Archive for Ponent Mon

Reseña: Stonehenge, de Eric Corbeyran y Ugo Pinson

stonehengeCómics como lienzos. Así de fácil y llamativo se pueden llamar a ciertos títulos de cómics europeo que gracias a editoriales como Ponent Mon tenemos el poder de degustar. Alucinar con sus dibujos y pensarte muy mucho si no estaría bien coger ciertas páginas o portadas y enmarcarlas. Exempli gratia: el caso de Stonehenge, una de las novedades que he tenido el honor de devorar en apenas dos días…, dos veces. Por que tan encantado he quedado que tuve que repetir aunque solo fuera por el hecho de pararme a devorar cada ilustración y asimilar así ciertas partes de la historia que en una primera lectura pasé por alto.

stonehenge11En los inicios de la Alta Edad Media, el archipiélago británico experimentaba una relativa paz. Sin embargo, la situación era inestable, los señores británicos veían con buenos ojos la presencia de los sajones, hecho que permitía que el Rey Vortiger pudiera salvaguardar su soberanía. Por otro lado, el papado seguía preocupado por esos problemas acaecidos en ciertos territorios donde la fe cristiana seguía sin expulsar viejas creencias. Dos jóvenes herederos de los señores celtas corrían por entonces en pos de un objeto mítico, una piedra Fal, lo que les debería dar lugar a conseguir la Espada de Nuada, un arma forjada por los dioses que permitiría la unificación de todos los clanes y así convertirse en seres poderosos ante el mundo. Poder enfrentar así a un oponente formidable como es Germán Auxerre, potente emisario de Roma, un ser también interesado en dicho talismanes. Pero con otras intenciones. ¿La stonehenge02principal? Usarlos para establecer la autoridad de la Iglesia.

Amante empedernido de la Edad Media y todo lo que la concierne, os decía antes que he caído rendido sobre todo por las ilustraciones y el ambiente conseguido del amigo Ugo Pinson. Ilustrador, del que encima me entero que Stonehenge es su primer trabajo para el mundo del cómic. Con un desempeño como mínimo notable, ofrece imágenes realistas como si de pinturas al óleo se tratasen. Aunque me da que realmente lo son. En especial, ciertas viñetas y portadas. Pero un momento, cuento más del guión, que está bastante trabajado como vais a ver.

Eric Corbeyran, asistido por Thierry Jigourel (conferenciante y especialista del mundo celta) al que consultó ciertas reminiscencias de la trama, se embarca en una aventura basada en un contexto stonehenge03histórico bastante sólido. Sabemos que Roma cayó bajo los ataques visigodos en el 410 d.C, así que la influencia del imperio en Gran Bretaña desde la Antigüedad (Escocia, Inglaterra y Gales en la actualidad) desaparece. Las olas de conquistadores comienzan entonces a someter la isla. La Iglesia, muy puesta en todo en esta época, envía emisarios para ayudar a los invasores paganos y así mantener su influencia en Britania. También debe luchar contra el pelagianismo, una doctrina de un monje bretón declarado herético. La doctrina de Pelagio negaba el pecado original y afirmaba que la gracia divina no era necesaria, ni gratuita, sino merecida por un esfuerzo en la práctica de la misma…

En este contexto político y dogmático tumultuoso, nos introducen los autores en este primero álbum llamado Erin. Donde el autor se centra en introducir cuestiones relacionadas con la mitología irlandesa stonehenge01celta de un modo tan atractivo que provocó en mí desazón y quisiera estar toda una tarde navegando e indagando en ello.

En Stonehenge, todos estos elementos se combinan perfectamente para formar un cómic portador de una gran intriga narrativa, en la que los personajes y el funcionamiento de la trama se revelan poco a poco y esto en parte hace sufrir al lector inquieto. Es por ello que recomiendo leerlo tal y como lo hice mi segunda vez, dejándome llevar por stonehenge04cada ilustración y entorno logrado. Disfrutar de las atmósferas, beneficia mucho la lectura de esta historia.

Así es como he disfrutado de esta nueva serie de la que obviamente estoy deseando saber más.

Reseña: Miss Hokusai, de Hinako Sugiura

Miss Hokusai COVER.inddSólo se vive una vez, y uno quiere vivir mil vidas en esta misma como dijera aquel. Como buen polifriki le doy a todo y de vez en cuando un buen manga entre pecho y espalda es lo que me pide el cuerpo. Por que no me cansaré de decir que en muchos de estos cómics orientales está la originalidad. Las diferentes mentes pensantes de guionistas que de un modo u otro nos llenan con sus obras. Tocaba entonces meterme por cuerpo un poco realismo y tema clásico después de escuchar las grandes alabanzas de un amigo otaku (como pocos), el cual habla maravillas sobre el anime de Miss Hokusai. Pero yo decidí recurrir a las fuentes aprovechando que Ponent Mon había adquirido la licencia para la publicación en nuestro país de esta conocida obra.

Por que sí. Por que prefiero el papel y el origen dentro de la originalidad. Por que sólo así me aseguro vivir mil vidas, de verdad. Miss Hokusai misshokusai01imagina cómo fue la vida de la hija de Katsushika Hokusai (1760-1849), un pintor y grabador japonés, uno de los principales artistas de la escuela conocida como «Pinturas del mundo flotante». Autor de una obra inmensa y variada, que refleja cierta fijación personal para con el Monte Fuji. En especial, La Gran Ola de Kanagawa y Fuji en días claros, obras que le aseguraron la fama, tanto dentro de su país como en el extranjero.

Miss Hokusai (Sarusuberi, en el original) es una serie de manga histórica japonesa escrita e ilustrada por la mangaka Hinako Sugiura. Cuenta la historia de Katsushika Ōi, que trabajó a la sombra de su padre Hokusai. La historias o capítulos que contiene el tomo, consisten en episodios que no están necesariamente conectados entre sí, pero versan sobre O-Ei y su vida en Edo, mientras trabajaba en el estudio de su padre. La hermana menor protagonizando muchos de los episodios. Estamos en 1814, durante el período Edo, O-Ei es una de las cuatro hijas del pintor Tetsuzo, que más tarde se conocería como Hokusai. El tomo que nos concierne nos misshokusai03cuenta retales de la vida del gran maestro del ukiyo-e (sí, casi todos esos grabados tradicionales japoneses del período Edo que habréis visto alguna vez); pero también habla de su hija Oei y de la gente de su alrededor. Momentos en los que el maestro ya era bastante mayor, pero momentos álgidos y ciertas penurias por las que pasaron.

Una obra un poco especial, pues en esos pequeños episodios nos muestra al maestro creativo como un viejo excéntrico, curioso y original. Las historias son curiosas. Son pequeños relatos de tipo costumbrista pero con ciertos detalles fantásticos en la historia. Exempli gratia:  un muerto al que Hokusai estaba inmortalizando en su lecho de muerte se levanta y mira fijamente al pintor… Escenas que algo descuadran. Aunque no tanto si sabes asumir que alguien con tanto talento, en algún momento de su vida, probablemente alguna alucinación sufriera.

misshokusai04La autora Hinako Sugiura, tuvo una vida lamentablemente corta. Falleció en 2005 a los 46 años. En esta y muchas de sus otras obras muestra haber sido una apasionada del período Edo, en el que sin duda se especializó. Su carrera de mangaka fue corta también ya que decidió dejarlo para dedicarse a su pasión: el estudio de la cultura popular del período Edo (1600-1868). Y fue como investigadora y especialista, como Sugiura destacó mucho más: escribió libros y ensayos y colaboró en programas de televisión, en los que aparecía vestida con kimono. Una pena. Se conoció poco después que los médicos le habían aconsejado dejar el estresante mundo del mangaka para poder dedicarse mejor a luchar contra esa terrible enfermedad llamada cáncer. Esa misma que cada vez más nos azota a todos.

Reseña: El Unicornio (Integral), de Mathieu Gabella y Anthony Jean

elunicornioPara los que empiezan ahora: mientras que con el cómic americano, cuando me piden consejo, les digo que vayan a lo seguro (los clásicos, los que todo el mundo recomienda…), con el cómic europeo no puedo hacer lo mismo. No puedo por que ni yo mismo sé muchas veces que me voy a encontrar. Me rindo a lo básico del lector empedernido: un título me atrae, su sinopsis o su portada, o todas estas cosas juntas… y entonces me lanzo a la aventura. Pero friends, no será la primera vez que digo que descubrí pronto que una poderosa virtud del cómic europeo, es que rara vez decepciona. Si la historia no engancha, el dibujo siempre lo hará. Además, si amas el género histórico como yo, si te mola que los autores mezclen ficción para endulzar la trama, esa ficción que pone en duda muchas veces la elunicornio01realidad; casi que estás perdido. Pues a todo este cocido, hay que sumar el ingrediente final y gustoso de un dibujo en un porcentaje muy alto maravilloso. Lienzos como páginas.

Sabéis de sobra si leéis seguidamente nuestra web de reseñas diarias que uno de los pilares fundamentales nuestros para hablaros de cómic europeo es la magnífica editorial Ponent Mon. ¿Qué lector que se precie no ha puesto más de una vez sus ojos en los títulos que publica cada mes? Me faltan dedos para contar la de joyitas que tienen ya en catálogo. Publica poco pero caña de lomo, como se dice aquí. Es por ello que me aventuré (una vez más) elunicornio00con el integral de El Unicornio que este mismo mes han editado. La recopilación de cuatro álbumes que por lo que pude leer, había gustado bastante a la critica al otro lado de los Pirineos. Un amigo me dijo esto: «si te gusta el esoterismo, la Historia, las ucronías, las fuentes de la medicina moderna, Leonardo Da Vinci, las tramas con enjundia, originales y por supuesto las hermosas ilustraciones que proporciona el cómic europeo; El Unicornio es para ti».

Vamos a lo importante. ¿Qué cuenta El Unicornio? En la segunda mitad del siglo XVI, muchos anatomistas famosos murieron en condiciones extrañas. Ambroise Paré, cirujano del rey, toma conocimiento de uno de estos casos y comienza a investigar las circunstancias de esta muerte. Al tratar de comprender, empieza a descubrir hechos que exceden su entendimiento pero lo peor es que podrían trastornar la historia como se conoce hasta ahora… “Lo conocido” hasta ahora. ¡El cuerpo humano está evolucionando! No de forma natural, sino probablemente por… ¿Por quién? ¿Por qué? Un pequeño grupo de elunicornio04médicos se reúne para buscar rápidamente una opinión sobre estas nuevas dilucidaciones insospechadas hasta el momento. La Asclepiadae se reúne hasta con Nostradamus. ¿El objetivo? Un ejército de científicos para avanzar en la ciencia y confundir a los que juegan impunes con la mente del hombre que piensa solo en lo espiritual. Como si fuésemos muñecos de barro.

Gran parte de la evidencia que El Unicornio va contando página tras página, pese a estar basado en años ha, engancha e intriga por lo que dicen y descubren sus protagonistas. Las ambiciones diferentes que encuentras, principalmente debido a sus personajes con elunicornio05trasfondo histórico, es lo que vuelve a El Unicornio una historia particularmente atractiva. Algunos de ellos son más figurativos que otra cosa, cierto, pero proporcionan un valor añadido real. Ya sea por sus acciones o ideas que puedan proponer en tan solo una viñeta o más adelante. Claro que al final del segundo tomo (Ad Naturam), donde vemos como el guionista Mathieu Gabella, abrumado quizás por su tremenda creación de hechos hasta ahora; da un giro a la trama que ni esperas. Pero provoca sentido a situaciones que hasta eran rarunas y que ahora empiezas a ver claramente como la medida que toman los Escolapios respecto a lo que está ocurriendo.

Aun así, me pregunté: ¿será capaz de completar su argumento con la coherencia que corresponde a narraciones tan oscuras? En el tercer álbum (Las negras aguas de Venecia), me respondió. El gran entusiasmo con el que empezó el primer volumen, vuelve. 1565. El Renacimiento… El arte y las ciencias se encuentran en pleno periodo de transformación. Las guerras religiosas comienzan a gestarse… Pero otra batalla, anda en la sombra, ha comenzado ya. Una batalla por el más misterioso de los objetos, por la más maravillosa de las creaciones: el elunicornio06cuerpo humano. Este sería un resumen muy general de todo lo que acontece en El Unicornio Integral. Un hermoso universo del racionalismo del hombre, trama de lo que no he querido contar demasiado por lo que supone.

Un genial tomo original, atractivo y bien ilustrado. Cierto, que al principio (y sobre todo si no eres muy del género histórico clásico), te costará familiarizarte con tanto personaje. Quizás te cueste entrar en la historia. Pero una vez adaptado, los contrastes y las originalidades se suceden por doquier y lo que cuenta El Unicornio, atrapa. Hay muchos diálogos para explicar lo maravilloso de ciertos descubrimientos y situaciones pero aclara las cosas bastante bien. En realidad, en mi humilde opinión, El Unicornio es un gran elunicornio03trabajo de investigación, con un laborioso dibujo, hecho de forma profesional que se cierra de buena manera hacia el final. Lo mejor es que esta lectura ha despertado en mí una nueva curiosidad. El último templo de Asclepio es de las cosas más prometedoras e intrigantes que había conocido hasta ahora.

Soy un fanático del arte, discúlpenme. Aquí además de como llevan los autores todo el tema hacia lo fantástico, con un buen final para una serie que recupera pronto y mantiene el nivel de ambición de partida. Y como se redirecciona hacia uno de los personajes que más amo de la historia como es Vlad Dracùl…

Decir que El Unicornio Integral no me ha ganado, sería mentir muy mucho.

Reseña: San Bartolomé Integral, de Pierre Boisserie, Eric Stalner y Florence Fantini

saint barth cover ok.inddTiempos pretéritos en los que perderse en formato cómic. En formato cómic europeo de calidad y en formato integral, para que ningún cabo quede suelto. Creo que poco más se puede pedir para disfrutar historias así. Bastantes obras que encuentro en la siempre recomendable Ponent Mon, títulos de notable alto como mínimo. O quizás sea yo un terrible amante de esto, de esta forma y ahora, en este momento lector en el que me encuentro. El género histórico, bien editado y en ediciones dignas de las mejores cómictecas…, no sé, quizás sea sólo yo. Descubrir así y por ejemplo en San Bartolomé Integral, una novedad de Ponent Mon para este mes de febrero; una muy buena serie histórica que respeta estrechamente el conocimiento sobre el tema, el absurdo, el horror, la imbecilidad de los fanatismos religiosos, etc, etc. Con una pequeña coartada de trama romántica que transcurre bien y se pone interesante hasta desatar el desenlace. Pero también ir descubriendo (al sanbartolome01menos, por mi parte) autores de la BD como Pierre Boisserie, guionistas que revelan una pequeña historia a priori, que se convierte en terrible al exponer el terrible secreto de la familia Salvaterra.

El carácter del consejero, aislado y discreto, y como demuestra ser un actor clave en esta tragedia, es una de las claves para el contínuo de esta historia. Un hombre muy inteligente que se ve venir pero el enfoque es, por lo tanto, un drama que contamina a los hermanos, (oh, tan clásico pero tan bien traído), sin dejar de lado el tejido político-religioso. Como os decía, un tomo integral que recopila los tres álbumes que entre 2016 y 2017 publicara al otro lado de los Pirineos, la editorial francesa Editions des Arènes. Una serie histórica de muy alta calidad e impecable estética. Comenzando a través de un episodio de furia y sangre, los autores prueban que la necedad humana no tiene límites, ya sea por pasión religiosa, sed de poder o por el amor de una mujer.

¿Qué cuenta entonces San Bartolomé? Comienza con el momento del ataque a la propiedad familiar de los Salvaterra por parte de los soldados papistas, Elías de Salvaterra presencia el sanbartolome03secuestro de su hermano y su hermana. A diferencia de su padre, él no puede resignarse a esta pérdida y se compromete a encontrarlos. Cansado, sus esfuerzos parecen en vano así que el joven se une al ejército protestante. Unos años más tarde, ya acompaña a la delegación hugonote en París para el “compromiso eterno” de Enrique de Navarra con Margarita de Valois. Un evento destinado a establecer una concordia entre reinos distantes, pero cuya atmósfera perjudicial provoca que todo el mundo se tema lo peor…, en breve.

Salvaterra es un primer volumen emocionante.

¡Matadlos a todos!, ya avisa de lo que se nos viene encima. El llamador resuena en las calles de París, son las cinco en punto del 24 de agosto de 1572. Como esperando una sola señal, los católicos son liberados y se lanzan a una verdadera cacería asesina. El predicador lo ha dejado claro en su ardiente discurso: los hugonotes, esos malos cristianos, ensucian el nombre del Creador y el Rey. sanbartolome04Nadie debe escapar de la justicia divina, ni uno solo. Como una purificación, una exhortación a la masacre, por el honor de un dios aún en común; deben limpiar las calles. A los primeros rayos del sol del día siguiente, el joven protestante Elías de Salvaterra se muestra horrorizado ante el resultado de esta matanza. Una carnicería que ni siquiera perdonó a los niños. Una vez más el destino le salva y decide seguir con su misión, así que se disfraza de soldado papista, y se dirige al Louvre donde su rey, Enrique de Navarra, yace enclaustrado. Ni idea tiene de lo que le espera allí.

Un segundo volumen enérgico donde el tandem Pierre Boisserie y Eric Stalner marcan la pauta de la tragedia que huele a las afueras del desenlace final.

Que encontramos en Así se escribirá la historia…, donde se combina a grandes rasgos, ficción y realidad. Una lectura que recuerda que, a menudo, los defensores feroces blanden sanbartolome05su fe para ocultar su estupidez, o como un falso pretexto para una sed formidable de poder.

San Bartolomé Integral es el escenario donde Boisserie y Stalner llevan al lector al corazón de una de las noches más sangrientas de la historia de Francia. La violencia permanece muy presente pero sin caer en lo sórdido; además, los colores sublimes de Florence Fantini suavizan el impacto visual, sin disminuir el alcance. Unos gráficos especialmente muy buenos de Stalner, donde adorar las vistas paisajísticas, especialmente las vistas de la ciudad. Un último volumen que no se apresura y finiquita una historia para el recuerdo. Apúntense estos autores en la lista, my friends.

Reseña: Manos Kelly Integral, de Antonio Hernández Palacios

Manos Kelly cover.inddQue la fiesta no decaiga, que siga lo bueno. Y de lo bueno, lo mejor. A Ponent Mon le agradezco enormemente como lector que se esté recuperando la obra de Antonio Hernández Palacios en estas ediciones maravillosas con tan excelente calidad, como solo la obra de este maestro paisano nuestro merece. Después de haber gozado con El Cid Integral, Roncesvalles (y esperando poder algún día devorar su famoso Mac Coy que realizó el autor junto a Gourmelen), por fin pude hacerme con el integral de una obra western, para mí clave, no solo en nuestro país, sino en el mundo del noveno arte en general.

El maestro Antonio Hernández Palacios nos dejó en el año 2000, pero fue un dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror o esa gloriosa joya que vuelvo a reivindicar como ManosKellyIntegral02es El Cid. Hernández Palacios dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de una guerra civil que no benefició a nadie. No mucho después, Palacios decidió volver su mirada al mundo de la historieta, que empezaba a despuntar y asomó algunos bocetos desde el otro lado de los Pirineos. De este modo, preparó unas cuantas planchas de tres posibles series que abordaban lo que parecía ser “lo nuevo del momento”, con sus temáticas preferidas: policíaca (Nuri Evans), histórica (El Cid) y de western (Manos Kelly). Las presentó a la revista Trinca, que acababa de hacer su aparición en el mercado editorial español. A principios de los 70s, Hernández Palacios entró en el corazón de muchos. Y más cuando la editorial francesa Dargaud se fijó en él, dándole carta blanca para todo lo que un creativo en potencia necesita. Libertad.

ManosKellyIntegral00Son algo más de doscientas páginas lo que presenta este Manos Kelly Integral. Como os decía, Manos Kelly nació inicialmente para ser serializado en la revista Trinca, pero añado que para hacerlo de forma intercalada con El Cid. Debido al éxito y a los enormes dibujazos de Palacios que la gente ya empezaba a valorar enormemente, de forma posterior, Manos Kelly fue recopilada por la propia editorial Doncel en tres álbumes monográficos y una cuarta historia que vio la luz en la revista Rambla donde el autor cerró la historia a finales de 1984.

A groso modo, este tomo western recopilatorio está compuesto por los cuatro álbumes de cuarenta y cinco páginas originales, más una historia corta de quince páginas que completan al personaje. Comienza así con un breve relato que abre la edición (La juventud de Manos Kelly), que creo que por cronología real de edición debería haber sido puesta al final. Pero bueno, también sirve para introducir a ManosKellyIntegral000un inicial personaje a lectores bisoños o amantes del orden ficticio de las historias. Luego, un primer titulo llamado Manos Kelly a secas (al que aquí se le ha añadido el genial titulo Un español en el Oeste) inicia la saga a la que le siguen La Montaña del Oro, La Tumba de Oro (editados entre 1971 y 1973) y un cuarto álbum, La Guerra Cayuso; que cierra la saga. Aunque la idea era publicar un quinto álbum (Encuentro en Alta Sierra) que jamás vio la luz por el cierre de Rambla.

El primero de los álbumes nos lleva al año 1848, exactamente al año que la guerra entre Estados Unidos y México termina. Un hombre llamado Manos Kelly regresa a casa. ¿Quién es? Un ex-scout que ha pertenecido al ejército USA y que ahora se dirige a la antigua granja de sus padres. A partir de entonces, toda una serie de acontecimientos se van interponiendo en su vida de “retirado”. En Nogales, Kelly interviene en ayuda de algunos indios atormentados por unos cowboys algo ineptos, e intentando hablar con ellos los indios escapan a las montañas, y en la persecución Kelly llega al propio desierto donde su caballo ManosKellyIntegral01muere y Kelly por suerte se salva por el paso de una diligencia. Donde nada más y nada menos que nueve personas unen su destino.

Este magnifico integral incluye todas las historias de este valiente caballero y ofrece una primera y occidental visión que se distingue por su riqueza histórica y etnológica: la presencia española, la fiebre del oro, los primeros colonos, altercados con las tribus indias y otros sucesos reales (El Álamo) que te ponen en situación. Encontraréis momentazos como el cruce con personajes históricos como Davy Crockett, Kit Carson o Jim Bowie. Un contenido didáctico que Hernández Palacios mezcla hábil y sutilmente con una buena dosis de acción y giros de guión maravillosos y gustosos para el lector.

Escenarios ciertamente clásicos, pero bien marcados, características del tiempo y los lugares: emboscadas, traiciones, amistades puestas a prueba, sacrificios, investigaciones… Toda una serie de detalles que ambientan y que magnifican. Como la enorme elaboración y recreación del vestuario, animales (bestiario grande), hábitats o entornos naturales del momento. Todo está representado con meticulosidad, rigor, ManosKellyIntegral03dinamismo y espontaneidad en Manos Kelly.

Quiero haceros ver que esta maravilla que ha pasado por mis manos y ante mis ojos, es casi una reliquia nuevamente disponible en librerías. ¿Por qué? Ya en 2008 se hablo de una edición integral de la serie a cargo del editor independiente Jordi Borrás, pero aunque incluso se publicaron muestras de posibles portadas, finalmente dicha edición nunca llegaría a realizarse. Pero ahora sí. Esta epopeya rica en significado y valores debería ser una de tus primeras adquisiciones de 2018. Si eres un terrible amante de la aventura y la autenticidad, claro está.

Reseña: Duelo, de Renaud Farace (Basado en un relato de Joseph Conrad)

Duelo_cover_es.inddEn Ponent Mon deben tener un buen ojeador trabajando en la BD. Cada obra que leo de dicha editorial, como mínimo, es de notable alto. Quizás, con el paso de los años mis gustos hayan cambiado, me he vuelto más sibarita o como me dijo el otro día uno: «Sencillamente, es que solo tienes buenas palabras para lo óptimo». Sí que es cierto que muchos me remiten a que el cómic europeo es para gente pudiente y quizás con ello imaginan que yo voy todo el día en zapatillas y bata de seda con una copa en la mano… Uufff, para nada. Solo haced caso a lo que respondo yo ante esos comentarios: «Sólo hay que ser selectivo». Una buena elección, informarse, tomar una buena decisión, ir a lo seguro para saber que en lo que inviertes, es bueno de verdad. Y sólo así te valdrá la pena. Pagas por calidad, por un momento bueno, merecedor de un buen lector que busca sensaciones en la tormenta.

Una terrible buena opción si te gusta el género histórico, junto a la calidad del buen cómic europeo, es sin duda esta nueva joyita traída a Duelo00nuestros lares por Ponent Mon. Duelo es una novela gráfica bajo la premisa básica de un cuento del maestro literario Joseph Conrad, el cual a su vez se inspiró en una noticia veraz de la época. Con una sinopsis muy potente pero también una simple línea directiva que permite a Renaud Farace desarrollar y enriquecer con algunas libertades el tema denominado en su día, el denominado “Choque de los Titanes” ya existe en formato cómic.

Una historia que por la repercusión que tuvo en su época, hoy en día no dudaríamos en tildarla de viral. Dos húsares, dos caballeros de distinto rango del ejercito de Napoleón, enfrentados por un oscuro asunto de honor, los cuales van desafiándose una y otra vez, y que pese a estar prohibido los duelos por el Pequeño Emperador, estos dos camaradas militares se empeñan en seguir desafiándose. Duelo a duelo, convertidos en enemigos para siempre, tanto que hasta sus destinos no dejan de cruzarse una y otra vez como si aquella que teje los hilos estuviera jugando con ellos a un juego macabro; encontramos en Duelo una historia divertida y sangrienta a la Duelo01vez.

Como os decía, una adaptación libre del relato El Duelo, creado por Joseph Conrad e inspirado en personajes reales. Comentando desde un primer momento como Napoleón I, después de una tremenda carrera militar que tuvo en vilo a toda Europa, desaprobaba los duelos entre los oficiales de su ejército. Se conoce que el emperador que se hizo con casi toda Europa no era buen espadachín así que sentía poco respeto por la tradición. Es por eso que Duelo, ambientada en la Europa de las guerras napoleónicas, nos lleva a recorrer un decorado tanto de altas alcurnias como a escenarios rurales donde prima siempre el conflicto prolongado que los oficiales Feraud y D’Hubert, tenientes del 4º y 7º regimiento de húsares (las unidades de caballería originarias de Hungría), mantuvieron a lo largo del tiempo.

Duel_TRIPA_ES_2018_edu.inddAsí como Feraud es apasionado e impulsivo, D’Hubert es firme, mesurado y racional. Dos contrapuestos que tienden a encontrarse por primera vez después de que a D’Hubert le encomienden la misión de arrestar a Feraud, por su constante desafío a la norma. Y peor aún, su afinidad a seguir batiéndose en duelo a cada momento como si su vida dependiera de ello. Un primer encuentro que cambiará para siempre la vida de ambos. Feraud, indignado por las intenciones de D’Hubert, alega falta de honor hacia el compañero y lo reta (como siempre) a batirse en duelo. Un primer encuentro que se desata al final como una confusión, un malentendido sin importancia, pero que eternizará y repetirá cada vez que los dos oficiales se encuentren a lo largo de las Duelo06campañas napoleónicas…

Las circunstancias son diferentes cada vez (arma, lugar, grado de intimidad), una variedad en la viñeta histórica que introduce una atmósfera especial para cada encuentro y evita la monotonía de la repetición. Además, ambos oponentes se vuelven más complejos a lo largo de los años y sus enfrentamientos como el Yin y el Yang, se oponen, se complementan y percibes que en realidad no pueden existir el uno sin el otro. Hasta una lucha final digna de recuerdo. De hecho, os aseguro que la escena final permanecerá en vuestras mentes durante bastante tiempo.

Lo más y mejor de leer historias así, es que amas el género histórico y te aficionas aún más a él. Provoca además que indagues y que acudas a informarte sobre la historia real, y como cuenta la historia veraz que se sucedieron los hechos. Como mínimo, querrás leer la obra de Conrad si no lo hiciste aún y teniendo este genial tomo entre las manos, te dices a ti mismo que queda muy bien colocadito en tu cómicteca…, y que no desespere, que volverás a retomarlo en menos que canta un gallo.

Duelo02En Duelo, no debemos olvidar el toque de humor de la dimensión romántica que aporta ligereza, porque detrás de cada hombre, está la mujer… o las mujeres. Hechos que bien remarca en el cómic el autor. Además de un genial dinamismo de ciertas escenas sociales y reacciones de personajes secundarios que alimentan la “gracia” del momento. Duelo se convierte así en una obra imprescindible, no solo como lectura dentro del universo conradiano, sino como una novela gráfica que al menos debería leerse una vez en la vida.

Reseña: Jeronimus Integral, de Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx

jeronimusDespués de brindar al comiquero su talento ilustrativo en los desiertos de Abdallahi, Jean-Denis Pendanx demuestra que también puede con el mar, el océano, el gran azul; y retoma el arte, y se muestra poderoso con los casi lienzos presentados en Jeronimus. Ofrece más gráficos de esa belleza no escrita que es capaz de crear para el cómic. Las espléndidas pinturas sumergen al lector en la atmósfera de aquel periodo y a menudo, hacen que cualquier texto sea superfluo. Las imágenes del hundimiento de Batavia en los arrecifes de las islas Albrohos frente a Australia son simplemente impresionantes. ¿Se nota mucho que me encanta este ilustrador?

Jeronimus habla en primer lugar sobre la Amsterdam de 1628. Una nueva vida comienza para Jeronimus Cornelisz, pues embarcado en un barco comercial con destino a la isla de Java, el boticario de Haarlem, espera dejar atrás todos sus problemas. Cada vientecillo fresco en las jeronimus00velas de la hermosa nave de tres mástiles, el Batavia en la que anda ahora a bordo, aporta con cada milla, más y más distancia de ese círculo de amistades que le sospechaban de herejía; mismo lugar donde tuvo que abandonar su negocio, una farmacia, después de unos clientes temerosos ya que su único hijo murió de sífilis. Para colmo de males, la aventura no se presenta placentera. El mal tiempo, la gangrena, el escorbuto y otras fechorías del destino, rápidamente socavan la moral de los marineros a bordo del Batavia. La revuelta aumenta y cada incidente crea un nuevo maremoto entre las almas sesgadas por el destino que transitan la madera flotante… ¡hasta la famosa noche del 4 de junio de 1629!

jeronimus02Esto cuenta en primer lugar esta maravillosa obra de arte del cómic que acaba de llegar a nuestro país. Una maravillosa aventura que la siempre recomendada editorial Ponent Mon sirve al mejor fan del noveno arte en formato integral para su completo disfrute. Un tomo de los grandes y buenos en calidad donde Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx se unen para contarnos la triste biografía de Jeronimus, este holandés que, golpeado por la desgracia y al borde de la ruina, trata de reconstruir su vida a bordo del Batavia, el barco de la famosa VOC (Compañía Holandesa de las Indias Orientales).

Una trilogía recogida en un portentoso integral donde después de entrar de lleno en la atmósfera de una Amsterdam del Siglo XVII; el lector encuentra ciertos momentos históricos representados en todo lo que rodea jeronimus01a aquella expedición desesperada que fue viajar a bordo del Batavia. Una nave perteneciente a una de las empresas más poderosas y capitalistas que alguna vez hayan existido. La cual ubica intercambios verbales que alimentan las tramas, y una historia que se tambalea en ciertas ocasiones, pero no es más que un recurso narrativo para poner al lector en tensión y prepararlo (lentamente) a un punto sin retorno llamado motín. Y es que a la vez se crea un disimulado ballet para el inevitable fin que se está gestando a cuatro bandas entre: el capitán Ariaen, el comandante Pelsaert, Creesje y Jeronimus Cornelisz. Una brecha entre oficiales de diferentes clases sociales que solo sirve para aumentar las tensiones dentro de la magullada tripulación…

jeronimus03Jeronimus es una trama de las duras. Si ya has degustado libros que asumen esta posibilidad de pasarlo mal en alta mar mientras se masca un final desesperado, te va a encantar. Historias agobiantes que te hicieron sufrir como por ejemplo Las Aventuras de Arthur Gordon Pym, de Edgar Allan Poe (el símil es por la ambientación); sí que estás en ese lado del barco. Jeronimus te encantará de todas-todas. La enfermedad, el mal tiempo y la muerte socavando la moral en un viaje por el mar sin retorno… Una prueba especial donde vislumbrar la transformación psicológica del ser humano en situaciones extremas, pero también donde conocer el nuevo estado de ánimo de Jeronimus lo que prefigura el drama que se cierne sobre las páginas. Poco a poco, el padre de familia abatido se desvanece en detrimento de un psicópata visionario, astuto y calculador.

Jeronimus es ese diamante en bruto llegado desde la BD, con el que comenzar este 2018 comiquero con buen pie. Un año en el que tan buenos títulos parecen querer proveernos las editoriales.

Reseña: Petra Chérie (Integral), de Micheluzzi

petracherieintegralDescubrir obras así es un verdadero placer. Os lo digo en serio, hay más donde al principio no ves. Haber vivido, leído y sentido la historia de Petra Chérie ha sido un verdadero placer y toda-todita-toda una aventura-campaña de las de época. Ese el poso que me ha quedado. La sensación de haber degustado unas muy buenas historietas de un cómic que a priori nunca hubiera pensado leer. Sinceramente. No obstante, la mínima mención al tema bélico aunque sea como trasfondo de un guión influyente con indicios de “¿y si hubiera pasado?”; eso, es lo que más me atrae de títulos así. Petra Chérie comienza lenta y suavemente, muy sutil. Luego se vuelve algo más fuerte con una apoteosis y estrés al final de cada tira cómica. Hechos, que rara vez vi en otros cómics. Esto me gustó bastante y por conocimientos de guión sabía que debía prepararme para ir viviendo poco a poco un verdadero drama con el paso de las páginas, de cada álbum. Una idea que me recuerda mucho al período de Hugo Pratt con Les Celtics o Etíope.

petracherie01Unas pautas bastante normales ahora descubiertas en el maestro Micheluzzi. Un maestro del cómic europeo nacido en 1930 en Istria en la antigua Austria-Hungría. No está mal saber un poco de él, para todo aquel que (me lo creo) ni le pueda sonar. Aunque probablemente si has leído hasta aquí, de algo te sonará el gran Attilio Michelluzzi. Uno que como otros de los grandes pasó su infancia en el ruido de guerras mundiales. Aquellos niños amantes del culto al Barón Rojo. Pero Michelluzzi tuvo una vida más que curiosa, por lo que es casi normal que de él brotaran historias originales y magnificas que representaban lo que vivió. Llegó a ser un renombrado arquitecto que trabajó especialmente para el Rey de Libia hasta que cierto dictador llamado Gaddafi lo dejó sin trabajo. (¿Cómo te quedas?) De vuelta a Italia, después del golpe de estado, curiosamente se embarcó en el mundo de los cómics. Donde rápidamente impuso sus elegantes gráficos inspirados en los grandes maestros estadounidenses de la época.

petracherie04Petra Chérie es una serie italiana creada por Attilio Micheluzzi. Un cómic italiano que comenzó allá por 1977 y fue publicado durante bastante tiempo en la revista semanal Il Giornalino. Se centra en contarnos las aventuras de Petra de Karlowitz, más conocida como Petra Chérie, una mujer franco-polaca de veinte pocos años que después de haber vivido cinco años en China se muda a Sluis, Holanda. Y allí de un modo u otro sobrevive y va sufriendo los pasos que va dando el monstruo silencioso que fue la Primera Guerra Mundial. Un desgarrador ser del averno que nadie previó y que atacó de lleno a los prejuicios culturales de mujeres aventureras e independientes de aquellos años.

petracherie02La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra aérea. El desarrollo de la tecnología aeronáutica a grosso modo. La velocidad aérea llegó a ese terreno. Algún que otro cómic se ha dedicado al tema. Por no decir bastantes. Micheluzzi quiso una serie propia con esta temática. La llamó Petra Chérie. Petra Karlowitz, una rica heredera, una chica pintoresca con un objetivo entre ceja y ceja: ser un incordio, un coñazo, intervenir en algún que otro plan alemán y desestabilizarlo siempre que pueda. Y todo desde Holanda o la neutral Suiza (neutral para el populacho, pero que da cobijo a mafiosos y ladrones desde que tenemos uso de razón).

Las peripecias de una sofisticada joven de ascendencia aristocrática, adelantada a su época, independiente y dueña absoluta de su destino, que vivirá diversas aventuras en un mundo zarandeado por los horrores de la famosa guerra de trincheras, entre otros muchos nombres. Un personaje físicamente modelado con los rasgos de la actriz del cine mudo Louise Brooks (que sirvió de inspiración también a otro personaje de cómic como Valentina), y cuyas andanzas recuerdan bastante a la famosa espía real Mata Hari. petracherie06Historietas que acaban siendo evocadoras, que trasladan al lector a aquellos años convulsos de incertidumbre en las altas esferas, pese al orgullo impetuoso mostrado para con el país vecino. Grandes años de riqueza para los países europeos, gracias a sus colonias, sin miedo a nada, donde la gente incluso veía bien una guerra que por potencial y orgullo se pensó que duraría nada. Y fue una de las más largas y catastróficas de la historia del Viejo Continente.

Ponent Mon continua con la genial tarea de recuperar grandes clásicos de la historieta italiana, y lo hace para estas navidades con uno de sus títulos más conocidos y celebrados: la Petra Chérie, de Attilio Micheluzzi. Un integral que reúne, por vez primera en España, la totalidad de historias que el autor istrio dio a conocer por entregas en diferentes publicaciones periódicas de la época.

Micheluzzi inventa aquí una nueva heroína hermosa, petracherie05conmovedora y peligrosa detrás de su falsa ingenuidad. Petra cruzará Europa desde los campos de batalla de Flandes a Turquía por el capricho de sus amores y vicisitudes históricas. Micheluzzi, un autor muy desconocido en este país, que si le dais una oportunidad, os va a dejar de piedra. Aventuras que cumplen ahora cuarenta años y que gozan de una profundidad, esa misma que sólo desprenden las verdaderas obra de arte.

Reseña: Nuestra Madre la Guerra (Integral), de Maël y Kris

nuestramadrelaguerraMucho se ha escrito sobre la guerra. Sobre cada una de ellas. Sobre algunas más que otras pero aún así hay literatura escrita a rabiar. No tanto así ilustrativa, al menos, no por estos lares. Y todo el mundo sabe sobre ella, todo el mundo ha oído, leído e incluso vivido sobre ella de alguna forma. Esos que la tocaron no la quieren e intentan hacer reflexionar a los demás, a los más jóvenes, sobre lo que supone. Pero el paso del tiempo hace olvidar a los hombres el dolor tan fuerte que les produjo aquella piedra con la que tropezaron…

Nuestra Madre la Guerra es una historia de guerra. De hecho, es más que eso, es una historia que toma a la guerra como tema principal. Una guerra que iba a ser “la definitiva” y que al final se convirtió únicamente y por número de bajas en “la madre de todas las guerras”. Este cómic europeo del bueno nuestramadrelaguerra22nos lleva a principios de año de 1915, a las llanuras estériles de la Champaña francesa. Y de lleno entramos en acción:

“¿Y estos cuerpos? Uno de ellos se esparció sobre mi cara, mi teniente…”. Uno de los más potentes ejércitos ha sido borrado del mapa. Los nombres de los soldados desaparecidos resuenan en las llanuras aún marcadas por las incesantes batallas. Para los sobrevivientes del escuadrón del cabo Peyrac, el principal objetivo es sobre todo no hundirse en la locura frente a la muerte, omnipresente. Julien Dussart, herido y atrapado en medio del campo de batalla, es casi la única tropa que se puede movilizar donde la menor fuente de vida es sinónimo de esperanza. Por otro lado, el teniente Vialatte, es enviado a la línea de combate con una misión específica: encontrar al asesino de un número alto de víctimas femeninas. Cuyo número sigue aumentando. Entre las ráfagas enemigas, la investigación avanza…

nuestramadrelaguerra01En su lecho de dolor, el teniente Vialatte continúa su historia. Tres mujeres asesinadas fríamente. Y en cada una de ellas, algún detalle a destacar. Los ojos del teniente prestan especial atención al sacerdote que le observa de soslayo. No, los asesinatos de las mujeres no terminan. Más horror en el terror. Después de que Josephine, la mesera, Mariette, la enfermera e Irene la periodista aparecieran; descubren a una cuarta víctima. Mathilde Doorne, una prostituta que asistía regularmente al Capitán Janvier. Cuatro asesinatos, un policía intentando establecer una conexión entre ellos y un comportamiento extraño más junto al del sacerdote. El del propio capitán.

nuestramadrelaguerra04Uno de los detalles que más me ha impactado de este integral Nuestra Madre la Guerra es la atmósfera tan tremendamente realista que te sitúa en plena Primera Guerra Mundial. Los dibujos y el escenario son oscuros pero tienen ese diseño lastimero de punta fina de los grandes grabados como La Libertad guiando al pueblo; el cuadro de Eugéne Delacroix de 1830. Aunque representa lo que supone esa época de esperanza sobre el horror, unas décadas antes de lo narrado aquí, creo que es pura inspiración para la investigación desarrollada en esta historia de cuatro tomos recopilados en un magnifico integral por Ponent Mon.

Nuestra Madre la Guerra es en mi opinión una obligada lectura para todo aquel amante de la Gran Guerra. También historia muy recomendada para seguidores de la obra de Tardi. Además, la precisa investigación que lleva nuestramadrelaguerra02el teniente Vialatte, nos sirve para visualizar como trasfondo los horrores de la batalla con una trama sangrienta ya desde las primeras páginas. El talento de Mael explota de hecho en estas páginas, ya sea en escenas de combate, o en las más íntimas con el Capitán Janvier, o con las escaramuzas senegalesas bajo la nieve. Sazonado todo por la historia ideada por Kris que “domestica” en un principio al lector, para luego hacerlo caer a la dura realidad. Los cuerpos plagados de balas que caen una tras otra, la carne rajándose en tiras y escapándose también a través de la orina…, las cabezas que estallan, golpeadas duramente por el impacto de los morteros… El ballet del horror y una investigación como único contacto con la entereza.

nuestramadrelaguerra03Exquisitamente ilustrado, con un realismo transpirable en cada página, Nuestra Madre la Guerra se convertirá si le dais una oportunidad en una de las grandes publicaciones bélicas en este país. Kris crea un guión impecable, una historia bien documentada y decididamente una de las que ya goza de parcela eterna en mi cómicteca. La retomaré en breve. La guerra del 14 como la llamamos algunos, está en el punto de mira. Roland Vialatte, teniente de gendarmería, católico practicante, humanista y progresista, uno de mis personajes favoritos ya del noveno arte.

Reseña: La Religión. Tannhauser, de Luc Jacamon, Tim Willocks y Benjamin Legrand

ReligionT1_tapa.inddEs curioso pero se ven cada vez más en el mundo del cómic europeo, adaptaciones de novelas que además no son muy conocidas en ciertos medios, pero no por ello dejan de ser buenas. Es como si los guionistas quisieran decirnos: «A ver, sabemos que hoy en día los libros son muchos y el tiempo es poco, pero esta historia, my friend, no debieras pasarla por alto». Y lo malo es que tienen en razón. Al menos, con todas y cada una de las que me he encontrado hasta ahora, títulos muy destacables, la mayoría de ellos encontrados en la editorial Ponent Mon.

Un ejemplo claro de esto es La Religión, una de sus últimas novedades de cómic europeo. La adaptación del bestseller de Tim Willocks. Un psiquiatra pero también escritor británico cuyo mayor éxito literario hasta ahora ha lareligion01sido precisamente el libro llamado La Orden (The Religion, 2006) , en el que se basa el cómic que hoy os reseño. Aunque también pegó fuerte con su novela Bad City Blues que fue adaptada al cine por Dennis Hopper y escribió The Unfinished Journey, el documental de Steven Spielberg.

La Religión relata el sitio a Malta, uno de los mayores asedios de la historia, llevado a cabor por los otomanos en mayo de 1565. Pero esta vez narrado desde la perspectiva de un capitán llamado Mattias Tannhauser, Las estadísticas son de uno contra cinco, la lucha parece perdida por adelantado y el asedio a espuertas se presenta con una violencia terrible. Pero encontramos primero a un Mattias feliz: que está a punto de terminar la daga que lo convertirá en herrero, como su padre. Interrumpido en su trabajo por unos gritos en la lejanía, corre a la plaza del pueblo y es testigo de una masacre donde pierde la vida su madre y otros habitantes. Asesinos y saqueadores que solo buscan su beneficio. Mattias salva la vida gracias a la intervención del capitán del ejército, Suleiman el Magnífico. Pronto, Mattias Tannhauser será un joven alistado que se convertirá durante quince años en un jenízaro al servicio del terrible sultán.

lareligion02La Religión: Tannhauser es la primera de cuatro partes dedicadas a la adaptación de la novela de Tim Willocks. Tannhauser sienta las bases para el próximo choque entre Malta y los invasores turcas en mayo de 1565. Después de una introducción brutal, se establece el contexto de la época. Benjamin Legrand presenta sutilmente a varias figuras importantes, incluido Mattias Tannhäuser, que se convirtió en un comerciante de armas y opio. La psicología de este mercenario, símbolo del caballero, se revela según sus relaciones con otros protagonistas, entre ellos dos mujeres: Carla y Lamparo. Una oportunidad maravillosa donde como lector encontré el aliento romántico dentro de la violencia que debe desprender la novela. La historia, la política, la religión, el amor, los preciosos valores (y otros menos) se entrelazan, formando un lareligion04conjunto serio, coherente y verdaderamente significativo en La Religión.

Descubierto en la obra los no menos interesantes gráficos creados por Luc Jacamon, el cual adopta un estilo más realista que en cómics anteriores (The killer, Cyclopes), más preciso, más rico en sus detalles. Su encuadre es brillante aquí. A destacar páginas completas excelentes; y eso que estamos aún en el primer tomo, así que me espero más grandes escenarios, láminas dignas de lienzos que propinan acción en cuanto a escenas contemplativas. Bellos ambientes de azules, ocres y verdes que te trasladan a la peligrosa época.

lareligion03Al no haber leído la novela, no sé si la adaptación es exitosa o no. No obstante, en las páginas transitadas, la narración que me he encontrado es lo suficientemente profunda a la vez que clara, fluida y atractiva. El contexto histórico del siglo XVI, las invasiones otomanas y la Inquisición están especialmente bien detalladas.

Un volumen emocionante que sienta las bases de una serie prometedora. Que además aporta al final un buen articulo histórico de la mano del escritor Tim Willocks. Una primera obra centrada en un sólo hombre atrapado en la confusión de un enorme conflicto. Y a su alrededor, más enemigos que amigos.