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Reseña: El Otoño Cubano, de Morten Hesseldahl y Henrik Rehr

elotoñocubanoAlgo sabía sobre estos momentos político-comunistas de la historia, pero no tanto como para no interesarme por ella al ver que Ponent Mon publicaba la obra de estos dos daneses que ha dado tanto que hablar. En la información está el poder, dicen. O el regusto de pasarlo bien leyendo una historia a través de otros, añado yo. Ya sea como persona, periodista o fenómeno, hasta que leí este cómic no me enteré de ciertas cosas. Y quizás me ha gustado tanto por acercarme a ella sin tener ideas preconcebidas.

Morten Hesseldahl y Henrik Rehr nos acercan la historia del periodista y autor danés Jan Stage. Testigo de primera mano de la Revolución Cubana y sus consecuencias. Una historia de idealismos que mueren, de revoluciones que se desvanecen y de sueños que se convierten en pesadillas. El punto focal es la supuesta participación de Jan como conductor del proyecto de acabar con la vida del cónsul de Bolivia en Alemania. El motivo del asesinato fue vengarse del cónsul, que estaba elotoñocubano02tras un famoso asesinato, el del ex oficial de inteligencia de Quintailla, el gran Che Guevara. Investigando un poco, te percatas que probablemente sea cierto que Jan condujera el coche esa noche. Pero el grado en el que el resto de la historia es verídica, es más difícil de averiguar. Es lo bueno de estos cómics semi-históricos; te ponen en situación y en la incongruencia de saber la verdad verdadera, como dijo aquel.

Contiene a su vez, tantos ideales machistas como la novela final que escribiera Jan Guillou. Todas sus etapas resumidas en un cómic de tan solo ochenta páginas que deja con ganas de más. Que contiene mucho más que todo ese viaje iniciático hacia el terrorismo desmesurado y la reputación de inyectar sus propias historias periodísticas, descripciones atmosféricas y similares. Que no siempre se corresponden con la realidad observable, pero que acercan los eventos al lector de una forma más cercana.

elotoñocubano03Con un dibujo no muy a la altura de lo propuesto, el guion de El Otoño Cubano sí que consigue un exitoso enganche para atraer al lector de forma textual. La historia de este cómic es de esas que merecen la pena por el guion, por lo que se cuenta, además rápidamente percibes que está construida como una cebolla. En capas. De esas que mola ir quitando poco a poco, soportando el escozor en los ojos. Pese a gozar de la prototípica situación de alguien narrando lo ocurrido en su lecho de muerte, comentando los acontecimientos de su vida como activista de la izquierda en una joven Cuba; en temas políticos, pocos temas se me ocurren más interesantes independientemente de la ideología de cada uno.

Luego está el propio informe y sus flashbacks y forwards. La trama central y el tipo de dimensión en la que el surrealismo toma el papel principal, siempre con esa atmósfera noir en la que se encuentra lo acontecido. Y momentos crueles que te dejan de una piedra como el fin de la revolucionaria alemana Monika Ertl.

elotoñocubano04Morten Hesseldahl fue editor de Jan, el protagonista de esta trama. Reunificó muchas de sus conversaciones antes de sacar El Otoño Cubano a la luz. En los medios dijo, que para bien o para mal, esta era la historia que le habían contado. Buscó para el proyecto a Henrik Rehr que ya había ilustrado La Primavera de Cuba, otra obra que trata el fanatismo político extremo. Juntos trabajaron en varios cómics como Dinamarca Ocupada, obra que ansío leer algún día. Contar además que Henrik Rehr reside en Nueva York. Consiguió un gran éxito internacional con uno de los álbumes ilustrados más vendidos de la historia. El del ataque terrorista contra el World Trade Center en 2001.

Reseña: Black Op Integral #1, de Desgard y Labiano

BLACK OP 1 COVER.inddBlack Op es una serie reciente que está gozando de bastante éxito al otro lado de los Pirineos. Al poco de ponerte con ella, te percatas de que guion y diseño crean una perfecta fusión. Os pongo en situación: «En el corazón de la paradoja americana —entre la moral puritana más estricta y la ausencia total de escrúpulos a la hora de defender la hegemonía de los EEUU—, dos amigos de la infancia ingresan en la CIA para una misión de alto riesgo: en plena Guerra Fría han de resucitar a la mafia rusa para luchar contra el comunismo desde dentro». Esto dice la sinopsis oficial, ahora os cuento yo: «1945. Floyd desde que tiene 4 añitos decide que un día formará parte de la CIA. Los rusos acaban de matar a su padre y se siente destinado a matar/destrozar/derrotar a ese Ogro Rojo. 1967. Floyd lo consigue. Entra en la compañía más secreta y con fines más oscuros de Estados Unidos. Su primer destino, la India. Donde se introduce en todos los blackop022juegos sucios que conforman la Guerra Fría. 2004. ¿Por qué Floyd decide regresar al sueño americano que triunfó con el marxismo?».

Ponent Mon nos trae este primer integral, que recoge los tres primeros álbumes de un thriller de espionaje y novela negra en formato cómic más que destacable. De los recomendables, de los duros, de los bien conseguidos. Una serie que bien podría llamarse “No despierte al monstruo dormido” o “El aprendiz del Diablo”. ¿Enriquecer a la mafia rusa para eliminar el comunismo, utilizándola además para erradicar esa “plaga”? Floyd poco a poco se da cuenta del mal que está haciendo, sobre todo, cuando comprende que la vida de Lovna está en juego. Una historia que bien pudiera estar basada en hechos reales. No me extrañaría nada, pues de verdad, de mis últimas lecturas, pocos argumentos han sido tan realistas.

blackop02Desberg (1954) comenzó su labor de guionista en 1976, realizando historias cortas para la revista Tintin, pero no fue hasta 1980, que este discípulo de Maurice Tilleux, el creador de Gil Jourdan, comenzó su trabajo de profesional en Spirou; asegurando la continuidad de las aventuras de Tif y Tondu y creando sucesivamente los títulos 421, Billy, el gato, Mic Mac Adam y Jimmy Tousseul.

Debido a su don para con el dibujo, Hugues Labiano (1963), se convirtió rápidamente en uno de los principales diseñadores de su generación. Comenzó a dibujar para fanzines pero su carrera realmente empezó en 1988 con una brillante ilustración para Viaje al corazón de Europa en la Edad Media. A partir de ahí, toda una serie de grandes obras donde destaca su participación en el álbum Dixie Road que le valió el Premio a la Mejor Serie del Festival de Illzach en el año 2000.

Black Op es una historia de cimentación. De motivos personales, con giro de tuerca cuando toca, de ideales cumplidos y derrocados cuando se acercan a la verdad. Escenas brillantes, gustando por ejemplo ver el envejecimiento de los personajes y el cambio del modo de ver las cosas según el paso de los años. Autores que utilizan brillantemente situaciones retrospectivas que nos permiten seguir con interés la pasión del protagonista. Pero también la evolución de las alianzas, incluso cuando sabes que se blackop00huele al fondo una traición que pondrá en grave peligro a lo que más se quiere. Muy interesante todo lo que va sucediendo, aunque como buena historia de espionaje, si no estás atento/a, puedes verte en un lío. Convertirse en una trama complicada.

Pese a todo, una excelente serie con flash backs bien dominados y un correcto dibujo de Labiano que conviene a la historia. Con momentos de nostalgia de esos amores que tuvimos en el pasado, que nos perseguían, y no los valorábamos en su momento, por estar nosotros al mismo tiempo blackop01buscando otra cosa. He tenido eso en la memoria desde que devoré el tomo. Provocado por la situación de Jo-Ann, que en los años 60 parecía dispuesta a tirar todo por vivir el gran amor de su vida junto a Floyd. Geniales pequeñas tramas dentro de la estructura principal. Con el aliciente de trasfondo del porqué matar a su antiguo amante… Lovna que pasó por todas las etapas del infierno (de niña a mujer) la encontramos rota y amargada por no ser capaz tampoco de encontrar un ápice de felicidad, esa suerte que siempre se niega a algunos.

Desberg y Labiano muestran en Black Op un destacable trabajo. Una serie que apreciaréis si la degustáis con tranquilidad, café irlandés en mano, entornando los ojos y cerebro cuando os llega la información. Como un buen espía retirado. Sintiendo empatía. Dejándote llevar junto a los protagonistas e introduciéndote, en esta enorme operación geopolítica a gran escala.

Reseña: Kogaratsu Integral #2, de Bosse y Michetz

KOGA_IN_2-5 cover.inddMuy buenas opciones existen en este momento para leer casi de cualquier temática en libro o cómic. Suelo decir que mejor informarse para ir a tiro hecho y no decepcionarse. Cierto que hay ya muy buenos libros publicados en nuestro país sobre literatura y cultura japonesa, sobre Arte, Historia, Filosofía, Mitología, Haiku… Satori Ediciones está especializada en ellos y muy recomendable editorial es. Sin embargo, en cómic el tema está un poco buffet. Deberás acudir a reseñas (consejos que quieras recibir), para encontrar ayuda y disfrutar de las mejores historias sobre el tumultuoso Japón del siglo XVII. Ya sabéis, samuráis, ronins, ninjas y clanes por doquier en la tierra del sol naciente.

Ponent Mon sigue trayéndonos esta joyita, por ejemplo. Esta gran publicación que es Kogaratsu. Un segundo integral que contiene nada más y nada menos que cinco álbumes. Una obra de la que apenas había oído hablar en su día, hasta que conseguí leer el primer integral y quedé enamorado. ¿Por qué? Es diferente. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco kogaratsu2_02después sale de la caja de sorpresas y te impacta en la cara. Desde mi insensatez, me acerqué a la obra de Bosse y Michetz y desde entonces, cada vez que alguien pide consejo sobre un cómic de esta temática, Kogaratsu brota de mis labios…

Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu; samurái al servicio de un amo, o ronin (vagabundo y sin amo al que atender) según la historia que tengas delante. Junto a él, vamos viviendo todo tipo de experiencias y en este segundo volumen que comienza con el quinto album lo podrás ver como se convierte en mercenario y se ve atrapado en una guerra fratricida. Enfrentándose a la vez a las supersticiones de los campesinos. Pero siempre sin olvidar las mismas pasiones: honor, armas y algo que con el paso del tiempo (las viñetas y las páginas), se va convirtiendo en un referente en su vida. El amor. Al estar de acuerdo en ir en busca de Tomomi, una niña que fue secuestrada, Kogaratsu no sabía que se iba a encontrar con los kogaratsu2_025misterios de una comunidad de mujeres cuya paz se basaba en el miedo a lo que los Tengu orquestaron.

La mejor historia con diferencia de este segundo integral, un joya de argumento de esos que en cuanto lo lees deseas compartirlo con alguien, es El hombre en la ola. Aquí Bosse coloca al héroe en una situación difícil. Será el testigo de un conflicto entre dos escuelas de espadas, dos estilos diferentes. Por supuesto, vamos a tratar de averiguar quién está tirando de las cuerdas y la respuesta necesariamente sólo aparecerá más tarde, después del intenso trabajo al que se ha sometido Kogaratsu para evitar una guerra que no vendría bien a nadie. Bosse y Michetz firman un excelente escenario que no dejará indiferente a nadie. Estupidez humana. Le sigue La otra mitad del cielo, obra poética, soñadora, un nuevo viaje donde el peligro está en todas partes. Además de kogaratsu2_04los bandidos que los persiguen, también hay un traidor en el grupo, y los lugares revelan muchas trampas incluso algunas elaboradas por la propia naturaleza. Bosse también habla de los diferentes grupos de monjes que vivían en ese momento en Japón, y nos da una idea de sus modales.

En Bajo la mirada de la luna estamos cerca de la novela policíaca con un asesino en serie que sufre con la luna llena. Kogaratsu es acusado de ello hasta que… Una trama bien escrita y curiosa cuando menos. Y cierra kogaratsu2_03este segundo integral La estrategia de la falena. Una nueva aventura que cambia un poco el tono adoptado.

Se han abordado muchos duelos de sable, pero incluso el duelo final entre Kogaratsu y Kitaro, no será lo que se espera. Bosse se toma su tiempo para contarnos las tramas y lo hace con un toque de ironía y humor negro, pues el extraño personaje que es Kitaro lo merece. Un tipo peligroso como podréis intuir. Michetz hace un gran trabajo también, como ya es costumbre. Sus colores son elegidos de manera sutil y dan hermosa pintura a ciertas páginas, fieles reflejos de grabados japoneses. Aportando un ambiente único casi a cada historia. Bosse consigue alargar las tramas para hacer creer al lector que hay paz…, hasta dar con la siguiente escena, la siguiente página mejor dicho, donde no es capaz de mantener mucho tiempo el suspense. Se dedica mejor a servirnos delicadeza en los diálogos, con frases muy bien elegidas para la ocasión. Tenemos así un segundo integral, nuevamente recomendable al cien por cien. Historias que se pueden leer de forma independiente ya que fueron publicadas por separado en el país galo. Cerrando cada kogaratsu2_05una el tema tratado.

Ponent Mon es esa parte del buffet donde yo he encontrado el mejor manjar sobre ronins y samuráis. Kogaratsu nos transporta con eficacia a un mundos pasados, mitología, leyendas y rumorología terrorífica de un sugerente país nipón. Así que ahora a la espera de un tercer integral que espero con ansia. Por mis cuentas, debe cerrar la serie. Esta preciosa joya del cómic europeo con el Japón medieval como temática.

Reseña: Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, de Sergio Toppi

TOPPI_TAPA_f.inddEl trabajo se está haciendo. Es la buena noticia. No me cansaré de decir que durante mucho tiempo fue una pena que tantas obras maestras indispensables de la historia del cómic no estuvieran a mano del ansiado lector. En especial, esas que no se han publicado jamás en nuestro país o que se han publicado mal, de forma incompleta o hace muchísimos años que están descatalogadas. Como os digo: lo bueno es que con una editorial u otra, poco a poco se van encontrando, vienen a la tierra de conejos, el trabajo se está haciendo y ahora es el momento de estar atentos para ir pillando lo mejor de lo mejor.

Uno de esos diamantes en bruto a pillar lo acaba de publicar Ponent Mon. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales es una bella colección, de esas que cuenta con historias inéditas, personajes que surgieron de la imaginación de Sergio Toppi para dar lugar a nueve guiones cortos y uno largo, con tramas oníricas, evocadoras sobre su pasión por esos lugares de la estepa siberana toppi-1-tripa+.inddque tanto amaba e inspiraban al italiano.

El recientemente desaparecido Sergio Toppi (1932-2012) fue un guionista e ilustrador milanés que siempre movió sus creaciones entre la historieta y la ilustración de género fantástico. Abandonó la carrera de Medicina para ilustrar clásicos literarios. En 1957 consiguió empleo como diseñador de dibujos animados y realizó trabajos simultáneos con colaboraciones en las famosas revistas italianas Topolino, Candido y La Nuova Scala d’Oro. Después vinieron cantidad de trabajos que cualquier entendido del noveno arte siempre alabó.

Con un dibujo preciosista, combinaba el uso de gruesos manchurrones de tinta con los que construye grandes lienzos por página. Trabajaba las viñetas comiqueras en parte, grandes primeros planos sobre todo, pero leyendo su obra rápidamente pribiloff 1898_00percibes que como buen italiano clásico, lo que le va son los lienzos anchos donde sendos personajes se superponen; cuyas imágenes pueden pretender mostrar al lector varias escenas al mismo tiempo. Destaca también la facilidad de lectura sin pretender nunca la narración sorpresiva. Se habla de él como maestro para ilustrar adaptaciones literarias, y relatos históricos.

En Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales te das cuenta de como lo debió hacer de bien. Tanto unas historias como otras, se le nota nacido para ello. Un trabajo gráfico real magnifico. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales reúne por primera vez relatos inéditos hasta la fecha que aparecieron publicados en su momento en revistas italianas como Alter Alter (Alterlinus), Corto Maltese o Comic Art. Lugares donde Toppi destacó por encima de muchos.

Una edición, un maravilloso homenaje a un maestro indiscutible del dibujo. Un gran soñador, que nos descubre en diferentes historias, nos lleva de la mano a las frías tierras de la taiga donde el frío se siente con cada ilustración. Frío siberiano quepribiloff 1898_04 muestra bellezas naturales. Relatos alegóricos donde conocemos a un cazador que termina por fusionarse con los animales que lleva atormentando toda la vida. O una muñeca con unos macabros propósitos. O un pequeño gnomo que sueña por “cambiar de posición” en la vida que le ha tocado vivir… ¡y de qué forma!

También gusta dar con cierta dama misteriosa y sensual que habita en el bosque con un poder tan curioso como destructivo. O un temible orco atormentado por su esposa. O Kas-Cej, la historia más larga del tomo, una joya de relato maravilloso, ambientación digna de los mejoras obras transiberianas, que de haberla leído Tarantino, no me cabe duda que le inspiraría y mucho para un gran film al estilo Los Odiosos Ocho.

¿Y quién dice que esto no ocurrió así?

pribiloff 1898_03Pero hay más. Más curiosidades dignas de mención como la historia de un guerrero nórdico, un berseker, que busca venganza contra su hermano, mostrando su coraje ante un cazador esquimal que sale a buscar manduca para su esposa. Y más, una pequeña y celosa divinidad de la montaña o el sueño de un hombre de conseguir una barca para poder ser de una vez por todas su propio jefe.

Una recopilación diferente. Gran joya de cómic por lo que supone. Sergio Toppi en todo su esplendor. Mostrando al mundo para lo que nació, que no es otra cosa que trasladar a los lectores a los sueños más inconclusos de una mente viajera, evocadora, como pocas.

Reseña: Plinivs Vol.1, de Mari Yamazaki y Tori Miki

pliniusMari Yamazaki es una autora de manga japonesa conocida por su obra Thermae Romae. Nacida en Tokio, ahora vive en Chicago, ha sido condecorada con el 3º Manga Taishō y a la mejor Historia Corta con el Premio Osamu Tezuka de 2010. Una autora que pisa fuerte y que para esta ocasión se une a Tori Miki (1958), artista de manga japonés, diseñador de personajes, ensayista y guionista. Uno de los grandes maestros que tras ganar varios premios, hizo el guion de Partlabor, la película. Y del que hace años, leí su historia debut como profesional, My Alien, y quedé gratamente impresionado.

De este tándem, nos trae Ponent Mon un manga histórico, bien labrado, como es Plinivs. Serán tres tomos basados en el realismo histórico sobre la figura de Plinio el Viejo; ya saben, aquel escritor, científico, naturalista que realizó estudios e investigaciones de fenómenos naturales, etnográficos y geográficos, a el que debemos tanto gracias a su libro Naturalis Historia. plinius03El manga cuenta varias de sus andanzas, mientras va estudiando el entorno de la época, desde las explosiones volcánicas y maremotos a la ecología de plantas y animales. Su vida. Gayo Plinio Segundo fue modelo enciclopédico de muchos conocimientos hasta mediados del siglo XVII cuando sus estudios fueron sustituidos por investigaciones basadas en el Método Moderno. Pero hasta entonces fue el mejor, el más seguido, leído y alabado por otros grandes exploradores occidentales como Marco Polo, Fernando de Magallanes o el propio Cristóbal Colón.

Por ahí, en algún lugar, Ponent Mon prometió sorprendernos con uno de los mejores mangas históricos, en un genial formato, en tapa dura, con un guion ágil, inteligente, con un personaje que rebosa sapiencia y señorío. Deseable para quienes busquen calidad visual junto a un guion educador. Exactamente todo eso es Plinivs. El primer capítulo arranca con la erupción del Vesubio, todo el mundo huyendo y Plinivs, su invitado y su escriba recorriendo salas, tomando un baño de agua caliente y charlando con tranquilidad como si de un día anormal se tratara. Aunque al parecer sólo el sabio Plinivs está tranquilo como si supiese con certeza que no están en peligro. Pese a que toda Pompeya (o Herculano) huye despavorida.

plinius04Ya con este genial inicio estás enganchado. Pero la acción no termina y la historia se traslada a Sicilia en los días posteriores a la erupción del Etna. Aquí te hueles, al igual que su siervo, que Plinivs tiene varias teorías sobre el tema y sabe más de lo que sus palabras evocan y su escriba apunta. Te lo deja caer… y con ello sigues enganchado. Es entonces cuando el maestro es requerido por Roma, por orden directa del emperador Nerón, para…

Me dijo una amiga que leyó esta obra, que se le hacía raro ver a Tori Miki en un manga tan serio. Un autor que tiene muy buenos cómics mudos de humor, al parecer. Mi respuesta es fácil: un gran artista sabe manejarse de lo lindo en varios o todos los registros. A cualquiera que tenga un poco de cultura…, bueno no sólo eso, que sepa en que contexto se mueve la trama; verá (y valorará en grande) lo bien representada que está la Roma vivida por este consagrado sabio. El entorno, los diseños arquitectónicos, los escalafones dictatoriales de la sociedad o el modo de comportarse de ciertos personajes, basado en lo antes referido. Las andanzas de un gran personaje con el que no sólo lees un manga, sino con el que aprendes y amas (un poco más) la historia clásica. Y es que sin duda, Plinio El Viejo siempre fue un personaje ideal para tratar en cómic, manga o libro, pues pocos datos certeros se conocen plinius02sobre su vida. Más bien su legado.

Decir como dato que la historia y el dibujo, sobre todo, personajes, son de Mari Yamazaki. Tori más bien ha ido asesorándola, ayudándola con el guion (en esencia), y encargándose de los fondos y el entorno que en esta obra prima. Una propia alegoría de la historia que tenemos entre manos. Maestro y alumno, alumna y maestro, juntos para un proyecto en común. Un símil bastante acertado a semejanza de la historia.

Reseña: Bogey Edición Integral, de Leopoldo Sánchez y Antonio Segura

bogeySe suele alabar mucho aquella gran época de revistas comiqueras para adultos como fueron Cimoc, Zona 84, El Víbora, Creepshow, K.O. Cómics, Totem o Hunter. Se hace con razón, pues era un lugar de escape para ciertas historia que de otro modo no hubieran visto la luz. Ni obras, ni grandes autores, ni dibujantes ni guionistas de los que gozábamos en un país que empezaba a ponerse en pie… Muy poco a poco.

Por ello, por muchos motivos, les estaré eternamente a agradecidos a Editorial Toutain, una editorial de tebeos, creada y dirigida por el fallecido Josep Toutain. Gracias a su labor editorial, entre 1973 y 1992, vislumbré un buen número de autores españoles y extranjeros (sobre todo estadounidenses) de vanguardia que mayoritariamente habían trabajado para otra grande, esta vez norteamericana, la Editorial Warren.

Pero también es de agradecer a ciertas editoriales actuales que “no olviden”. Que hayan recuperado en sendos integrales obras cumbres de aquella época como fue el magnífico bogey01tomo de Torpedo 1936, Hombre, Serie Negra, o los tomacos de Eerie o Creepy… Todas y cada una, obras que también se publicaban en aquellas revistas, por supuesto.

Ahora Ponent Mon lanza otra aportación. Uno de los grandes títulos de género negro, cuyas historias se editaron dentro de las extintas Cimoc y K.O. Cómics. Un integral de los buenos, de los indispensables, Bogey nos retrotrae al mejor trabajo a los lápices excepcionales de Leopoldo Sánchez, en comunión con algunas de las mejores historias creadas por el gran Antonio Segura.

Bogey es una serie de género negro ambientada en un mundo futurista, al estilo Blade Runner. Protagonizada por Bogey Nicolson, encontramos una serie de capítulos policiacos desarrollados en un futuro cercano en el que al protagonista, un detective privado cínico, descarado, duro y violento, le caen los casos bogey02más comprometedores, donde poco a poco va destapando los trapos más sucios de la gente. Esos que no se ven. Esos que todos esconden y creen que nunca se van a desvelar. Pero también mafiosos a lo Corleone que le contratan para desbancar a “aspirantes”. Femme fatales que se ofrecen por un trago de whisky. Balazos inesperados en tu puerta un domingo por la mañana. Esposas insatisfechas con segundas intenciones. Perros apaleados a los que se le ha ofrecido un hueso… Una maldita profesión desagradecida que acelera el envejecimiento. Y más derrotas, encontraras aquí. Además de una historia a todo color como colofón llamada El Dandy que es toda una delicia.

bogey03En 1979 un joven Antonio Segura decidió meter cizaña (o meter cabeza, mejor dicho), en el boom que estaba viviendo el cómic para adultos en nuestro país. Creó entre otros personajes memorables a Hombre, personaje que vive en un mundo apocalíptico a lo Mad Max y tiene que hacer frente a todo lo que viene. Y al detective privado Bogey, entre otros.

Ya que Bogey fue creado para un proyecto de revista titulada Kraken que nunca llegó a aparecer, su compañero de equipo Leopoldo Sánchez decide autopublicar en enero del 81 el primer álbum: Bogey - Adiós muñeca y El hombre que floreció. Al ver la enorme calidad que representaba la obra rápidamente vendieron la serie a la revista Cimoc y después a K.O. Comics donde se editaron todas las historias del personaje. La serie tuvo bastante éxito e incluso cruzó fronteras a países como Reino Unido o Italia. Pero no tuvo continuidad debido a la crisis del cómic español de finales de los 80s.

Ahora ya me diréis si no se hace indispensable hacerse con este integral. Una obra genial que todo lector debe tener, si es cierto que os consideráis amantes del noveno arte por encima de todo. bogey012Un detective con alma de perdedor en un futuro distópico del planeta Blekos II. Un tipo duro, un romántico con ideas raras, de inseparable cigarrillo en la comisura de los labios, al que le caen los trabajos más comprometedores; de cuya obra contó en su día el gran Dave Gibbons:

«Las historias de Bogey publicadas en la revista inglesa Warrior fueron una gran inspiración. Sin duda, influenciaron el diseño de página de Watchmen».

Ahí es nada.

Reseña: La chica de Paname Integral, de Laurent Galandon y Kas

la chica de panameBajo un ángulo realista, Laurent Galandon al guion, y Kas al dibujo, vuelven a visitar una obra de las que hacen época. Una historia que fue noticia en la lejana París de principios del siglo XX pero que ha llegado a nuestros días. Y lo hace llevándonos de la mano a una trama basada en hechos reales, en especial, una historia sobre la vida de Amélie Elias, la cual se hizo famosa con el apodo de “casquete de oro”, ya imaginarán por qué.

O no.

Bueno, para eso estoy yo hoy aquí.

París, 1897: monumentos, luces, bailes populares… y los jóvenes delincuentes dominando las calles y asustando a los honestos ciudadanos. Amélie acaba de salir de la adolescencia y sueña con un futuro distinto. Para nada quiere la agotadora vida que han conocido sus padres. Prefiere vivir, divagar en una París donde solo los la chica de paname02ladrones, o pícaros mas bien, prosperan. Un enorme gueto machista donde pocas alternativas le quedan a las mujeres hermosas, que no sea “ofrecerse al mundo”.

La chica de Paname es la historia de una joven a la que jamás se le pasó por la cabeza convertirse en lavandera u otro de esos trabajos sufridos donde jamás tendría la oportunidad de encontrar a un hombre apuesto, pañuelo al cuello, con un buen fajo de billetes que tuviera la intención de sacarla de la inmundicia…

Ahora, metida en ese nuevo mundo para ella de corrupción y mentecatos que usan la fuerza bruta, Amélie sigue sin abandonar sus sueños. Convertirse en actriz. Así que cuando aparece un marinero, un mafioso, un amante de los de la chica de paname03verdad, comienza a ver la luz y a evocar una vida ideal. Y por que no un trabajo honesto. No va a abandonar esa lucha.

Pase lo que pase.

La chica de Paname Integral contiene dos álbumes en su interior. El segundo, llamado El hombre de los tatuajes, actúa como cierre, y habla aún con más fuerza, del dinero, el amor. Ambos tienen una marca, una delgada línea fácil de cruzar donde el Bien y el Mal en un porcentaje muy alto se obvia. Ambos tienen una franja que lleva fácilmente al dolor. A la pena de estar sola como Amélie parece estar en un mundo de gente que miente, oculta cosas; proxenetas, que gddfgdfusan la violencia y la lucha por un mísero franco.

Un segundo volumen que confirma lo gran artista que es Kas, dado que los colores de dibujo son dignos del mejor de los maestros. Es un poco apabullante ver la grandeza que aporta a una historia un dibujo tan ideal, tan interesante, como lo que hace en el colofón de la trama, este autor.

Amélie Elias murió a los 55 años en París pese a que partió de la triste por entonces Orleans. Prostituta francesa famosa conocida por los matones de la Belle Époque, intermedió en la lucha de dos bandas de mafiosos en aquella denostada ciudad de barrios oscuros. Lo curioso es que el milagro siempre se encuentra donde asdasmenos se busca. Quién le iba a decir a Amélie que su salvador sería un tal Manda, mafioso conocido por la policía y también por las demás organizaciones…

La felicidad a corto plazo.

Salir del país para evitar ser degollados. Después de dejar la prostitución, sin renunciar a tomar otros amantes, “casquete de oro” finalmente hizo vida en París casándose con un zapatero. Un sencillo obrero. Lo que había evitado toda la vida, con ello finalizó su paso por el mundo.

Una historia que aún se cuenta en ciertos barrios parisinos. Que ha visto guion en película, y ahora en este genial integral que publica Ponent Mon.

Reseña: El pájaro azul, de Takashi Murakami

el-pajaro-azulUna de las dos joyitas que Ponent Mon ha presentado en el XXII Salón del Manga de Barcelona ha sido El pájaro azul, de Takashi Murakami. Disponible desde ya en cartoné, en tamaño libro, al igual que las tan recomendables obras de Jiro Taniguchi que está publicando. Sin lugar a dudas, una de las obras más dramáticas ideada en un entorno tan realista como humano. Después de El perro enamorado de las estrellas (que tanto me han recomendado), Murakami saca en tierras españolas este tomo que enlaza dos historias (El pájaro azul y El azar) ambas abstraídas de terribles tragedias, una de ellas el terremoto y tsunami que asoló Japón en 2011. Un terremoto de 9 grados en la Escala de Richter que creó olas de hasta cuarenta metros, duró aproximadamente seis minutos, pero dejó 15.845 muertos, 3.380 personas desaparecidas y casi 6.000 mil heridos. El 92% de los fallecidos, ahogados y las víctimas, la mayoría, mayores de 60 años…

el-pajaro-azul02El pájaro azul y El azar se publicaron originalmente en la Big Comic Original de la Editorial Shogakukan. Conocida en su patria como Aoi Tori: Wakuraba, es un manga seinen que comenzó a publicarse en 2012 y finalizó en 2014. Quedando poco después recopilada en un único tomo como ahora la publica Ponent Mon. Más de doscientas páginas que aúnan el paso del tiempo, la muerte y el amor. Pero también la vida. Se centra en el dolor humano y lo perfila en esos cortos instantes de felicidad que la vida aporta casi cuando no se necesitan.

Cuenta la vida de Yuki Higashimoto, una mujer feliz pese a haber perdido a sus padres dos años atrás. Pero tiene todo lo que pide para seguir adelante: Naoki, un marido cariñoso y a un adorable pequeñajo de cinco años llamado Shu. Pero la suerte es esa derivada que gira y cae de pronto, en el momento menos esperado. el-pajaro-azul03Un día, los tres deciden ir a disfrutar de un día de campo. Un día para el recuerdo. En el viaje de regreso, Shu se queda dormido en el asiento de atrás cuando de pronto un fatal acto reflejo de Naoki, por no atropellar a un lindo pájaro azul, le hace dar un volantazo y todo acaba en un terrible accidente. Shu muere en el acto. Naoki queda en coma. La pobre Yuki está allí para verlo. Sólo sufre unos leves rasguños. Sin tiempo siquiera para comprender en su justa medida lo que ha sucedido, Yuki se prepara para el funeral. El peor momento de su vida. Una situación que seguramente su corazón no pueda soportar…

La vida da un giro radical y en un abrir y cerrar de ojos estamos en el fondo del pozo más hondo que podamos imaginar. Yuki, incapaz de asimilar la muerte de su hijo, se aferra al ultimo resquicio de esperanza que le el-pajaro-azul01queda. Esperar a ver si Naoki vuelve a ver la luz de los días tristes que le ha tocado vivir. El manga en sí es un mundo lleno de grandes matices. Junto al cómic occidental, son los dos puntos fuertes de lo que es para mí una de las más importantes artes culturales que el hombre ha sabido elaborar. Un manga, un anime bien cuidado, esplende en imágenes y colores a los ojos, aportando una sensación de admiración hacia el lector. Los argumentos podemos decir que los hay de todo tipo, pero siempre diré -como halago al Manga- que las ideas más originales las he encontrado aquí. Vuelvo a alucinar con cada título. Y sin tener que haber temas fantásticos en ello. Siempre alabaré por encima de todo que una historia me enganche sin contener Fantasía, Terror o Ciencia Ficción (los tres grandes géneros hechos para atraer al más pintado). Si una historia costumbrista, dramática en este caso, me retiene ante de las páginas de principio a fin, me pone el vello de punta y me hace pensar… Qué más puedo pedir, amigos.

el-pajaro-azul04Takashi Murakami es capaz de explotar dibujos que en ocasiones representan figuras extremas. Recurrir a una idea básica y llevarla bien en el transcurso de los terribles acontecimientos a los que la personaje principal se enfrenta. Es su mayor virtud. Como el mismo autor dice en el epílogo, ya sólo el estado vegetativo y la demencia, dos terribles enfermedades a los que pudiéramos estar sometidos algún día (Dios no lo quiera); son situaciones durísimas que superan la imaginación.

Reseña: 1212 Las Navas de Tolosa, de Jesús Cano de la Iglesia

Navas tapa-not-cidCC_212x292.inddÚltimamente todo me lleva al mundo musulmán. Juegos de mesa, temática de films, libros, cómics… El otro día mismo le ponía en pie a mi hija lo sucedido con la invasión del país por el sur por esa tribu beligerante que fueron los Almohades. Es un tema con los que más disfruté estudiando en su día. Mi mejor asignatura. La carrera universitaria con menos salidas (¡Qué tenga salida!, era lo que se miraba en esa época, más que te gustara), pero también en mi opinión, la más interesante dentro de las pertenecientes a Letras. Dicen que cuando un pueblo olvida su historia, está predestinado a repetirla. Ya veremos… Siento pasión por las grandes batallas histórica. Me atrae sobremanera la estrategia usada, las innovaciones armamentísticas que iban apareciendo y lo que más me mola es saber más y más sobre aquellos grandes personajes que de una forma u otra han sido inmortalizados por su odio, su paz y sus miedos. Una de las grandes batallas que se libraron en nuestro país fue La Batalla de las Navas de Tolosa. Encontrar y degustar por fin, el pedazo de cómic que se ha marcado Jesús Cano de la Iglesia para con este momento clave de nuestro pasado, y en un momento ideal pues estoy en ese punto; ha sido uno de los mejores momentos lectores de mi vida.

1212, Las Navas de Tolosa cuenta la batalla que tuvo lugar el 16 de julio de 1212, cuando un ejército cruzado dirigido por Alfonso VIII de Castilla, con la ayuda de Pedro II de Aragón y Sancho VII de Navarra; se enfrentó, 1212lasnavasdetolosa00en Sierra Morena, a las tropas musulmanas del califa almohade Al-Nasir. Iniciada tiempo atrás por el Gran Califa, según el cual intentaba terminar el trabajo que su padre iniciara años antes. La obra en la que intentara de una vez por todas erradicar por completo la península ibérica de cristianos. Lo intentaron por primera vez en Alarcos, pero los retuvieron. De ahí aprendió bastante Al-Nasir, que decide reunir un inmenso ejército 200.000 cabezas de guerreros hambrientos de poder, para llevarlos hacia Las Navas y que allí lubriquen su nombre en los anales de la Historia.

Los cristianos también buscaban alternativas viendo la terrible buena-nueva que traían de vuelta las avanzadillas. El terror se cernía sobre nuestro vasto lugar. Por un lado Alfonso VIII, rey de Castilla, el cual no parece temer a 1212lasnavasdetolosa03nadie, prepara la guerra con tan sólo 70.000 cristianos, los cuales ya han visto demasiados inviernos, aunque nadie puede quitarles de encima su poderoso patriotismo. Hombres de armas desde que la guerra es guerra. Las otras facciones eran Sancho II El Fuerte de Navarra y Pedro II de Aragón, acompañados de otros personajes como el arzobispo Ximénez de Rada o el Señor de Vizcaya Don Diego López de Haro. Grandes mandatarios que a regañadientes aceptan la alianza ante la tormenta que se les viene encima. Tres reyes, un visir, cuatro sombras de la historia protagonistas de una trama, de una batalla sin precedentes en la tierra de los conejos…

1212lasnavasdetolosa02Esta batalla fue crucial pues supuso el inicio del fin de lo gloriosa Al-Andalus que gobernaba el setenta por ciento de la España musulmana. Como dice el autor, tras Las Navas, los musulmanes no se recuperan y comienza un fin lento, doloroso, un punto de inflexión que aboca al mundo musulmán a abandonar sus sueños de grandeza en el Viejo Mundo. Jesús Cano de la Iglesia crea un cómic maravilloso por varios motivos. Cuenta el período clave de la llamada Reconquista en un formato ligero, lleno de acción y de momentazos en viñeta. Escaramuzas, batallas, asedios, cabalgadas, asaltos y puñaladas traperas… (ríete tú de Juego de Tronos). La documentación es espléndida. Trasciende con cada ilustración. Todo gran conocedor de la batalla encontrara ciertos guiños que casi pasan desapercibidos para el agnóstico. Pero que provocaran una sonrisa al más avezado, al creyente. Además, el cómic también goza de personajes ficticios necesarios. Pues sin los cuales, meda que la acción vista en cómic, no hubiese podido ser tan amena.

1212lasnavasdetolosa05El dibujo, el color y la narración en tercera persona, ambientan los sucesos de forma acorde y simulada al arte recargado, arte mudéjar, tan presente en estas tierras donde vivo. Donde gobierna casi cada rincón del casco histórico.

Ponent Mon publica esta joyita de cómic histórico en tapa dura. Un álbum indispensable se mire por donde se mire. En especial, si no eres de leer grandes tochos en narrativa pero sí que te mola ponerte al día con la historia. Venganzas, sangrientas escenas que despiertan en el lector la intensidad de una cruenta afrenta. Los propios preparativos de la batalla, la marcha del ejército aliado desde Toledo a Las Navas y las escenas bélicas están tan bien recreadas, que te inquietan. Y sólo por saber la resolución final histórica de antemano, te quedas 1212lasnavasdetolosa04tranquilo. Sólo tienes que pensar qué idioma hablamos actualmente, ¿no?

Normalmente hago referencia al cine. Como no hacerlo sobre el medio más poderoso que mueve a día de hoy nuestro ocio. No sé si los medios nacionales podrían sacar algún brillante largometraje de aquí. Hollywood, con ganas, lo tendría muy fácil. El guion está hecho Y la obra rebosa épica  a más no poder.

Reseña: La Batalla, de Frédéric Richaud, Iván Gil y Patrick Rambaud

La Bataille Integrale couv ES.inddLlegando a esta última etapa de 2016 y seguimos viviendo una buena oleada de integrales, ideales para nuestras cómictecas. La recuperación de clásicos es tan importante como la aportación de novedades, no lo olvidéis editoriales. Pero también lo es, y mucho, tener a mano cómic europeo del bueno que antes costaba tanto conseguir. A menos que el taco gordo acompañara tu bolsillo o te fuera indiferente leer en el idioma de Napoleón.

En especial, debierais siempre echarle el ojo a Ediciones Dupuis. Una de las grandes publicadoras de cómic franco-belga, que fue fundada nada más y nada menos que en 1922, aunque su enorme crecimiento comenzó en 1938 con la creación de la revista Spirou. Desde entonces es mundialmente conocida por los que saben algo de noveno arte.

El año pasado (2015), se celebraba el bicentenario de la Batalla de Waterloo. Dupuis ofrecía al público La Batalla. Tres volúmenes, tres álbumes, que adaptaban al cómic la novela histórica escrita por Patrick Rambaud. Un libro coronado con el Gran Premio de la Academia y el Premio Goncourt en 1997. Y como de tal palo, tal astilla, esa novela tuvo a bien convertirse en un maravilloso integral publicado en nuestro país por Ponent Mon. Un labatalla02tomaco de los indispensables para todo amante del cómic bélico, de las obras de arte en formato cómic europeo, y como no, para todo amante del mejor dibujo que a día de hoy, se hace en el Viejo Mundo.

Lo cierto es que gracias a los wargames (otra de mis debilidades), sé bastante de batallas napoleónicas; lo que el enano de la mano en el pecho provocó, ganó, perdió y algo de lo que la historia de todo aquello nunca se contó. Así que menuda sorpresa para mí cuando me enteré de este tochal editado en nuestro país. Una lectura, un titulo, que se presentaba como una bofetada. Nunca tuve la oportunidad de leer la novela de Rambaud, así que, ¿qué mejor forma de acceder a labatalla03ella que con un cómic?

Fue en 2012 cuando La Batalla (La Bataille) vio la luz. Una edición que contaba con el respaldo del autor de la novela, para dar rienda suelta a la adaptación de la mano de Frédéric Richaud, aderezado con el gran dibujo de Iván Gil. Así que en nada he devorado la historia que muy pronto te transporta a la Austria de 1809, en plena batalla, pleno asalto y marchas forzadas de tropas para romper la líneas del frente. Debo decir que la obra no se mantiene a flote con personajes que realmente existieron: aunque por labatalla04ahí se cruza un famoso escritor conocido como Stendhal… Pero es maravillosamente inspirador empezar cada capítulo, cada álbum, con una cita. O saber de toda una serie de personajes de los que molan por su valentía o su desfachatez en batalla como el propio coronel Lejeune. Disfrutar y contemplar en tiempo real de los preparativos para la batalla y vivir en primera persona casi todos los frentes.

Como os decía, comenzamos así en mayo de 1809 con el ejército de Napoleón tomando Viena y estableciéndose allí. Pero la campaña está lejos de terminar y las tropas austriacas bastante lejos de ser borradas del mapa aún. Mientras que el Archiduque planea desalojar a los franceses, el Emperador se prepara para conducir a sus hombres en la otra orilla del Danubio para flanquear a su rival. El 16 de mayo, el coronel Lejeune ordena la construcción de un puente a través de la isla de Lobau. El 20 de mayo, gracias al trabajo de ingenieros y zapadores, el camino flotante está listo. Se envían así a exploradores para verificar que la ruta es viable y que las divisiones y los oficiales pueden tomar posiciones. La espera sigue. Demasiado tiempo tardan los veteranos de los azules. Entre ellos, el joven labatalla07Paradis tenía comprado asiento en primera fila para participar en la feroz batalla… Y descubres, entras en barrena de lo fascinante y aterradora, de la magnitud de las fuerzas participantes, sus brillantes victorias y derrotas contundentes, que tuvieron los ejércitos implicados en La Batalla de Essling. La primera gran masacre de la era moderna. Dos días de avalancha de hierro y fuego que dejaron a 45.000 almas yaciendo en el maíz. Bayonetas, mosquetes, picas, afilar cuchillas dejando atrás toda esperanza.

Frédéric Richaud e Iván Gil firmaron aquí una adaptación magistral de la novela de Rambaud. Miles de muertos y legiones de heridos representados como pocos lienzos he podido ver sobre la era napoleónica. Un labatalla01trabajo de reconstrucción impresionante. Especialmente el lado visual, donde Gil no duda en mostrarnos la “realidad” de los soldados. Escenas de impacto como ver a un soldado violando a una mujer muerta, o los daños causados por las balas de cañón sobre el mismísimo caballo de Bonaparte.

Un integral magnífico para admirar y disfrutar de una obra histórica. Un álbum esencial con una maravillosa noticia detrás. La reedición de este tomo saldrá nuevamente en un par de semanas. Un nueva edición de la siempre recomendable editorial Ponent Mon.