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Reseña: Apache Junction Integral, de Peter Nuyten

apache junction tapa.inddNo creáis que no, casi en cualquier país que se precie, hay autores de libros o cómics dignos de mención. Quizás esos autores no lleguen a ser conocidos nunca mundialmente pero eso no quiere decir que no sean buenos en lo que hacen. Que tengan mucho que decir. Y no sólo hablo de autores entre comillas jóvenes, aunque si ese es el caso, con no poca suerte, aún tienen tiempo de lograr llegar al máximo de público posible con sus obras.

Peter Nuyten estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas apache_junction02históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon acaba de publicar en formato integral.

Quién eche un vistazo de pasada a la portada de Apache Junction inmediatamente pensará en Blueberry. Y no es para menos, el estilo de dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además cada página de Apache Junction respira esa atmósfera. Y encuentras paisajes molones como fuertes apache_junction01de apaches, ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto y si eres algo astuto, sientes como el autor te mete en situación y como va horneando la historia con ese estilo caracteristico que los grandes del noveno arte tienen.

Cuenta como Roy Clinton va de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan incesantemente problemas en Arizona. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra está en ciernes… Roy Clinton, durante el trayecto encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo, un cadáver desconocido. Un fallecido apache_junction03que puede cambiar el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer. La viuda espera. Y los apaches dan muestras de estar siguiendole el rastro. Roy llega al rancho del hombre muerto e intenta poner a salvo a la viuda y a los hijos que acaban de quedarse sin padre. El rancho ya no es seguro para la señora Bentley y sus hijos, así que Roy emprende la ardua tarea de ponerlos a salvo. Pero la intriga va mucho más allá, una subtrama que pondrá en una disputa interna a Roy. La misma que le impide decidir de qué bando está.

apache_junction07Nuyten cuenta una historia fascinante. Te mantiene en vilo hasta el final a lo Tarantino. Esperando (y no esperando), que suceda lo que piensas. Una historia más profunda de lo que parece. Nada de lo que se suele ver en este tipo de westerns. Va mucho más allá del generalizado argumento de la caza sin piedad del ejército estadounidense por los guerrilleros apaches. Fuera del protagonista, esta emocionante y hermosa trama cuenta con personajes memorables como la pandilla del sheriff corrupto Owen McCarthy, Lobo Negro o la viuda Ann Bentley y su criado el indio Chinche.

apache_junction04Los dibujos de Peter Nuyten y el guión enmarcan una historia que comienza de inmediato, así que no hay pérdida de tiempo ni de página. Un integral de los dos tomos que configuran el originalmente llamado The Lost Tales of Apache Junction. Una genial edición que además aporta a modo de documentación, fotos reales de algunos de los protagonistas que inspiraron al autor.

Reseña: Buffalo Runner, de Tiburce Oger

BuffaloRunnerCouv24x32OK2_ES.inddLas modas siempre regresan y lo hacen con fuerza. Les viene bien que hayan mentes renovadas o nostálgicas esperando que regresen para degustar de lo bueno, lo mejor. Más fácil: las buenas modas siempre regresan. Lo dicho y ahora el Western vuelve a estar de moda en literatura, cine y cómic. Una nueva fijación por el género que atrae a un porcentaje muy alto de adeptos. Os hablo de un western evolucionado, con más presencia de novela negra entre líneas, y con una ambientación de parajes desolados, acosados por tribus indias, más místicas que hostiles; si te mola el género o quieres darle una oportunidad estás en el momento, en la época buena de nuevo, puedes echar un ojo a las editoriales punteras del cómic.

Lo están trayendo… Ya vienen. Tal y como está haciendo Ponent Mon con estas joyitas western de la BD que nos va trayendo cada poco. Joyitas del género en cómic como Tosqueville: Hacia un Nuevo Mundo, Wild River, los integrales del gran Cartland, Pawnee (uff, qué buena, como la recuerdo…) o dos grandes novedades recién publicadas como son el integral Apache Junction o Buffalo Runner. Bellos tomos a los que sólo tienes que echarles una pequeña visual para ver que son tramas buffalo runner02potencialmente buenas que enganchan con muy poco. El Lejano Oeste, vaqueros, indios, colonos en el Nuevo Mundo buscando conquistar tierras baldías, tribus indias como referencia, hostiles o amables según convenio. Toda una serie de terrenos inhóspitos con mucho entorno lúgubre o soleado pero dañino para el colono.

Buffalo Runner cuenta como en el Lejano Oeste, un refinado fotógrafo dedica su hogar a tomar fotografías, retratos de grandes señores. Uno de ellos le pregunta por qué tiene tantos retratos de salvajes colgados en las paredes y presenta curiosidad por uno en especial. El fotógrafo entonces le cuenta su historia. La historia de buffalo runner00Edmund Fisher, el cual comienza la historia cercando a tres asaltantes de caminos que acaban de atacar una caravana de un pobre padre con sus dos hijos a los que torturan… Esas tres almas de mala muerte no saben a quien se enfrentan. ¿Ed Fisher? ¿Un buffalo runner? ¿Un cazador de bisontes? ¿Quién puede contra un tipo de tal calibre? Hasta los indios se sienten impotentes ante sus armas. Y los malhechores van a tener que ponerse mucho las pilas para siquiera rozarlo…

Tiburce Oger se embarca en un cúmulo de códigos del Lejano Oeste, posturas casi impuestas por Hollywood, pero guion propio (quitando el heroísmo autoinfigido) seguramente con grandes indicios de realidad en el que se refiere a esa gloria de conquistadores “valientes” que arrebataron su tierra prometida a salvajes nativos buffalo runner01dueños realmente de ella. Uno de los puntos fuertes de Buffalo Runner es que tiene un primer protagonista innato. No hay héroes de magnificencia con duelos gloriosos en la trama. El autor se esfuerza por ofrecer un testimonio realista de lo que supuso la conquista del Oeste a través de la vida de estas personas anónimas que trataron de conseguir un lugar en un nuevo mundo. Pero amigos, los levantamientos constantes de esta nación fueron a menudo implacables. Para relacionar este viaje y hacer grande este cómic, Oger adoptó un modo de contar la historia agradable y eficaz. Largos flashbacks sobre sucesos de la vida del viejo Fisher se cruzan a la larga vigilia y hacen más chula la historia. Reservando para el final una genial sorpresa, mezcla de nostalgia y añoranza, de una época en la que todo parecía posible y el precio a pagar parecía barato.

buffalo runner04Pero esperad, esperad… ¿Cómo no mencionar el dibujo Tiburce Oger? Una estilo con una marcada personalidad, con un gran poder visual de rememoración. Algunas de sus viñetas muy dignas de lienzos, casi óleos similares a toda esa ola de pintores clásicos que hubo a finales del siglo XIX. Toda una serie de ilustraciones con bastantes azules y amarillos que provocan que los gráficos formen parte de la narración. Buffalo Runner presenta elegancia, expresividad y dinamismo en decorados algunos dignos de enmarcar. Una atención a los colores que ayuda bastante al lector a recrear la atmósfera.

Buffalo Runner aún me tiene fascinado.

Reseña: El Horla, de Guillaume Sorel según el relato de Guy de Maupassant

TAPA HORLA ES.inddDespués del éxito que supuso Los últimos días de Stefan Zweig, Guillaume Sorel en 2014 decide adaptar uno de los relatos que más ama, de los más conocidos entre los amantes del Terror clásico francés, hablo sin duda de los intrigantes hechos narrados en El Horla, de Guy de Maupassant. Una historia que me dejó K.O hace…, pues puede hacer la friolera de veintiún años cuando recuerdo haberlo leído en una pequeña edición de un periódico, en una garita mientras realizaba el servicio militar. Es por eso que animo constantemente a tanta gente a leer. Sin duda, uno de los poderes de la lectura es que aviva la mente, la anima y  refuerza en el simple recuerdo de: «donde estaba yo, cuando leí esto».

Recuerdo también que el relato de Maupassant me dejó estupefacto y me llenó de inspiración para crear mi propia idea, que un par de años después publiqué. Pero eso es lo de menos aquí. Maupassant consta como uno de los grandes autores y es reconocido entre ese no tan grande círculo de lectores de Terror clásico. Sin duda, lo conocen. Y conocer a Maupassant, sus desvaríos como buen francés acaudalado elhorla03y bohemio del siglo XIX, es conocer que fue un autor que basó su obra más especial en relatos cortos, aunque cuentan en su haber seis novelas. No obstante, conocer a Maupassant es sin duda conocer su relato más conocido: El Horla. Una obra que como os decía, el gran autor francés de la BD Guillaume Sorel, decide adaptar al formato cómic europeo en todo su esplendor. Es decir: gran formato, dibujo detallado e ilustrativo y un manejo del guion claro y conciso.

Con un comienzo cargado de paz y tranquilidad mostrándonos como el protagonista, un aburguesado señor residente en su mansión junto al gran río francés donde los animales de costa apaciguan aún más la serenidad; todo se va tornando en desgracia de la noche a la mañana por los inquietantes momentos iniciales donde el gato del señor tiene su papel protagonista mostrando sobresaltos y temores, indicios, de no estar viviendo en un lugar sosegado… Un momento genial trasladado bien al cómic pues recuerdo como uno de los puntos fuertes de Maupassant era llevar al lector esa reflexión sobre lo irracional en un momento de positivismo…

elhorla02El narrador lleva una vida apacible a orillas del Sena, en Normandía, algunos barcos procedentes de Brasil transitan la costa, esos barcos llenos de marineros de un país famoso por amar la magia extraña…, un desfile de barcos que trazan su camino a París o hacia mar abierto. De pronto, una serie de fenómenos extraños quebrantan la tranquilidad del señor. Despierta en la noche sintiendo una fuerte presión en el pecho, cree ver una silueta sobre él que le roba el aire. Días después nota que alguien bebe de su botella en su mesita de noche, algunos objetos desaparecen, otros aparecen rotos y una mano invisible recoge una flor. Intentando evitar el estrés sale a cenar con familiares, a charlar, a fiestas elhorla05ausentes de soledad. Pero cuando regresa un nuevo hecho le acomete. Cree estar volviéndose loco. Demente. Se convence de que un ser sobrenatural al que llama El Horla, vive bajo su techo y le está oprimiendo hasta descender a los infiernos. Hasta que un día exhausto, decide enfrentarlo. Uno de los dos borrará al otro del plano existencial. La locura, a un paso.

La obra de Guy de Maupassant, pese a estar basado en cuentos, es muy extensa. Creo recordad que se le atribuyen unos trescientos relatos, siendo el primero Bola de Sebo (1880), el más aclamado. Aunque a mí en particular junto a El Horla, el que más me ha gustado y recuerdo de todos los leídos es La Muerta. Y no cuento nada de él elhorla04por si algún día lo leen o lo encontramos adaptado al cómic por el maestro Sorel. Créanme, lo merece mucho-mucho.

Guillaume Sorel debe saber tanto o más que nosotros sobre el autor pues no es ninguna desfachatez dedicarle una obra al portentoso relato El Horla. Cuento narrado con un estilo ágil y nervioso, repleto de exclamaciones y signos de interrogación. Viñetas con una frase «Tengo miedo», que meten al lector el horror de la presencia obsesiva de locura y muerte constante. El desvarío y lo sobrenatural. Todo ello mostrado de forma solemne con grandes dibujos y diálogos adaptados en este tomito único que publica Ponent Mon.

Reseña: Tocqueville. Hacia un Nuevo Mundo, de Kévin Bazot

Tocqueville tapa.inddUn poco de historia nunca viene mal:

A principios del siglo XIX, América del Norte era el continente en el que se movía una buena parte de los nuevos acontecimientos históricos del planeta. En USA, en particular, si inicia una enorme burbuja de especulación y negocio en su temprano proceso de industrialización. En la costa este, sobre todo. En el llamado Medio Oeste, fue otra cosa. A ese lugar inhóspito se abre el paso, se les da vía libre a pequeños grupos de pioneros para que busquen un nuevo mundo que colonizar. Un lugar todavía salvaje y generalmente sin explorar. En 1804, tras la adquisición de Luisiana, los famosos Lewis y Clarke realizan la primera travesía completa del país. Un poco más tarde, un ornitólogo, naturalista y pintor francés llamado Jean-Jacques Audubon; comienza su inmensa obra. Por otro lado, en 1831, Alexis de Tocqueville llega a Nueva York. Es otra idea, un intelectual pero por encima de todo un aventurero. Un Indiana Jones real. Un personaje con un enorme potencial y espíritu humano con los primeros habitantes de esas regiones que el gobierno pretende derrocar. Tocqueville, enamorado de aquellos paisajes naturales, de los asentamientos tocqueville00más aislados, se siente un colono, pero uno defensor de estos indios legendarios a los que pretenden arrebatarles su tierra. Defensor en todo el mundo de la democracia y el liberalismo.

Basado en la novela original Quince días en el desierto de Alexis de Tocqueville, ve la luz este tomo Tocqueville: Hacia un Nuevo Mundo. Un nuevo titulo pero que huele a clásico de la BD. Cómic europeo de Kévin Bazot, un lozano ilustrador y guionista de Nantes (Francia); apasionado de la historia y de los libros de viajes. Una primera obra, un primer álbum, firmado con la potente tocqueville01editorial Casterman, que nos trae la siempre recomendable Ponent Mon.

Una famosa historia adaptada al cómic. Inspirada en hechos reales, se centra en la búsqueda de la verdad en lo desconocido. La ruta que realiza Tocqueville es tan impresionante como su misión. Los diseños de la obra son preciosos y demuestran de forma maravillosa el ambiente, el entorno original de los grandes bosques y lagos de América del Norte. Entre otros muchos ambientes históricos. Tocqueville se encapricha por conocer los considerados accesos más aislados del Nuevo Mundo. Fue en el verano de 1831, cuando decide una nueva empresa, un nuevo proyecto, el cual se siente casi obligado a realizar acompañado de su amigo Gustave de tocqueville02Beaumont. Y aunque después de ciertos acontecimientos, lo consiguen. A orillas del lago Michigan, llegan a Saginaw y… cogen aire. Menudo fue el camino. Acaban de presenciar lo que se avecina. El final del Nuevo Mundo. Una encendida y urgente urbanización del continente donde los indios americanos no están en el contrato.

tocqueville03Un álbum que te atrapa fácilmente. Una buena lectura histórica, además de una buena sentada de aventuras. La civilización contra la naturaleza. El fin de una era y el advenimiento de una nueva…, bastante peor. ¿O no lo es todo lo que no cuenta con la propia naturaleza en sus cláusulas?

Lectura de evasión muy recomendable.

Reseña: Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama

yotsuyaku-tapa.inddDentro de lo diferente también reside lo singular. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama es lo que se conoce como un manga josei, redīsu o redikomi, una categoría dirigida especialmente a mujeres adultas. Su equivalente masculino sería el famoso seinen. Los josei suelen tratar de experiencias normales, diarias, costumbristas de mujeres que viven en Japón. Dentro del josei existe un subgénero dirigido a mujeres que tratan de algún modo los temas sexuales a los que mujeres y hombres se enfrentan hoy en día o quizás alguna vez en el pasado. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es un manga josei publicado en 2013 por la editorial Takeshobo en tomo único. Del mismo modo nos lo trae Ponent Mon, como es habitual cada poco, una editorial que nos rescata sendas joyitas tanto de cómic europeo como en mangas en formato novela gráfica.

ciudaddeYotsuya03Como todo manga que se precie, parte de una idea original y normalmente atractiva. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono no es diferente. En este manga, la autora Kan Takahama (que por cierto tiene mi edad y ya es una de las mangakas más conocidas), nos plantea un viaje en el tiempo, al siglo pasado, llevándonos de la mano directamente a la calle del barrio de Shinjuku que pone título a la obra. Donde Ishin es un joven inquieto que escribe sobre sexo en el Tokio de 1926. A Ishin, curiosamente no solo le pagan bastante bien, sino que su obra empieza a ser reconocida. Y como autor dedicado que es, antes de cada proyecto, decide documentarse con todo lo que ello supone.

Hablamos de una trama en tiempos de esplendor de la Guerra del Pacífico, sin embargo, muchos vivían en un entorno medio cerrado y seguían adelante con sus vidas. Por ello, el lanzado escritor continua con su proyecto pese al militarismo que asola la ciudad. Su destino, el amor, o como queráis llamarlo, le espera en un rincón de Shinjuku, donde se encuentra con una guapísima y exótica chica llamada Aki que posa como modelo en ciudaddeYotsuya02una escuela de arte…

La obra de Takahama goza de un dibujo muy característico que pese a publicarse en papel tiende mucho al anime. Nacida en Amakusa, Japón, Takahama aprobó los estudios de Arte Contemporáneo. Como parte de una nueva generación de mangakas que utiliza el ordenador para el diseño, hizo su debut en el manga en 2001. Según la propia autora: «Los rasgos de mis personajes son bastante simples, con unos ojos desproporcionados pero no sobrecargados en el rostro; sin excesivo cabello… La simplicidad de mi dibujo se debe en parte al hecho de que trabajo sola. Mis influencias provienen principalmente del dibujo académico trabajado en estudios, donde se desarrollaba especialmente el tratamiento de paisajes y naturalezas muertas». Nadie mejor para definirlo.

Cuenta también como está influenciada por Milan Kundera, y sus guiones vienen inspirados de grandes del suspense internacional como Charles Bukowski, Raymond Chandler, Gabriel García Márquez, Futaro Yamada o Kenzaburō. Como todo autor que se precie, reconoce que utiliza una gran parte de su experiencia personal ciudaddeYotsuya03para dedicarla a sus historias.

Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es una de la seis obras que vieron la luz en la presentación de novedades de Ponent Mon en el pasado Salón del Manga de Barcelona. Por fin sale a la venta en librerías y ya está disponible esta curiosidad en trama y dibujo. Del mismo autor ya publicó la editorial, Awabi y El último vuelo de las mariposas. Obras que tengo que leer sí o sí.

Reseña: El Otoño Cubano, de Morten Hesseldahl y Henrik Rehr

elotoñocubanoAlgo sabía sobre estos momentos político-comunistas de la historia, pero no tanto como para no interesarme por ella al ver que Ponent Mon publicaba la obra de estos dos daneses que ha dado tanto que hablar. En la información está el poder, dicen. O el regusto de pasarlo bien leyendo una historia a través de otros, añado yo. Ya sea como persona, periodista o fenómeno, hasta que leí este cómic no me enteré de ciertas cosas. Y quizás me ha gustado tanto por acercarme a ella sin tener ideas preconcebidas.

Morten Hesseldahl y Henrik Rehr nos acercan la historia del periodista y autor danés Jan Stage. Testigo de primera mano de la Revolución Cubana y sus consecuencias. Una historia de idealismos que mueren, de revoluciones que se desvanecen y de sueños que se convierten en pesadillas. El punto focal es la supuesta participación de Jan como conductor del proyecto de acabar con la vida del cónsul de Bolivia en Alemania. El motivo del asesinato fue vengarse del cónsul, que estaba elotoñocubano02tras un famoso asesinato, el del ex oficial de inteligencia de Quintailla, el gran Che Guevara. Investigando un poco, te percatas que probablemente sea cierto que Jan condujera el coche esa noche. Pero el grado en el que el resto de la historia es verídica, es más difícil de averiguar. Es lo bueno de estos cómics semi-históricos; te ponen en situación y en la incongruencia de saber la verdad verdadera, como dijo aquel.

Contiene a su vez, tantos ideales machistas como la novela final que escribiera Jan Guillou. Todas sus etapas resumidas en un cómic de tan solo ochenta páginas que deja con ganas de más. Que contiene mucho más que todo ese viaje iniciático hacia el terrorismo desmesurado y la reputación de inyectar sus propias historias periodísticas, descripciones atmosféricas y similares. Que no siempre se corresponden con la realidad observable, pero que acercan los eventos al lector de una forma más cercana.

elotoñocubano03Con un dibujo no muy a la altura de lo propuesto, el guion de El Otoño Cubano sí que consigue un exitoso enganche para atraer al lector de forma textual. La historia de este cómic es de esas que merecen la pena por el guion, por lo que se cuenta, además rápidamente percibes que está construida como una cebolla. En capas. De esas que mola ir quitando poco a poco, soportando el escozor en los ojos. Pese a gozar de la prototípica situación de alguien narrando lo ocurrido en su lecho de muerte, comentando los acontecimientos de su vida como activista de la izquierda en una joven Cuba; en temas políticos, pocos temas se me ocurren más interesantes independientemente de la ideología de cada uno.

Luego está el propio informe y sus flashbacks y forwards. La trama central y el tipo de dimensión en la que el surrealismo toma el papel principal, siempre con esa atmósfera noir en la que se encuentra lo acontecido. Y momentos crueles que te dejan de una piedra como el fin de la revolucionaria alemana Monika Ertl.

elotoñocubano04Morten Hesseldahl fue editor de Jan, el protagonista de esta trama. Reunificó muchas de sus conversaciones antes de sacar El Otoño Cubano a la luz. En los medios dijo, que para bien o para mal, esta era la historia que le habían contado. Buscó para el proyecto a Henrik Rehr que ya había ilustrado La Primavera de Cuba, otra obra que trata el fanatismo político extremo. Juntos trabajaron en varios cómics como Dinamarca Ocupada, obra que ansío leer algún día. Contar además que Henrik Rehr reside en Nueva York. Consiguió un gran éxito internacional con uno de los álbumes ilustrados más vendidos de la historia. El del ataque terrorista contra el World Trade Center en 2001.

Reseña: Black Op Integral #1, de Desgard y Labiano

BLACK OP 1 COVER.inddBlack Op es una serie reciente que está gozando de bastante éxito al otro lado de los Pirineos. Al poco de ponerte con ella, te percatas de que guion y diseño crean una perfecta fusión. Os pongo en situación: «En el corazón de la paradoja americana —entre la moral puritana más estricta y la ausencia total de escrúpulos a la hora de defender la hegemonía de los EEUU—, dos amigos de la infancia ingresan en la CIA para una misión de alto riesgo: en plena Guerra Fría han de resucitar a la mafia rusa para luchar contra el comunismo desde dentro». Esto dice la sinopsis oficial, ahora os cuento yo: «1945. Floyd desde que tiene 4 añitos decide que un día formará parte de la CIA. Los rusos acaban de matar a su padre y se siente destinado a matar/destrozar/derrotar a ese Ogro Rojo. 1967. Floyd lo consigue. Entra en la compañía más secreta y con fines más oscuros de Estados Unidos. Su primer destino, la India. Donde se introduce en todos los blackop022juegos sucios que conforman la Guerra Fría. 2004. ¿Por qué Floyd decide regresar al sueño americano que triunfó con el marxismo?».

Ponent Mon nos trae este primer integral, que recoge los tres primeros álbumes de un thriller de espionaje y novela negra en formato cómic más que destacable. De los recomendables, de los duros, de los bien conseguidos. Una serie que bien podría llamarse “No despierte al monstruo dormido” o “El aprendiz del Diablo”. ¿Enriquecer a la mafia rusa para eliminar el comunismo, utilizándola además para erradicar esa “plaga”? Floyd poco a poco se da cuenta del mal que está haciendo, sobre todo, cuando comprende que la vida de Lovna está en juego. Una historia que bien pudiera estar basada en hechos reales. No me extrañaría nada, pues de verdad, de mis últimas lecturas, pocos argumentos han sido tan realistas.

blackop02Desberg (1954) comenzó su labor de guionista en 1976, realizando historias cortas para la revista Tintin, pero no fue hasta 1980, que este discípulo de Maurice Tilleux, el creador de Gil Jourdan, comenzó su trabajo de profesional en Spirou; asegurando la continuidad de las aventuras de Tif y Tondu y creando sucesivamente los títulos 421, Billy, el gato, Mic Mac Adam y Jimmy Tousseul.

Debido a su don para con el dibujo, Hugues Labiano (1963), se convirtió rápidamente en uno de los principales diseñadores de su generación. Comenzó a dibujar para fanzines pero su carrera realmente empezó en 1988 con una brillante ilustración para Viaje al corazón de Europa en la Edad Media. A partir de ahí, toda una serie de grandes obras donde destaca su participación en el álbum Dixie Road que le valió el Premio a la Mejor Serie del Festival de Illzach en el año 2000.

Black Op es una historia de cimentación. De motivos personales, con giro de tuerca cuando toca, de ideales cumplidos y derrocados cuando se acercan a la verdad. Escenas brillantes, gustando por ejemplo ver el envejecimiento de los personajes y el cambio del modo de ver las cosas según el paso de los años. Autores que utilizan brillantemente situaciones retrospectivas que nos permiten seguir con interés la pasión del protagonista. Pero también la evolución de las alianzas, incluso cuando sabes que se blackop00huele al fondo una traición que pondrá en grave peligro a lo que más se quiere. Muy interesante todo lo que va sucediendo, aunque como buena historia de espionaje, si no estás atento/a, puedes verte en un lío. Convertirse en una trama complicada.

Pese a todo, una excelente serie con flash backs bien dominados y un correcto dibujo de Labiano que conviene a la historia. Con momentos de nostalgia de esos amores que tuvimos en el pasado, que nos perseguían, y no los valorábamos en su momento, por estar nosotros al mismo tiempo blackop01buscando otra cosa. He tenido eso en la memoria desde que devoré el tomo. Provocado por la situación de Jo-Ann, que en los años 60 parecía dispuesta a tirar todo por vivir el gran amor de su vida junto a Floyd. Geniales pequeñas tramas dentro de la estructura principal. Con el aliciente de trasfondo del porqué matar a su antiguo amante… Lovna que pasó por todas las etapas del infierno (de niña a mujer) la encontramos rota y amargada por no ser capaz tampoco de encontrar un ápice de felicidad, esa suerte que siempre se niega a algunos.

Desberg y Labiano muestran en Black Op un destacable trabajo. Una serie que apreciaréis si la degustáis con tranquilidad, café irlandés en mano, entornando los ojos y cerebro cuando os llega la información. Como un buen espía retirado. Sintiendo empatía. Dejándote llevar junto a los protagonistas e introduciéndote, en esta enorme operación geopolítica a gran escala.

Reseña: Kogaratsu Integral #2, de Bosse y Michetz

KOGA_IN_2-5 cover.inddMuy buenas opciones existen en este momento para leer casi de cualquier temática en libro o cómic. Suelo decir que mejor informarse para ir a tiro hecho y no decepcionarse. Cierto que hay ya muy buenos libros publicados en nuestro país sobre literatura y cultura japonesa, sobre Arte, Historia, Filosofía, Mitología, Haiku… Satori Ediciones está especializada en ellos y muy recomendable editorial es. Sin embargo, en cómic el tema está un poco buffet. Deberás acudir a reseñas (consejos que quieras recibir), para encontrar ayuda y disfrutar de las mejores historias sobre el tumultuoso Japón del siglo XVII. Ya sabéis, samuráis, ronins, ninjas y clanes por doquier en la tierra del sol naciente.

Ponent Mon sigue trayéndonos esta joyita, por ejemplo. Esta gran publicación que es Kogaratsu. Un segundo integral que contiene nada más y nada menos que cinco álbumes. Una obra de la que apenas había oído hablar en su día, hasta que conseguí leer el primer integral y quedé enamorado. ¿Por qué? Es diferente. Bosse le imprime un estilo no visto en el modo de narrar los argumentos. Lo que en principio nos pueda parecer una incongruencia, algo que no viene a cuento, poco kogaratsu2_02después sale de la caja de sorpresas y te impacta en la cara. Desde mi insensatez, me acerqué a la obra de Bosse y Michetz y desde entonces, cada vez que alguien pide consejo sobre un cómic de esta temática, Kogaratsu brota de mis labios…

Kogaratsu habla de un joven samurái llamado Nakamura Kogaratsu; samurái al servicio de un amo, o ronin (vagabundo y sin amo al que atender) según la historia que tengas delante. Junto a él, vamos viviendo todo tipo de experiencias y en este segundo volumen que comienza con el quinto album lo podrás ver como se convierte en mercenario y se ve atrapado en una guerra fratricida. Enfrentándose a la vez a las supersticiones de los campesinos. Pero siempre sin olvidar las mismas pasiones: honor, armas y algo que con el paso del tiempo (las viñetas y las páginas), se va convirtiendo en un referente en su vida. El amor. Al estar de acuerdo en ir en busca de Tomomi, una niña que fue secuestrada, Kogaratsu no sabía que se iba a encontrar con los kogaratsu2_025misterios de una comunidad de mujeres cuya paz se basaba en el miedo a lo que los Tengu orquestaron.

La mejor historia con diferencia de este segundo integral, un joya de argumento de esos que en cuanto lo lees deseas compartirlo con alguien, es El hombre en la ola. Aquí Bosse coloca al héroe en una situación difícil. Será el testigo de un conflicto entre dos escuelas de espadas, dos estilos diferentes. Por supuesto, vamos a tratar de averiguar quién está tirando de las cuerdas y la respuesta necesariamente sólo aparecerá más tarde, después del intenso trabajo al que se ha sometido Kogaratsu para evitar una guerra que no vendría bien a nadie. Bosse y Michetz firman un excelente escenario que no dejará indiferente a nadie. Estupidez humana. Le sigue La otra mitad del cielo, obra poética, soñadora, un nuevo viaje donde el peligro está en todas partes. Además de kogaratsu2_04los bandidos que los persiguen, también hay un traidor en el grupo, y los lugares revelan muchas trampas incluso algunas elaboradas por la propia naturaleza. Bosse también habla de los diferentes grupos de monjes que vivían en ese momento en Japón, y nos da una idea de sus modales.

En Bajo la mirada de la luna estamos cerca de la novela policíaca con un asesino en serie que sufre con la luna llena. Kogaratsu es acusado de ello hasta que… Una trama bien escrita y curiosa cuando menos. Y cierra kogaratsu2_03este segundo integral La estrategia de la falena. Una nueva aventura que cambia un poco el tono adoptado.

Se han abordado muchos duelos de sable, pero incluso el duelo final entre Kogaratsu y Kitaro, no será lo que se espera. Bosse se toma su tiempo para contarnos las tramas y lo hace con un toque de ironía y humor negro, pues el extraño personaje que es Kitaro lo merece. Un tipo peligroso como podréis intuir. Michetz hace un gran trabajo también, como ya es costumbre. Sus colores son elegidos de manera sutil y dan hermosa pintura a ciertas páginas, fieles reflejos de grabados japoneses. Aportando un ambiente único casi a cada historia. Bosse consigue alargar las tramas para hacer creer al lector que hay paz…, hasta dar con la siguiente escena, la siguiente página mejor dicho, donde no es capaz de mantener mucho tiempo el suspense. Se dedica mejor a servirnos delicadeza en los diálogos, con frases muy bien elegidas para la ocasión. Tenemos así un segundo integral, nuevamente recomendable al cien por cien. Historias que se pueden leer de forma independiente ya que fueron publicadas por separado en el país galo. Cerrando cada kogaratsu2_05una el tema tratado.

Ponent Mon es esa parte del buffet donde yo he encontrado el mejor manjar sobre ronins y samuráis. Kogaratsu nos transporta con eficacia a un mundos pasados, mitología, leyendas y rumorología terrorífica de un sugerente país nipón. Así que ahora a la espera de un tercer integral que espero con ansia. Por mis cuentas, debe cerrar la serie. Esta preciosa joya del cómic europeo con el Japón medieval como temática.

Reseña: Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, de Sergio Toppi

TOPPI_TAPA_f.inddEl trabajo se está haciendo. Es la buena noticia. No me cansaré de decir que durante mucho tiempo fue una pena que tantas obras maestras indispensables de la historia del cómic no estuvieran a mano del ansiado lector. En especial, esas que no se han publicado jamás en nuestro país o que se han publicado mal, de forma incompleta o hace muchísimos años que están descatalogadas. Como os digo: lo bueno es que con una editorial u otra, poco a poco se van encontrando, vienen a la tierra de conejos, el trabajo se está haciendo y ahora es el momento de estar atentos para ir pillando lo mejor de lo mejor.

Uno de esos diamantes en bruto a pillar lo acaba de publicar Ponent Mon. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales es una bella colección, de esas que cuenta con historias inéditas, personajes que surgieron de la imaginación de Sergio Toppi para dar lugar a nueve guiones cortos y uno largo, con tramas oníricas, evocadoras sobre su pasión por esos lugares de la estepa siberana toppi-1-tripa+.inddque tanto amaba e inspiraban al italiano.

El recientemente desaparecido Sergio Toppi (1932-2012) fue un guionista e ilustrador milanés que siempre movió sus creaciones entre la historieta y la ilustración de género fantástico. Abandonó la carrera de Medicina para ilustrar clásicos literarios. En 1957 consiguió empleo como diseñador de dibujos animados y realizó trabajos simultáneos con colaboraciones en las famosas revistas italianas Topolino, Candido y La Nuova Scala d’Oro. Después vinieron cantidad de trabajos que cualquier entendido del noveno arte siempre alabó.

Con un dibujo preciosista, combinaba el uso de gruesos manchurrones de tinta con los que construye grandes lienzos por página. Trabajaba las viñetas comiqueras en parte, grandes primeros planos sobre todo, pero leyendo su obra rápidamente pribiloff 1898_00percibes que como buen italiano clásico, lo que le va son los lienzos anchos donde sendos personajes se superponen; cuyas imágenes pueden pretender mostrar al lector varias escenas al mismo tiempo. Destaca también la facilidad de lectura sin pretender nunca la narración sorpresiva. Se habla de él como maestro para ilustrar adaptaciones literarias, y relatos históricos.

En Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales te das cuenta de como lo debió hacer de bien. Tanto unas historias como otras, se le nota nacido para ello. Un trabajo gráfico real magnifico. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales reúne por primera vez relatos inéditos hasta la fecha que aparecieron publicados en su momento en revistas italianas como Alter Alter (Alterlinus), Corto Maltese o Comic Art. Lugares donde Toppi destacó por encima de muchos.

Una edición, un maravilloso homenaje a un maestro indiscutible del dibujo. Un gran soñador, que nos descubre en diferentes historias, nos lleva de la mano a las frías tierras de la taiga donde el frío se siente con cada ilustración. Frío siberiano quepribiloff 1898_04 muestra bellezas naturales. Relatos alegóricos donde conocemos a un cazador que termina por fusionarse con los animales que lleva atormentando toda la vida. O una muñeca con unos macabros propósitos. O un pequeño gnomo que sueña por “cambiar de posición” en la vida que le ha tocado vivir… ¡y de qué forma!

También gusta dar con cierta dama misteriosa y sensual que habita en el bosque con un poder tan curioso como destructivo. O un temible orco atormentado por su esposa. O Kas-Cej, la historia más larga del tomo, una joya de relato maravilloso, ambientación digna de los mejoras obras transiberianas, que de haberla leído Tarantino, no me cabe duda que le inspiraría y mucho para un gran film al estilo Los Odiosos Ocho.

¿Y quién dice que esto no ocurrió así?

pribiloff 1898_03Pero hay más. Más curiosidades dignas de mención como la historia de un guerrero nórdico, un berseker, que busca venganza contra su hermano, mostrando su coraje ante un cazador esquimal que sale a buscar manduca para su esposa. Y más, una pequeña y celosa divinidad de la montaña o el sueño de un hombre de conseguir una barca para poder ser de una vez por todas su propio jefe.

Una recopilación diferente. Gran joya de cómic por lo que supone. Sergio Toppi en todo su esplendor. Mostrando al mundo para lo que nació, que no es otra cosa que trasladar a los lectores a los sueños más inconclusos de una mente viajera, evocadora, como pocas.

Reseña: Plinivs Vol.1, de Mari Yamazaki y Tori Miki

pliniusMari Yamazaki es una autora de manga japonesa conocida por su obra Thermae Romae. Nacida en Tokio, ahora vive en Chicago, ha sido condecorada con el 3º Manga Taishō y a la mejor Historia Corta con el Premio Osamu Tezuka de 2010. Una autora que pisa fuerte y que para esta ocasión se une a Tori Miki (1958), artista de manga japonés, diseñador de personajes, ensayista y guionista. Uno de los grandes maestros que tras ganar varios premios, hizo el guion de Partlabor, la película. Y del que hace años, leí su historia debut como profesional, My Alien, y quedé gratamente impresionado.

De este tándem, nos trae Ponent Mon un manga histórico, bien labrado, como es Plinivs. Serán tres tomos basados en el realismo histórico sobre la figura de Plinio el Viejo; ya saben, aquel escritor, científico, naturalista que realizó estudios e investigaciones de fenómenos naturales, etnográficos y geográficos, a el que debemos tanto gracias a su libro Naturalis Historia. plinius03El manga cuenta varias de sus andanzas, mientras va estudiando el entorno de la época, desde las explosiones volcánicas y maremotos a la ecología de plantas y animales. Su vida. Gayo Plinio Segundo fue modelo enciclopédico de muchos conocimientos hasta mediados del siglo XVII cuando sus estudios fueron sustituidos por investigaciones basadas en el Método Moderno. Pero hasta entonces fue el mejor, el más seguido, leído y alabado por otros grandes exploradores occidentales como Marco Polo, Fernando de Magallanes o el propio Cristóbal Colón.

Por ahí, en algún lugar, Ponent Mon prometió sorprendernos con uno de los mejores mangas históricos, en un genial formato, en tapa dura, con un guion ágil, inteligente, con un personaje que rebosa sapiencia y señorío. Deseable para quienes busquen calidad visual junto a un guion educador. Exactamente todo eso es Plinivs. El primer capítulo arranca con la erupción del Vesubio, todo el mundo huyendo y Plinivs, su invitado y su escriba recorriendo salas, tomando un baño de agua caliente y charlando con tranquilidad como si de un día anormal se tratara. Aunque al parecer sólo el sabio Plinivs está tranquilo como si supiese con certeza que no están en peligro. Pese a que toda Pompeya (o Herculano) huye despavorida.

plinius04Ya con este genial inicio estás enganchado. Pero la acción no termina y la historia se traslada a Sicilia en los días posteriores a la erupción del Etna. Aquí te hueles, al igual que su siervo, que Plinivs tiene varias teorías sobre el tema y sabe más de lo que sus palabras evocan y su escriba apunta. Te lo deja caer… y con ello sigues enganchado. Es entonces cuando el maestro es requerido por Roma, por orden directa del emperador Nerón, para…

Me dijo una amiga que leyó esta obra, que se le hacía raro ver a Tori Miki en un manga tan serio. Un autor que tiene muy buenos cómics mudos de humor, al parecer. Mi respuesta es fácil: un gran artista sabe manejarse de lo lindo en varios o todos los registros. A cualquiera que tenga un poco de cultura…, bueno no sólo eso, que sepa en que contexto se mueve la trama; verá (y valorará en grande) lo bien representada que está la Roma vivida por este consagrado sabio. El entorno, los diseños arquitectónicos, los escalafones dictatoriales de la sociedad o el modo de comportarse de ciertos personajes, basado en lo antes referido. Las andanzas de un gran personaje con el que no sólo lees un manga, sino con el que aprendes y amas (un poco más) la historia clásica. Y es que sin duda, Plinio El Viejo siempre fue un personaje ideal para tratar en cómic, manga o libro, pues pocos datos certeros se conocen plinius02sobre su vida. Más bien su legado.

Decir como dato que la historia y el dibujo, sobre todo, personajes, son de Mari Yamazaki. Tori más bien ha ido asesorándola, ayudándola con el guion (en esencia), y encargándose de los fondos y el entorno que en esta obra prima. Una propia alegoría de la historia que tenemos entre manos. Maestro y alumno, alumna y maestro, juntos para un proyecto en común. Un símil bastante acertado a semejanza de la historia.