Archive for Dilatando Mentes

Reseña: El Secreto de la Ventriloquia, de Jon Padgett

Elegido Mejor Libro de Ficción 2016 por Rue Morgue Magazine.

Ganador del Golden Ghoul Award for Fiction en 2016.

Jon Padgett, aparte de escritor, es ventrílocuo profesional. Aunque según dice el libro, no practicante. ¿Qué más nos da que no lo sea? Sabe de ese mundo desde pequeño, somos nosotros los que deberemos comprender. Después de cerrar el libro entendí que un muñeco de ventriloquia es como tener una casa vacía con la puerta abierta. Cada vez que la traspasemos, nos vamos a preguntar si alguien se ha mudado. Observaremos las ventanas vacías al igual que si estudiáramos los ojos de cristal de uno de esos muñecos. Buscamos la vida y esperamos no ver nada. Padgett es un escritor estadounidense impregnado de la rica cultura de Nueva Orleans, donde reside. Su primer libro de cuentos, El Secreto de la Ventriloquia, refleja el pozo insondable de la experiencia de su mundo diario. Con estas siete historias más una obra teatral de un acto y una meditación guiada para experimentar el horror de la existencia consciente, nos adentrará en un lugar donde la realidad no es sólida. Pudiendo emigrar a nuevas formas tan fácilmente como cambia una oruga a mariposa.

En El Secreto de la Ventriloquia, el lector se establecerá en un viaje de terror retorcido y oscuro, pues para algo dicho autor es estudioso de la obra del maestro Thomas Ligotti. Historias que están conectadas, y aunque alguna no tiene ese fondo sobrenatural, su fundamento es el mismo. Algunos de estos relatos se moverán en torno al arte y la ciencia de los ventrílocuos. Padgett aporta un nuevo grado de terror, de eso no tengáis ninguna duda, no es el horror tradicional, es un nivel más profundo, que en cierta forma violenta nuestra manera de entender la realidad.

Cuentos extraños, algunos basados en hechos reales, como un hermano buscando venganza. ¿Acaso el asesinato no acaba siendo algo necesario si con ello te salva la vida? En el pantano cubierto solo hay una norma que debes cumplir y dice así: NO TOCAR. Pero ¿qué es lo que no debes tocar? Qué importa eso en realidad, porque es un viaje que no te puedes perder… Un hombre limpiando el suelo de su cama encontrará una cinta adhesiva colgada de su somier. De allí dentro sacará las hojas de un diario que narran un terror inconcebible. Un muñeco revelará su propio ser en veinte simples pasos. Un desastre medioambiental donde los muertos chillan. Y más historias que no debo revelaros porque para los que buscáis solo una historia de miedo, estas historias os confundirán. Pues el trabajo de Padgett, aparte del horror, es para aquellos que buscan el misterio de la existencia, el dolor y la aceptación. Hay mucha angustia en todos ellos pues nuestro autor pone de relieve una realidad escalofriante explorando la búsqueda de toda la humanidad que comparte con el todo, para llevar a los fragmentos de la psique un patrón coherente. Y lo que vamos a encontrarnos es un intento desesperado por alcanzar esta misma unidad. Bien podría decirnos que, de libros como éste, es donde nacen las más escalofriantes pesadillas humanas.

Una portada inquietante de Pablo Caballo, que sabe captar con ella lo que encontraréis en el interior. Un libro al que no le hacen justicia mis palabras, donde las ilustraciones y su encuadernación terminan por rematar una joya. Solo puedo aplaudirlo e inclinarme ante este gran escritor.

Reseña: Magia del Caos para Escépticos, de Carlos Atanes

Carlos Atanes dice que este libro es un ensayo sobre un nuevo tipo de prácticas ocultistas totalmente nuevas y distintas a las tradicionales y con éxito en países anglosajones. Él lo tiene muy claro. Es más escéptico que creyente, aunque por las propias experiencias anormales que ha vivido deja una puerta abierta al mundo de las fuerzas ocultas o energéticas que se esconden en la magia. Según avancéis en el maravilloso ensayo que escribió aquí, entenderéis que fue su propia curiosidad la que le llevó a querer saber qué era la magia del caos. Vale, hay Internet y con poner esa frase en un buscador podréis tener docenas de hilos sobre ese tema. Pero amigo lector ¿todavía no sabes diferenciar la Wikipedia a los datos buscados entre páginas de libros antiguos? Carlos se tomó su tiempo, leyó libros muchos ya olvidados y polvorientos en librerías de segunda mano, se documentó al igual que se han documentado siempre los escritores que se toman en serio su trabajo. ¿Cómo lo sé? Soy lectora. Este ensayo comienza fuerte, directo, con un supuesto viaje astral. Hay quién afirma que te puede llevar a otro lugar del espacio, y en determinadas condiciones, también a otro tiempo. 

El famoso mago Eliphas Lévy comentó en su día que la práctica de la magia no debe convertirse en un medio de ganarse la vida. La superstición es el mayor defecto del ser humano, históricamente estamos preparados para creer porque necesitamos una explicación para todo. Nos cuesta comprender que las cosas suceden porque sí.  Nuestro autor nos lo recuerda a lo largo de su obra con su escepticismo diciéndonos que la gente cae en la superstición con facilidad por nuestro comportamiento psicológico de rebaño. En sí todo el ocultismo se basa en la credulidad de la gente y como estamos preparados para ser supersticiosos, incluso personas que no creen en esas prácticas subconscientemente, las aceptan por los hechos que los rodean.

Magia del Caos es otra rama de la magia. Es simple. Ningún ritual especial, vestimenta o brebajes son necesarios. La fe y la acción son las claves. Transformar la realidad a tu voluntad, el objetivo de todo ocultismo se le ofrece al practicante de manera sencilla y sin otra cosa que la fe. Como suele suceder en este tipo de creencias desean hacerlo pasar por ciencia. La gnosis es la segunda herramienta de la Magia del Caos. Implica atar la mente a algo aparte de sí misma… En este nuevo tipo de ocultismo sobre el que trata el ensayo, los creyentes buscan contactar con lo que sea liberándose de usar la simbología y ritos tradicionales en el ocultismo. Contactan directamente con el Más Allá o las energías, mediante la alteración de la conciencia (drogas) y entonces no necesitan a intermediarios; ya sean ritos, símbolos e incluso personas como santeros, mediums, etc.

Encontraréis a lo largo de todo el libro mucho del punto de vista del autor, aparte de su investigación. Sus divagaciones personales sobre diferentes temas son muy interesantes. En ningún momento el libro se hace aburrido, todo lo que escribe está muy meditado permitiéndose hasta contarnos historias que a él le ocurrieron personalmente. La narración sobre lo ocurrido en un caserón familiar del Siglo XVII es increíble. 

Leeréis sobre magos famosos como Alister Crowley, llegando a decir en su día que la voluntad puede provocar cambios sobre lo que nos rodea. También hay páginas para Peter J. Caroll y Ray Shrerwin. Con ellos llegaría la magia de la IOT donde los estados alterados de consciencia son la clave para descorrer el cerrojo de las habilidades mágicas de cada uno. Nos dejará guiños a la Hermandad de la Rosacruz, la Orden hermética de la Aurora Dorada . Nombres de los que en algún momento de nuestra vida hemos leído sobre ellos: Charles Howard, Eliphas Levi, Samuel Sheldrake… incluso más modernos como Alan Moore y Grant Morrison. Unas pocas páginas sobre el sueño lúcido inducido y más cosas, muchas más. Fotogramas de películas, títulos de libros, todo le vale a Carlos para que entendamos su forma de ver este asunto.

Un trabajo magnifico, no puedo hacer otra cosa que recomendarlo y aplaudirlo. Tiene razón: la magia siempre será una cuestión de fe. 

Reseña: Tiempo de Caza, de José A. Bonilla

tiempodecazaLo que más nos atrae de poder viajar al pasado es la idea de poder manipularlo. Una elección momentánea cuyas consecuencias cambiarían el futuro. También existe la fascinación de la interacción: conocemos el pasado, pero no conocemos el pasado desde una visión inmediata y de primera mano… Alan T. Henderson es un magnate, está a punto de casarse con una bella modelo, pero todo cambiará cuando en una fiesta en Londres conozca al doctor David McLawson ¿Qué se le puede ofrecer a alguien que se permite tener aquello que más desea?  Entrar en un club de caza muy especial. Un misterio que atraerá a nuestro protagonista.

La historia que vais a leer empieza fuerte, con alaridos de dolor y el sonido de huesos triturados. Tiempo de Caza no es sólo otra novela sobre viajes en el tiempo. Eso tenedlo muy claro. Cuando empecé a leerla me tenía intrigada la forma en que el autor le habría dado vida al millonario Alan.  No suelen caernos simpáticos a los lectores los millonarios. Y me gustó cómo lo hizo, muy humano, viniendo de abajo. Eso va hacer que en sus conversaciones se cuestione muchas cosas. Su conversación con el doctor sobre la caza es extraordinaria.

Viajes en el tiempo inspirados en los que ya conocemos de otras novelas, aunque Bonilla nos lo presenta de una forma creíble usando conclusiones inesperadas. Dándole su visión personal. Con mucha intriga, acción y suspense, con un fuerte toque tecnológico y una maravillosa documentación real. Vale, ir al pasado es sencillo, la documentación está ahí sólo hay que buscarla, pero hasta para eso hay que saberlo hacer. Y lo elaboró de forma muy certera, no utilizándolo de relleno. Haciendo que los viajes al pasado sean pequeños relatos vivos llenándolos de ciencia, aventura e historia. Esto es lo que más deseo que entendáis, no es un ensayo, es una novela de aventuras y acción donde aprenderemos cosas.

También se viajará al futuro al otro lado de la eternidad entrando en el mundo de la biología y la ciencia. ¿Seguirá existiendo la especie humana? Es una tremenda novela del subgénero de viaje temporal, escrita de forma adictiva pudiéndola entender a la perfección. Da igual qué palabra técnica use, lo que parece contradictorio se encuentra perfectamente engranado en unos personajes muy vivos. Además, viajarán de una manera curiosa; los viajes al pasado serán una cacería desde el 1529 en el reinado de Enrique VIII, a la India en la primavera de 1930.

Nueve viajeros en el tiempo. Uno de ellos, escritor de terror. Cuando regrese a casa sus dedos intentarán llegar al interruptor de la luz…, y ahí comenzaran sus gritos. El doctor David McLawson esconde secretos, averiguarlo les costará muy caro a nuestros viajeros. Una novela que se escribió para entretener, con lo cual el autor se tomó algunas libertades que obviamente son imposibles. Simplemente están ahí para que sigamos adentrándonos en las aventuras que creó para nosotros.

Destacar además las ilustraciones de Cecilia G. F. que en sí son un complemento más para seguir la novela junto a los fantásticos comienzos de cada capítulo. Aplaudo al autor, no es una novela más de viajes en el tiempo, es el trabajo bien hecho de un escritor, de un tema ya conocido que supo hacerlo especial. Y eso no es sencillo. Con un final que no os dejará indiferentes.

Reseña: Contemplad el Vacío, de Philip Fracassi

ContempladelvacíoLa lectura de la ficción nos permite experimentar el miedo, poseerlo y procesarlo de una manera manejable. Necesitamos miedo para lidiar con nuestros miedos. Con el autor Philip Fracassi retrocederemos en el tiempo, regresaremos a las maravillosas historias cortas de los años 70, aquellas donde el horror sobrenatural, el miedo y la ciencia ficción creaban una atmósfera diferente que solía provenir del lado más metafísico. Historias donde los personajes son personas normales que acaban encontrándose con lo incorpóreo. El horror a menudo trata temas de lo desconocido, pero también de lo humano y ahí queda siempre la gran pregunta: ¿cuál de los dos nos asusta más?

Nuestro autor nos deja nueve grandiosas historias, de aquellas que ya creíamos olvidadas, porque no imita a nadie, escribe como se narraba antes cuando un escritor asustaba con palabras. Es una maravilla de antología, desde luego la editorial Dilatando Mentes tuvo buen ojo al sacarla. Una obra premiada (Mejor Antología del 2017 por This Is Horror), y no me extraña, pocas veces me dedico a escribir privados mientras leo para recomendarles la lectura a mis amigos y esta vez lo hice: “Debes leer esto, es increíble, tengo la sensación de estar leyendo a los grandes maestros de la literatura regresando aquellos años de más allá del límite o Twilight Zone“.

Tom recibe a altas horas de la noche una extraña llamada telefónica de su amigo Marcus. Lo encontrará sentado en el suelo con los ojos cerrados, mientras un horrorizado Tom intenta entender la locura grotesca en la que se encuentra.

La segunda historia nos lleva a una piscina. Un día soleado transformándose en un cielo oscuro. En el fondo de la piscina comienza abrirse una grieta… Seguiremos con Ladrón de caballos. Esa extraña niebla que parece salir de la nada llevará a Gabino, un ladrón de caballos frente a un tótem. Estática en la radio, lo maldito, leyendas del séptimo hijo… Con el título del cuarto relato ya supe que esa sería mi historia favorita: El ataúd. Sylvia mira a su abuela muerta en una funeraria. ¿Quién fue su abuela en realidad? Nada volvió a ser igual cuando le contó ciertos secretos a su nieta…

¿Os gusta lo que vais leyendo verdad? Lo sé, yo también amo esa clase de historias con esos elementos especulativos de lo sobrenatural y de ciencia ficción que busca fusionar los viejos y nuevos mundos del miedo para producir algo nuevo. ¿Qué llevará a una mujer a desear abrir un orfanato y a interesarse por una asesina de niños? El cura Samuel pronto lo comprenderá.

Mary, una niña misteriosa de nueve años, conocerá en unas vacaciones a Adolf, un joven con un cuerpo deforme. Continuaremos con un matrimonio en el que ella no acaba de alcanzar sus sueños. Símbolos arcanos, un bebé… A prueba de fallos título del octavo relato habla de una madre monstruo. Suele estar encerrada, pero hoy suplica que abran la puerta… Y terminamos con el más humano y sobrenatural de todos. Un juego de niños llevará a uno de ellos a quedar atrapado en una cala mientras sube la marea. Su padre, ajeno a todo, entró en el mundo onírico…

Un gran libro, de esos de los que no vais a querer desprenderos nunca. Regalaréis unos, otros, pero este no, seguirá con vosotros en vuestra biblioteca. Unos relatos cuya intensidad se encuentra en la forma que fueron narrados y en los giros que le dio su autor. Pero recordad, podemos cerrar ese portal cuando lo terminemos. Es el único consuelo que nos quedará después de leer estos increíbles relatos. Os lo recomiendo sí o sí, no hay otra forma de decirlo.

Reseña: Cuando el Diablo se Aburre, de Ignacio Cid Hermoso

cuando_el_diablo_se_aburreAl empezar una novela de terror podemos encontrarnos con el terror realista o sobrenatural. Con esa base nos vamos adentrando en su historia. ¿Pero qué ocurre cuando ambos conviven en el mismo libro? Nosotros los lectores que amamos este género, disfrutaremos el doble. Vamos a ser sinceros, queremos leer terror para pasarlo mal. No siempre ocurre eso, pero esta vez podéis estar seguros de que cerraréis el libro satisfechos.

Dicen que el miedo es algo lento, mientras el terror es un instante, preparaos para muchos de esos instantes que llegarán sin poder asimilarlos. Un thriller tenebroso que roza la demencia porque, dentro de lo irracional, como novela de ficción nos adentrará en dos épocas diferentes con hechos reales de la historia negra de España. El protagonista principal es Ezequiel, un escritor madrileño actual que escribe bajo un seudónimo de mujer. Tiene la oportunidad de escribir el libro que siempre deseó, el cual le llevaría al reconocimiento… Pero vamos a retroceder en el tiempo. Noviembre de 1993, en una carretera comarcal de Durango (Vizcaya), Alfonso Aguirre, Cabo de la Guardia Civil, detiene un todoterreno en cuyos asientos traseros hay un hacha manchada de sangre. Su conductor le dirá: Ella sigue allí…

En esta novela nada es lo que parece. No quiero confundiros, ni contar más de lo necesario. Es una historia que debe ser leída no para que nadie os hable de ella; la seguiremos en períodos temporales diferentes, sabremos del bombardeo en Durango durante la Guerra Civil. Una noche de marzo de 1937, un padre llegará a casa contando que el bosque le ha susurrado… Bastantes años más tarde, desaparecerán unas niñas mientras en el palacete conocido como La Casa de los Velasco, una masacre empapará el suelo de sangre y miembros humanos… Ahora, en la actualidad, nuestro escritor cree que ha llegado el momento de que alguien cuente la verdad de lo que sucedió.

Como ya os dije al principio estaremos ante sucesos reales, el bombardeo y la desaparición de las niñas que, sin poder evitarlo, aunque no se llamen igual y no sea el mismo escenario, pensaremos en ellas. Luego, lo inexplicable: las apariciones, fantasmas que arañan puertas, trozos de verdad terroríficos, de los que nos gustan, de esos que dices “no por favor, que no sea una pesadilla, que el protagonista lo esté viviendo de verdad”. Cualquiera que diga que los medios son imparciales o que difunden información verídica se engañá a sí mismo. Se crean “verdades alternativas” embelleciendo los hechos, ocultando información, manipulándola muchas veces, incluso llegando a favorecer intereses particulares. De esto Ignacio Cid Hermoso nos dará una magistral lección en la novela.

No sé qué hace el Diablo cuando se aburre, pero sí sé que va allí donde Dios ya no existe. Nos advirtieron que no debemos venderle nuestra alma porque él siempre viene a cobrarse el precio. No tiene prisa, sabe que es inmortal, su paciencia es infinita. No, repito, nada es lo que parece y todo lo es. Una historia de terror de verdad, donde hay una deuda que pagar. Donde lo humano, el criminal que siente placer torturando, quien paga por sentir el doble de ese placer por verlo, la leyenda urbana que más escalofríos nos causa, se mezclará entre aquelarres vascos y un bombardeo. Si esto os parece poco, encima el libro es una obra de arte visual con la corte infernal acompañando algunas páginas y varias láminas. Incluso recomienda música para ambientar la lectura del libro. Podéis buscarla, pero os digo ya que no hace ninguna falta, hay suficiente terror, pero suficiente.

Reseña: La Oscuridad Innombrable, de T.E. Grau

laoscuridadinnombrableSigo descubriendo cositas muy interesantes entre las novedades que se van publicando cada mes. Editoriales descubro a la vez y con obras muy atractivas interesantes para los que amamos el género de Terror por encima de todo. Dilatando Mentes es considerada la primera editorial creada de género fantástico en Alicante. Con ellos, vemos que vamos a tener tarea. Llegan títulos muy interesantes. Un ejemplo de su ideal, de su pensamiento de expansión editora es haber publicado una obra tan curiosa como es La Oscuridad Innombrable, de T. E. Grau. La que fuera obra finalista de los Premios Shirley Jackson de 2015 a la Mejor Antología. Año que por cierto se llevó el premio El Bazar de los Malos Sueños, del gran Stephen King. Ahí es nada. No obstante, por supuesto, eso no quiere decir que las demás antologías no fueran como mínimo destacables. Y a las pruebas me remito:

La Oscuridad Innombrable estrena para mí (y para todo aquel que se decida a ponerse delante) una nueva voz a tener muy en cuenta en la literatura fantástica contemporánea. Entre lo poco destacable que se publica de terror actual, de los libros que molan, sin duda, tenéis que tener en cuenta desde ya, el volumen y antología de relatos La Oscuridad Innombrable. Una recopilación de maldades, casos extraños y susurros fantasmales al estilo de pulps clásicos como Lovecraft, Bradbury o Clark Ashton Smith. Ideas originales mezcladas con la narración ingeniosa del autor, que asegura su puesto con cada escrito dentro del horror literario que propone.

Como todas las grandes historias, lo que realmente resuena en esta antología son los personajes. Siendo normal por su brevedad, y con la menor historia de fondo posible, los personajes parecen sobresalir en estas historias. Parecen reales, comprensivos, frecuentemente trágicos y tan inmensamente simpáticos que no puedes evitar preocuparte por ellos… Y alegrarte de no estar en su situación. Y por lo que he podido ver los personajes que mejor se les da escribir a Grau son los niños. Un buen ejemplo de esto es Alden, el protagonista de El Gran Chapuzón de Gordinflón (Tubby´s Big Swim); o Emily de Estrellita donde estás (Twinkle, Twinkle), una niña que busca a su difunta madre en las estrellas. Ambas historias son trágicas, dolorosamente tristes y plagadas de la emoción cruda que parece a aportar este autor a todos sus cuentos. Además del desarrollo del personaje y las imágenes, otra gran fortaleza que Grau aporta a la página es un control increíble del ritmo. Se toma su tiempo donde lo necesita, alimentando fragmentos de historias de fondo, y te lanza cohetes como un murciélago del infierno. Dejándote sin otra opción que agarrarte fuerte y disfrutar del viaje. Un viaje que pasa demasiado rápido.

Al igual que con la historia de apertura, la historia final La Misión (The Mission), es una historia extraordinariamente sólida. Situada en los días inmediatamente posteriores a la Guerra Civil estadounidense. Al principio parece ser un western sencillo, pero rápidamente da un giro hacia lo extraño, demostrando de nuevo cuán versátil y original puede ser el trabajo elaborado de este autor. Una muestra excelente de su lenguaje colorido y poético, y de su prosa hermosa.

Para una colección debut, La Oscuridad Innombrable tuvo una salida impresionante desde su lanzamiento. Aparte de su nominación al prestigioso premio, fue nombrada también finalista a Mejor Antología del This Is Horror y obtuvo el Premio Dark Muse 2015 en la misma categoría. Pero quiero deciros que hay una buena razón para tanto elogio: el trasfondo y hedor que desprenden estos argumentos a Lovecraft y Bradbury. Reúne catorce cuentos macabros de lo raro y extraño, sugerentes algunos de tal manera que arañan el sistema nervioso con una facilidad que asusta. En general, todos los relatos mantienen un buen nivel pero para mí, el encanto especial se lo lleva de todas-todas la historia que abre el libro. El Gran Chapuzón de Gordinflón es una historia oscura, triste, a veces humorística, de un niño solitario en busca de la mascota perfecta. Con esa historia, Grau demuestra su destreza literaria y agudo ingenio ya en el misma puerta de entrada. Aunque también me gustó mucho Exiliado (Expat), en la que un hombre se despierta en un apartamento extraño con un cadáver en el suelo y sin ningún recuerdo de cómo llegó allí. O Cervezas y Lombrices, una historia muy corta pero extremadamente efectiva.

T.E. Grau tiene una forma de escribir maravillosa. Es un autor al que desde ahora vigilaré de cerca. Su último libro I am the river, está dando mucho que hablar. Pero antes de despedirme no puedo dejar pasar la ocasión de alabar la edición maravillosa que Dilatando Mentes, en su Linea Rara Avis, ha publicado. La Oscuridad Innombrable es en realidad un completo manual el cual contiene junto a los relatos: artículos, ilustraciones, ¡un poster!, pero también pequeñas biografías e imágenes de los grandes referentes del género.

Recomendable al máximo.