OP 1 COVER.inddBlack Op es una serie reciente que está gozando de bastante éxito al otro lado de los Pirineos. Al poco de ponerte con ella, te percatas de que guion y diseño crean una perfecta fusión. Os pongo en situación: «En el corazón de la paradoja americana —entre la moral puritana más estricta y la ausencia total de escrúpulos a la hora de defender la hegemonía de los EEUU—, dos amigos de la infancia ingresan en la CIA para una misión de alto riesgo: en plena Guerra Fría han de resucitar a la mafia rusa para luchar contra el comunismo desde dentro». Esto dice la sinopsis oficial, ahora os cuento yo: «1945. Floyd desde que tiene 4 añitos decide que un día formará parte de la CIA. Los rusos acaban de matar a su padre y se siente destinado a matar/destrozar/derrotar a ese Ogro Rojo. 1967. Floyd lo consigue. Entra en la compañía más secreta y con fines más oscuros de Estados Unidos. Su primer destino, la India. Donde se introduce en todos los blackop022juegos sucios que conforman la Guerra Fría. 2004. ¿Por qué Floyd decide regresar al sueño americano que triunfó con el marxismo?».

Ponent Mon nos trae este primer integral, que recoge los tres primeros álbumes de un thriller de espionaje y novela negra en formato cómic más que destacable. De los recomendables, de los duros, de los bien conseguidos. Una serie que bien podría llamarse “No despierte al monstruo dormido” o “El aprendiz del Diablo”. ¿Enriquecer a la mafia rusa para eliminar el comunismo, utilizándola además para erradicar esa “plaga”? Floyd poco a poco se da cuenta del mal que está haciendo, sobre todo, cuando comprende que la vida de Lovna está en juego. Una historia que bien pudiera estar basada en hechos reales. No me extrañaría nada, pues de verdad, de mis últimas lecturas, pocos argumentos han sido tan realistas.

blackop02Desberg (1954) comenzó su labor de guionista en 1976, realizando historias cortas para la revista Tintin, pero no fue hasta 1980, que este discípulo de Maurice Tilleux, el creador de Gil Jourdan, comenzó su trabajo de profesional en Spirou; asegurando la continuidad de las aventuras de Tif y Tondu y creando sucesivamente los títulos 421, Billy, el gato, Mic Mac Adam y Jimmy Tousseul.

Debido a su don para con el dibujo, Hugues Labiano (1963), se convirtió rápidamente en uno de los principales diseñadores de su generación. Comenzó a dibujar para fanzines pero su carrera realmente empezó en 1988 con una brillante ilustración para Viaje al corazón de Europa en la Edad Media. A partir de ahí, toda una serie de grandes obras donde destaca su participación en el álbum Dixie Road que le valió el Premio a la Mejor Serie del Festival de Illzach en el año 2000.

Black Op es una historia de cimentación. De motivos personales, con giro de tuerca cuando toca, de ideales cumplidos y derrocados cuando se acercan a la verdad. Escenas brillantes, gustando por ejemplo ver el envejecimiento de los personajes y el cambio del modo de ver las cosas según el paso de los años. Autores que utilizan brillantemente situaciones retrospectivas que nos permiten seguir con interés la pasión del protagonista. Pero también la evolución de las alianzas, incluso cuando sabes que se blackop00huele al fondo una traición que pondrá en grave peligro a lo que más se quiere. Muy interesante todo lo que va sucediendo, aunque como buena historia de espionaje, si no estás atento/a, puedes verte en un lío. Convertirse en una trama complicada.

Pese a todo, una excelente serie con flash backs bien dominados y un correcto dibujo de Labiano que conviene a la historia. Con momentos de nostalgia de esos amores que tuvimos en el pasado, que nos perseguían, y no los valorábamos en su momento, por estar nosotros al mismo tiempo blackop01buscando otra cosa. He tenido eso en la memoria desde que devoré el tomo. Provocado por la situación de Jo-Ann, que en los años 60 parecía dispuesta a tirar todo por vivir el gran amor de su vida junto a Floyd. Geniales pequeñas tramas dentro de la estructura principal. Con el aliciente de trasfondo del porqué matar a su antiguo amante… Lovna que pasó por todas las etapas del infierno (de niña a mujer) la encontramos rota y amargada por no ser capaz tampoco de encontrar un ápice de felicidad, esa suerte que siempre se niega a algunos.

Desberg y Labiano muestran en Black Op un destacable trabajo. Una serie que apreciaréis si la degustáis con tranquilidad, café irlandés en mano, entornando los ojos y cerebro cuando os llega la información. Como un buen espía retirado. Sintiendo empatía. Dejándote llevar junto a los protagonistas e introduciéndote, en esta enorme operación geopolítica a gran escala.