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Reseña: Todos los Pájaros del Cielo, de Charlie Jane Anders

Todos-los-pájarosIncluso entre las novedades que van saliendo cada mes, los que leemos muy asiduamente sabemos, que hay que estar atentos a todas las editoriales (sí, a todas-todas) pues van saliendo cada tanto ciertas joyitas indispensables de leer. Quitando ese par de editoriales mega-enormes a nivel internacional que casi copan el mercado con tanta publicación mensual, existen otras editoriales que si buscas asoman cabeza con títulos la mar de interesantes. Además, de un gran trabajo de rescate editorial detrás. Trayéndonos obritas (para el amante del fantástico, sobre todo) de las que pienso manteneros al tanto.

No son moco de pavo. Insólita Editorial publicaba hace un par de meses, una de las mejores novelas del 2016 en USA, una narración que se llevaba el Premio Locus y Nebula nada más y nada menos al siguiente año. Todos los Pájaros del Cielo, de Charlie Jane Anders, explora las relaciones entre humanos, naturaleza, con especial atención a las máquinas. Lealtades y engaños de las que ninguno puede escapar. Para mí, una bolsa de caramelos narrativos con un más de una sorpresita. Anders nos lleva al mundo de dos protagonistas infantiles muy diferentes. Pero complementarios. Patricia se describe en un momento dado como un bicho raro antisocial. También como alguien con una dulzura ilimitada hacia las personas cuando la necesitan. Es una niña solitaria, cuyos intentos de salvar a un pájaro herido despiertan habilidades mágicas que nunca supo que tenía. Dicho encuentro le descubre el don de poder comunicarse con los animales. ¿Un regalo?

El prodigioso Laurence, por su parte, es un geek. Un friki de los ordenadores que no para de desarrollar sistemas nuevos gracias a su gran inventiva en la codificación. Su primer logro es una máquina del tiempo capaz de saltar hacia delante durante dos segundos. Lo que le permite dejar atrás la realidad brevemente y reaparecer después. Una “comodidad” para un alma inquieta que promete prosperar. En la escuela secundaria, Patricia es catalogada de bruja. Pero su mundo muta cuando su corazón la arrastra a una relación que ninguna bola de cristal podría haber previsto. Se encuentra con Laurence, el cual, literalmente rompe su máquina del tiempo al toparse con ella. En el proceso, ella abre una eternidad de posibles futuros. Patricia está intrigada por Laurence porque realmente puede afectar el mundo físico que la rodea con sus máquinas. Junto a él, puede dejar de sentirse impotente, puede liberar sus poderes telequinéticos y soltar todo eso que bulle dentro de ella…

Mientras tanto, un asesino de nombre bíblico tiene una visión. Un hombre y una mujer destruirán el mundo, llevaran a todos a una guerra sin cuartel entre ciencia y magia. Este triángulo de héroes y némesis hacen vida muy cerca, pero sus vidas se separarán (por el momento) hasta un encuentro después de los años. Un momento crucial.

Contaba la autora en una entrevista que quería elaborar una historia centrada en la relación en la que la magia y la ciencia representan dos formas diferentes de ver el mundo. Utilizó entonces el absurdo inspirador de muchas de las novelas de Douglas Adams y Kurt Vonnegut. La mayor influencia, sin embargo, fue probablemente Doris Lessing, cuyas novelas de los años 60 y 70 combinan algunos criterios realmente mordaces de la naturaleza humana y ese uso audaz de ideas especulativas. Una solución que se ve reflejada en el rompecabezas que desentraña la autora al final de todo lo “vivido” en Todos los Pájaros del Cielo.

El carácter práctico con el que representa Charlie Jane Anders los elementos fantásticos de la historia, tanto mágicos como tecnológicos, es para mí el principal encanto de la novela. Mientras el destino trabaja su sonrisa retorcida en primer plano, la vida abre una brecha entre Patricia y Laurence, y esa cuña lleva el nombre de Rose. Un consejero malhechor, ese demonio apoyado en el hombro izquierdo de sus vidas hasta el final; donde curiosamente el humor funciona como un ungüento contra el trauma.

Es imposible leer Todos los Pájaros del Cielo sin sentirse conmovido por su loco y hermoso optimismo.

Reseña: El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross

elarchivodelasatrcoidadesBuena noticia es que a nuestro país lleguen obras de autores que lo están petando dentro del mundo de la CF y Fantasía en los últimos años. De esos que las editoriales grandes (no sé por qué) han decidido pasar por alto. Un caso así es lo que ocurre con Charles Stross. Un autor británico que ya con su primera novela de CF, Cielo de Singularidad (Singularity Sky) fue nominado al Premio Hugo. ¡Con la primera! Desde entonces ha escrito y publicado una variedad de novelas e historias cortas que incluyen Accelerando, Glasshouse y Halting State; argumentos más que atractivos que debieran ver la luz en español. De hecho, ganó el Premio Hugo a la Mejor Novela Corta en 2005 con La Jungla de Cemento (The Concrete Jungle) . Y Accelerando se llevó el Locus en 2006 a Mejor Novela de CF. Charles Stross (1964) parece uno de esos autores tocados con varita mágica para con sus escritos. Debido a sus éxitos, ya puede decir que es un escritor a tiempo completo que nació en Leeds (Inglaterra), que estudió en Londres y Bradford, llegando a obtener las carreras de Farmacia e Ingeniería Informática, y que tabajando como periodista freelance es como descubrió su amor por la escritura, y siendo así, le salió el friki que lleva dentro.

Insólita Editorial es una de esas nuevas editoriales que han aparecido por la costa no hace mucho y cuyos integrantes aporrean su escudo como vikingos temibles y conquistadores. De hecho, aparecen en nuestras pobladas librerías con un naviero llamado El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross, un volumen al que le sigue una barcaza también peligrosa como es la novela corta La Jungla de Cemento, ganadora como os dicho antes de un Hugo en 2005. Y con tan solo estas dos embarcaciones en un solo libro conquistan gran parte de nuestro tranquilo poblado editorial. La propuesta para empezar no puede ser mejor.

Si realmente existieron nigromantes, brujos tratando de invocar a horrores oscuros, batracios gigantes lovecraftianos de dimensiones paralelas y antiguas razas; con la esperanza de hacerse con las almas de nuestros seres más allegados y estropearnos el día de todos…, ¿no sería tarea de los cuerpos de inteligencia del planeta protegernos? Esa es la brillante idea en la que se basan estas historias de Charlie Stross. La denominada serie de culto Los Expedientes de la Lavandería, que comienza con El Archivo de Atrocidades. Un bautizado por la editorial techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano. Donde un tal Bob Howard, un tipo de lo más peculiar, es reclutado a su pesar para trabajar en La Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de todo tipo de seres de pesadilla. Con un personaje principal geek, pero también un héroe digno, en realidad, no un tipo común, ya que su intelecto sobrepasa el primer percentil. Pero Bob no es glamouroso, hay bastantes quejas de él de sus compañeros de habitación/trabajo/novia y demás. Es uno de los nuestros. Pero un día La Lavandería, esa rama de la inteligencia británica que se encarga de los Expedientes X digamos: lo recluta por ser demasiado inteligente (y por su propio bien). Le asigna hacer contacto con su homónimo en USA. Una académica llamada Dominique O’Brien, con cuyas investigaciones deben ponerse totalmente al día. Un camino, una caída en barrena pues a partir de aquí los acontecimientos para Bob son de lo más surrealistas: una trama salvaje que involucra a terroristas islámicos, las SS hitlerianas e interdimensionales por otro lado, dioses primigenios y agujeros de gusanos a universos alternativos que desaparecerán en breve… O quizás haya que destruirlos. Una amalgama de aventuras muy locas a la vez que aterradoras para lo que se supone iba a ser un trabajo de oficina con ciertas curiosidades. Pero todo ascenso requiere responsabilidades. Ahora toca hacer trabajo de campo.

51Q1iEwAs5L.SX316El Archivo de Atrocidades apareció por primera vez serializado a finales de 2001. Fue escrito a principios de ese año. Lo que provocó ciertos comentarios sobre su inspiración, ya que el tema del 11-S y la posterior guerra contra el terrorismo parece estar muy vigente en la novela. Aunque no se encuentra en la historia nada que pueda parecer un comentario político deliberado, Stross parece sin embargo, tener muy presente los acontecimientos actuales en su conspiración. Un comentario más claro se ve en la novela corta La Jungla de Cemento que se aporta a continuación. En la que una sociedad contemplada en sus más diversas formas por la vigilancia se lleva a su extremo más aterrador. La trama es digna de film: el Reino Unido está totalmente cubierto por CCTVs (cámaras de seguridad) y un deleznable ser ha descubierto una forma de convertirlos en su forma de matar.

Charlie Stross es un autor a seguir. Trenzando muy bien lo real y lo irreal. Necesitamos más de sus obras por estos lares. Con sus escritos provoca que duermas con un un ojo abierto, sobre todo si lees de noche como yo. Pero recuerda, tener un ojo abierto no significa que Yog-Sothoth no pueda hacerte suyo cuando quiera.