Archive for La Factoría de Ideas

Reseña: Fundadores, de James Wesley Rawles

FundadoresAutores ocultos entre la muchedumbre que merecen la pena. Argumentos chulos, amenos, ideales para aislarte de este mundo que solo habla de problemas, política y fútbol. Muy honrado de tener el privilegio de leer otra obra de James Wesley Rawles. Este ultimo libro publicado por La Factoría de Ideas, Fundadores, una novela de habla de la Llegada del Colapso, ese que debe llegar algún día y del que estamos cada vez más cerca. Soy un ávido fanático del tipo de escritura que hace este autor. Desde que hace unos años leyera su novela debut Patriotas, debo acreditar mi atención a todo lo que este hombre publica. Un autor dedicado, casi por completo, a informar, educar, no radicalizar y dar instrucciones sobre cómo prepararse para la inminente desintegración de un país. Y lo ha hecho todo con historias convincentes que capturan la imaginación.

James Wesley Rawles es el responsable del muy popular Survival Blog (http://www.survivalblog.com/), donde expone sus ideas sobre survivalismo y nos aconseja cómo prepararnos para hacer frente a cualquier desastre que nos depare el futuro. Dichas ideas también las podemos encontrar en su manual How to Survive the End of the World as We Know It: Tactics, Techniques, and Technologies for Uncertain Times. También es autor de Survivors: A Novel of the Coming Collapse, novela en la que retoma el escenario y algunos de los personajes de Patriotas. Una idea que gusta, que debe tener “presencia” en librerías, buenísima idea la de La Factoría de Ideas al publicar sus títulos.

En USA la crisis económica alcanza proporciones catastróficas, hasta el punto en el que el sistema se desmorona y la vida tal y como la conocemos deja de ser posible. No tardan en iniciarse los disturbios y los saqueos, que se traducen en millones de muertes a lo largo de toda la nación. La anarquía se apodera del país más poderoso del mundo, impera la ley del más fuerte y los ciudadanos de a pie se ven incapaces de sobrevivir en un escenario de desgobierno total.

Fundadores es un libro de ficción, pero puede que no lo sea por mucho tiempo si la economía mundial sigue por el camino actual. La fragilidad de nuestra sociedad resulta evidente, así como nuestra vulnerabilidad y dependencia de agentes externos que nos garanticen la supervivencia. Por eso, la posibilidad de que el mundo de comodidades y relativa seguridad del que disfrutamos se revele como un espejismo, resulta más aterradora que la mayoría de las novelas de horror que podamos leer. Cuando comencé con esta última novela de James Wesley Rawles, percibí cómo la idea de “El Grupo”, y un retiro para la supervivencia a un lugar tan apartado como Idaho viene a ser una historia raruna ya en 2008, cuando nos presentaron a Ken y Terry Layton en Patriotas. Parecían al margen del Movimiento Survival. Pero, ¿eran visionarios, o simplemente extremistas? El tiempo ha demostrado que tanto el autor como sus personajes tienen algún tipo de clarividencia.

En Fundadores, ahora nos encontramos con los Laytons en medio de la Movida. También con su plan de llegar al refugio de Idaho. Lo que me encantó leer en este libro es como hábilmente Rawles teje momentos de “enseñanza”. A través de Ken y Terry se nos presenta un sin número de consejos de supervivencia que debemos considerar y poner en práctica. Si las circunstancias se dan para tener que recorrer largas distancias a pie, usted haría bien en prestar atención a lo que incluye en su mochila, sus métodos de viaje y cómo evitar a los “refugiados” en el camino. Y la forma de llevar elementos que sirvan para el trueque para los duros meses de invierno no transitable.

Fiel a su estilo, Fundadores está lleno de personajes fascinantes. Sheila Randall, propietaria de una tienda de objetos de segunda mano durante la crisis. Maynard Hutchings, que abdica la soberanía de los Estados Unidos para convertirse en el jefe del gobierno provisional. Ben Fielding, un judío mesiánico y miembro de la Resistencia. El capitán Andy Laine, nuestro héroe de Supervivientes, que se compromete, junto con su esposa, Kaylee, a trabajar de incógnito para la Resistencia…

El elemento más chulo y empleado (magistralmente, como en toda la saga), es la imagen mental del Colapso que Rawles es capaz de transmitir a la mente del lector. Retrata vívidamente lo que la hiperinflación le ha hecho a los estantes de tiendas vacías. Me encanta. Historias geniales y apocalípticas, donde se trata muy mucho el tema humano. Y sin zombies.

Reseña: Demonio de libro, de Clive Barker

demonio-de-libroHace tiempo que quería leerme este libro, concretamente desde que un amigo me habló de él hace ya más de dos años. Yo acababa de sacar El cuarto jinete y la mayor parte de la gente elogiaba, o por lo menos se mostraba sorprendida, por la voz narrativa que había decidido utilizar en mi primera novela. Sé que no había inventado nada nuevo, de hecho en todas las entrevistas que hice en aquella época dije que lo de hablar directamente al lector (romper la cuarta pared en teatro) lo había sacado de Casa negra, el libro de Stephen King y Peter Straub.

El caso es que un amigo me habló de Demonio de libro porque también hablaba directamente al lector… aunque de otra forma. Y me picó el gusanillo. Y por fin le he puesto solución. Demonio de libro te habla, sí. De hecho, empieza pidiéndote que quemes el libro. Te lo suplica, te lo ruega, te lo pide una y mil veces… porque lo que estás a punto de leer no es un libro cualquiera… el volumen que tienes entre las manos es un demonio que ha quedado atrapado entre esas páginas, condenado a ser tinta y papel, y que ruega que le des fin a su existencia.

Y como es de suponer que no lo harás… el demonio se resigna y acaba contándote su vida y el cómo acabó atrapado entre las páginas del libro… no sin pedirte por el camino un par de docenas de veces que le prendas fuego. Y lo hará apelando a tu compasión, amenazándote de muerte, rogándotelo, ordenándotelo… el demonio que habita esas páginas se muestra de esa manera como un ser voluble y lleno de matices.

La historia que cuenta, la de su vida, es más irregular. A mi modo de ver, en ocasiones peca de infantilismo, o de excesiva sencillez. Y sin embargo, no deja de ser una lectura interesante, inmersiva, con algunos guiños históricos bastante curiosos. Miedo da poco, la verdad, pero no estoy muy seguro de que Barker pretendiera dar miedo con esta novela. Si lo consigue, desde luego no es con la historia del demonio sino más bien con esos tramos en los que te habla de tú a tú, cuando su personalidad cambia de ser un ser patético y encerrado a alguien lleno de odio y malvado.

Es un libro corto que se lee en unas cuantas sentadas, con un personaje principal bien hilado (porque en realidad esos aparentes cambios de personalidad casan a la perfección con ese ser demoníaco) y que incluye amistad, aventuras y hasta política entre cielo e infierno. Y una revisión de la historia tal y como la conocemos respecto a uno de los inventos claves de la humanidad. Y hasta aquí puedo leer sin entrar en spoilers.

Y ahora, quema esta reseña. Te lo ruego.

Reseña: Ecos de Honor, de David Weber

ecos-de-honorUna de las características principales de la producción literaria de David Weber es la presencia de unas leyes fijas que no pueden cambiarse. Incluso en el caso de la magia presente en sus novelas fantásticas, es muy reseñable la creación de toda una serie de novelas de Ciencia Ficción con problemas inherentes de una Marina Espacial donde todos son iguales al prójimo. Estamos hablando de la famosa serie de Honor Harrington, o lo que se ha dado a conocer como el «Honorverso».

David Weber es un autor estadounidense de Ciencia Ficción y Fantasía, conocido fundamentalmente por la serie de novelas de CF de las que antes os hablaba. Un tema especialmente militar, que se lleva demasiado bien con las novelas beligerantes de Robert A. Heinlein, aunque Weber se centra más en el tema naval. No obstante, me hubiera gustado saber la opinión de aquel maestro autor de CF, al ver que una serie de novelas como las de Weber, con una constante frecuencia de mujeres protagonistas…, ha destacado tanto.

El personaje más popular creado por David Weber es Honor Harrington. Basadas en ella hay ya doce novelas, cuatro paralelas que comparten universo en antologías y dos spin-offs. La serie cuenta con más de 3 millones de copias impresas, y trece de los títulos de Weber han aparecido ya en el New York Times.

Ecos de Honor es la octava novela de la serie. La última publicada en nuestro país por la editorial especializada en CF y con los derechos, La Factoría de Ideas. Recordad que si deseáis leer esta serie de aventuras espaciales, lo ideal es empezar por el principio. Aunque os advierto que son novelas independientes, que se pueden leer con total libertad. Es como todo, si ya conoces el universo propuesto por el autor, la sensación de lectura se convierte en plena.

Está en el ser humano querer saberlo todo de un personaje tan molón.

Ecos de Honor centra su historia en el Reino Estelar de Mantícora, y como los amigos de Honor y sus seres queridos se ven sacudidos por las imágenes en vídeo de la ejecución de Honor Harrington… en la horca. Honor había caído en su batalla contra la República Popular de Haven, y ha sido entregada para ser ejecutada ya que las tropas del Reino Estelar de Mantícora clamaban venganza. Pero, ¿Honor Harrington está muerta? Junto a un puñado de sus hombres más leales, se encuentra en el planeta-cárcel Infierno, y proclama fuga a los cuatro vientos.

Toda una serie de segundas intrigas se activan desde la vista de aquel famoso video. El Ministro de Propaganda Havenita necesita sacar unas cuantas cosas de su conciencia. Todo el mundo piensa que Harrington está muerta, pero el Ministro sabe que aún puede sacar provecho de ella. Por otro lado, Hamish Alexander y el señor White Haven, se quejan de la falta de disponibilidad de buques para su Octava Flota. Pero no todo es sombrío, la Capitán Alice Truman está liderando la prueba y desarrollo de una nueva arma para la Armada de Mantícora. En Haven, un ambicioso Almirante convertido en Secretario de Guerra, hace planes para una nueva ofensiva para cambiar el rumbo de la guerra. En otro lugar, Honor Harrington comienza a trabajar en un ambicioso plan para usar unas lanzaderas de combate para destruir la base de Seguridad del Estado en la prisión y enviarse así en una nave de vuelta a casa.

Ecos de Honor es una novela trepidante. Acción por los cuatro costados. No para. Pese a sus casi seiscientas páginas, la lectura se me pasó en un suspiro en cada momento dedicado. No sé si es que me estoy aficionando a la CF como un niño entusiasmado en su primer día de cine de aventuras, o es que va a resultar que sí, que David Weber es tan bueno de verdad.

Podría decir que Ecos de Honor es uno de mis libros favoritos de la serie. Pero al ser el primero que leo, nada de “Honor” Harrington habría quedado en mí. Este titulo es una novela de eventos, una novela de situaciones diferentes entre sí, que van entrando en conjunción hacia el final del libro. Y eso, bien hecho, es una maravilla.

Ecos de Honor es genial. Deja con ganas de más. Me ha hecho recordar al mejor Heinlein en lo que respecta a la space-opera, al mejor Haldeman en lo que respecta a escaramuzas bélicas. Dicen mis amigos estadounidenses que Ecos de Honor tiene uno de los mejores finales de la serie. Tendré que constatarlo.

Reseña: Terminal, de Brian Keene

terminalA sus veinticinco años, Tommy O’Brien es un hombre feliz, tiene una mujer preciosa y un niño encantador. Si no fuera porque a él y a su familia les cuesta llegar a fin de mes, podría decirse que lleva una vida satisfactoria y plena. Ha dejado en la cuneta los recuerdos de un padre maltratador que se enseñaba con él y con su madre poco después de  llegar a casa tras una larga jornada laboral, en la empresa de fundición donde en el presente trabaja Tommy, y con un par de copas de más. Pero en su retina aún está el recuerdo de una madre protectora, una mujer que falleció, dejando este mundo después de haberle sido diagnosticado un cáncer de pecho, aunque no fue este el motivo de su muerte, sino un  altercado donde terminó con varias balas en su cuerpo. Tras quedar huérfano y sin familiares cercanos, el pequeño Tommy es acogido por una familia cuyo hijo es su propio amigo.

Ahora, el tiempo ha borrado todos esos recuerdos, Tommy está pasando por una buena racha… hasta que una visita de rutina a su médico vuelve a golpearle donde más duele. Tommy, al igual que su madre, tiene cáncer. Y está tan avanzado que tan solo le han dado un mes de vida. Para colmo de males, su jefe acaba de despedirle del trabajo debido a una crisis en la empresa. Desmoralizado, tocado, pero no hundido, se dirige a casa dispuesto a fingir que su vida va bien. Intentará ocultar la verdad ante Michelle, su esposa, y T.J. su hijo, hasta que no queden más cartuchos por quemar. Cuando no hay esperanzas, no hay nada que perder.

Esa es su gran ventaja, y por esa razón no piensa abandonar este mundo hundido en la miseria y, ayudado por dos de sus amigos y compañeros de trabajo, y a los únicos a quiénes les ha dado la triste noticia, están dispuestos a atracar un banco y repartirse el botín. Juntos, organizan un viaje para adquirir las armas con las que cometerán el atraco, lidiarán con una pandilla de mafiosos con tal de conseguir su objetivo porque, como tan a menudo dice Tommy, “la vida es una mierda y después te mueres”.

Primera novela que leo de este escritor y me ha puesto los pelos de punta. No sólo por la historia, también por la forma de contarla, además de la fabulosa creación de personajes. Otro autor, y ya van muchos, al que tengo que seguirle la pista y que, además, ha sido galardonado en un par de ocasiones con el Bram Stoker. Casi na’.

Si os soy sincero, no me fue difícil decantarme por esta lectura: tomé un ejemplar de Terminal publicado por La Factoría de Ideas, leí la sinopsis y ya estaba, tenía entretenimiento para un par días. A ver quien es el majo que puede resistirse a un mensaje que reza: “¿Hasta donde serías capaz de llegar si sólo te quedara un mes de vida?”

Aviso a navegantes: es una historia dura, pero a la vez tiene su punto de ternura. A su juicio queda si quieren leerla. Yo, por mi parte, se la recomiendo.

Reseña: Starship Troopers, de Robert A. Heinlein

starshiptroopersPara mi dicha lectora, una novela de Ciencia Ficción es como una cana al aire. De vez en cuando, sienta genial leer una buena novela de este género. En el cambio está el respiro, la gracia, el encontrar nuevos mundos e historias en las que disfrutar con un posible futuro. Como digo en ocasiones, cuando descubráis una buena trama, recurrid primero a las fuentes: allí, sin duda, estará lo mejor, la esencia pura.

En época de calores, las novelas clásicas de CF son manjares al alcance de cualquiera. En su día, disfruté bastante con dos historias de George R.R. Martin (sí, ese que tantos os suena, ese maestro, sobre todo, en relatos de CF y que yo conocía antes de tanto Hielo y tanto Fuego), El camino de la Cruz y el Dragón y Los reyes de la arena; dos relatos con los que ganó el Premio Hugo en el mismo año.

Dentro de la CF, siempre me llamó mucho la atención los libros que tratan guerras contra insectos. Después de lo leído, dos de mis libros favoritos son El juego de Ender y ahora, Starship Troopers. Por ello y desde ya, tengo el privilegio de hacer todo lo posible para convenceros de que estáis tardando en leer estos excelentes clásicos.

La Factoría de Ideas no ha dudado en publicar Starship Troopers, de Robert A. Heinlein en su gloriosa colección, dueña y señora de todos los fans del género por el momento en este país. Una novela que en primer orden fuera publicada por entregas en la revista The Magazine of Fantasy & Science Fiction en 1959, y que al año siguiente ganó el Premio Hugo a la mejor novela. Ayudó a crear también un nuevo subgénero de literatura de Ciencia Ficción. La militarista.

Starship Troopers comienza con nuestro héroe, Johnnie Rico, miembro de la Infantería Móvil (MI) de la Federación, a punto de hacer una maniobra de combate dificultosa y en plena caída. Después de este parpadeo, la historia vuelve a una época anterior donde Johnnie se une a los militares, y lleva una vida simple yendo a la escuela secundaria. Y donde gracias a una recomendación se une a un período de servicio y pasa por el campo de entrenamiento (donde se aprende a usar la armadura de potencia refrigerada que usa el MI, que tristemente, no se muestra en la película en absoluto). Allí es donde Johnnie empieza a conocer como es el combate en realidad, junto con lo que significa ser un peón más del MI. Por otro lado, a nivel mundial se mantiene la guerra contra los insectos – una raza inteligente que viaja por el espacio creando colonias a la fuerza-, pero esto de ninguna manera debe pasar en la Tierra y si hay que defenderla en el campo de batalla: ahí estará Johnnie Rico con su Compañía de Armas…

Heinlein no sólo combina acción futurista con penetración psicológica. También se las arregla para tirar un poco de comentario social. Como mucha gente pensó que Starship Troopers originalmente iba a ser un libro para jóvenes, poco después la novela fue tildada de militarista, fascista, promulgadora del castigo físico y por supuesto (ay, USA de mi alma), racista. Lo que es cierto es que Starship Troopers no es nada más que un vehículo para las ideas políticas de Heinlein. Debe ser que viví muy de cerca el tema militar, que estoy totalmente de acuerdo con lo que se propone. Simplemente es un modo de ver una posible utopía.

Para sorpresa de Heinlein, Starship Troopers ganó el Premio Hugo a la mejor novela en 1960. Veinte años después, el libro había sido traducido a once idiomas distintos y todavía mantenía un gran volumen de ventas. La descripción de la armadura de potencia de la MI era la primera vez que se describía como concepto, el desarrollo de exoesqueletos alienígenas también, elementos de la CF que aún perduran en otras franquicias y que mucho deben a Starship Troopers.

Heinlein atrae la atención del lector desde el principio de un modo alucinante. Para aquellos de ustedes que son fanáticos de la película de Paul Verhooven, les recomiendo leer el libro, y para aquellos de ustedes que no son fans de la película, le recomiendo leer el libro. El libro es diferente. Tan diferente, que marca.

Reseña: Kraken, de China Miéville

krakenLa cicatriz fue el último libro de China Miéville que leí de Ciencia Ficción, antes de abandonarla por un tiempo bastante largo. Me cansé un poco del género (aunque sólo me arriesgaba con grandes novelas o consagradas), y estaba dejando de lado mi verdadera pasión: el género de Terror.  Recuerdo que China Miéville tenía un modo de escribir que costaba al principio pero que una vez superado ese medio murete, eras capaz de meterte en una trama de lo más sorprendente, y sobre todo, original.

Su última novela Kraken, acaba de ser publicada por una de las pocas editoriales especialistas en CF que tenemos en este país, La Factoría de Ideas. Kraken es un libro extremadamente difícil de resumir, pero normalmente los libros de Miéville lo son. Lo intentaré de todos modos porque es una historia que debéis degustar sí o sí. Cuando sepas realmente de qué va, os va a molar. Ya lo veréis.

En el Centro Darwin, en el Museo de Historia Natural de Londres, Billy Harrow, especialista cefalópodos, está realizando una gira cuyo punto culminante está destinado a ser la muestra de un Architeuthis dux raras, mejor dicho, un Calamar Gigante. Pero la idea que tiene Billy se torna en desgracia, todo toma un rumbo inesperado cuando el calamar de repente se desvanece en el aire. Billy pronto descubre, que dicho acto es llevado a cabo por una serie de fuerzas misteriosas, que habitan en Londres, y cuya existencia ha sido felizmente ignorada hasta ahora. Una ciudad en donde nada es lo que parece y cuyos habitantes – humanos o no -, son expertos en magia y asesinato.

Me gustó mucho el humor negro del libro. La novela está llena de pequeños momentos de victoria. Existe la Congregación del Dios Kraken, una secta de adoradores cuyos orígenes se remontan a los albores de la humanidad, y más allá. Encontraremos también a un loco despiadado con sus víctimas como tatuaje, la FSRC, un grupo más fino de la capital que combate la brujería con hechicería. Aparece Wati, un espíritu del antiguo Egipto que encabeza un sindicato de gentuza de familiares mágicos. Grisamentum, el mago más grande de Londres, cuya sombra perdura mucho después de su muerte. Goss y Subby, un anciano sin edad y un niño cretino que, juntos, constituyen un dúo aterrador…

Sí, está claro, Miéville vuelve a crear en apenas cuatrocientas páginas un nuevo mundo lleno de magia, seres extraños y aterradores como pocos.

Kraken es la historia de una búsqueda. Una novela fantástica y de aventuras con suspense, horror y personajes originales al máximo. A la antigua usanza. Ahora que lo sabéis, y si esta frenética combinación es de vuestro agrado, ya estáis tardando en leerla.

Cuando empecé con Kraken, me desconcentró un poco, no por el contenido de ideas, sino con lo que percibía como naturaleza genérica de la novela. Tenía muchas de las características de una historia de Fantasía, y mientras que cada elemento era bastante interesante…No me cuadraba el ritmo. Entonces recordé La cicatriz y la gran obra que es, y como me sucedió lo mismo con ella. Continué y Kraken me lo hizo pasar en grande desde entonces. Y como aficionado al Terror.

Miéville no tiene reparos en utilizar toda una serie de palabras extrañas que con el paso de las páginas entiendes y lo mejor, es que gustan y se quedan en la retina. Kraken es China Miéville en su mejor momento creativo. Es de los pocos, capaz de construir un mundo detallado y envolvente en muy poco tiempo.

Reseña: Un fuego sobre el abismo, de Vernon Vinge

Un fuego sobre el abismo“Un fuego sobre el abismo” de Vernon Vinge es una gran novela de ciencia ficción; con un premio Hugo compartido nada menos que con (la inferior a mi gusto) “El día del juicio final” de Connie Willis; y posiblemente la mejor space opera escrita en los noventa. Si bien puede leerse como obra independiente es el primer libro de la trilogía de “Queng Ho”; su precuela es “Un abismo en el cielo”, y la tercera parte “The children of the sky” aún no ha sido publicada en España. Podemos empezar diciendo que esta novela no es una obra fácil, de hecho es bastante densa, y esta complejidad inicial, (por lo menos durante los nueve primeros capítulos más o menos), si se consigue superar da como regalo todo un universo lleno de ideas sobre la tecnología, descubrimientos espaciales, civilizaciones, cultura, religión…etc totalmente innovadoras y apasionantes que vertebran un viaje lleno de peligros y aventuras. Vinge exige una gran capacidad de imaginación, (más que comprensión), en una serie de conceptos que al principio se escapan al entendimiento del lector pero que luego convierten a la novela en todo un hito en la creación de un universo tan fantástico como coherente. La galaxia, y todas las razas extraterrestres en ella incluida, está dividida por segmentos, o “zonas de pensamiento”, según el grado de avance tecnológico de las civilizaciones que allí habitan, por lo que este nivel marcará igualmente su capacidad para realizar viajes espaciales y comunicarse con otras razas:

Las Profundidades: es el núcleo del espacio donde habitan las razas más subdesarrolladas que no se conocen entre ellas. El viaje espacial es casi imposible, sería como el fondo abisal del océano.

La Lentitud: donde pertenecía la Tierra. La inteligencia no es superior a la humana y los viajes espaciales están muy poco desarrollados, así como la tecnología.

El Allá: que se divide a su vez en bajo, medio y alto. Aquí se viaja a la velocidad de la luz y los habitantes de los distintos planetas tienen ventajas  como la antigravedad, la inteligencia artificial (capaz de gestionar la información y funcionamiento cientos de planetas en una especie de Internet infinito y autosuficiente), así como también el comercio, la comunicación y sinergia entre sistemas y especies, (a través de los Relés). Sería el espacio típico de Star Wars o Star Trek.

El Trascenso: la zona más lejana del núcleo, donde ya las civilizaciones han avanzado tanto que se convierten en Poderes que hacen y deshacen a su antojo sin que las zonas inferiores lleguen totalmente a comprenderlos. Los poderes del Trascenso pueden provocar que determinadas razas inferiores puedan escalar más rápidamente a una zona superior o viceversa, así como provocar la creación, avance o destrucción de especies, separadas entre ellas por miles de años de diferencia temporal y espacial.

Es un universo bastante complejo, para empezar con la novela es importante tener claro desde el principio esta división. La historia comienza cuando una colonia de investigadores humanos se asienta en un planeta en el que desatan un poder antiguo, con un gigantesco potencial expansivo e inmensamente  destructivo, al que luego nombrarán como La Plaga. Sólo consigue escapa una nave con una familia dentro y montones de cápsulas de hibernación con niños en cada una. La nave apenas tiene combustible y no le queda otra que aterrizar en un planeta cuasi salvaje con una civilización aún por evolucionar, similar a la Baja Edad Media terráquea. Sólo sobrevivirán dos hermanos, un niño y una adolescente, que estarán separados desde el principio y de manera accidental en dos bandos enfrentados en una guerra ancestral.

Otro de los grandes logros de Vinge ocurre precisamente en este planeta, y no es más que la creación de una raza extraterrestre absolutamente ajena en forma y biología a la humana. Estos seres de cultura medieval que acogen a los niños, están compuestos físicamente por pequeños animales de forma canina que si se unen forman un ser personalidad inteligente. Es difícil al principio para el lector identificar a una raza no antropomórfica, sin embargo Vinge tiene la maestría de hacerlos totalmente creíbles como grandes personajes, explicando a retazos su historia, cultura, así como sus limitaciones físicas y psíquicas: tienen la ventaja de que si muere una de sus partes la pueden reemplazar por otra a la que asimilan también su personalidad. Como desventaja no puedes permanecer muy cerca los unos de los otros en grandes aglomeraciones ya que les supone una alteración psíquica en cada uno de sus pequeños miembros que provoca que se disgreguen. Prácticamente es una raza alienígena que pide a gritos un avance tecnológico, y en la trama los niños desempeñarán un papel fundamental en este sentido, y no exento de amenazas y conflictos.

La historia va saltando de capítulo en capítulo en dos líneas argumentales, la de los niños y la que comento a continuación:

La plaga se expande contaminando cientos de planetas, la protagonista en este espacio será una especie de investigadora diplomática que de manera espectacular y trágica tendrá que viajar en busca de estos niños, la única esperanza, por todo el espacio acompañada de un pirata física y neuronalmente “resucitado” por Los Poderes y una pareja de comerciantes, un tipo raza alien arbórea inteligente (igualmente grande Vinge al retratar esta raza alienígena). En este viaje en busca de la nave superviviente y los niños perdidos, serán perseguidos tanto por La Plaga como  por media galaxia, que sospecha de los humanos como los descubridores del virus interestelar y por tanto cómplices de La Plaga. Aquí como en la realidad, las redes sociales de información son una espada de doble filo, pero en esta caso a nivel cósmico. En definitiva es una odisea que estará llena de desventuras, traiciones, amenazas y acción.

“Un fuego sobre el abismo” es tanto leer un relato de aventuras como  una guía turística de un país lejano,  es un libro que exige leerlo con tranquilidad, atención y  con un ánimo de asimilar toda la imaginación que desborda en cada uno de sus capítulos…la recompensa merece más que la pena. Vinge se apropia del clásico relato de viajes y piratas por el Caribe y lo lanza, no a un mar plano, sino a todo un cosmos complejo pero magistralmente ideado donde millones de razas y entidades tienen cabida en un caos ordenado de civilizaciones (mayormente matriarcales) y seres de lo más diverso, detallado y apasionante…

Es una novela que recomiendo para lectores de ciencia ficción con un poco de bagaje, no demasiado, y que gracias a La Factoría de Ideas, nos da la oportunidad de volver a adquirir esta monumental space opera que desde que se descatalogó en la mítica colección Nova, la hemos reclamado y perseguido como a la nave Fuera de Borda II.