Archive for febrero 2014

Reseña: Música muerta y otros relatos, de José María Latorre

Musica muertaA grandes rasgos, José María Latorre (Zaragoza, 1945) es un escritor que apenas goza de popularidad en este país. Es considerado por los entendidos como un maestro del género fantástico…, sí, pero parece dar miedo decir que es un escritor de Terror (nuestro) en toda regla. Ya sé, parece que no está bien hoy en día, ni en este mundillo, crear estereotipos…

Latorre es un autor muy prolífico que ha escrito cantidad de novelas juveniles porque de algo hay que sobrevivir en esta tierra de conejos. Sus historias están llenas de paisajes tenebrosos, monstruos y misterios inexplicables siempre con ambiente gótico. Es un escritor que si no sabes de él, y lees sus historias, puede pasar perfectamente por uno de los grandes maestros del cuento de Terror del siglo XIX, al estilo LeFanu o Benson. Además escribe ensayos y también es guionista y crítico cinematográfico. En mi opinión, uno de los grandes, pero con la desgracia que tenemos muchos, de haber nacido en el sitio equivocado, profesionalmente.

Os lo digo ya, para una lectura adulta, donde brilla enormemente Latorre, es con sus relatos de Terror. Cada antología que ve la luz hay que pillarla. Desde que “pasé” por La noche de Cagliostro y otros relatos de terror, título también publicado por Valdemar en su colección Diógenes; he sentido fascinación por él, y por su forma de escribir. Desde muy pronto ves su talento de autor. Estilo marcado por un lenguaje cuidado y conciso, fundamental para lograr el ambiente opresivo con el que te va introduciendo en la acción, donde ningún detalle es intrascendente. Recuerdo, sobre todo, Instantáneas (horror dentro de un fotomatón), magistral relato que ha sido traducido al polaco y al italiano.

Indispensable La noche de Cagliostro y otros relatos de terror…, por supuesto.

Ahora José María Latorre vuelve a deleitarnos con su nuevo título Música muerta y  otros relatos, en la nueva edición de bolsillo (pero en tapa dura) que ha lanzado Editorial Valdemar. En cuanto lo vi, supe que tenía entretenimiento e historias lúgubres para gusto y regusto. No obstante, en esta nueva antología hay relatos para todos los gustos. Un amplio repertorio de géneros. Con El experimento de Armando Lombarte regresa al puro terror psicológico que bien usara Poe en sus días. Resurgam y El sacerdote suicida, trata el tema del vampiro, uno de ellos desde una perspectiva un tanto especial. El depósito de agua, me ha encantado, una narración angustiosa y con un final que permanece aún en mi memoria. Música muerta, es el ejemplo que os decía antes de magnífico escritor que bien pudiera ser de otra época. Cuenta la historia de un sacerdote afincado en Florencia, exactamente en un monasterio en el que la música es una afición más que notable. ¿Y qué ocurre? Cada vez que toca el piano, un ente aparece tras las cortinas… Cuervo, es un western pero con tintes de misterio y algo sanguinario. Potocki… ¿os suena? Sí, os va a sonar y mucho. Historias de hombres lobo, desapariciones misteriosas, relatos apocalípticos con todo lo que conocemos yéndose al garete, microrrelatos de resurrecciones, también un homenaje a los relatos marítimos y de aventuras con Simbad y la isla de la muerte

Una madeja de argumentos que no defraudará a nadie.

Un detalle que me encanta, es el hincapié que hace Latorre siempre en los cementerios. Raro es que no aparezca uno en sus historias. Me encanta parecerme a él en este sentido.

Este autor está dotado claramente con ese don natural para contar historias. Posee una técnica narrativa genial. Es capaz de metamorfosearse con cada relato. José María Latorre es un autor consagrado y “nuestro”. Deberíais tener sus escritos entre lo mejor de vuestras bibliotecas. Pocos expertos hay en España más autorizados para hablar del Fantástico.

Gocemos orgullosos.

Reseña: It´s dark in London, de Óscar Zárate y VVAA

itsdarkinlondonNo he tenido el honor de visitar Londres, pero sé muchas cosas sobre ella. A día de hoy navega en mi mente una imagen de una ciudad multicultural sobre todo en sus barrios bajos donde cualquier rincón oscuro es digno de una historia de Terror.

O así me lo hizo ver el relato que escribió Stephen King, Crouch End, el tiempo que estuvo viviendo allí.

Norma Editorial acaba de publicar la novela gráfica It´s dark in London, la cual recoge historias de grandes autores como Alan Moore, Chris Petit, Stewart Home, Stella Duffy, Neil Gaiman o Dave McKean…

Con la idea general de producir un retrato lúgubre sobre la capital. La esencia fundamental la encuentras desde la primera página donde ya se proyecta una exquisita mezcla de viñetas en blanco y negro con un argumento profundo, macabro, donde participa la gentileza suburbana y la depravación del ser humano.

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Estamos ante un recopilatorio inteligente y por tanto una pesadilla enorme recogida en un pequeño tomo en tapa dura. Una impresionante lista de escritores y artistas se turnan para cavar su trama en los rincones de la capital. Encontramos así gángsteres, músicos, prostitutas, luces intermitentes y unos cuantos cadáveres que quieren que se hable de ellos. Son las tiras cómicas que itsdarkinlondon_05conforman el libro las que dividen tu mente en planos y fotos de la calle, imágenes evocadoras…

Estos cuentos se quedarán mucho tiempo en tu cabeza después de que los hayas leído. Os lo aseguro.

Londres siempre ha sido un lugar fértil para escritores y artistas. Esta antología ilustrada combina la psicología, el psicodrama y la psicogeografía a efecto seductor, inspirada en la obra de Ian Sinclair. La colección de historias contiene no sólo una oda a la obra de Moore sobre Jack el Destripador (mientras lees, lo sueles tener siempre como fondo), sino también una selección de otros cuentos gráficos que exploran diversas regiones y distritos de Londres en busca del Mal.

Un cómic no apto para adolescentes. Una nueva generación madura de artistas británicos que ha desarrollado una rica síntesis. En conjunto, una fusión que reproduce un retrato de una ciudad a la que da miedo pertenecer. La esencia del itsdarkinlondon_06Mal está allí, siempre lo estuvo. Sus calles, la gente, sus edificios. Una exquisita mezcla de todo tipo de horrores.

El editor, Oscar Zárate, ha sido un admirador de artistas como Hugo Pratt, Milton Caniff, Frank Robbins y Bob Schoenke desde su juventud. Decidió convertirse en un famoso dibujante de cómics. Estudió arquitectura y trabajó en publicidad antes de dejar Argentina para mudarse a Europa. Zárate ilustró algunos libros para niños e hizo Lenin para principiantes, las adaptaciones de cómics, Freud para principiantes, y Fausto. Después de crear algunas historias cortas para varias revistas europeas como Crisis! (historias con Carlos Sampayo), hizo el cómic popular A Small Killing con el escritor Alan Moore.

It´s dark in London es un libro tan gráfico como visionario.

Reseña: Los últimos días del Imperio Celeste, de David Yagüe

Los_Ultimos_Dias_Del_Imperio_CelesteDavid Yagüe afirma en una entrevista que concedió recientemente que esta novela es un homenaje a la película 55 días en Pekín. Este film despertó su interés y ayudó mucho en la confección de Los últimos días del Imperio Celeste, su segunda novela hasta la fecha. Antes de iniciar la lectura decidí documentarme un poquito. Emulando al autor volví a ver dicha película, pues apenas recordaba unas cuantas escenas de la misma.

Si bien muchos de los acontecimientos que se suceden en esta obra son de carácter histórico, yo la catalogaría como una novela de aventuras. Muchos de sus personajes fueron reales y respetan distintos acontecimientos históricos, pero quizás los más relevantes son aquellos personajes ficticios, unos personajes que David se saca de la manga y cuyas acciones son las que más sorpresas nos depararán en el transcurso de la lectura. Me ha gustado mucho esta forma de enfocar la novela, en mi opinión es algo favorable, pues la historia la conocemos, todo lo contrario a las reacciones de los personajes creados por el autor.

A comienzos del siglo XX China se ve envuelta en una insurrección que va a marcar un antes y un después en la historia del país asiático. Durante los meses de abril y agosto del año 1900 las violentas acciones que cometen los bóxers contra todo aquel que sea extranjero darán lugar a un brutal enfrentamiento que implica a países como Japón, Rusia, Gran Bretaña, Estados Unidos y Francia. La rebelión de los bóxers, cuyos miembros practican las artes marciales, son una sociedad secreta de la que la mayor parte se alza entre el campesinado del país. Esta secta, considerada como la clase baja de la sociedad y que prefieren llamarse a sí mismos como Puños Armoniosos, acaban de levantarse en armas contra los diablos colorados, (denominación que los chinos le dan a los extranjeros), y pretenden expulsarlos del país para, de este modo, devolver el honor a la dinastía Qing,  algo que está por encima de cualquier interés. Recuperar los valores tradicionales y la inminente expulsión de los extranjeros es su principal cometido y no se detendrán hasta conseguirlo. Cueste lo que cueste.

En Pekín, en el barrio de las legaciones, un veterano de guerra español en Filipinas de nombre Ramón Álvarez y su socio, Luis Garrea, llegan a la capital china dispuestos a iniciar una nueva vida. Después de haber pasado sus últimos días como prisioneros no dudan en aprovechar las oportunidades que le brinda el imperio de este país. Pero no hay camino fácil y muy pronto se verán envueltos en un altercado que cambiará el rumbo de los acontecimientos para uno de los dos. Para el otro algo mucho peor: la muerte…

Por otro lado, en la Corte Imperial, el príncipe Tuan, partidario del “movimiento bóxer”, ha decidido liberar de la cárcel al antiguo mandarín, Kong Dao. Acusado de haber traicionado al Imperio y visiblemente más delgado debido a las penurias por las que ha tenido que pasar allí encerrado, Kong Dao deberá tomar la decisión más difícil de todas: deberá recuperar el dragón dorado que antaño fue robado al Imperio antes de que la escultura sea vendida. Si falla en la misión, su familia será ejecutada. Lo acompaña Liu Han, un bóxer con el rostro desfigurado a causa de un incendio provocado por su propio padre. Un hombre con un claro desprecio a la vida y lleno de ira con el que Kong Dao está condenado a entenderse…

En una pequeña aldea llamada Piung Fu, James Liddle vive junto a su esposa, Sarah y su hijo, Rick, de diez años. Sarah pasó por momentos muy duros antes de conocer a su esposo. Huyendo del hambre junto a su familia de su Irlanda natal, llegó a Inglaterra y consiguió trabajo en la casa de los Liddle, una engreída familia, a excepción de James, el hijo menor con quien a la postre se casaría, causando el motivo de su expulsión.  Juntos huyen a África, donde inician una nueva vida y un año después nace su hijo para, posteriormente recalar en el citado Piung Fu. Aquí, James es un misionero de una iglesia que sirve de refugio para adictos al opio, además de ser un pequeño hospital médico. Para esta desafortunada familia parece que las heridas del pasado van cicatrizando, pero un nuevo giro está a punto de suceder en sus, hasta ahora, encarriladas vidas…

Los últimos días del Imperio Celeste, publicada por Roca Editorial en el presente año, es una novela que retrata con dureza los acontecimientos que tuvieron lugar en China a principios del siglo XX: injusticias, traiciones, humillaciones, lealtad y pasiones amorosas… Una perfecta combinación de elementos que hacen de esta novela un apasionante viaje a través de la historia contada a modo aventura con personajes reales y ficticios que dan lugar a grandes gestas históricas. Los combates se libran en las calles. La acción está garantizada. No debería perdérsela. Una obra imperdible para los amantes del género histórico de aventuras.

Reseña: Zothique, el último continente, de Clark Ashton Smith

ZothiqueLos cuentos de Zothique son una colección de historias cortas de fantasía oscura de Clark Ashton Smith. Ha sido editada para nuestro deleite en la indispensable colección Gótica de Editorial Valdemar. Fue publicada por primera vez en edición de bolsillo por Ballantine Books como el volumen XVI de su célebre serie Ballantine Fantasy para adultos en junio de 1970. Fue la primera colección temática de obras de Smith reunidas por Carter para la serie. Los relatos fueron originalmente publicados en varias revistas de fantasía en los años 30s, sobre todo, los más extraños.

Clark Ashton Smith, se puede considerar como otro trovador de aquellas grandes revistas llamadas Weird Tales. Junto a sus contemporáneos, H.P. Lovecraft y Robert E. Howard, incluso llegando en ocasiones a la altura de estos dos maestros, su obra brilla rápidamente en aquella oscuridad ingeniosa que había por entonces. Las historias tienen un toque muy original, bajo ningún concepto se puede comparar esta obra con las otras que tiene. Es diferente y punto. Un mundo aparte, Zothique, es un reino por descubrir… si tienes lo que hay que tener. Una exótica imaginación como la de Smith hace que te preguntes como puede existir alguien capaz de crear de la nada, algo tan maravilloso como el mundo de Zothique y los nigromantes que por allí deambulan. Lovecraft negoció con entidades prehumanas, Howard con héroes míticos y Smith se centró en un reino lleno de calamidades. Creó tierras exóticas en abundancia: la Averoigne medieval, la perdida Poseidón, la Hiperbórea Primal, y la extraplanetaria Xiccarph; pero lo que más fama le proporcionó, fue la condenada Zothique.

El primer relato que estalló en su mente fue El imperio de los nigromantes, el que se ha considerado como introducción al ciclo de Zothique. Una historia basada en dos sinopsis. Esta historia hizo su debut en el Weird Tales de septiembre de 1932, y era evidente que Smith había encontrado un medio totalmente simpático con su estilo de prosa mordaz y decadente. Como dijo August Derleth: ” Hay un sentimiento raro en esta pequeña historia… Hay mucho prohibido aquí. Te das cuenta de ello, si has leído antes los relatos decadentes de Lovecraft.

Es cierto lo que he leído por ahí sobre Zothique que dice que como plataforma de visitas extraterrestres nunca cuajó. Pese a que alguno instó al autor a ello, Smith se centró en otros temas más nuestros como la muerte terrenal y la pérdida de los seres queridos como se puede leer en los inquietantes relatos Xeethra y El tejedor de la cripta.

Dieciséis cuentos y un poema caben en esta genial edición en tapa dura. Relatos, a cada cual más extraño que el que le precede, todos se desenrollaron en la máquina de escribir Smith. Una especie de imaginación morbosa fluyó aquí. Hubo ciertos escarceos, una historia concebida para su ciclo de Hiperbórea, El viaje del rey Euvoran, se convirtió al final en otro a contar para Zothique. En esta genial antología vas a encontrar nigromancia a raudales, necrofilia, cataclismos imperiales, dinastías que mueren bajo un sol escarlata que se extingue… La prosa canta conjuros de magia negra. El engendro de la tumba, es el ejemplo de todo ello. Ufff es genial, lo mires por donde lo mires. No sobra nada en estos relatos.

Smith concluyó el ciclo de Zothique con el endiablado escrito El último jeroglífico. El relato estaba destinado a ser la incursión definitiva de Smith en la ficción. Pura poesía que obligó a Smith a cerrar la cortina arabesca de su carrera. Al menos, temporalmente, por que poco después, regresó para alegría de los fans, con dos nuevos cuentos: El señor de los cangrejos y Morthylla. Obras maestras.

Aunque la mayoría de estos cuentos vio impresión en sus diversas colecciones de Arkham House, durante su vida, Smith, que murió en 1961, nunca vivió para ver cualquiera de estos diversos ciclos conservados en tapa dura como ahora podéis encontrar.

No me gusta contar demasiado de un libro de relatos tan bueno. En nada, puedo «spoilear» mucho. Este libro hay que disfrutarlo. Mi recomendación es que dejéis para el final el relato El último jeroglífico. Aparte de eso, bailad con lo que propone.

Este tomo me duró una tarde. Tiene casi trescientas páginas. Quizás por eso lo saboreé mejor. Deciros también que son historias que ayudarán en su talento a la mordiente e imaginativa mente de más de uno para con sus proyectos.

Y además contiene un mapa espléndido de estas inspiradores tierras en las que uno desearía no vivir.

Reseña: Todos los buenos soldados, de David Torres

todoslosbuenossoldadosDavid Torres (Madrid, 1966) ficciona la realidad. En Todos los buenos soldados (Planeta, 2014) lo que importan son los niveles de lectura. A simple vista, tenemos una novela detectivesca ambientada en una época histórica casi olvidada y en una zona, Marruecos, de la que poco se sabe.

Por otro, estamos ante una obra reflexiva, donde prima el retrato del marco sociocultural sobre la acción. Y tratándose de una novela en principio bélica, es una agradable sorpresa.

La historia parte de una visita de varios artistas de renombre, como Carmen Sevilla o Miguel Gila, a Sidi Ifni, el enclave español en Marruecos en la guerra del Sahara. Allí aparece un legionario muerto y entre los sospechosos está el propio Gila, que se ve atrapado en una segunda mili que ni le va ni le viene. Ayudado de Esnaloa, un detective militar, Gila ayudará a aclarar lo sucedido. Se recomienda al lector que quiera acercarse a esta obra que evite leer la contraportada, porque da indicios de por dónde van a ir los tiros, nunca mejor dicho.

Como decía al principio, a David Torres no le preocupa demasiado la trama. Quien espere leer una historia de detectives se encontrará con que, en efecto, hay una investigación, pero priman otros intereses sobre saber quién es el asesino o por qué. La novela rueda por la memoria histórica, presentando a soldados que van a morir, que esperan su turno para ir al frente, que pasan el rato borrachos, comiendo turrón duro, contando historias escabrosas (y reales), sin nada que hacer salvo mirar las dunas. Un conflicto olvidado por los españoles, silenciado por el franquismo, donde mandaron a la muerte a soldados mal equipados, con rifles anticuados y defectuosos…

El propio Gila se da cuenta de eso: sus chistes hablan de cañones sin agujeros.

Con apenas un puñado de personajes Torres monta una tragedia griega: Gila, Esnaloa, un par de mandos, cuatro legionarios, un alférez enamorado de una chica desquiciada, un americano que regenta un burdel y el misteriosos Fox bastan para contar una historia más coral de lo que aparenta.

Un libro que se lee en dos sentadas, ameno, divertido, con mucho humor negro y con una prosa sencilla y ágil, lo cual es un lujo en los tiempos que corren. Quizá la resolución de los asesinatos sea algo precipitada y Esnaloa y Gila no dejen de ser meros testigos de la tragedia griega que comentaba antes, pero esto no ensombrece los puntos fuertes de la novela: ser testigos en primera mano de las miserias de una guerra olvidada. Una que jamás debió suceder.

Reseña: Anatomías secretas, de VVAA

anatomias secretasCada vez me gustan más las antologías de producto nacional. Y esta está entre mis favoritas. Los dieciséis relatos aquí compilados tienen un denominador común: la bestia. Ese ser que todos tenemos dentro y que, en ocasiones, lucha por salir al exterior. La mayoría de los autores liberan a esa bestia interior a modo de hombre lobo, otros se inclinan por crear un nuevo ser, tan despiadado como el mencionado.

Francisca

Manuel Lacarta Salvador nos regala unas páginas cargadas de amor y sexo. Un cuento en primera persona con una cuidadosa narración. Muy breve, pero intenso.

Lo que dicen los ojos

José Guadalajara sitúa la historia en una abadía. En este apartado lugar, durante una ventisca de nieve, comienzan a sucederse unos crímenes extraños, pues las huellas que el autor de los mismos deja a su paso parecen ser obra de un licántropo. Todo hace indicar que se trata de un monje de corpulenta constitución y entre los monjes de esta sagrada casa solo tres dan con este perfil…

El Oborot

Elena Muñoz nos lleva hasta una pequeña aldea de Rusia. En el centro de la plaza, una cruz sirve de recuerdo a una antigua leyenda: el Oborot, si bien no todos creen en semejante historia. Se dice que el alma de esta criatura aún vaga por allí y cada animal que es encontrado descuartizado es por obra suya. Cierto día aparece el cadáver de una niña llamada Masha. Ya nadie tiene duda, el Oborot ha despertado y clama venganza…

El vestido de mi madre

Espeluznante relato el que nos invita a leer Javier Quevedo Puchal. La protagonista de esta historia acaba de perder a su madre. Le gusta entrar en el cuarto de costura y ponerse el vestido de novia que lució durante la boda con su padre y con el que años después volvió a vestirse para la ceremonia con su nuevo marido. Este último le advierte para que no entre en el cuarto, pero la chica hace caso omiso, parece sentir una poderosa atracción con tan sutil prenda…

Muló

Juan Ángel Laguna Edroso, el presidente de Nocte, nos lleva hasta un poblado lleno de chabolas donde habitan payos y gitanos por igual. Muchos de ellos son toxicómanos que viven entre jeringuillas y botellas rotas… y una criatura conocida como Muló que se cobra la vida de estos pobres desgraciados…

Licaón en Moncloa

Francisco Javier Illán Vivas, poeta y escritor, entre otras cosas, cuyos textos han rebasado nuestras fronteras, centra su historia en Anselmo Casillas, un científico de gran prestigio que tantas veces fue humillado por el presidente deRus y que ahora cuenta con su apoyo. Anselmo conoce todas las teorías biológicas, físicas y químicas relativas a la mutación y piensa llevarlas a cabo en un día como hoy, con una esplendorosa luna llena…

Custodi me a bestiam

Corvelló es un pequeño pueblo perdido en la sierra, el antropólogo, Felix Barroso decide hacer su tesis sobre algo que le ha atemorizado desde su infancia y que sus padres le han contado, pero que él sigue sin creer: la figura del licántropo. Muy buen cuento del madrileño Alejandro Romera.

El ansia

Miguel Puente Molins cuenta la historia del mouro, un depredador que devora las vidas de las personas. Clama venganza después de que su hermana falleciera, su pérdida no puede calmar su dolor, ni su ansia…

Miles, Miles

María Concepción Regueiro Digón nos cuenta la historia de Jonás Gardel, un niño prodigio, elegido como el “arquitecto del siglo”. Su plagada vida de éxitos comienza a truncarse cuando se ve aquejado por unas extrañas fiebres…

La mirada del Dodo

Una excelente conversación en una taberna entre dos hombres nos ofrece Jose Mª Tamparillas. Uno de ellos afirma haber visto algo raro: un dodo, un pájaro ya extinguido. Y así, el Duque comienza a desgranarle la historia a su oyente, el Poeta…

El tigre soplado

Con el relato de Eloy Alonso nos trasladamos a un poblado en medio de la selva. Allí, ha llegado Leonardo, quien recibe la visita de un poderoso chamán para enfrentarse a la bestia que habita en él…

Axol

Al pequeño Dani, el pescadero le regala un molusco cuyo caparazón está cubierto de pinchos: un animalito conocido como axol. A partir de ese momento su vida comienza a cambiar y su padre se da cuenta… Fernando Cámara, conocido cineasta nominado al Goya, nos obsequia un relato tan fascinante como terrorífico.

El otro hombre lobo

Dos científicos llevan a cabo unos extraños experimentos consistentes: una lobotomía practicada en chimpancés. Pero esto es solo el principio… Un cuento de Emilio González Martínez.

El lobo hombre

José Elgarresta invierte los términos en la leyenda del hombre lobo. En esta historia es un perro el que, en noches de luna llena, se convierte en hombre.

Texturas

Ángel Luis Sucasas sitúa la acción en París, una historia con mucho glamour, amor, arte y deseos incontrolables…

Piel de foca

Nuria C. Botey nos presenta a algunos de los escasos veinte habitantes de una isla y a una extraña criatura llamada selkie. A medida que avanzamos en la lectura, iremos atando cabos sueltos hasta llegar a un final excelente.

Si bien los relatos aquí reunidos son de alto calibre, no me gustaría pasar por alto un par de cosas antes de finalizar esta reseña. La primera es el prólogo, a cargo de Fernando López Guisado, un escritor muy meticuloso (en el buen sentido) en todo lo que escribe. La segunda es la portada, realizada por el ilustrador Carlos Gregorio Simón Godoy. Atentos a este nombre, parece que empieza a asomar y no dudo de que oiré hablar mucho de él.

Reseña: La tierra larga, de Terry Pratchett y Stephen Baxter

LA TIERRA LARGA¿Qué ocurriría si de un día para otro descubriéramos la existencia de muchos mundos paralelos a la tierra y a los que es posible cruzar con apenas unas náuseas posteriores al cruce?

Básicamente esa es la premisa de La tierra larga. Una historia en la que se habla de las ansias colonizadoras del ser humano (maravillosas las referencias a la Conquista del Oeste o a la expansión demográfica China), de cómo habría quien se aprovecharía de la situación (la fiebre del Oro) y de la aventura de explorar lo inexplorado.

Contiene algo del surrealismo de Pratchett (el mecanismo que permite dar esos saltos entre mundos se compone de multitud de piezas electrónicas… y una patata) y mucho de la capacidad fantástica de Baxter y el propio Pratchett. E invita a soñar con ese abanico de infinitas posibilidades. Los mundos aparecen colocados a un lado y a otro, no es posible saltar al mundo 3 sin pasar antes por el 2, se referencian como Este y Oeste aunque por ningún motivo en concreto y, tal y como he comentado, después de cada salto se sufren unas náuseas horribles durante diez o quince minutos.

No todos, por supuesto. El protagonista de esta novela es el único chico capaz de cruzar mundos sin malestar físico… y sin máquina. Tiene ese don, no sabe por qué, pero es evidentemente útil para la corporación que desea emprender la misión de explorar los confines de la tierra larga. ¿Recordáis que os comenté que la novela contiene dosis del surrealismo inherente a Terry Pratchett? Bien, pues el compañero de expedición de nuestro protagonista es, ni más ni menos, una máquina expendedora a la que se ha otorgado la condición de humana debido a que el alma de un monje tibetano se traspasó a ella cuando murió su cuerpo físico.

Ok, lo he escrito y mientras lo hacía estaba pensando: “¿Qué demonios?”

Por mi parte, no he conseguido conectar del todo con la historia. No porque esté mal escrita (para nada, de hecho dudarlo sería casi como blasfemia, estamos hablando de dos de los nombres más importantes del fantástico mundial) ni por nada que se pueda achacar a ella en realidad. A veces uno no se engancha a la trama, por sugerente que esta sea. Y la de la tierra larga lo es, y mucho.

Tiene buenos personajes (esa máquina expendedora es de lo más interesante) y las referencias que hace, de manera sutil, a acontecimientos históricos me han parecido de lo más acertadas.

Hay una cosa que está clara: Baxter y Pratchett tienen mucha, mucha, mucha imaginación.

Reseña: La leyenda de los ocho guerreros perro, de Yamada Fūtarō

La leyenda de los ocho guerreros perroLa lectura de La leyenda de los ocho guerreros perro, de Yamada Fūtarō puede ser cautivante para los amantes de las novelas de capa y espada. De hecho, el autor hace especial hincapié en este subgénero y crea grandes personajes, perros guerreros que van en busca de aventura y fama. La gloria. Una vez que te sumerges en la historia, con un comienzo fabuloso, rápidamente te percatas de que estos héroes tienen un extraordinario destino diferente al de los mortales. Pues nacidos de una princesa y su esposo Perro, tienen una fuerza colosal. Ellos esgrimen la espada a la perfección y obedecen indefectiblemente códigos caballerescos para poner pon encima de todos el honor, el coraje y la compasión si en la batalla se tercia. Estos guerreros sufren pero nunca lo muestran.

Es genial. Y ahora es cuando, después de fliparlo un poco y ver que estás ante un gran libro, cuando buscas un poco de información y te das cuenta de que estas ante una historia sin precedentes en el mundo nipón.

La obra original llamada Nansō Satomi Hakkenden (La leyenda de los ocho guerreros perro de los Satomi) se convirtió en su momento en el libro más famoso de su generación. Además fue la primera en ser la más extensa novela de literatura japonesa clásica, escrita por un autor de género, la más leída en aquellos años. Además, el autor ya contaba en su currículum con numerosas adaptaciones cinematográficas, televisivas y de videojuegos de sus obras como Shinobi (videojuego de SEGA), o el manga Basilisk, basado en la novela The Kouga Ninja Scrolls.

Éxito tras éxito.

La leyenda de los ocho guerreros perro alterna entre un mundo ficticio, basado en el clásico libro, y el mundo real donde se ofrece una descripción detallada de la vida de Kyokutei Bakin, el autor real de la leyenda, un hombre solitario, serio y tenaz al que conoceremos a través de su relación con su familia y su amigo Hokusai, el maestro del ukiyo-e, los famosos grabados japoneses. Estamos en 1813. Bakin Takizawa designa a sus ocho guerreros perros a su amigo el gran Hokusai. Luego, van sobreviniendo reuniones sucesivas entre estos dos hombres. Aquí se nos habla de la era feudal en Japón. La Era Meiji no comenzará hasta 1860. La historia de Yamada retrata entonces a los protagonistas de una sociedad todavía aislada y desconfiada de los imperios occidentales.

Así pues, dado que el libro esta dividido en dos partes, en el otro lado encontramos el lado más aventurero y vital para que la historia se engrandezca. El mundo ficticio está ambientado a mediados del siglo XVI. El clan Satomi de Awa se ha refugiado en su castillo para protegerse del acoso de las tropas enemigas. En un último momento de desesperación, Satomi Yoshizane, el señor del castillo, le susurra a su perro: “¡Tráeme la cabeza del enemigo, y te entregaré a mi hija Fusehime!”. Pese a saber que esa proeza es imposible… Yatsufusa regresa con la cabeza del general enemigo y este se ve obligado a cumplir con su palabra y entregar a su hija. Gracias al sacrificio de dicha hija, un milagro ocurre: de su cuerpo muerto salen volando ocho gemas como estrellas fugaces, cada una con un ideograma que representa las ocho principales virtudes promulgadas por el confucianismo: lealtad, amor filial, confianza, obediencia, benevolencia, justicia, cortesía y sabiduría. Así comienza La leyenda de los ocho guerreros perro.

En definitiva, un libro indispensable. Aunque parezca pesado por el volumen de páginas y la época histórica en que nos podemos encontrar, es ameno, rápido y sencillo.

Uno no puede dejar de comparar este tipo de joya literaria con cantares como el de Roland, Raoul de Cambrai o Aliscan. Los personajes llevan una virtud hasta el final de sus días y luchan por lo que creen hasta límites insospechados. Haciendo una misma comparativa, gran parte de esa fuerza me recordó mucho a nuestro querido Quijote.

Y es que al leer La leyenda de los ocho guerreros perro pronto te das cuenta que estás ante una obra cumbre de la literatura universal. No hace falta ser devoto de los samuráis, ni del imperio del Sol Naciente para enamorarte de ella.

Reseña: Batalla de reyes, de M.K. Hume

batalla-de-reyesHe encontrado en M.K. Hume un estilo para tejer una historia algo distinto pero lleno de detalle y creatividad. Tiene talento para colocar las imágenes de escenas de batallas sangrientas en la cabeza del lector. Explica las implicaciones sutiles de sus personajes e interacciona de una forma alarmante a la vez que inspiradora.

Un comienzo apasionante le precede, la leyenda de uno de mis personajes favoritos de los antiguos mitos británicos: Merlín, aunque sin ser muy seguidor del mito artúrico, después de leer dos libros de cierta trilogía famosa, estoy muy contento y emocionado por haber deambulado por Batalla de Reyes.

Marilyn K. Hume es una autora australiana, nacida en 1948, que vive en Brisbane. Hume se graduó como profesora en 1967 y se especializó en Arte e Historia Antigua antes de comenzar la enseñanza de los estudiantes de secundaria. En 1996, Hume se animó a entrar en un concurso de escritura de romance histórico realizado por el Grupo Editorial Random House, bajo el patrocinio de una conocida revista femenina. Hume no tenía interés en la escritura romántica, pero de ella emergió de pronto una historia familiar que tenía ganas de contar. La novela ganó el segundo premio de un campo masivo de autores reconocidos. En 2007, Hume se retiró del Departamento de Educación de Queensland, y empezó a escribir una trilogía basada en la vida y época del Rey Arturo.

Comienza la leyenda… El primer libro de una nueva trilogía emocionante. En el reino de Dyfed, Vortigern, Celtic Gran Rey de Cymru y el Norte, gobierna una paz relativa. Sin embargo, la elección de su esposa – una reina sajona – enciende la tensión entre las tribus sajonas y celtas. En la ciudad de Segontium, un niño es criado por su abuela. Fue producto de una violación brutal, su madre lo rechazó cuando nació como si proviniera del mismísimo demonio. El niño es Myrddion, príncipe de la Deceangli y aprendiz de curandero. A lo lejos, Vortigern supervisa la resurrección de la antigua Dinas Emrys. Según la profecía, el rey morirá si la fortaleza no se levanta de nuevo. Vortigern necesita la sangre de una semilla de demonio – un sacrificio humano – para que las torres se mantengan firmes. La vida de Myrddion está en peligro. Sin embargo, el niño tiene la profecía en su mano y un mayor destino que cumplir.

Campos de batalla, hechiceros, grandes reyes, intrigas y las mejores caracterizaciones de Merlín con las que me he encontrado, M.K. Hume es justo lo que esta leyenda ha estado esperando porque gusta y mucho como trata la historia, en especial, los puntos de vista que usa para crear el esqueleto del mayor hechicero británico de la historia.

Ella parece haber traído la leyenda y el mito a la vida. Nunca pensé que alguien me podría atraer tanto y con relatos sobre Merlin. Batalla de reyes está a la altura de la gran obra de Bernard Cornwell. Esta primera historia sobre la vida de Merlín es magnífica, el argumento se mueve a un ritmo rápido junto con una trama que está repleta de acción, espadazos, hachazos, flechazos, muertes por doquier.

La historia te mantiene atrapado y te abstrae, que es de lo que se trata, ¿no? Merlín y todos los demás personajes cobran vida en lo que empieza como un cuento y termina como una batalla épica sin precedentes.

Les insto a que lean este tomo. Los dos siguientes, espero que cierren una trilogía definitiva y se convierte en obra cumbre… porque la semilla ya ha germinado.

Por cierto, acabo de ver que desde el site www.profeciademerlin.com ya se puede reservar el segundo libro, Muerte de un Imperio, en formato ebook con oferta de pre-lanzamiento a 4.99euros.

Reseña: RoboCop, de Frank Miller, Steven Grant y Juan José Ryp

RoboCopDespués de los años vuelve a estar moda algo que nunca pensé que volvería: RoboCop, un personaje que hizo mella en nuestra niñez, cuya gran película todavía es notoria a día de hoy.

¿Quién iba a imaginar para entonces que los frikis volverían a tener acceso a este personaje que presenta muchos más recursos de los que aparenta? ¿Un policía mitad humano, mitad robot?

Mucho más.

Por fin, lo tengo. Nunca antes había leído la épica saga de RoboCop, guionizada por Frank Miller. De la mano de Aleta Ediciones por fin ve la luz en nuestro país dicho tomo recopilatorio. Vuelvo al tema para el que no sepa de qué hablo. RoboCop fue uno de los verdaderos iconos fílmicos y de la cultura pop de los años 80. Ahora, gracias a la nueva película, vuelve el culto a este personaje tan carismático. Un personaje que tiene encanto, que flipas con su certero ojo avizor cuando entra en acción.

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Con este genial tomo, que en poco tiempo ha alcanzado su segunda edición, al fin podemos disfrutar en España con la historia original creada por Frank Miller para RoboCop 2.

La obra de Frank Miller fue censurada por Hollywood. Hubo mucha controversia. Frank Miller acabó hasta los mismísimos de MGM y Orion Pictures, pues adulteraron todo el concepto de lo que él había creado. Robocop 2 terminó siendo un producto bazofia que no se parecía en nada a lo que él había propuesto.

Dicha propuesta la tenemos al completo en el cómic de Aleta Ediciones.

RoboCop_05RoboCop, de Frank Miller es un cómic que multiplica todo al enésimo grado. Todo es más violento, más horrible, más sexual, más «hardcore». Piensa en él como la nueva versión del clásico de culto. Después de que Alex Murphy y Anne Lewis se salvaran en la película original, la OCP (Omni Consumer Products) sigue infiltrándose en el viejo Detroit a todos los niveles. El crimen se apodera de la ciudad. La policía da salida a patrulleros sin cuartel para remediar la anarquía que envuelve la ciudad. Pero nada es mejor de lo que era antes.

Aún así, todo va a peor.

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RoboCop tiene exceso de trabajo. Patrulla durante más de setenta horas sin reposo. Una miembro de la OCP, en particular, una jefa mega buenorra pero hembra alfa en todos los sentidos, decide que es el momento de retirar a RoboCop y reemplazarlo por un nuevo cyborg superior. Esta vez con el cerebro y cuerpo de un psicópata en lugar de un buen policía con el expediente limpio.

La batalla entre ambos está asegurada.

RoboCop_03RoboCop, de Frank Miller alcanza muy de cerca el tono, el ambiente, que poseía el film original. Sin duda, te sientes dentro de lo que se genera en esas calles perdidas y sin protección, para los que no tienen dos dedos de frente o han salido pitando de allí. El verdadero placer, de todo el tomo, llega cuando Alex Murphy es libre de su programación restrictiva y vuelve a ser… ¡Ups!

Con la adaptación secuencial de Steven Grant y el artístico trabajo de Juan José Ryp, la serie se hace indispensable para todo aquel que amó esta historia y a este personaje en su momento. La gran mayoría de ideas, el macabro humor negro y la violencia cibernética que propone Miller no llegaron a la gran pantalla, pero ahora están aquí y a mi me han hecho disfrutar de lo lindo. Al principio, no me di cuenta por qué esta colección era tan difícil de conseguir o por qué se estaba vendiendo tanto en Amazon. Luego la leí y lo supe.