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Reseña: Los reyes del jaco, de Vern E. Smith

losreyesdeljacoPeriodista y autor, Vern E. Smith nació en 1946, en Mississippi, donde pasó la mayor parte de su juventud. Smith asistió a la Universidad Estatal de San Francisco, donde fue miembro de la Unión de Estudiantes Negros y se desempeñó como editor de deportes y columnista del diario del Campus. En el verano de 1969, Smith ganó el premio por el escrito del anual de la Prensa de la Fundación de Detroit por un artículo titulado “La subcultura de la heroína en Detroit”. En 1980, Smith cubrió los asesinatos del famoso niño de Atlanta. Como reportero de proyectos especiales, escribió numerosos artículos a los que la crítica dotó de grandes menciones pero…

… sólo escribió una novela.

Cuando Smith sugirió a sus editores de la revista Newsweek que observaran el impacto devastador de la heroína en el paisaje urbano de Detroit a principios de los años 70, él sabía ya que era un tema que llamaría la atención de todo el mundo en poco tiempo. Lo que no pudo prever es que su sondeo iba a dar la vuelta a todo el país, después de que decidiera publicar una novela. Los reyes del jaco, trataba el tema en profundidad. Una historia impactante, atractiva por lo actual del momento, la cual ya empezaron a fijarse en ella grandes guionistas.

Los reyes del jaco es una novela callejera, dura y verídica, que narra el ascenso y caída de Lennie Jack, un tipo de veintiséis años, veterano de Vietnam y de nivel medio, que trafica con heroína y se muere, literalmente, por golpear a los poderosos. En especial a Willis McDaniel, el capo número uno de la droga en el Westside de Detroit. En la trama, las calles son oscuras y peligrosas, es mejor dejar de lado tus objetos de valor en casa si decides transitar dicha zona. Barrios difíciles, barrios que rara es la ciudad en la que no emerge uno impulsado por la droga, barrios que sólo entienden los que vive allí.

Un personaje principal, Lennie Jack, carismático y distinguido a su modo, pese a su dramática situación constante. Lennie trata de menear la sartén y dejar su huella en dicha sociedad. Aunque por desgracia, la suerte muy pocas veces está de su parte. Si algo resplandece desde la primera página en el texto de Vern E. Smith son sus buenísimos diálogos. Realistas como pocos. Los Reyes de la Droga se pavonean por sus territorios, les gusta la opulencia y no tener que esconder que les va bien. Pero como animales que son, siguen siempre a alguien, un líder, uno al que todos temen hasta que aparece haciendo méritos otro (normalmente, más joven) y lo destrona. Aunque todo esto tiene consecuencias y no siempre sale bien para el recién llegado: muertes por el camino bastantes, tiros por doquier y una policía que se moja como mucho la puntita de los pies; son la base de una narración basada en la desconsolada realidad. Siempre hay un rey de reyes, pero esa cabeza visible, lo es para todo, y debe ser la primera a eliminar su quieres ascender por el camino más corto, se dice Lennie Jack.

Los reyes del jaco es una historia que rezuma a buena serie de TV. Comparada con The Wire, diría que se le acerca bastante por el entorno y ciertos personajes. Una comparación que sin duda es todo un halago. The Wire es la caña. Pero tiene más toques (ya sabéis, que fue antes el huevo o la gallina), o me ha recordado más, a la mejor serie de TV que existe para mí de policías. Hablo de The Shield.

Por otro lado, pues que decir: trama súper recomendable, indispensable si te va la acción, el tema y quieres disfrutar de una historia fresca sin complicaciones, es decir, lo ideal para esta época que entra. Una novela dura en ocasiones, con imágenes explícitas inyectadas en tu mente gracias a la maestría de Smith. Todo un acierto de publicación por parte de Sajalín Editores. Aquí se han marcado un tanto.