Archive for agosto 2014

Reseña: El caballo y el mono, de Andreu Martín

elcaballoyelmonoCuarta y penúltima reseña dedicada a la obra más desconocida y reivindicable de Andreu Martín. Un maestro del género negro con multitud de novelas policiacas para quitarse el sombrero. En esta ocasión os presento otro de esos libros brutales, sorprendentes y prácticamente inencontrable: El caballo y el mono.

El caballo y el mono es inclasificable. Al llegar a sus últimas páginas, uno no sabe si lo que ha leído es una maravilla o un experimento. Por tanto, lo mejor es ponernos sobre precedentes.

Se trata de un libro publicado en 1984. En aquella época estaba en su máximo apogeo un problema nuevo para España: la drogadicción desmedida. La heroína se cargó a toda una generación. Echad un ojo a las películas (e incluso a la biografía) del director de cine Eloy de la Iglesia. Hoy día ya sabemos las trabas que conllevan las drogas, pero en aquella época se desconocía cuáles eran sus límites. Martín juega con la semiótica propia de camellos, monos, caballo, chocolate, etc… Es complicado crear algo de la nada, sin apenas referentes, con las noticias sucediéndose en los telediarios con el handicap de la alarma social que enturbia aún más el horizonte. No, no era fácil escribir (ni publicar) una novela de este tipo en esos tiempos.

En El caballo y el mono asistimos a un acercamiento de su autor hacia el problema de las adicciones. Nadie dijo que fuera sencillo. Aún así, esta novela tiene las descripciones más acertadas y sinceras del mono, es decir, el síndrome de abstinencia. A través de los ojos de un convicto capaz de poner el culo por una dosis en la cárcel asistimos a un descenso a los infiernos de la drogadicción sin paliativos, sin edulcorantes, sin censura. Solo su abogada, que inicia una relación romántica con él, cree que puede salvarse. No cuenta, claro, con aquellos que lo quieren muerto, esos mismos matones que lo perseguirán hasta el pueblo más perdido de Barcelona y no dudarán en tirar de gatillo para acabar con él. A destacar la escena final, sobrecogedora y demencial, digna del mejor John Carpenter: fuego, asesinos, droga y una víctima convertida en heroína en topless.

Una novela valiente, pionera en su contenido, que nos narra una historia de amor taleguero, de adicción y autodestrucción, de promesas vacías y futuros muertos. La droga convierte a la gente en peligrosa, y Andreu Martín lo demuestra en esta honesta obra.

Reseña: Steelheart, de Brandon Sanderson

steelheartHace diez años, llegó Calamity. Fue una explosión en el cielo que dio a hombres y mujeres poderes extraordinarios. A los elegidos, el público maravillado comenzó a llamarlos Épicos. Pero los Épicos no se hicieron precisamente amigos del hombre. ¿Quién no se otorga a sí mismo el deseo de gobernar cuando puede? Nadie combate a los Épicos, nadie más que Los Reckoners. Un oscuro grupo de seres humanos ordinarios, que se pasan la vida estudiando a sus enemigos: como encontrar sus puntos débiles para luego asesinarlos.

¿El objetivo? El peor, el más fuerte de todos los Épicos, Steelheart; un tirano que se acaba de proclamar a sí mismo dueño y señor de la ciudad Chicago Nova.

Brandon Sanderson (1975) es uno de los autores del momento. Nacido en Nebraska, obtuvo un master en literatura creativa en 2005. Ha sido nominado dos veces para el Premio John W. Campbell, y por lo que llevo visto hasta ahora, tarde o temprano  conseguirá éste y más galardones del género fantástico.

Después de la muerte de Robert Jordan, Brandon Sanderson fue seleccionado por Harriet McDougal (La viuda de Jordan), para completar el libro final de la serie de fantasía épica La Rueda del Tiempo. Además, como última noticia, El Alma del Emperador (The Emperor’s Soul), la novela corta de Sanderson ambientada en el mundo de Elantris, se ha llevado el Premio Hugo en la última edición, y está casi lista. Nos comentan que saldrá publicada en español junto a otra novela corta del mismo autor.

Steelheart es su último libro publicado en español. Un volumen de 400 páginas para el deleite de los amantes del género fantástico. Steelheart es la última incursión de Brandon Sanderson en un mundo distópico donde David, nuestro protagonista, es un personaje terriblemente inteligente, y disfrutas viendo como desesperadamente quiere ser tomado como aprendiz. Un explosión en el cielo, y ya estás metido de lleno en una trama que no te suelta. Los Épicos matan a los que se resisten (o los miran divertidos al ver su inferioridad), subyugan a todo lo demás. No doblan la rodilla en el argumento Los Reckoners. Un grupo de humanos que no quieren acatar las atrocidades que los Épicos han estipulado. Se esconden, planifican y matan a todos los Épicos que pueden. Son seres superpoderosos pero pueden ser asesinados si encuentran su “kriptonita”.

La historia sigue a David, un adolescente común y corriente que es compulsivo obsesivo. Cuando David tenía 8 años, vio el asesinato de su padre por parte de Steelheart, el invencible. Los disparos, explosiones, fuego… nada pudieron con él. Sin embargo, David, momentos antes de que su padre muriera, vio como Steelheart era rozado por una bala que el padre de David había disparado. ¿Cómo y a qué se debió ese momento de debilidad? Quizás por ese sendero estrecho se llegue al mar de la salvación, se dice.

Empecé Steeheart con un poco de desgana, en un momento que no tenía mucho tiempo para leer, pero poco a poco me ganó por completo. La historia se mueve a un ritmo extremo, no hay ningún capítulo aburrido y el hecho de querer estar constantemente adivinando lo que podría ser la debilidad de Steelheart, engancha. Sanderson, tiene un don para la sorpresa. Desde Elantris, su obra cumbre, no había leído nada más de él. Y me lo he pasado genial.

Steelheart es esencialmente una novela de superhéroe post-apocalíptico. Es el libro más divertido que he leído este año y uno de los mejores libros que podéis encontrar ahora mismo en vuestras librerías, os lo aseguro. Simplemente, se lee de maravilla, no hay nada complicado y es acción a raudales. Para divertirse y no pensar en tramas demasiado complicadas que el calor hace mella en nuestra testa, tenéis Steelheart, de Brandon Sanderson.

Adelante.

Reseña: La Rastreadora, de Antonio Lagares

La-rastreadoraLa mente humana, qué tema más fascinante, ¿no os parece? Del que nos quedan tantas cosas por descubrir… Y la conciencia, esa que nos dice lo que está bien o está mal. Que nos guía de alguna manera. Aunque, hay mentes, que la ignoran por completo haciendo desaparecer los límites del bien y del mal.

¿Y qué ocurre en esos casos? Pues está es la historia de uno de ellos. De la lucha de la conciencia contra una mente enferma, desconectada de la realidad, la mente de un asesino.

Una lucha brutal, que te mantiene en tensión, sin saber cuál de las dos partes resultará vencedora. Ya sabéis que me gusta el terror psicológico. Quizás, en algunos aspectos, es el más complejo, pero fascinante. Como en La Rastreadora, que me ha mantenido en vilo desde principio a fin. Te hace preguntarte y cuestionarte muchas cosas.

¿De verdad puede ser tan poderosa la conciencia?

Cuántos de nosotros no habremos tenido en más de una ocasión alguna “discusión” con ella. Muchas veces puede salvarte, pero en otras será tu perdición. Esta historia me ha dejado con ese gustillo incómodo que tanto me gusta.

Élyran es una rastreadora brillante y eficaz. Y está a punto de empezar su última misión antes de ser ascendida. Debe rastrear la mente de Miguel, hasta encontrarle. Lo hace, lo encuentra oculto en la entrada de una iglesia, viviendo como un indigente. Y aunque sabe que no debe, decide entrar en contacto con su mente, segura de su fuerza y seguridad.

Ese será su mayor error…

No contaba con la poderosa fuerza que tiene Miguel. Puede vencerla. La mente de un asesino, sospechoso de la muerte de su hermano, de su mujer… Un hombre sin conciencia, que vive desconectado de la realidad y que no distingue el bien del mal. Élyran será arrastrada a ese infierno, en un enfrentamiento brutal, que puede costarle la vida. ¿Podrán rehabilitar su mente, o es un caso perdido dónde la desesperación del individuo es la única solución posible?

Realidad y ficción, se entremezclan en esta historia.

Una lucha feroz contra nuestra propia conciencia, dónde debemos reconocer nuestros pecados y pagar por ellos. Y, a veces, ese precio es muy alto. Una lucha psicológica que llevará a Miguel hasta los límites de la locura.

Premio Pandemia a la mejor novela de terror de año 2013. Después de leerla, puedo entender porqué se lo concedieron. Terror psicológico en estado puro. Un tema de lo más fascinante. Nuestra conciencia y sus entresijos, desde un punto de vista verdaderamente original.

Una historia de terror que no dejará indiferente, por que todos somos conciencia, lo queramos o no.

Reseña: Aniquilación, de Jeff VanderMeer

aniquilacionUna empresa continúa su incesante trabajo en el Área X. Suena bien, a expedición, misterio, suspense, asesinatos, en ese lugar remoto declarado zona de catástrofe medioambiental. También suena a premisa de buena película de Ciencia Ficción. Y en realidad, lo podría ser y probablemente lo será, porque si a algo recuerda muy mucho el argumento de Aniquilación, de Jeff VanderMeer es a la mejor literatura pulp de CF en su época dorada.

Jeffrey de Scott VanderMeer (Pennsylvania -1968) es un escritor, editor y profesor norteamericano, que ha ganado ya el Premio BSFA, World Fantasy Award, y ha sido finalista del Premio Hugo. Es conocido sobre todo por sus historias sobre la ciudad de Ambergris, en libros como City of Saints and Madmen. Por supuesto, también es autor de lo que ha sido el exitazo de este 2014, la trilogía de Southern Reach, de la que Aniquilación es la primera parte.

La historia de Aniquilación, habla sobre todo del Área X. Es una anomalía, un tesoro de lo desconocido. El narrador (la anónima bióloga) describe “una reserva natural virgen, desprovista de cualquier vida humana”, pero esta imagen, al igual que muchas cosas de las que ve, le hacen postular finalmente: “es imperfecta”. Aniquilación, cuenta la duodécima expedición hasta la fecha…, o eso es lo que la Agencia le dice a sus miembros.

Las protagonistas son mujeres en su totalidad: bióloga, antropóloga, una topógrafa y una psicóloga; hecho que, apuesto lo que sea, tendrá mucho que ver en el final de la saga. Los sacrificios no necesitaban nombres, “y eso es exactamente lo que se consideran -así es como se ven a sí mismas-, no somos personas, sino fines. Objetos para una determinada misión.

Aniquilación recuerda a grandes obras de la literatura y el cine. Para mí enlaza El día de los trífidos, de John Wyndham con Alien, de Ridley Scott. Pero de un modo soberbio porque con muy poco consigue introducirte en ese ambiente opresivo de una historia de búsquedas en un entorno inhóspito. Aniquilación es una novela corta, pero cada palabra tiene un propósito. Cada capitulo, llena de expectativas. Uno de los mejores momentos para mí, es en el que investigan un corredor imposible donde encuentran la Cámara de Hojas con montones de alarmantes líquenes.

Actualmente, VanderMeer está escribiendo una novela para la franquicia Predator de Dark Horse Comics llamada Predator: Mar de China Meridional. Escribe también para el regreso de Wormwood, de Ben Templesmith: Gentleman Corpse, novela gráfica de IDW Publishing. Sus próximos proyectos incluyen antologías para The New Weird y novelas cortas, como Borne, una secuela de la situación.

Aniquilación fue publicada en USA en febrero de 2014. La segunda novela de la serie, Autoridad, se publicó en mayo. Y la última novela, Aceptación, está prevista para septiembre de 2014.

La historia de Aniquilación, es un relato de pesadilla sobre un hongo que cotiza a muy bajo precio el terror entre los seres humanos. Es de ese terror que produce risitas y te dices «menos mal que esto no está pasando»… aunque hay muchas posibilidades de que esta trama te provoque sueños extraños o la recuerdes durante cierto tiempo.

Lo mejor de todo es que Ediciones Destino ha publicado en nuestro país la primera parte de esta genial trilogía, a pocos meses de ver la luz en USA. En septiembre llegará Autoridad. Y yo, espero y espero, para quitarme el desasosiego…

Reseña: New X-Men. E de Extinción, de Grant Morrison, Frank Quitely y Francis Yu

EdeExtincionAcabo de estar revisando el primer arco de la historia de uno de las tramas más innovadoras y populares en la historia reciente de X-Men: la que puso al equipo de Grant Morrison y Frank Quitely en los radares de los principales fans del cómic.

La que revitaliza a los X-Men con un nuevo lavado de cara después de años de estancamiento. E de Extinción, publicada por Panini Cómics, donde las frases de introducción son letales: RIP Homo Sapiens, sí, la raza humana afronta su inmediata extinción…

Se puede decir que los cómics de X-Men no han ido a ninguna parte durante la última década. Aun así, cualquier libro con la X en su portada siguen siendo sinónimo de buenas ventas. Eso quiere decir que la gente sigue teniendo esperanza, confianza en que volverán a deleitarse con una nueva trama creada para el grupo.

EdeExtincion_04De todas formas, sabemos que gracias a las reediciones de grandes historias por parte de las editoriales, siempre podemos recurrir a las joyas X que encumbraron a los personajes. Y es que no es para menos ya que por los mutantes han pasado grandes creadores como Chris Claremont, John Byrne, Marc Silvestri, Jim Lee, Whilce Portacio, Andy Kubert y Joe Madureira… Grandes maestros que han cimentado la fama en los distintos X-títulos.

E de Extinción ha sido el primer desatasco para la historia mutante actual. Fue el primer arco de la historia de la carrera de Grant Morrison en el título de Marvel Comics, New X-Men. La historia era el comienzo de renovación de Grant Morrison en la franquicia X-Men.

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E de Extinción cuenta con la nueva generación de mutantes recorriendo un mundo vencido, desolado. Una misteriosa mujer llamada Cassandra Nova encuentra en las selvas de Ecuador, el viejo cuerpo de lo que fue un Centinela. Ella quiere utilizarlo para obtener el control de otros Centinelas y desarrollar su proyecto más deseado: el Fin de la Humanidad. Empezará por masacrar a toda la población de la nación mutante de Genosha. Sin embargo, la presencia de Cassandra Nova es detectada por la cúpula Cerebra, creado por La Bestia, lo que lleva a Cíclope y Lobezno a encontrar Cassandra para enfrentarse con ella. Pero es demasiado tarde, la nación de Genosha cae ante el poder mortífero de los Centinelas y casi toda la población de la isla muere aplastada.

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Los X-Men buscan entre los escombros, y encuentran a Emma Frost como una de los sobrevivientes. Gracias a haber sometido a su cuerpo a una nueva mutación secundaria, ha sobrevivido. La Bestia investiga entonces los orígenes biológicos de la villana, y revela algo sorprendente, la posibilidad de la extinción genética de la humanidad en breve pero también una salvedad.

La llegada de Grant Morrison a la franquicia como el nuevo escritor de New X-Men era un hecho muy esperado. Elaboró cambios masivos en la franquicia, entre los cuales están los nuevos diseños para cada personaje, donde el grupo abandonó sus trajes de spandex tradicionales y de chaquetas de cuero y suéteres de cuello alto conservadores. Además, Lobezno y La Bestia sufrieron cambios visuales masivos, y en este tomo los podréis degustar.

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Esta historia también llevó a la introducción de Cassandra Nova, como hermana gemela nunca antes vista por el Profesor Xavier, que se escapó de la matriz a través del aborto involuntario después de que los dos hermanos realizaran un combate psíquico uno contra el otro. El personaje de Cassandra Nova sería EdeExtincion_03nombrado “Villano del Año” por la revista Wizard en 2001, por el genocidio infligido contra el pueblo de Genosha.

En mi opinión, la última gran historia de éxito del X-Universo fue La Era de Apocalipsis. Después ha habido cositas que molaban como House of M. Pero está claro que E de Extinción, es una nueva pauta, un soplo de aire fresco y cientos de ideas nuevas para un nuevo universo a la vuelta de la esquina.

Reseña: Coma, de Robin Cook

ComaHay novelas que tan solo hace falta leer el prólogo para saber que te vas a encontrar con algo grande. Muy grande. Este es el caso de Coma. Y este es el citado prólogo:

“Nancy Greenly se encuentra en la mesa de operaciones. La mañana del 14 de febrero de 1976, Nancy es internada en el Boston Memorial Hospital a causa de una fuerte hemorragia vaginal. En un principio lo achaca a un período demasiado abundante pero, aún así, no duda en pedir una ambulancia y ser trasladada de inmediato para ser atendida con urgencia. Lo que Nancy no sospecha es que será la primera víctima de las muchas que están por venir en un complejo que, en teoría, sirve para salvar vidas”.

Y es que, haciendo una pequeña sinopsis de esta novela, algo extraño está sucediendo en el Memorial. Los pacientes que son intervenidos en operaciones de rutina entran  en coma de manera incomprensible. Susan Wheeler, una atractiva muchacha de veintitrés primaveras, está en su primer año como practicante de medicina en un edificio que ha salvado la vida de incontables pacientes, sin embargo, ahora… Ahora todo parece carecer de respuestas, nada tiene explicación a los sucesos que acontecen y que comienzan a hacer mella en la credibilidad de uno de los hospitales de mayor reputación no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Por este motivo, Susan decide investigar qué es lo que está ocurriendo, por qué los pacientes  quedan en estado comatoso después de una intervención sin importancia y, casi sin darse cuenta, se hallará envuelta en un conflicto interno que pone en riesgo hasta su propia vida. Pero Susan es una mujer con una voluntad de hierro y nada podrá detenerla hasta que consiga dar con la solución del problema. El caso de Nancy ha minado su moral, pues la paciente comparte su misma edad y, en ocasiones, ella misma también ha sufrido de períodos abundantes. Todo el mundo necesita una respuesta. Y Susan, pese a los inconvenientes que obstaculizan su camino hacia la verdad, está dispuesta a encontrarla en su primer año de prácticas en el Memorial…

Coma es la novela que lanzó al estrellato a Robin Cook, conocido escritor que para muchos es considerado como el maestro indiscutible del thriller médico. La fama de esta novela fue tal que, para que os hagáis una idea, solo en Estados Unidos se vendieron más de cuatro millones de ejemplares en sus inicios. Además, su excelente adaptación fílmica, dirigida por Michael Chrichton, consagró a Michael Douglas en el rol protagónico.

Según el propio autor, la novela fue pensada para entretener al lector, pero la veracidad de los hechos da miedo. Cuenta que, cierto día, leyendo un conocido diario californiano, un anuncio llamó su atención. La esquela rezaba:

“¿Necesita usted un trasplante de órganos?”

Así, sin más. No especificaba el órgano propiamente dicho que iba a ser trasplantado, ni quien era el donante, tan solo remitía una dirección a la que escribir y el sujeto en sí vendía la parte del cuerpo que el demandante solicitara. Escalofriante, ¿verdad?

Robin Cook asegura que había más anuncios parecidos a este. De este modo, como para buscar respuesta a esta macabra anécdota, el autor dedicó un  tiempo a escribirla. El resultado es esta escalofriante novela de suspense, publicada por Planeta, y ahora disponible en su sello Booket de forma llevadera.

Esta novela es un clásico del suspense que todo amante del género debería leer. Robin Cook traslada el miedo al lector de manera soberbia, como si fuese uno paciente más del Boston Memorial Hospital. Si aún no han leído esta obra, no lo piensen más, háganlo. ¡¡¡Altamente recomendada!!!

Reseña: Juez Dredd vs Aliens. Íncubo, de John Wagner, Andy Diggle y Henry Flint

Juez-Dredd-vs-AliensJuez Dredd vs Aliens es un crossover entre compañías, publicada por primera vez en 2003, en el semanal de 2000 AD y como una miniserie mensual por Dark Horse Comics.

Conozco (como la mayoría de ustedes) a los Aliens desde una edad muy joven, pero mi experiencia con el Juez Dredd era por entonces muy limitada. Poco después, empecé a leer cómics del protector de la ley de Mega-City y por eso precisamente se convirtió en uno de mis personajes favoritos. Sí, desde el primer momento que leí algo de él.

Un día encontré en una pila de cómics de un centro comercial un ejemplar de Juez Dredd. Aunque yo ya era fan de casi todos los cómics publicados de calidad, nunca había tocado un cómic de este tipo antes. Pero me atraía muy mucho como resplandecía en portada aquel personaje, un hedor enormemente atractivo a “adulto”.

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Unos años más tarde casi me “lastimé” viendo el Juez Dredd, de Stallone en el cine. Entretenimiento sin sentido. Sin embargo, nunca perdí la fe en este personaje, y como la fe nunca la pierdo a no ser que me decepcione en total desagravio la verdadera fuente de una obra, volví a un cómic de Juez Dredd y comprobé que en ese formato es donde verdaderamente brilla el personaje. Aunque la versión fílmica que hicieron en 2012 no está nada mal, por cierto.

No obstante, Aliens, es santo de mi devoción y me encanta todo lo que existe de la franquicia, en especial, las dos primeras pelis obviamente, y los primeros cómics publicados por Dark Horse.

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Como adivinaréis juntar a Juez Dredd vs Aliens es como añadir dinamita, pentrita y Goma 2 en un mismo bocadillo; y encenderlo abriendo el cómic con un enorme bocado en todo el centro de esa mezcla súper explosiva…

Un tiroteo, un atasco de tráfico, un gran tumulto en la rebosante y turbulenta Mega-City Uno, atrae inevitablemente la atención de los jueces. Carlos Lenning, también conocido como Jeremías, el activista antijudicial, es perseguido. James “Jimmy” Godber, un ladrón de poca monta, llega al Hospital Eisenhower. Le duele el pecho, parece que le va a explotar, algo se mueve en su interior… Juez Dredd se entera de la crisis en el hospital –a un hombre le ha estallado el estómago y un bicho le ha salido echando leches…-, y envía al equipo de exterminación con el fin de dar seguimiento a las diversas pistas dentro del hospital mientras los jueces ejercen la investigación fuera. La procedencia de Godber y el entorno donde transitaba puede llevarles al comienzo de lo que parece una enorme plaga de seres abominables que pueden poner en jaque a toda la población.

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Dos batallas, una de interior y otra de exterior. Un hospital contra las cuerdas. ¿Qué lugar más indefenso ante el ataque de unos Aliens llenos de dientes y garras? Magnífica idea. Los Exterminadores sellan el hospital y comienzan la búsqueda del espécimen mientras… éste crece y crece. Los jueces se dirigen al Exterior, los Bajos Fondos, el lugar donde vive el Sr. Huesos, un viejo conocido de Dredd que como no, vuelve a estar involucrado en un nuevo intento de aniquilación de toda la raza humana en lo que llama proyecto Íncubo. Los jueces han subestimado el peligro y están perdiendo el control, muchos de ellos caen ante el Juez-Dredd-vs-Aliens_01ataque de las bestias, son deformados con ácido, y otros, con más suerte, sólo son inseminados como la novata Juez Sánchez e incluso el mismísimo Juez Dredd.

Me sorprendió del guión de Wagner y Diggle lo rápido que te aclimatan y te meten en la trama. Me gustó algunos términos del argot que nunca había oído antes como ¡Drokk!, como exclamación a un ser todopoderoso. Este universo de Dredd es fácil de seguir para el nuevo que quiera deleitarse con las aventuras del Juez en un enfrentamiento digno de recuerdo.

Este tomito recién publicado por Ediciones Kraken, es más que un feroz y repugnante encuentro, es el mejor dueto comiquero del momento.

Reseña: La Baronesa, de Ralph Barby

La BaronesaRecuerdo, cuando era bastante más joven, una novela que me causó tal impacto que aún hoy me viene a la memoria lo macabro de la historia. La obra se titulaba La semilla del diablo y trataba de un matrimonio que se mudaba a un nuevo hogar. Allí, una pareja de ancianos se convertía en sus nuevos vecinos, unas personas de apariencia adorable que se ofrecían voluntarios para ayudar a la pareja a concebir a su futuro hijo, aconsejándoles con semillas, ungüentos y toda clase de remedios para que el bebé viniera al mundo fuerte y saludable. Lo que Rosemary ignora es que el propósito de sus nuevos vecinos es tejer un plan para el nacimiento del Anticristo.

Al igual que en la conocida novela de Ira Levin, Ralph Barby nos advierte de la llegada de un ser demoníaco a la Tierra: un vampiro. En este caso, y al contrario de lo que sucediera con el conocimiento de Rosemary, Luise, la protagonista de la novela del autor catalán, es consciente del alumbramiento de su futuro hijo, de hecho, La Baronesa, cargo que ejerce en la obra, contrata a todo un equipo de personal médico especializado en un asunto que lleva con riguroso secreto y que está comandado por el recientemente galardonado con el prestigioso Premio Nobel de Medicina.

Luise es una mujer acostumbrada a conseguir todo lo que desea. Su increíble belleza la convierte en deseo irresistible para los hombres y su implacable dominio de seguridad la dota de una virtud observada a menudo con envidia por el resto de personas. Pero no todo ha sido un camino de rosas para La Baronesa pues, cuando apenas era una cría, tuvo que huir de Alemania junto con su padre, víctima del nazismo y afincarse en su Barcelona natal, donde se convierte en una persona poderosa, dueña de una importante multinacional farmacéutica. Pero también da muestras de un orgullo infinito, algo que puede costarle la vida…

La Baronesa es una novela de terror gótico que hace referencias a muchas obras clásicas: imposible no recordar a Drácula o, por lo parecido del asunto, a la mencionada La semilla del diablo.

Es una obra cortita, apenas llega a las trescientas páginas, y es otra de esas novelas que no te gustaría terminar nunca. Muy entretenida y su duración es la justa, no sobra nada, y nada más debería añadirse. En este sentido, me figuro que el trabajo de corrección debió ser intenso, puliendo una cosita por aquí, quitando otra por allá. Muy buena obra publicada por Alberto Santos Editores. Y, pese a que se trata de un reconocido autor, algo que supe buscando información por Internet, debo admitir que nunca había leído nada de Ralph Barby. Dicen que esta es su novela más ambiciosa. No lo sé, pero pienso averiguarlo. Leerla ha sido como reencontrarme con el nacimiento del mal que tantas buenas horas me han hecho pasar, bien en lectura o en el cine.

Ralph Barby se ha ganado mi respeto, mi admiración y mis ganas de leer más obras suyas. Espero que a usted, que lee esta reseña, le ocurra lo mismo.

Recuerdo el excelente rol de Mia Farrow como Rosemary en aquella inolvidable película y me pregunto quien encarnará a La Baronesa en la gran pantalla. ¡Ojalá que algún día no muy lejano se concrete la adaptación de este novelón!

Reseña: Ocúltame entre las tumbas, de Tim Powers

Cubiertas¿Por qué he leído Ocúltame entre las tumbas? He leído y disfrutado de libros como En costas extrañas y aún perdura en mí la buena sensación de lo que significa leer a Tim Powers. No he leído Las puertas de Anubis, no he leído La fuerza de su mirada, pero desde que vi la portada de Ocúltame entre las tumbas, y supe que trataba sobre vampiros en la victoriana Londres, ya quise saber más.

En 1989, la aclamada novela de Powers La fuerza de su mirada contaba con el protagonista Michael Crawford batallando contra las fuerzas vampíricas por parte del malogrado médico Lord Byron y sus amigos los escritores Keats, Shelley y el vampiro reencarnado en su mayordomo John Polidori… Sí, aquel famoso grupo que se reunió en la Villa Diodati a las orillas del Lago Ginebra (un lugar que Mary Shelley, autora de Frankenstein, consideraba culturalmente sagrado), para escribir sus grandes escritos de Terror que han llegado hasta nuestros días.

Ocúltame entre las tumbas es una secuela independiente del best-seller La fuerza de su mirada. Años después, John Crawford, el hijo del protagonista lucha ésta vez con una potente “fuerza en su mirada” contra el mismo tipo de fuerzas vampíricas que luchó su padre. Ésta vez junto a otro grupo de artistas y grandes victorianos del momento como la familia Rossetti (Dante Gabriel, Christina y sus hermanos) y el grupo de amigos que les rodea.

Lo anterior no es más que un resumen básico y descarado sobre una novela que engancha desde la primera página y que te mete en una vampírica situación y atosiga como solo lo sabe hacer un buen film de vampiros. Aunque Ocúltame entre las tumbas es más bien un thriller sobrenatural e histórico que lleva hechos básicos de personajes históricos y juega con ellos en un Londres neblinoso de finales del siglo XIX.

Tim Powers consigue un ambiente súper logrado con este libro. Semejante a una super serie de televisión estadounidense de horror y suspense, creada y escrita por John Logan junto a Sam Mendes para el canal Showtime. La serie de la que hablo entrelaza los orígenes de famosos personajes literarios de terror con vampiros y monstruos del averno. Os estoy hablando de Penny Dreadful.

No sé si existe algún tipo de relación entre estas dos obras y sus autores, pero tienen bastante en común.

En Ocúltame entre las tumbas, los poetas prerrafaelistas, Christina y Dante Gabriel, los hermanos Rossetti, se han obsesionado con la presencia vampírica de su tío John Polidori desde que Christina sucumbió a su encanto cuando era una niña y “abrió las puertas de su vida”. Años más tarde, siguen luchando contra ese fantasma que se les aparece en ciertos encuentros, hasta que un día se dan cuenta de que Polidori no es la única criatura vampírica y ellos no son sus únicas víctimas. Existe el veterinario John Crawford, cuyo padre fue víctima de la misma especie de criatura años antes; así como Adelaide McKee, una exprostituta cuya hija ha desaparecido. Su conexión con John y Dante Gabriel hace que estos dos grupos de personas unan fuerzas contra un enemigo común… Aunque lo peor llegará cuando tengan conocimiento de que los monstruos están forjando un plan para destruir a Londres.

Hay mucha originalidad en los vampiros de Powers. Estos vampiros son criaturas espectrales que se apoderan de un cuerpo muerto para convertirse en súcubo o íncubo, según el sexo. Ejercen influencia y aunque ellos no hacen a sus víctimas vivientes inmortales, si que les amplían su línea de vida. Esta idea y otras muchas encuentras en la nueva novela de Powers editada por Ediciones Gigamesh.

Quién piense como yo: que el verano es una buena época para leer una novela de vampiros, sobre todo, en las caloríficas y duras noches de verano, Ocúltame entre las tumbas es, sin duda, una de tus opciones.

Reseña: El Bruto. Aquellos por los que lloramos, de Eric Powell

elbruto_aquellosporlosquelloramosJusto cuando pensaba que tenía a Eric Powell catalogado como un creador de historietas que no podían hacer frente a un contenido serio, se da la vuelta y saca El Bruto. Aquellos por los que lloramos.

El Bruto no hace mucho acto de presencia en esta edición, pero sorprendentemente el cómic funciona bien sin él. El comienzo de este nuevo ejemplar de la colección editado por Norma Editorial, es una cuestión independiente que narra la historia de la tía de El Bruto, Kizzie y su pasado turbulento.

Powell deja a un lado sus historias horrendas, llenas de monstruos del averno, el cuchillo de las bromas, y saca un tema sorprendente, profundo y con altas pinceladas de emoción.

La historia del pasado de la tía Kizzie es algo entre una tragedia griega y una novela romántica Danielle Steel. Después de haber sido expulsada por su familia, por dejar tirado en el último momento a un joven que había pedido si mano, Kizzie, una mujer muy fuerte que hace el trabajo de dos hombres sin percatarse, encuentra trabajo en un circo ambulante.

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En una serie de acontecimientos cada vez más trágicos, donde la ternura de Kizzie es maltratada por los estúpidos hombres y sus apuestas, finalmente se convierte en la única persona a cargo de nada menos que un bebé que nadie quiere, un bebé Goon. Para los fans de la serie, todos sabemos que en este punto de la vida de Kizzie, está la clave para que el personaje de El Bruto se convierta en el matón que es hoy.

Una de las mejores historias de Powell. Un cómic que encuadernaran los fans.

elbruto_aquellosporlosquelloramos_04Eric Powell es infeliz con Marvel y DC. De hecho, está tan molesto con algunos cómics de superhéroes que escribió un número completo al respecto. Es The Goon #39 incluido aquí. Un cómic que es la culminación de todas las frustraciones de Powell hacia los cómics de héroes y la industria del cómic en general. No cuento más. Para reír.

Otra historia de las buenas es la siguiente donde obtenemos un viaje al pasado. En concreto, a una época donde La Ley Seca está en vigor y, por supuesto, El Bruto y Franky hacen negocio con ello. En segundo lugar, vemos la oposición a su negocio por parte de una familia conocida como los Boyles que también están “en el negocio” y no quieren compartir ni un centavo de las ganancias, y harán todo lo posible para deshacerse de El Bruto y Franky…, de malas maneras. Para resolver sus diferencias, hacen una carrera de velocidad y se llega a un hilarante desenlace… con unas secuelas del extraño brebaje que fabrican un tanto sobrenatural…, argumento que enlaza perfectamente con historias anteriormente leídas.

Genial forma de entretejer tramas.

elbruto_aquellosporlosquelloramos_06Sigo pensando que uno de los grandes momentos comiqueros de mi vida fue descubrir El Bruto. Originalidad, creatividad, acción, peleas a puñetazos y monstruos aberrantes en pueblos perdidos de la América profunda. Contar además en casi cada número con una historia –una especie de spin-off-, del Sr. Corpus (o una de las múltiples formas de Carroña) y sus maldiciones, es todo un aporte para los fans del cómic de Horror.

No es ningún secreto que soy un gran fan de Eric Powell y El Bruto de Dark Horse. Ya lo ven. Pero es cierto que Powell hace un trabajo maravilloso en cada cómic, sus dos Premios Eisner están más que claros. La narración visual, el revestimiento de madera en sus historias y los saltos de página que te capturan con momentos impactantes son algunas de sus virtudes.

Y tiene bastantes más.