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Reseña: 1356, de Bernard Cornwell

1356Bernard Cornwell es un novelista histórico dotado y bastante prolífico que parece escribir novelas de todas las épocas como una cosa de andar por casa. Tiene libros de las guerras napoleónicas (la serie de Richard Sharpe), de la Revolución Americana (El Fuerte), del mundo de la prehistoria (Stonehenge) y una que mola mogollón sobre narraciones artúricas llamada El Rey del Invierno.

En 1356, Cornwell vuelve a prestar atención a la Guerra de los Cien Años como ya hiciera con otra de sus obras recomendables, y que pronto se traspasará a la gran pantalla, como es Azincourt. Para los que no la conozcan, dicha guerra fue la librada entre Inglaterra y Francia por el control del trono de Francia. El objetivo específico era la batalla en gran parte olvidada de Poitiers, en el cual, las tropas británicas agotadas y hambrientas, derrotaron a una bien descansada fuerza y numéricamente superior de soldados franceses.

Aunque 1356 es un relato independiente, te introduce de lleno en dicha guerra y vuelve a relucir un personaje que a los seguidores de Cornwell les resultará familiar: Thomas de Hookton, el héroe de El cuento de Archer, el primero de una serie de novelas en relación con la búsqueda del Santo Grial. Cuando se abre la novela, Thomas se encuentra de nuevo a sí mismo en una búsqueda mística, esta vez por Malicia, la espada supuestamente utilizada por Pedro para defender a Jesús en el Huerto de Getsemaní. Dicha búsqueda hace que te enfrentes junto al personaje a una serie de escaramuzas, aventuras y escapadas y durante el curso de las cuales, su viaje lo lleva a Poitiers, donde todos los elementos de la novela, místico y bélicos se unen en una recreación virtuosa de un potente encuentro complejo y militar.

En pocas palabras, me encantó la novela por ser amena y por su alto grado de belicosidad. De enganche pseudo-medieval. Gran parte de la considerable reputación de Cornwell brilla aquí, porque se apoya en la calidad de sus secuencias de batalla, que son vivas, coloridas y siempre convincentes.

Como siempre, Cornwell captura la esencia de la lucha cuerpo a cuerpo – el hedor, la confusión, la brutalidad horrible – con precisión e inmediatez. Al igual que un buen historiador militar, se nos muestra el caso de una variedad de perspectivas, rompiendo la batalla en diferentes componentes, tomando nota de cada factor significativo. Los detalles geográficos, las decisiones ad hoc tácticas y estratégicas…, y la utilización calculada de arqueros, soldados de a pie y montados caballeros que están bajo una cerca; todo, todo, brillantemente narrado.

El resultado de 1356 es una novela que se disfruta por su contexto histórico y por lo que supone imaginarte en “aquellas situaciones” y “aquellos momentos” vividos. A través del personaje te internas en un conflicto histórico del que sabes que se hablará siempre, por toda la eternidad. Es un acceso directo a un momento grabado en roca en la historia europea, pero también un libro en el que los dones de Cornwell como estudioso y narrador se unen de forma espectacular.

¿Recomendable? ¿Hace falta que lo repita?

Reseña: El Macedonio, de Nicholas Guild

el-macedonioNicholas Guild es uno de los autores que siempre he considerado el mejor ejemplo de verdadero escritor ficción histórica. Después de todo, fue un autor apreciado que dejó el mundo literario con premios, reconocimientos, y varios libros publicados que han sido traducidos a varios idiomas.

Sí, todos los autores de vez en cuando, necesitan un descanso. Es un hecho que les viene tremendamente bien. Nicholas Guild lo necesitaba y ahora ha vuelto con más fuerza que nunca.

Leí de él grandes libros como Ángela, La estrella de Linz y La estrella de sangre. Todos libros óptimos y recomendables. También una novela corta en formato ebook, La luz de la luna (The Moonlight), una especie de historia de fantasmas que me encantó. Lo que mola bastante es encontrar un autor que escribe tan bien y que tiene mis mismos gustos. Terror e Histórica, ¿tan raros somos? En fin, no se puede luchar contra lo que realmente eres. Un leopardo no puede cambiar sus manchas.

El Macedonio, es un best seller internacional que se ha publicado en español por primera vez de la mano de Ediciones Pàmies. Se basa en la vida temprana de Filipo, rey de Macedonia, padre de Alejandro Magno, el mayor genio militar del mundo antiguo. Nacido de un príncipe menor de la casa real, Filipo sobrevive a las intrigas de una familia en la que la traición y el asesinato son cosas de andar por casa. Demuestra ser un comandante brillante, mientras que todavía en su adolescencia, se convierte en rey cuando su hermano, el rey Pérdicas, y la mitad del ejército macedonio son masacrados y su país se encuentra al borde de la ruina. Sin embargo, Filipo es tan astuto en la diplomacia como en la guerra, y se las arregla para evitar enemigos menores de Macedonia, mientras se prepara para la lucha final con el imperio de bandidos que ha abrumado su existencia y la de los suyos.

Filipo también amó y sufrió. Su madre lo odiaba desde el momento de su nacimiento y fue criado por padres adoptivos que le enseñaron a ver la verdad de la vida como la mayoría de las personas adultas experimentan. Transportado como rehén diplomático, de la política aprendió pronto y la guerra fue su día a día. El destino le deparará una felicidad extraña con la hija de su peor enemigo.

Nicholas Guild es un novelista estadounidense, nacido en 1944 en San Mateo (California). Fue profesor de Inglés en la Universidad de Clemson entre 1973 y 1975 y en la Universidad Estatal de Ohio, a partir del año 1975. Escritor de novelas como El Macedonio, El Aviso de Berlín y su súper éxito El Asirio, también editado en Ediciones Pàmies recientemente… Es un autor enamorado de la Historia y sus tramas se narran principalmente en Medio Oriente o en la Grecia clásica. Guild ha escrito para varios periódicos, revistas literarias y revistas populares, incluyendo Harper. Nicholas Guild, en la actualidad reside en Greenwich.

Uno de los autores de los que estoy pendiente cuando quiero evadirme y vivir, junto a grandes personajes, grandes momentos.