Archive for septiembre 2015

Reseña: Misterios de un asesinato, de Neil Gaiman y P. Craig Russell

misteriosdeunasesinatoEntre tanto bueno, las mejores historias de Neil Gaiman, de un modo u otro, están relacionadas con invocar al Rey de los Sueños o Ángeles atormentados en el Reino de los Cielos. Las consecuencias ya nunca son las mismas cuando la trama depende o está referenciada hacia Él.

Entiendo que cualquiera de vosotros que sea asiduo a leer esta web sabe de sobra quien es Neil Gaiman (1960). Pero si algún despistado o iniciado (hoy parece ser el día de las “oes”) desea tener un conocimiento genérico antes sobre Misterios de un asesinato, le diría que Gaiman es un autor inglés de cómics, y cada vez más, escritor de libros de Fantasía. Su creación más famosa es la serie de cómics Sandman. Su mayor sueño fue convertirse en escritor famoso y lo ha llevado a cabo con creces. Ha sido guionista de series de TV, cómics, un autor cada vez más centrado en Hollywood y en sus novelas de Fantasía; algunas muy grandes como Buenos Presagios (junto al gran maestro Terry Pratchett), Stardust (llevada incluso a la gran pantalla) o American Gods (para mí su mejor obra de narrativa). Consta en su haber con los más gloriosos premios. O sea, un grande de esto.

misteriosdeunasesinato02En esta ocasión hace tandem con quién yo diría que es su media naranja por excelencia. P. Craig Russell (1951), un ilustrador y autor estadounidense de cómics, ganador de múltiples premios Eisner y Harvey. Colaborador en muchas ocasiones con Gaiman para ilustrar varios números de The Sandman, así como esta adaptación del cuento Murder Mysteries o el magnífico libro infantil Coraline.

Estos dos monstruos se unieron para producir una historia de engaño, venganza que implica como objetivo la traición, el primer desamor y el primer crimen en la propia ciudad de los ángeles de Dios. Al más puro estilo anécdota contada en un banco del parque a lo Forrest Gump, un solitario hombre que se encuentra de paso en Los Ángeles está a punto de escuchar una misteriosa historia… ¡El primer asesinato cometido en el paraíso!

misteriosdeunasesinato03No es tan raro, todo el mundo ha oído hablar de los ángeles y de la famosa y melodramática historia de Lucifer. Pero ahora nuestro protagonista celestial es Ragüel. Su significado varía entre enviado y explorador del Señor. Ragüel permanece en una especie de sala de la Existencia, esperando que Dios le llame ya que sólo con su nombre sabe su función. Ragüel, el arcángel de la justicia, imparcialidad y armonía, vela para que los ángeles trabajen adecuadamente haciendo la voluntad de Dios. Así que esta vez le tocará averiguar quién ha sido el que ha derrocado la vida de un ser celestial…

Este cómic puede recordar a Predicador en el “uso de la Palabra” para llevar a cabo la voluntad obligatoria del prójimo. Otro personaje que ya os puede sonar es Azazel quien sale de mano del mismo autor en The Sandman. Aquí es un demonio, un ángel caído, un entorno donde el lugarteniente es Lucifer.

Has de tener cuidado como lector pues esta obra puede abrumar. Puedes darte cuenta como yo, de que en realidad sabes muy poco del Reino de los Ángeles. Quizás, teniendo una base del imaginario católico antes, debes alucinar de lo lindo. El dibujo de P. Craig Russell –como siempre-, apoya tremendamente bien la narrativa de Gaiman acudiendo a enormes diseños gráficos dignos de enmarque.

misteriosdeunasesinato05Misterios de un asesinato publicado por ECC Ediciones es la adaptación de un relato fantástico que Neil Gaiman publicó por primera vez en el 1992 y fue recogido en la antología Humo y Espejos. Tened siempre presente que la adaptación al cómic le viene como anillo al dedo. El noventa y ocho por ciento de los relatos de Gaiman –por poner un número-, son fácilmente adaptables al noveno arte. Parecen ideados para ello.

En cómic, ECC presenta un magnífico tomito con cantidad de extras. En Misterios de un asesinato, Gaiman y Russell consiguen contar una buena historia. Típica de detectives, pero con un trasfondo original a la vez que extraño. Ese Mundo de los Sueños y Reino de los Cielos al que a tantos nos tiene enganchados.

Reseña: Coburn, de Pablo García Naranjo

coburnPablo García Naranjo, de la mano de Tyrannosaurus books, nos trae una novela que bien podría ser el guion de la próxima película de Liam Neeson. Porque… ¿existe alguien mejor en estos momentos que recupere la esencia de aquellos tipos duros del Hollywood de los setenta y ochenta, aquellos tipos de mirada fría y corazón aún más frío, de mano firme y gatillo fácil?

Coburn es uno de esos hombres, un asesino a sueldo al que conocemos en medio de un trabajo. No necesitamos mucho para entender cómo funciona su mente, para creernos su forma de ser, de actuar y de vivir. Podríamos argumentar, por tanto, que Pablo García Naranjo ha creado un gran protagonista y ha sabido dotarle de las suficientes aristas como para convertirle en un tipo interesante. Hasta el punto en que la novela lleve su nombre y en ningún momento eso le pese.

Coburn es un tipo duro. Uno que va a sufrir mucho a lo largo de las doscientas páginas que tiene la novela. Primero, porque el resultado de ese primer trabajo no va a ser el que él espera, segundo porque acepta (sin aceptarlo) un último encargo, y tercero porque mientras lleva a cabo ese encargo va a llover plomo sobre la ciudad de Los Ángeles y Coburn va a estar siempre en medio.

La trama de la historia es lo que uno podría esperar de ese tipo de cine oscuro dominado por el ruido de las balas y la noche corrupta. Una chica desaparecida, una madre que está dispuesta a darlo todo por encontrar a los culpables y hacerles pagar, y un asesino a sueldo dispuesto a llegar hasta el final. Por el camino mucho sudor, aún más sangre, semen y toda la putrefacción humana que seamos capaces de imaginar. Es lo que tiene mirar por el sumidero de la civilización, que las costuras no resisten.

A su favor, principalmente, el personaje central de la trama. Coburn es uno de esos antihéroes a los que resulta fácil apoyar. Sabes que es un mal tipo, uno con las manos manchadas de sangre, pero en estos momentos es el héroe. Además, la prosa de Pablo García Naranjo es adecuada. Transmite a la perfección la bajeza humana que rodea la historia, describe lo justo y, cuando empieza la acción, se vuelve trepidante. Hay otros personajes pululando por la novela, todos ellos secundarios, pero todos ellos muestran una personalidad marcada, unos rasgos propios e incluso una forma de hablar única. En ese sentido el autor nos muestra un gran trabajo.

En contra tengo que decir dos cosas. La primera es una nimiedad que no llega a enturbiar el resultado global de la novela pero afea determinados momentos y es la brusquedad con la que salta del punto de vista de un personaje al de otro, causando confusión en algunos momentos puntuales (yo conté cinco) y obligando a releer determinados párrafos para saber cuál de los personajes era sobre el que estaba narrando. La segunda es algo que mancha el fondo pero no la forma ni tampoco el viaje: todo es demasiado sencillo. Prácticamente una cuarta parte de la novela, o más, forma parte del prólogo de la historia. Sirve para que entendamos a Coburn, y eso lo hace válido, pero no es hasta que el asesino viaja a Los Ángeles que empieza la verdadera trama de la historia. Y resulta que una vez allí prácticamente se pega de cara con lo que está buscando. No hay un momento de búsqueda ni dificultad alguna. Es llegar y listo, y aunque eso provoca que el ritmo sea continuo, resulta un poco… light.

Pero sí, como os digo el ritmo es frenético durante toda la historia. Pablo García Naranjo no se anda con chiquitas. De una situación límite salta a la siguiente. No importan demasiado los momentos intermedios, lo que nos entrega es el plomo y la sangre en todo momento. Y en ese sentido es una gozada, si se me permite la expresión.

Tiene una última pega: es demasiado corta. Termina y deseas que aún quedaran por delante tres o cuatro cabrones más por derribar. Con suerte, Coburn volverá. Y si lo hace, yo me apunto.

Reseña: JLA. Otro Clavo, de Alan Davis y Mark Farmer

liga_justicia_otro_clavoPara empezar, debo aclarar que Alan Davis (puto amo de esta obra) maneja súper bien toda la historia del Universo DC, a pesar de que con los temas de El Clavo no hay que olvidar de que estamos hablando de un Elseworlds, es decir, la impronta Otros Mundos que sigue haciendo mella en mí. Un lugar donde a dibujantes y guionistas se les permite explorar ideas fuera de los límites estrictos y pautas ya marcadas para superhéroes consagrados. Es así, una nueva idea que surge, se dispara y llega a la diana de las buenas ideas. Donde todo se mece en la idea que tuvieron en su día los famosos cómics de la competencia What if…? (¿Y si hubiera ocurrido…?). En definitiva, ¿y si se hicieran historias sobre superhéroes fuera de lo normal o ya ocurrido?

ECC Ediciones es la culpable de que podamos disfrutar de estas joyitas del cómic.

Un año después de la miniserie El Clavo, el siempre espectacular Alan Davis tiene el honor de seguir desarrollando una fascinante hipótesis, a cuyo universo liga_justicia_otro_clavo01se incorpora por fin El Hombre de Acero, al cual echamos bastante de menos en la anterior trama. Ahora una época donde a través de los acontecimientos narrados y la posición de Superman como referencia e ídolo de masas, es capaz de hacer que la opinión publica cambie su impresión acerca de los Metahumanos.

La Liga de la Justicia de América puede ser aceptada como institución pero a un solo costo: Superman lo acaparará todo. La historia comienza un año antes detallando la guerra entre Nueva Génesis y Apokolips ya mencionada en JLA: El Clavo. Las consecuencias de esta guerra amenazan con destruir millones de vidas en los planetas adyacentes, y los Green Lantern Corps se reúnen. Pero uno de ellos es asesinado, y el anillo de poder de Big Barda selecciona a un nuevo huésped… Sin duda, la llegada de Superman provocará recelo en algunos de sus integrantes (por no decir, envidia) ya que estos ya no tienen la atención que merecen.

Alan Davis, en su intento por abarcar todos los aspectos del Universo DC, ahora conduce una idea que se centra en la Tierra, donde estalla un nuevo génesis, sucesos provenientes de un nuevo plano astral y el Multiverso quiebra. Casi nada.

Empezamos en los confines del Espacio, donde una guerra cósmica entre los nuevos dioses ha puesto en marcha acontecimientos que quizá transformen la Tierra, y por qué no, el Universo entero para siempre… Habrá que lidiar con nuevos liga_justicia_otro_clavo02seres, nuevos encuentros en mundos distantes, aberrantes dimensiones e incluso Reinos Místicos que disfrutan al fondo del mismísimo Infierno.

Lo mas impresionante es que Alan Davis vuelve a rellenar esa ansia cósmica que a algunos nos posee de vez en cuando. Un guión épico que aunque esta vez el Caballero Oscuro es el gran sufridor de la historia (o mejor dicho, el gran ausente por falta de protagonismo); sí que vibras con la cantidad de encuentros que reflejan y las siempre tirantes relaciones entre personajes que en mi opinión es los que hace rico a esta trama.

Flash/Atom, Batman/Selina, Aquaman/Wonder Woman, Zatanna/Hawkgirl, Superman y Lois… Es a partir de estas parejas, y sus descubrimientos, que se va construyendo esta historia para llegar a un desenlace emotivo y bien ideado, con un objetivo final: descubrir al “elegido” al más puro estilo Matrix.

He ido directo a las principales virtudes de Alan Davis pero he decir que el dibujo que cuenta con el memorable y elegante dibujo de Mark Farmer está incluso liga_justicia_otro_clavo03algo por encima de la historia. La principal virtud de esta trama, sin ahondar en el pasado ni mostrarlo por si aún no habéis degustado El Clavo (ya tardáis); es encontrarte de nuevo con un tomito genial de tramas periféricas a la altura de su predecesor, que expande incidentes no abordados o mejor dicho, otros puntos de vista, revelando nueva información. A modo de ejemplo, se explica que Kal-El nunca fue encontrado por los Kent cuando era un bebé, Batman desciende al Infierno arrastrando el Joker con él y…

Paro ya, ¿no?

Reseña: La caricia de Tánatos, de María José Moreno

lacariciadetanatosAsí, a bote pronto, me vienen a la memoria varias trilogías de thriller psicológico que me tuvieron enganchado durante varios años, esperando la continuación de cada volumen como si me fuera la vida en ello.

Con La caricia de Tánatos, la primera parte de la Trilogía del Mal, se han despertado en mí sentimientos encontrados. Lo mejor del asunto es que sé cuándo serán las fechas que la editorial Versátil tiene estipuladas para sus publicaciones. Tomen nota: El poder de la sombra, la segunda entrega, verá la luz en marzo del 2016 y el ciclo se cerrará en septiembre de ese mismo año, con La fuerza de Eros, la tercera y definitiva parte. Aún queda mucho para ver el desarrollo final de la historia, pero al menos puedo tener una nota recordatoria en mi agenda.

En La caricia de Tánatos no hay lugar para el aburrimiento, al tratarse de varias historias, la que les ocurren a los personajes de la novela, la sucesión de acontecimientos está garantizada. No hay un solo capítulo donde deje de pasar algo digno de mención. Esta sinopsis es un pequeño avance de lo que encontrarán en ente maravilloso thriller psicológico:

“Mercedes Lozano es psicoterapeuta y es la protagonista de esta historia. A lo largo de su vida ha tenido que ayudar a numerosos pacientes ajena a que la suya propia va a dar un vuelco insospechado. Ahora es ella quien requiere de minuciosos cuidados, pues alguien parece estar a su acecho, acosándola mediante llamadas sin voz a su móvil. Tan sólo el sonido de una respiración es cuanto puede oír tras el aparato.

Criada en el seno de una familia donde nunca se ha visto aceptada por su propia madre, Mercedes está a punto de sufrir en sus carnes toda la maldad que durante años ha intentado apaciguar a las personas que a diario acuden a su consulta…

Marta es la secretaria de Mercedes y una de sus mejores amigas. Se siente un poco avergonzada cuando decide contarle que su piensa que su hijo Enrique está metido en problemas, pues le ha robado dinero de su cartera. Justo después de finalizar una de las sesiones de recuperación, Enrique es atropellado intencionadamente por un coche que se da a la fuga…

José Luís dejó plantada a Mercedes pocos días antes de la boda que tenían planeada. El joven confiesa haberle sido infiel con Clara, quien por aquella época era la mejor amiga de Mercedes y a la que ha quedado embarazada. Diez años después y con el asunto todavía presente en el recuerdo de la psicoterapeuta, José Luís se presenta en la oficina solicitando la ayuda de Merche. Clara ha empezado a enloquecer y teme por la seguridad de todos los miembros de su familia…

Marina es una joven despampanante cuya vida es un ir y venir de problemas. En primera instancia tuvo que soportar las palizas que Jaime le proporcionaba y que la obligó a terminar en la consulta de Mercedes. Las sesiones la han ayudado mucho. Ahora trabaja para una Inmobiliaria y ha conocido a Marcos, la persona perfecta para ella, su medio limón, el hombre que cree ser el amor de su vida. Si no fuera por el estado de salud de su madre, podría decir que su vida ha tomado el rumbo correcto. Pero a veces, simplemente, las apariencias engañan, como bien le aconseja su psicoterapeuta…

Miguel es una persona cuyo pasado es parecido al de Mercedes: un desafortunado y triste suceso que el lector descubrirá por sí mismo, hace que las relaciones con su padre no sean cómo debieran ser. Quizás por esa razón ha conseguido entrar tan fácilmente en la vida de Mercedes y ha logrado conquistar su corazón. Ambos coinciden en que su relación ha de ir con calma, sin prisas…”

Lo dicho, el lector no tendrá un solo momento de respiro. Ya avanzada la lectura, en un momento el lector puede llegar a pensar que ya ha llegado a la conclusión de la historia y que el resto es tan sólo relleno, pero María José Moreno se saca de la manga algo con lo que no pensábamos. Fue una sorpresa muy agradable encontrarme con ese giro del argumento. Sin desvelar nada más, esta primera parte es tan solo la base de la cimentación de una novela que se erigirá como un colosal edificio. Además, es una obra que funcionaría muy bien en pantalla grande o como serie televisiva. Si la leen no será necesario recordarles que anoten las fechas de publicación de las siguientes partes. NO es necesario decirles que disfruten, si les gusta el thriller con tintes psicológicos, sé que lo harán.

Reseña: Mansión Arkham, de Gerry Duggan y Shawn Crystal

Mansion ArkhamEn un “Batman Day” como es hoy, tendréis muy claro que lo ideal es leer títulos memorables como La Broma Asesina, El Regreso del Caballero Oscuro (http://cronicasliterarias.com/2013/08/28/resena-el-regreso-del-caballero-oscuro-de-frank-miller/), Batman: Año Uno (http://cronicasliterarias.com/2013/08/16/resena-batman-ano-uno-de-frank-miller-david-mazzucchelli-y-richmond-lewis/), La Secta (http://cronicasliterarias.com/2015/06/03/resena-batman-la-secta-de-jim-starlin-bernie-wrightson-ron-marz-len-wein/)…, u obritas interesantes y más recientes como Batman: Black & White (http://cronicasliterarias.com/2015/06/12/resena-batman-black-and-white-de-vvaa/). En fin, cualquiera de las muchas buenas que puedes elegir actualmente con ECC Ediciones. Creo que eso ya lo sabéis. Pero yo en cambio me saldré un poco de lo habitual y os comentaré una de esas pequeñas obritas que casi pasan desapercibida y no debieran.

¿Qué tienen los villanos que tanto nos atraen? ¿Es, ser malvado cuando uno quiere, no tener límites, la libertad absoluta para hacer lo que nos venga en gana incluso con la vida de los demás? En un porcentaje muy alto, sí a todo. Es por ello que cuando tenemos un título delante en el que el argumento se basa en los malos, nos recostamos un poquito en nuestro asiento y sonreímos Mansion Arkham_02maliciosamente como diciendo: «Me lo voy a pasar bien».

Mansión Arkham recoge los números del #1 al #6 de Arkham Manor. La premisa ya hace que te remuevas en el asiento como acabo de decir: La Mansión Wayne se ha convertido en la nueva residencia para locos, villanos y mecenas mentalmente inestables de Gotham. La historia comienza con Bruce Wayne viviendo justo debajo, y por supuesto, para Batman esto es un sin vivir. La sombra de que algo tremendamente horrible va a suceder de un momento a otro pesa sobre él. Aunque sabe que lo peor siempre-siempre se puede sacar algo bueno…

¿Hechos que incentivan a leer una trama de tal calibre? Muchos. ¿El principal? Poder leer a Gerry Duggan escribiendo una historia sobre el Caballero Oscuro. ¿No? ¿Gerry Duggan? ¿No? A ver, el mismo autor que lleva unos años petándolo con Deadpool… Y si encima se junta el arte del magnífico Shawn Cristal, Mansion Arkham_04dibujante que mola muy mucho pues salen joyitas como Mansión Arkham.

Donde encontramos una tétrica y abstracta Gotham que brilla con luz propia. Los asesinatos que ocurren en la nueva mansión Wayne solo son el preludio de algo muy gordo que va a ocurrir en breve. Con el Asilo Arkham reducido a un montón de escombros y aterradores recuerdos, las autoridades de Gotham City buscan acomodo para sus reclusos y tras realojarlos en la Mansión Wayne, Batman decide infiltrarse en la institución, utilizando una identidad falsa para investigar los asesinatos, que como es obvio se producen en un lugar que ubica tanto Mal por metro cuadrado. ¿Y no es también una forma interesante y cercana de estudiar a sus enemigos?

Gerry Duggan y Shawn Crystal nos ofrecen una visita guiada por la nueva sede del hospital psiquiátrico más ilustre del mundo del cómic. El horror de Gotham concentrado. Una especie de homenaje al film 13 Fantasmas donde encontrar a un terrible monstruo por habitación. Una serie autoconclusiva y un guión muy trabajado, recogido en un TPB indispensable para pasar un “Batman Day” de muerte.

Cuando lees la sipnosis de esta historia (al menos, a mí me ocurrió), sabes que te falta algo. Un dato importante que no te han mostrado. Pienso que es bueno Mansion Arkham_05saberlo y para nada es un spoiler. ¿Joker tiene mucha culpa de lo ocurrido en esta trama? Por supuesto. Un plan maestro a la vuelta de la esquina. ¿Múltiples asesinatos dentro de la Mansión Arkham? ¿Batman de incógnito? ¿Una historia recreada en gran medida en un ambiente de los 60s? ¿Un Mr. Freeze como ayudante? ¿Humor negro rondando cada viñeta?

Quiero más de Duggan con Batman. No es lo mejor que he leído, pero consiguió mantenerme interesado e inquieto durante toda “la sesión”. Incluido en el Universo de los Nuevos 52, tengo que admitir que con autores así la esperanza en DC nunca se pierde.

Reseña: Maus. Relato de un superviviente, de Art Spielgeman

mausAl contrario de lo que os decía el otro día en la reseña de Black Mass sobre los Bestsellers de The New York Times, el Premio Pulitzer ya es tela de otro telar. Pero sí que le ocurre al ser humano que cuando algo se le recomienda demasiado, lo normal es que se vuelva reacio y huya despavorido de la recomendación. O bien la acepta, pero como no está receptivo, aunque el producto sea realmente bueno, no llega a calar en él…

Créanme lo sé. Sucede. Creía que no, pero también soy humano.

¿Por ejemplo, Maus? ¿Un cómic que ha ganado el Premio Pulitzer? ¿Un cómic? ¿Estamos locos? ¿Nos importa un bledo a los europeos el Premio Pulitzer? En este caso, no debería pues Maus es una verdadera obra de arte. Lo digo muy en serio. Y no sólo porque represente fielmente el retrato de un superviviente del Holocausto y su familia, sino porque es todo un compendio de la vida senil que nos espera. Porque sirve para comprender el comportamiento de los que pasaron hambre alguna vez y porque…, son muchos los matices que encontraréis aquí y que tocarán vuestra fibra y cambiarán algo vuestro modo de ver los terribles años que se vivieron en Europa. Si los cientos de libros y pelis no lo han hecho ya, claro.

maus_06La cuestión es: ¿Es más de lo mismo? Pues ya según la opinión de cada uno. La mía dice que es una de las lecturas indispensables por las que hay que pasar en la vida. Si leíste Maus en su día lo sabéis de sobra. Pero tened en cuenta que la primera parte de Maus se publicó por primera vez en 1973 y la segunda en 1986. Así que es precursora de films como La lista de Schindler o El Pianista con las cuales he encontrado bastantes referencias. Pero, ¿sólo eso? Por supuesto, que no.

En Maus, Art Spiegelman cuenta en primera persona el proceso que llevó a crear la historia real de su padre, Vladek Spiegelman, judío polaco, que sufrió lo maus_04innombrable durante la Segunda Guerra Mundial. Lo bello también, lo decía antes, las complicadas relaciones entre padre e hijo durante el proceso de elaboración de la historieta ya viviendo en USA. Se enfrenta a un padre senil que lo ha pasado muy mal y que ve en cada esquina un atisbo de poder pasar hambre pese a que sus cuentas en el banco dicen lo contrario.

La historia se desarrolla por una parte en Rego Park (Nueva York), donde Vladek Spiegelman cuenta su historia a su hijo Art, mientras éste va tomando notas para el cómic. A modo de flash-backs, Vladek narra todo lo recuerda, desde la llegada de los nazis a su país hasta la de veces que casi le llegó el fin a él y a Anja, la madre de Art.

maus_05La línea de tiempo de la narración es en presente (1978), donde Spiegelman habla con su padre acerca de sus experiencias en el Holocausto, y lo anota todo para crear Maus. En la narración en pasado, Spiegelman muestra sus “experiencias”, a cual más dura.

En un noventa por ciento Maus narra sufrimiento. Hambre, frío, sueño, dolor, miedo, muertes por doquier y ver como gente que conoces desaparece en dirección a las chimeneas de Auschwitz. La madre de Art lo pasó realmente mal, perdió un hijo y aunque sobrevive casi con la misma suerte que Vladek (su padre) al final, no lo puede soportar y cuando Art tiene veinte años se suicida. Maus es una trama terrible en muchos aspectos y…

… hasta aquí puedo contar, pues Maus ahí que leerla, vivirla, sentirla.

Maus. Relato de un superviviente se recopiló como novela gráfica y la puedes encontrar en actualmente de la mano de Reservoir Books. Años han pasado deseando poder leerla. En mi mente, ya sabéis: «Cuando el río suena, agua».

Art Spiegelman usa animales antropomórficos para la obra. Ratones para representar a los judíos (Maus significa ratón en alemán), gatos para los alemanes, maus_07cerdos para los polacos, ranas para los franceses, ciervos para los suecos y perros para los estadounidenses, así como peces para los ingleses. Aparte del evidente componente fabulístico, el empleo de este formato hará que el lector asocie comportamientos. Brillante idea.

La guerra termina, los prisioneros de los campos resultan liberados, y Vladek y Anja pueden contar su historia de amor y solicitar un pase de trabajo para USA. Pero ya nada es igual, la mente, el recuerdo, no perdona. Así que me temo que jamás voy a olvidar haber leído Maus.

Reseña: Los cantos de Maldoror, del Conde de Lautréamont

loscantosdemaldororNunca digas que no a una obra que por su extrañeza atrae. Años llevo escuchando hablar en programas de radio, podcasts, artículos y reseñas de Los cantos de Maldoror. Tuve un profesor que alababa la obra y que sentenció algo muy curioso, en su afán de traspasar a sus alumnos de quince o dieciséis años, el amor por la lectura: «Maldoror es puro éxtasis, una lectura diferente, insana, con la que casi abandonas la cordura». La gente rió. Yo me encogí de hombros y arrugué el entrecejo…, por hacer algo. ¿Qué quiso decir exactamente aquel profesor de Filosofía?

Se me grabó a fuego.

Los cantos de Maldoror son un conjunto de seis cantos poéticos publicados por primera vez en 1869. Una obra de Isidore Ducasse, más conocido por su pseudónimo de Conde de Lautrémont, considerado el gran renovador de la poesía francesa del siglo XIX. Sin duda, una obra entre las más atípicas y sorprendentes de la literatura.

Los cantos que forman el libro son obra de un hombre de veintidós años al que la muerte se llevará apenas un año más tarde. Los ecos de estas páginas irán aumentando a lo largo del siglo XX, en particular por el impulso de André Breton, que vio en este libro «la expresión de una revelación total que parece exceder las posibilidades humanas».

Los sentimientos que despierta una obra tan extraña como ésta, son difíciles de describir. La dificultad del texto, metafórico en extremo y de una personalidad en ocasiones opaca, desprende una “aura” que absorbe y obliga a seguir leyendo. Hace que su lectura se torne a ratos una verdadera osadía. Te sientes como un niño de mente inocente que está vislumbrando algo prohibido, pero que no lo sabe a ciencia cierta. Lo que sí comprende es que no debería estar en ese sitio, en ese momento.

Maldoror, ser sobrehumano, arcángel del Mal, lucha bajo diferentes formas contra el Creador, a menudo ridiculizado como Dios en el burdel. Comete asesinatos en los que evidencia su sadismo y perversión. En la versión de 1868, una de las primeras escenas se refiere un diálogo con Dazet (un amigo del colegio, de Tarbes, cuyo nombre será suprimido en las siguientes ediciones), que nos deja ver, claramente que, por debajo de la ficción, subyace un sustrato biográfico.

Expresando el mundo épico en el que se desarrollan estos actos extremos, los objetos y animales hablan, las metamorfosis se multiplican, está permitido el énfasis y el gigantismo de los personajes. Pero una ironía constante avisa al lector, le obliga a tomar distancia. A partir del cuarto canto ya no es posible obviar esta contradicción, sus vampíricas frases dominan la sustancia del poema. La novela final utiliza el estilo rocambolesco y, más concretamente, el folletín que abundaba por entonces en las publicaciones de grandes tiradas.

El adolescente Mervyn, seducido por Maldoror, será inútilmente protegido por Dios y sus emisarios morfoseados en animales. Una última escena grandiosa lo ve proyectado desde la conocida Columna Vendôme hasta la cúpula del Panteón, donde todo es gobernado por angustias sentimentales. La figura de ese Maldoror cruel y tímido, asesino de ángeles y vírgenes, es algo que como lector nunca olvidarás. Sobre todo, porque es espejo y ejemplo del ser humano. Tan vil como misericordioso cuando el sufrimiento está presente.

Los cantos de Maldoror es una creación hermosa, delirante y grotesca, suma de todos los vicios y virtudes de la especie a la que pertenecemos. Un libro que Alianza Editorial tiene en catálogo. Una obra a degustar con suma calma y paciencia, con la mente realmente abierta a cualquier cosa.

Un libro impactante, siempre teniendo presente que Los cantos de Maldoror no están en sintonía con nuestra época. En mi opinión, una obra maestra del horror y la ironía. Maldoror y su mundo son fascinantes. Nada me hace más feliz que recomendar este abismo.

Reseña: Lobo. Gladiadores Antiamericanos, de Alan Grant, Cam Kennedy, Kieron Dwyer y Martin Emond

Lobo_gladiadores_antiamericanosLa mejor etapa de Lobo sigue siendo recogida en estos tomitos. Alan Grant y John Wagner en su máximo esplendor. Tomos que recopilan varios arcos argumentales, con los que disfrutar de esa ansia cósmica que nos invade a muchos, ciertos días y por épocas. Para ello, qué mejor que un personaje hilarante, memorable a veces en más de una viñeta.

Lobo es fue creado por Roger Slifer y Keith Giffen, y apareció por primera vez en Omega Men #3 (junio de 1983). Un alienígena que trabaja como mercenario interestelar y cazador de recompensas. Gracias a él se introdujo la denominación villano “hardboiled” allá en la década de los 80s. Lobo siempre es un personaje a tener muy en cuenta.

En los 90s se convirtió en un as bajo la manga, un magnifico recurso para guionistas. Donde salía publicado, lo petaba. Hacía honor a su estereotipo macarra, ese tipo odioso, todo lleno de músculos, que podías encontrarte en la carretera montado en una Harley y del que mejor para ti si intentabas no entablar conversación.

gladiadores_antiamericanos01Lobo es un mercenario extraterrestre capaz de hacer pasar un buen rato a los lectores. Su dibujante por excelencia fue Simon Bisley; siempre tan resultón, siempre tan maravilloso, a la hora de retratar músculos, acción y patadas voladoras. Pero no creáis que los demás dibujantes que han pasado por su trayectoria han bajado mucho el listón. Es una serie que siempre se caracterizó por una alta calidad artística.

Como ya hiciera con Lobo: El Último CZarniano (http://cronicasliterarias.com/2015/08/04/resena-lobo-el-ultimo-czarniano-de-alan-grant-keith-giffen-y-simon-bisley/), ECC Ediciones sigue reeditando las aventuras del más terrible cazarrecompensas galáctico en tapa dura. Un formato ideal para aventuras tan bizarras y dignas de conservar. Un cómic de evasión, para echarse unas risas y olvidarse de pensar. Leer y disfrutar de la acción a cual película de Depredador o Rambo.

gladiadores_antiamericanos02Este volumen comienza con la serie limitada de cuatro números llamada Gladiadores Antiamericanos. Una perla, motosierra en mano, donde Lobo después de una serie de acontecimientos, mata a unos, hiere a otros y participa en un concurso atroz. Luego, se dirige a un puerto espacial y roba un trasbordador. Los Proscritos y sus chanzas hacen discutir al macarra con más de uno. Y ya sabemos las consecuencias de hincharle la vena al último czarniano, ¿no?

Contrato con Dioz también consta de cuatro partes y retrata el Infierno. Lugar donde los demonios echan de comer aparte a Lobo. Pero en su cita “veraniega”, Lobo hace que uno de los demonios se coma su lengua y mata a otros dos que intentan intimidarlo. ¿Intimidarlo? ¡Pero si tiene el encargo de asesinar a un Dios! Una crisis de proporciones bíblicas está a punto de desatarse…

gladiadores_antiamericanos03Como era de esperar, sigue metiéndose en problemas En la silla. ¿Tocado del ala? ¿Idas de olla? Esta historia es de las que hacen grande, de las que hacen única a la serie Lobo. ¿O no es original una trama donde un simple corte de pelo se puede convertir en una sentencia de muerte para el protagonista?

En este volumen el guionista Alan Grant (Batman/Lobo) se alía con los dibujantes Cam Kennedy (Batman/Juez Dredd), Kieron Dwyer y Martin Emond para sumergir al último czarniano en una espiral de locura. Un desprendimiento de retina lleno de buenísimos momentos y viñetas dignas del recuerdo.

Reseña: Black Mass, de Dick Lehr y Gerard O´Neill

black_massMucho cuidadín con lo que se anuncia como Bestseller de The New York Times, pues no todas son obras de arte. «Bestseller», no deja de ser el más vendido, y el más vendido en un país donde muchos son los lectores, no siempre ese sinónimo de bueno. No obstante, cuando uno de esos títulos promocionados es bueno, es MUY BUENO.

¿Por ejemplo? Black Mass. Una novela publicada en USA en 2011 como Black Mass: The True Story of an Unholy Alliance Between the FBI and the Irish Mob, y escrita por Dick Lehr y Gerard O’Neill, que en cuanto se publica se convierte en un clásico de crímenes reales indispensable a leer.

Una reveladora verdad que narra un acuerdo de cooperación en el que dos mafiosos de Boston, a cambio de actuar como informantes para un agente del FBI y su supervisor, se les permite hacerse cargo de la mayor parte de la delincuencia organizada de Boston.

Dick Lehr y Gerard O´Neill son ex reporteros del Boston Globe. O’Neill ha ganado los premios Pulitzer, Hancock y Loeb. Lehr fue finalista del Pulitzer, y también ha ganado los premios Hancock y Loeb. En la actualidad es profesor de periodismo en la Universidad de Boston, donde es codirector de una clínica de investigación de informes.

Dos periodistas de Boston que parecen tenerlo todo perdonado para poder publicar libremente este material. Ya escribieron otro anterior, The Underboss (1989), el cual ya retrataba al agente del FBI, John J. Connolly Jr. como un buscador intrépido del sur, cuya capacidad para llevar adelante un Departamento de Escuchas, terminó por derrocar a la mafia italiana y terminó con la delincuencia callejera de los bajos fondos de Boston.

En Black Mass, la madera abierta del anterior árbol quemado se sigue rajando. Desconocido para los periodistas, Connolly y su jefe, Dick Morris, confiaban en la información sobre los italianos de James “Whitey” Bulger, un sureño, punk e irlandés con cierta inclinación por la violación y el robo; que también era hermano mayor de un político en auge como era William Bulger (que llegaría a convertirse en presidente del Senado de Massachusetts, y actualmente es presidente de la Universidad del Estado de Massachusetts, y mantiene que él no tiene ninguna participación en la vida criminal de su hermano).

En 1975, Connolly reclutó a Whitey y su compañero Steve Flammi. Connolly por entonces protegía a sus informantes de una acusación federal; a cambio Whitey salvó la vida de un agente encubierto del FBI que se había infiltrado en un camión secuestrado, entre otras muchas cosas. Durante las siguientes dos décadas, el FBI hizo muchos arrestos bien publicitados, mientras Whitey Bulger reinaba como jefe del crimen organizado de Boston. Hecho que duró hasta 1995, cuando escapó de un arresto y desde entonces sigue desaparecido…

En una sensacional investigación de corrupción que se hizo en 1999, el deshonrado Morris admitió estar aceptando sobornos de Whitey con la supuesta ayuda de Connolly. Complicidad de actividades delictivas que involucran estupefacientes, extorsión y asesinato…, por apuntar algo. Connolly, ahora en un grupo de presión que actualmente espera juicio, sigue reafirmando su inocencia.

Con tantas preguntas sin respuesta, Dick Lehr y Gerard O’Neill crean un novelón sensacional. Los autores ofrecen montones de evidencias de que (en el sur de Boston, al menos) políticos y mafia caminan agarraditos de la mano.

Stella Maris publica esta genial novela en un formato brillante. Ya que además de una trama fascinante aporta en sus páginas centrales un Material Gráfico con el que poner caras a presuntos y culpables. Un titulo que en breve se estrenará en cines protagonizado por Johny Depp, Kevin Bacon y Benedict Cumberbatch y Joel Edgerton entre otros. Menudo elenco. Menudo novelón.

Reseña: Hellblazer, de Brian Azzarello, Richard Corben y VVAA

hellblazer_azzarelloHellblazer (también conocida como John Constantine: Hellblazer) es una serie contemporánea de cómic de Terror. Publicada originalmente por DC Comics, y posteriormente por su sello Vertigo en 1993, su personaje central es el mago callejero John Constantine. Un personaje creado por Alan Moore y Stephen R. Bissette, que apareció por primera vez como personaje secundario de La Cosa del Pantano. En fin, que os voy a contar que no sepáis ya…

La serie ha dado lugar a una adaptación cinematográfica, programa de televisión, novelas, varios spin-offs y crossovers a tutiplén. Se han atrevido con él cantidad de autores desde entonces. ¿Quién no lo haría si estamos hablando de uno de los iconos más exitosos de sello Vertigo? No cabe duda de que ha sido trampolín para muchos guionistas británicos. Escritores notables que han contribuido como Jamie Delano, Garth Ennis (http://cronicasliterarias.com/2015/03/02/resena-hellblazer-tomo-1-de-garth-ennis/), Paul Jenkins, Warren Ellis (http://cronicasliterarias.com/2015/09/02/resena-hellblazer-de-warren-ellis-dave-gibbons-y-vvaa/), Grant Morrison, Neil Gaiman y Dave McKean (http://cronicasliterarias.com/2015/09/09/resena-grandes-autores-de-vertigo-especial-dave-mckean/), Mike Carey, Andy Diggle, Peter Milligan y ahora Brian Azzarello.

hellblazer_azzarello_05Hellblazer es una de las primeras obras de ficción de detectives de lo oculto, modernas, que ha influenciado con vehemencia al género actual. En un solo tomo ECC Ediciones ha recopilado la curiosa y polémica etapa del guionista Brian Azzarello al frente de la colección. Un tomaco que incluye del #146 al #174 USA, y que aporta como regalito el poema de Jimmy Przeska a modo de cómic tal como se le oyó decir Azzarello.

John Constantine mola. Un hombre retratado siempre como conocedor del Ocultismo en su plenitud. Un hombre que “esconde” algo en sus ojos, algo que en todo momento deseas saber. Sabes que detrás de él se esconde lo mágico, lo sobrenatural, lo paranormal, y eso mantiene la tensión del lector a tope. Peeroo.., es un personaje tan querido que los autores tienen que andar con mucho cuidado (como ocurre con Spiderman, por ejemplo), personajes con los que si quieres hellblazer_azzarello_02meterlos en tramas diferentes o sacarlos a entornos que le son totalmente ajenos y retorcer su personalidad para adaptarlo a aquello que quieres contar; seguramente los fanáticos se quejen. En efecto, así lo hicieron. Pero yo me pregunto: ¿deben los guionistas poner el personaje al servicio de la historia o la inversa? La respuesta es obvia para mí. Siempre-siempre aplaudiré un auténtico soplo de aire fresco para un personaje altamente conocido. Evitar la “trillación”. Aportar un toque original y único como el que propone Brian Azzarello.

Azzarello llegó a Hellblazer (poco después de la breve etapa de Warren Ellis). Era el primer guionista no británico que se encargaba del personaje. DC buscaba algo distinto para uno de sus iconos en sello adulto. Azzarello cumplió con creces. El guionista removió en cierta medida las raíces del personaje. Como hiciera Alan Moore en sus comienzos, Azzarrello planteó primero una etapa como viajante a lo largo de la América profunda. Sin embargo, bastante diferente a la genial saga American Gothic que aparece en La Cosa del Pantano. Por lo que no encontraremos aquí zombis, vampiros, ni monstruos del averno más desconocido.

hellblazer_azzarello_04A Azzarello le va la marcha. Lo que se le da bien son las historias al ejemplo de su obra magna 100 Balas (http://cronicasliterarias.com/2015/02/06/resena-100-balas-tomo-1-de-brian-azzarello-y-eduardo-risso/), analizar el contraespionaje, las bandas callejeras, los bajos fondos y contar como se lo monta el crimen organizado en USA. Para ello se dota de un extraño para el tema, un tal Constantine como guía de la América carcelaria, o de la América más ultraderechista.

Aparte de algunas historias sueltas, Hellblazer, de Brian Azzarello aporta varios arcos argumentales extensos, donde el guionista se siente cómodo. La curiosa Entre Rejas, la melodramática Buenas Intenciones, el magnifico El Infierno Helado, la penetra-cerebros Highwater, o la novela gráfica por extensión Cenizas y Polvo en la Ciudad de los Ángeles… Donde quizás, la más simbólica sea Entre Rejas ya que el talento gráfico viene de la mano del inconmensurable Richard Corben. Y donde se cuenta un drama carcelario con Constantine encerrado por asesinato. Tremendo el cinismo que desprende el personaje aquí.

Me ha maravillado El Infierno Helado. La manera que retuerce una situación tan tremendamente tópica es maravillosa. Personas atrapadas en una tormenta de nieve, que caen en manos de unos asaltantes. Constantine no usa magia, es hellblazer_azzarello_03puro diálogo, su nihilismo es soberbio. A veces simplemente un espectador, que con su sola presencia se come la situación. La magia es simplemente una farsa, dice… puff. Estos cuatro números son el ejemplo claro de Azzarello jugándosela a fondo.

La saga Highwater también resulta un tanto escalofriante. Un ambiente de ultraderecha, con sus justificaciones y demás. Madre, madre, madre…

Una etapa, un tomaco, historias de un grande guionizado por uno de los grandes del momento. Una etapa más que notable. Un “Indispensable Cómic”.