Archive for agosto 2014

Reseña: Idyll, de Elio Quiroga

idyllEsta reseña va a ser breve, y lo siento por ello, pero entenderéis las razones ahora:

Idyll es salvaje. Si alguien me pregunta mi opinión sobre la última novela de Elio Quiroga, publicada en la Editorial Dolmen, diría eso, que es salvaje. Tanto que, de hecho, no he sido capaz de terminarla. Hay quien verá esto como algo negativo, como una crítica feroz, pero nada más lejos.

Elio Quiroga es un tipo con una capacidad innata para contar cosas perturbadoras. Lo sé desde que vi aquella película escrita y dirigida por él llamada La hora fría, escrita y dirigida por él, una pequeña joya que encontré por casualidad en un videoclub (cuando todavía existían) y que vi sin ningún tipo de expectativa; una película que no sabes que es una joya hasta su última secuencia.

Que me voy por las ramas: Idyll. Salvaje. No fui capaz de terminar el libro, pero fue por una cuestión personal, dado que la etiqueta de “contenido apropiado para mayores de dieciocho años” que tiene el libro en la portada es absolutamente veraz pero no se trata del primer libro que leo que tenga dicha etiqueta. Y he visto películas salvajes sin apartar la mirada (¿descuartizamientos? No pasa nada. ¿le van a poner una inyección al personaje y el director hace el típico puto plano de la aguja entrando en la carne? Eso Víctor no es capaz de verlo y se tapa los ojillos). Simplemente, en este momento de mi vida, con dos niños pequeños en mi casa, me he vuelto un poquito más sensible a los temas que involucran críos. Y en Idyll hay temas que involucran críos.

Lo dicho, no debe ser tomado esto como una crítica. Hasta donde fui capaz de leer, que fue bastante avanzada la novela, creo que la historia resulta interesante, está bien escrita y tiene dinamismo y fuerza. Los personajes, además, son rotundos y no muestran fisuras en su elaboración. De hecho, que conste, tengo intención de terminar de leer el libro, quiero saber qué pasa en ese condenado lugar, pero necesitaba parar y respirar una bocanada de aire fresco, interrumpir la lectura con algo más ligero antes de profundizar en esa locura. Y he aprovechado para contaros mis impresiones hasta el momento.

Idyll es una novela para estómagos resistentes. Así como lo era El manantial de Alejandro Castroguer. No, definitivamente Dolmen no pone esa etiqueta por ponerla. Así que ya sabes, si eres de los que disfrutan con las emociones fuertes, déjate coger de la mano por Elio Quiroga y adéntrate en ese paradisíaco lugar.

Y luego atente a las consecuencias.

Reseña: El caballo y el mono, de Andreu Martín

elcaballoyelmonoCuarta y penúltima reseña dedicada a la obra más desconocida y reivindicable de Andreu Martín. Un maestro del género negro con multitud de novelas policiacas para quitarse el sombrero. En esta ocasión os presento otro de esos libros brutales, sorprendentes y prácticamente inencontrable: El caballo y el mono.

El caballo y el mono es inclasificable. Al llegar a sus últimas páginas, uno no sabe si lo que ha leído es una maravilla o un experimento. Por tanto, lo mejor es ponernos sobre precedentes.

Se trata de un libro publicado en 1984. En aquella época estaba en su máximo apogeo un problema nuevo para España: la drogadicción desmedida. La heroína se cargó a toda una generación. Echad un ojo a las películas (e incluso a la biografía) del director de cine Eloy de la Iglesia. Hoy día ya sabemos las trabas que conllevan las drogas, pero en aquella época se desconocía cuáles eran sus límites. Martín juega con la semiótica propia de camellos, monos, caballo, chocolate, etc… Es complicado crear algo de la nada, sin apenas referentes, con las noticias sucediéndose en los telediarios con el handicap de la alarma social que enturbia aún más el horizonte. No, no era fácil escribir (ni publicar) una novela de este tipo en esos tiempos.

En El caballo y el mono asistimos a un acercamiento de su autor hacia el problema de las adicciones. Nadie dijo que fuera sencillo. Aún así, esta novela tiene las descripciones más acertadas y sinceras del mono, es decir, el síndrome de abstinencia. A través de los ojos de un convicto capaz de poner el culo por una dosis en la cárcel asistimos a un descenso a los infiernos de la drogadicción sin paliativos, sin edulcorantes, sin censura. Solo su abogada, que inicia una relación romántica con él, cree que puede salvarse. No cuenta, claro, con aquellos que lo quieren muerto, esos mismos matones que lo perseguirán hasta el pueblo más perdido de Barcelona y no dudarán en tirar de gatillo para acabar con él. A destacar la escena final, sobrecogedora y demencial, digna del mejor John Carpenter: fuego, asesinos, droga y una víctima convertida en heroína en topless.

Una novela valiente, pionera en su contenido, que nos narra una historia de amor taleguero, de adicción y autodestrucción, de promesas vacías y futuros muertos. La droga convierte a la gente en peligrosa, y Andreu Martín lo demuestra en esta honesta obra.

Reseña: Steelheart, de Brandon Sanderson

steelheartHace diez años, llegó Calamity. Fue una explosión en el cielo que dio a hombres y mujeres poderes extraordinarios. A los elegidos, el público maravillado comenzó a llamarlos Épicos. Pero los Épicos no se hicieron precisamente amigos del hombre. ¿Quién no se otorga a sí mismo el deseo de gobernar cuando puede? Nadie combate a los Épicos, nadie más que Los Reckoners. Un oscuro grupo de seres humanos ordinarios, que se pasan la vida estudiando a sus enemigos: como encontrar sus puntos débiles para luego asesinarlos.

¿El objetivo? El peor, el más fuerte de todos los Épicos, Steelheart; un tirano que se acaba de proclamar a sí mismo dueño y señor de la ciudad Chicago Nova.

Brandon Sanderson (1975) es uno de los autores del momento. Nacido en Nebraska, obtuvo un master en literatura creativa en 2005. Ha sido nominado dos veces para el Premio John W. Campbell, y por lo que llevo visto hasta ahora, tarde o temprano  conseguirá éste y más galardones del género fantástico.

Después de la muerte de Robert Jordan, Brandon Sanderson fue seleccionado por Harriet McDougal (La viuda de Jordan), para completar el libro final de la serie de fantasía épica La Rueda del Tiempo. Además, como última noticia, El Alma del Emperador (The Emperor’s Soul), la novela corta de Sanderson ambientada en el mundo de Elantris, se ha llevado el Premio Hugo en la última edición, y está casi lista. Nos comentan que saldrá publicada en español junto a otra novela corta del mismo autor.

Steelheart es su último libro publicado en español. Un volumen de 400 páginas para el deleite de los amantes del género fantástico. Steelheart es la última incursión de Brandon Sanderson en un mundo distópico donde David, nuestro protagonista, es un personaje terriblemente inteligente, y disfrutas viendo como desesperadamente quiere ser tomado como aprendiz. Un explosión en el cielo, y ya estás metido de lleno en una trama que no te suelta. Los Épicos matan a los que se resisten (o los miran divertidos al ver su inferioridad), subyugan a todo lo demás. No doblan la rodilla en el argumento Los Reckoners. Un grupo de humanos que no quieren acatar las atrocidades que los Épicos han estipulado. Se esconden, planifican y matan a todos los Épicos que pueden. Son seres superpoderosos pero pueden ser asesinados si encuentran su “kriptonita”.

La historia sigue a David, un adolescente común y corriente que es compulsivo obsesivo. Cuando David tenía 8 años, vio el asesinato de su padre por parte de Steelheart, el invencible. Los disparos, explosiones, fuego… nada pudieron con él. Sin embargo, David, momentos antes de que su padre muriera, vio como Steelheart era rozado por una bala que el padre de David había disparado. ¿Cómo y a qué se debió ese momento de debilidad? Quizás por ese sendero estrecho se llegue al mar de la salvación, se dice.

Empecé Steeheart con un poco de desgana, en un momento que no tenía mucho tiempo para leer, pero poco a poco me ganó por completo. La historia se mueve a un ritmo extremo, no hay ningún capítulo aburrido y el hecho de querer estar constantemente adivinando lo que podría ser la debilidad de Steelheart, engancha. Sanderson, tiene un don para la sorpresa. Desde Elantris, su obra cumbre, no había leído nada más de él. Y me lo he pasado genial.

Steelheart es esencialmente una novela de superhéroe post-apocalíptico. Es el libro más divertido que he leído este año y uno de los mejores libros que podéis encontrar ahora mismo en vuestras librerías, os lo aseguro. Simplemente, se lee de maravilla, no hay nada complicado y es acción a raudales. Para divertirse y no pensar en tramas demasiado complicadas que el calor hace mella en nuestra testa, tenéis Steelheart, de Brandon Sanderson.

Adelante.

Reseña: Área 7, de Matthew Reilly

AREA 7A principios de año me leí una novela que me engatusó gracias a su aroma de serie B, El laberinto. Tenía un estilo directo y ágil que me pareció interesante, lo suficiente al menos para buscar otras novelas del autor. Así que un día, merodeando por Gigamesh, me encontré con Area 7, del mismo autor, una novela que planteaba una sinopsis digna de una superproducción hollywoodiense. Unos terroristas aíslan al presidente de los Estados Unidos en una base militar conocida como Área 7, y le imponen una prueba: si consigue sobrevivir, gana; si muere, entonces catorce bombas atómicas estallarán en catorce ciudades americanas. De la vida del presidente dependen la vida de millones de estadounidenses, así que el servicio secreto y un grupo de marines que acompañaban al presidente, con el capitán Schofield a la cabeza, tendrán que luchar para sobrevivir.

Vaya por delante que se trata de la segunda novela protagonizada por Schofield. También vaya por delante que no tiene ninguna relevancia para la trama y que se puede leer sin problemas, aunque incluye unos cuantos spoilers de la primera novela.

Bien, prosigamos. Area 7 podría haber sido fácilmente un título de acción de los noventa, de aquellos protagonizados por Arnold Schwarzenegger, Sylvester Stallone, Bruce Willis o incluso Nicolas Cage. Hoy por hoy, el capitán Schoffield podría ser interpretado por Jason Statham. Si los nombres que menciono no te hacen imaginar qué clase de novela vas a leer, entonces no sé qué más hacer para explicártelo.

Area 7 es acción pura y trepidante. Pasan cosas en todas las páginas, a veces en todos los párrafos, y los personajes están al borde de la muerte en todo momento. Hay tantos giros en la trama que resulta imposible contarlos, cuando crees que los malos están a punto de ser exterminados te sorprende ver que hay otros villanos operando en las sombras y que la cosa está lejos de acabar. Mucho músculo, sudor y cientos de balas pueblan la novela. Explosiones, acrobacias imposibles que visualmente te harían abrir los ojos de par en par o bien soltar un “venga ya”. En serio, la cosa no para, no se detiene, es un tren con el acelerador a tope y sin frenos. Y es acción. Pura y trepidante. Aquí hay de todo, desde peleas a puñetazos a tiroteos imposibles. De aviones que se lanzan al vacío por el hueco de un inmenso ascensor de aviones hasta visitas al espacio (os lo juro). De dobles traiciones a psicópatas dispuestos a descuartizar a cualquiera. Persecuciones a pie, en helicóptero, en lancha, en tren…

Me canso solo de recordarlo.

Ah, y todo contrarreloj, claro. Como buena peli de acción que se precie, el reloj estará contando hacia atrás en todo momento. Porque cuando no hay que recuperar el balón nuclear (la maleta que contiene los códigos nucleares), tienen que desactivar el cronómetro que hará explotar todas las bombas dispuestas por los terroristas.

Ah, y muertes heróicas. Muchas muertes heróicas.

No busquéis profundidad en la trama de Area 7. Sabe perfectamente que quiere ser entretenimiento puro y eso es lo que es. No busquéis personalidades arrolladoras en los personajes: ellos son lo que son, estereotipos musculados que harán todo por su país o malvados villanos que quieren acabar con todo. No importa demasiado, la verdad. El único que está algo más desarrollado al respecto es Schoffield pero vamos, es el prota de una peli de acción noventera, de los que sueltan una frase ingeniosa después de sobrevivir a algo imposible, así que ya sabéis lo que vais a encontrar.

Y el estilo de la novela… bueno, es ágil, es rápido, corta cada párrafo con un clifhunger que te hace querer seguir leyendo… pero a veces roza lo infantil, sobreexplicando y sobremagnificando cada cosa q   ue ocurre, por pequeña que sea. Sinceramente, el Matthew Reilly de El laberinto me parecía mucho más interesado en narrar, y eso que también en esa novela iba a lo que iba, que era entretener.

En fin, lectura ligera y divertida. Yo, al menos, me lo he pasado en grande. Me faltaron las palomitas.

Reseña: La Rastreadora, de Antonio Lagares

La-rastreadoraLa mente humana, qué tema más fascinante, ¿no os parece? Del que nos quedan tantas cosas por descubrir… Y la conciencia, esa que nos dice lo que está bien o está mal. Que nos guía de alguna manera. Aunque, hay mentes, que la ignoran por completo haciendo desaparecer los límites del bien y del mal.

¿Y qué ocurre en esos casos? Pues está es la historia de uno de ellos. De la lucha de la conciencia contra una mente enferma, desconectada de la realidad, la mente de un asesino.

Una lucha brutal, que te mantiene en tensión, sin saber cuál de las dos partes resultará vencedora. Ya sabéis que me gusta el terror psicológico. Quizás, en algunos aspectos, es el más complejo, pero fascinante. Como en La Rastreadora, que me ha mantenido en vilo desde principio a fin. Te hace preguntarte y cuestionarte muchas cosas.

¿De verdad puede ser tan poderosa la conciencia?

Cuántos de nosotros no habremos tenido en más de una ocasión alguna “discusión” con ella. Muchas veces puede salvarte, pero en otras será tu perdición. Esta historia me ha dejado con ese gustillo incómodo que tanto me gusta.

Élyran es una rastreadora brillante y eficaz. Y está a punto de empezar su última misión antes de ser ascendida. Debe rastrear la mente de Miguel, hasta encontrarle. Lo hace, lo encuentra oculto en la entrada de una iglesia, viviendo como un indigente. Y aunque sabe que no debe, decide entrar en contacto con su mente, segura de su fuerza y seguridad.

Ese será su mayor error…

No contaba con la poderosa fuerza que tiene Miguel. Puede vencerla. La mente de un asesino, sospechoso de la muerte de su hermano, de su mujer… Un hombre sin conciencia, que vive desconectado de la realidad y que no distingue el bien del mal. Élyran será arrastrada a ese infierno, en un enfrentamiento brutal, que puede costarle la vida. ¿Podrán rehabilitar su mente, o es un caso perdido dónde la desesperación del individuo es la única solución posible?

Realidad y ficción, se entremezclan en esta historia.

Una lucha feroz contra nuestra propia conciencia, dónde debemos reconocer nuestros pecados y pagar por ellos. Y, a veces, ese precio es muy alto. Una lucha psicológica que llevará a Miguel hasta los límites de la locura.

Premio Pandemia a la mejor novela de terror de año 2013. Después de leerla, puedo entender porqué se lo concedieron. Terror psicológico en estado puro. Un tema de lo más fascinante. Nuestra conciencia y sus entresijos, desde un punto de vista verdaderamente original.

Una historia de terror que no dejará indiferente, por que todos somos conciencia, lo queramos o no.

Reseña: Aniquilación, de Jeff VanderMeer

aniquilacionUna empresa continúa su incesante trabajo en el Área X. Suena bien, a expedición, misterio, suspense, asesinatos, en ese lugar remoto declarado zona de catástrofe medioambiental. También suena a premisa de buena película de Ciencia Ficción. Y en realidad, lo podría ser y probablemente lo será, porque si a algo recuerda muy mucho el argumento de Aniquilación, de Jeff VanderMeer es a la mejor literatura pulp de CF en su época dorada.

Jeffrey de Scott VanderMeer (Pennsylvania -1968) es un escritor, editor y profesor norteamericano, que ha ganado ya el Premio BSFA, World Fantasy Award, y ha sido finalista del Premio Hugo. Es conocido sobre todo por sus historias sobre la ciudad de Ambergris, en libros como City of Saints and Madmen. Por supuesto, también es autor de lo que ha sido el exitazo de este 2014, la trilogía de Southern Reach, de la que Aniquilación es la primera parte.

La historia de Aniquilación, habla sobre todo del Área X. Es una anomalía, un tesoro de lo desconocido. El narrador (la anónima bióloga) describe “una reserva natural virgen, desprovista de cualquier vida humana”, pero esta imagen, al igual que muchas cosas de las que ve, le hacen postular finalmente: “es imperfecta”. Aniquilación, cuenta la duodécima expedición hasta la fecha…, o eso es lo que la Agencia le dice a sus miembros.

Las protagonistas son mujeres en su totalidad: bióloga, antropóloga, una topógrafa y una psicóloga; hecho que, apuesto lo que sea, tendrá mucho que ver en el final de la saga. Los sacrificios no necesitaban nombres, “y eso es exactamente lo que se consideran -así es como se ven a sí mismas-, no somos personas, sino fines. Objetos para una determinada misión.

Aniquilación recuerda a grandes obras de la literatura y el cine. Para mí enlaza El día de los trífidos, de John Wyndham con Alien, de Ridley Scott. Pero de un modo soberbio porque con muy poco consigue introducirte en ese ambiente opresivo de una historia de búsquedas en un entorno inhóspito. Aniquilación es una novela corta, pero cada palabra tiene un propósito. Cada capitulo, llena de expectativas. Uno de los mejores momentos para mí, es en el que investigan un corredor imposible donde encuentran la Cámara de Hojas con montones de alarmantes líquenes.

Actualmente, VanderMeer está escribiendo una novela para la franquicia Predator de Dark Horse Comics llamada Predator: Mar de China Meridional. Escribe también para el regreso de Wormwood, de Ben Templesmith: Gentleman Corpse, novela gráfica de IDW Publishing. Sus próximos proyectos incluyen antologías para The New Weird y novelas cortas, como Borne, una secuela de la situación.

Aniquilación fue publicada en USA en febrero de 2014. La segunda novela de la serie, Autoridad, se publicó en mayo. Y la última novela, Aceptación, está prevista para septiembre de 2014.

La historia de Aniquilación, es un relato de pesadilla sobre un hongo que cotiza a muy bajo precio el terror entre los seres humanos. Es de ese terror que produce risitas y te dices «menos mal que esto no está pasando»… aunque hay muchas posibilidades de que esta trama te provoque sueños extraños o la recuerdes durante cierto tiempo.

Lo mejor de todo es que Ediciones Destino ha publicado en nuestro país la primera parte de esta genial trilogía, a pocos meses de ver la luz en USA. En septiembre llegará Autoridad. Y yo, espero y espero, para quitarme el desasosiego…

Reseña: New X-Men. E de Extinción, de Grant Morrison, Frank Quitely y Francis Yu

EdeExtincionAcabo de estar revisando el primer arco de la historia de uno de las tramas más innovadoras y populares en la historia reciente de X-Men: la que puso al equipo de Grant Morrison y Frank Quitely en los radares de los principales fans del cómic.

La que revitaliza a los X-Men con un nuevo lavado de cara después de años de estancamiento. E de Extinción, publicada por Panini Cómics, donde las frases de introducción son letales: RIP Homo Sapiens, sí, la raza humana afronta su inmediata extinción…

Se puede decir que los cómics de X-Men no han ido a ninguna parte durante la última década. Aun así, cualquier libro con la X en su portada siguen siendo sinónimo de buenas ventas. Eso quiere decir que la gente sigue teniendo esperanza, confianza en que volverán a deleitarse con una nueva trama creada para el grupo.

EdeExtincion_04De todas formas, sabemos que gracias a las reediciones de grandes historias por parte de las editoriales, siempre podemos recurrir a las joyas X que encumbraron a los personajes. Y es que no es para menos ya que por los mutantes han pasado grandes creadores como Chris Claremont, John Byrne, Marc Silvestri, Jim Lee, Whilce Portacio, Andy Kubert y Joe Madureira… Grandes maestros que han cimentado la fama en los distintos X-títulos.

E de Extinción ha sido el primer desatasco para la historia mutante actual. Fue el primer arco de la historia de la carrera de Grant Morrison en el título de Marvel Comics, New X-Men. La historia era el comienzo de renovación de Grant Morrison en la franquicia X-Men.

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E de Extinción cuenta con la nueva generación de mutantes recorriendo un mundo vencido, desolado. Una misteriosa mujer llamada Cassandra Nova encuentra en las selvas de Ecuador, el viejo cuerpo de lo que fue un Centinela. Ella quiere utilizarlo para obtener el control de otros Centinelas y desarrollar su proyecto más deseado: el Fin de la Humanidad. Empezará por masacrar a toda la población de la nación mutante de Genosha. Sin embargo, la presencia de Cassandra Nova es detectada por la cúpula Cerebra, creado por La Bestia, lo que lleva a Cíclope y Lobezno a encontrar Cassandra para enfrentarse con ella. Pero es demasiado tarde, la nación de Genosha cae ante el poder mortífero de los Centinelas y casi toda la población de la isla muere aplastada.

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Los X-Men buscan entre los escombros, y encuentran a Emma Frost como una de los sobrevivientes. Gracias a haber sometido a su cuerpo a una nueva mutación secundaria, ha sobrevivido. La Bestia investiga entonces los orígenes biológicos de la villana, y revela algo sorprendente, la posibilidad de la extinción genética de la humanidad en breve pero también una salvedad.

La llegada de Grant Morrison a la franquicia como el nuevo escritor de New X-Men era un hecho muy esperado. Elaboró cambios masivos en la franquicia, entre los cuales están los nuevos diseños para cada personaje, donde el grupo abandonó sus trajes de spandex tradicionales y de chaquetas de cuero y suéteres de cuello alto conservadores. Además, Lobezno y La Bestia sufrieron cambios visuales masivos, y en este tomo los podréis degustar.

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Esta historia también llevó a la introducción de Cassandra Nova, como hermana gemela nunca antes vista por el Profesor Xavier, que se escapó de la matriz a través del aborto involuntario después de que los dos hermanos realizaran un combate psíquico uno contra el otro. El personaje de Cassandra Nova sería EdeExtincion_03nombrado “Villano del Año” por la revista Wizard en 2001, por el genocidio infligido contra el pueblo de Genosha.

En mi opinión, la última gran historia de éxito del X-Universo fue La Era de Apocalipsis. Después ha habido cositas que molaban como House of M. Pero está claro que E de Extinción, es una nueva pauta, un soplo de aire fresco y cientos de ideas nuevas para un nuevo universo a la vuelta de la esquina.

Reseña: Coma, de Robin Cook

ComaHay novelas que tan solo hace falta leer el prólogo para saber que te vas a encontrar con algo grande. Muy grande. Este es el caso de Coma. Y este es el citado prólogo:

“Nancy Greenly se encuentra en la mesa de operaciones. La mañana del 14 de febrero de 1976, Nancy es internada en el Boston Memorial Hospital a causa de una fuerte hemorragia vaginal. En un principio lo achaca a un período demasiado abundante pero, aún así, no duda en pedir una ambulancia y ser trasladada de inmediato para ser atendida con urgencia. Lo que Nancy no sospecha es que será la primera víctima de las muchas que están por venir en un complejo que, en teoría, sirve para salvar vidas”.

Y es que, haciendo una pequeña sinopsis de esta novela, algo extraño está sucediendo en el Memorial. Los pacientes que son intervenidos en operaciones de rutina entran  en coma de manera incomprensible. Susan Wheeler, una atractiva muchacha de veintitrés primaveras, está en su primer año como practicante de medicina en un edificio que ha salvado la vida de incontables pacientes, sin embargo, ahora… Ahora todo parece carecer de respuestas, nada tiene explicación a los sucesos que acontecen y que comienzan a hacer mella en la credibilidad de uno de los hospitales de mayor reputación no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. Por este motivo, Susan decide investigar qué es lo que está ocurriendo, por qué los pacientes  quedan en estado comatoso después de una intervención sin importancia y, casi sin darse cuenta, se hallará envuelta en un conflicto interno que pone en riesgo hasta su propia vida. Pero Susan es una mujer con una voluntad de hierro y nada podrá detenerla hasta que consiga dar con la solución del problema. El caso de Nancy ha minado su moral, pues la paciente comparte su misma edad y, en ocasiones, ella misma también ha sufrido de períodos abundantes. Todo el mundo necesita una respuesta. Y Susan, pese a los inconvenientes que obstaculizan su camino hacia la verdad, está dispuesta a encontrarla en su primer año de prácticas en el Memorial…

Coma es la novela que lanzó al estrellato a Robin Cook, conocido escritor que para muchos es considerado como el maestro indiscutible del thriller médico. La fama de esta novela fue tal que, para que os hagáis una idea, solo en Estados Unidos se vendieron más de cuatro millones de ejemplares en sus inicios. Además, su excelente adaptación fílmica, dirigida por Michael Chrichton, consagró a Michael Douglas en el rol protagónico.

Según el propio autor, la novela fue pensada para entretener al lector, pero la veracidad de los hechos da miedo. Cuenta que, cierto día, leyendo un conocido diario californiano, un anuncio llamó su atención. La esquela rezaba:

“¿Necesita usted un trasplante de órganos?”

Así, sin más. No especificaba el órgano propiamente dicho que iba a ser trasplantado, ni quien era el donante, tan solo remitía una dirección a la que escribir y el sujeto en sí vendía la parte del cuerpo que el demandante solicitara. Escalofriante, ¿verdad?

Robin Cook asegura que había más anuncios parecidos a este. De este modo, como para buscar respuesta a esta macabra anécdota, el autor dedicó un  tiempo a escribirla. El resultado es esta escalofriante novela de suspense, publicada por Planeta, y ahora disponible en su sello Booket de forma llevadera.

Esta novela es un clásico del suspense que todo amante del género debería leer. Robin Cook traslada el miedo al lector de manera soberbia, como si fuese uno paciente más del Boston Memorial Hospital. Si aún no han leído esta obra, no lo piensen más, háganlo. ¡¡¡Altamente recomendada!!!

Reseña: NOS4A2, de Joe Hill

nos4ra2Poniéndome en antecedentes, Joe Hill es el autor de dos novelas que recuerdo con buen sabor de boca, El traje del muerto y Cuernos. Esta última, cuya adaptación cinematográfica llegará pronto a las pantallas con Harry Potter de protagonista, es una de esas historias que se te clavan en la mente y en el corazón y le hacen un pequeño desgarrón para guardarse dentro por los siglos de los siglos. Al menos, lo es para mí.

Vamos, que iba predispuesto a que me gustara su última novela. ¿Me ha gustado Nos4ra2? Sí, y mucho. He disfrutado de lo lindo en este viaje infernal con destino final en Christmasland, a bordo de la Raleigh y la Triumph de Vic McQueen, a bordo del Rolls Royce Espectro de Charles Talent Manx. Porque eso es lo que es Nos4ra2, un viaje.

La novela nos presenta en las primeras puntadas a dos personajes que serán el motor central de esta historia. Por un lado tenemos a Victoria McQueen, una niña capaz de cruzar un puente imaginario si va montada en su bicicleta, para encontrar aquello que quiera encontrar, desde una pulsera perdida hasta… cualquier cosa. Por otro lado tenemos a Charles Manx, un hombre que utiliza su coche para vampirizar niños, extrayéndoles la vida para quedársela él y vivir eternamente. Hace esto mientras les lleva en un viaje a un parque de atracciones donde cada día es Navidad y que solo existe en su mente.

Son dos personajes perfectamente dibujados, cuyas motivaciones y acciones entenderemos en todo momento dado que el viaje al que nos somete Joe Hill en la novela abarca más de veinte años de la vida de ambos. El resto de personajes, desde Bing hasta Lou pasando por Bruce Wayne, Maggie la bibliotecaria o los agentes del FBI, son secundarios en esta historia, algunos con más peso y otros con menos, pero todos también dibujados con mimo.

Joe Hill ha heredado de su padre la capacidad de hacer que te enamores de un personaje con apenas unas pinceladas, eso es cierto. Su padre, por si hay alguien que no lo sabe aún, es Stephen King.

No quiero hablar mucho de la trama porque no me gusta desvelar demasiadas cosas, pero sí puedo decir que en esta novela, que es larga, en un par de ocasiones la trama se cierra sobre sí misma tanto que uno no puede evitar pensar “esto es el climax, aquí se acaba la historia y no entiendo qué va a pasar en las otras taitantas páginas”.

Así es, porque de hecho, el primer enfrentamiento entre Victoria y Charles tiene lugar cuando apenas llevas 150 páginas de novela, y adquiere tintes de batalla final, lo que descoloca al lector, para luego hacerte descubrir que no, que el viaje apenas ha comenzado.

Otra cosa: Christmasland se hace esperar. Mucho. Cuando finalmente llegas… sí, es tan terrorífico como tu cerebro ha estado elucubrando desde la primera vez que lo oye nombrar.

Me han encantado los dos guiños (al menos yo he encontrado dos, tal vez haya más) que Joe Hill le hace a las novelas de su padre. It y Doctor sueño, en concreto. Me ha encantado la personalidad de los personajes, como ya he comentado antes, creo que Joe Hill es un perfecto dibujante de matices, de los guiños frikis de Lou (su hijo acaba llamándose Bruce Wayne, si eso no es fantástico que baje Dios y lo vea) a los comentarios pasados de rosca del psicópata de Manx. Además, la novela despliega una imaginación brutal, todo el tema de los paisajes interiores queda explicado a la perfección, tanto que a pesar de su “irrealidad”, leyendo el libro uno lo percibe como normal, real y posible. Desde el puente a las fichas de scrabble de Maggie, pasando por el coche diabólico de Charles Manx, todo es posible.

Joe Hill tiene talento, eso es indiscutible, y maneja al lector con un estilo directo pero cuidado, y eso que esta novela no tiene una trama que permita la linealidad en alza de la acción, sino más bien al contrario, el viaje que supone hace quiebros y crea recovecos que provocan que la acción se detenga para empezar de nuevo casi desde cero en más de una ocasión. Ahí es donde cualquier otro se habría estancado, pero Joe Hill despega y convence.

En definitiva, un bombón de novela.

Reseña: Juez Dredd vs Aliens. Íncubo, de John Wagner, Andy Diggle y Henry Flint

Juez-Dredd-vs-AliensJuez Dredd vs Aliens es un crossover entre compañías, publicada por primera vez en 2003, en el semanal de 2000 AD y como una miniserie mensual por Dark Horse Comics.

Conozco (como la mayoría de ustedes) a los Aliens desde una edad muy joven, pero mi experiencia con el Juez Dredd era por entonces muy limitada. Poco después, empecé a leer cómics del protector de la ley de Mega-City y por eso precisamente se convirtió en uno de mis personajes favoritos. Sí, desde el primer momento que leí algo de él.

Un día encontré en una pila de cómics de un centro comercial un ejemplar de Juez Dredd. Aunque yo ya era fan de casi todos los cómics publicados de calidad, nunca había tocado un cómic de este tipo antes. Pero me atraía muy mucho como resplandecía en portada aquel personaje, un hedor enormemente atractivo a “adulto”.

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Unos años más tarde casi me “lastimé” viendo el Juez Dredd, de Stallone en el cine. Entretenimiento sin sentido. Sin embargo, nunca perdí la fe en este personaje, y como la fe nunca la pierdo a no ser que me decepcione en total desagravio la verdadera fuente de una obra, volví a un cómic de Juez Dredd y comprobé que en ese formato es donde verdaderamente brilla el personaje. Aunque la versión fílmica que hicieron en 2012 no está nada mal, por cierto.

No obstante, Aliens, es santo de mi devoción y me encanta todo lo que existe de la franquicia, en especial, las dos primeras pelis obviamente, y los primeros cómics publicados por Dark Horse.

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Como adivinaréis juntar a Juez Dredd vs Aliens es como añadir dinamita, pentrita y Goma 2 en un mismo bocadillo; y encenderlo abriendo el cómic con un enorme bocado en todo el centro de esa mezcla súper explosiva…

Un tiroteo, un atasco de tráfico, un gran tumulto en la rebosante y turbulenta Mega-City Uno, atrae inevitablemente la atención de los jueces. Carlos Lenning, también conocido como Jeremías, el activista antijudicial, es perseguido. James “Jimmy” Godber, un ladrón de poca monta, llega al Hospital Eisenhower. Le duele el pecho, parece que le va a explotar, algo se mueve en su interior… Juez Dredd se entera de la crisis en el hospital –a un hombre le ha estallado el estómago y un bicho le ha salido echando leches…-, y envía al equipo de exterminación con el fin de dar seguimiento a las diversas pistas dentro del hospital mientras los jueces ejercen la investigación fuera. La procedencia de Godber y el entorno donde transitaba puede llevarles al comienzo de lo que parece una enorme plaga de seres abominables que pueden poner en jaque a toda la población.

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Dos batallas, una de interior y otra de exterior. Un hospital contra las cuerdas. ¿Qué lugar más indefenso ante el ataque de unos Aliens llenos de dientes y garras? Magnífica idea. Los Exterminadores sellan el hospital y comienzan la búsqueda del espécimen mientras… éste crece y crece. Los jueces se dirigen al Exterior, los Bajos Fondos, el lugar donde vive el Sr. Huesos, un viejo conocido de Dredd que como no, vuelve a estar involucrado en un nuevo intento de aniquilación de toda la raza humana en lo que llama proyecto Íncubo. Los jueces han subestimado el peligro y están perdiendo el control, muchos de ellos caen ante el Juez-Dredd-vs-Aliens_01ataque de las bestias, son deformados con ácido, y otros, con más suerte, sólo son inseminados como la novata Juez Sánchez e incluso el mismísimo Juez Dredd.

Me sorprendió del guión de Wagner y Diggle lo rápido que te aclimatan y te meten en la trama. Me gustó algunos términos del argot que nunca había oído antes como ¡Drokk!, como exclamación a un ser todopoderoso. Este universo de Dredd es fácil de seguir para el nuevo que quiera deleitarse con las aventuras del Juez en un enfrentamiento digno de recuerdo.

Este tomito recién publicado por Ediciones Kraken, es más que un feroz y repugnante encuentro, es el mejor dueto comiquero del momento.