Archive for Juan José Castillo

Reseña: Green Lantern presenta Omega Men, de Tom King y Barnaby Bagenda

omegamenLas aventuras urbanitas siempre estuvieron bien: historias cercanas donde nuestros superhéroes se enfrentan a villanos con o sin poderes recorriendo las calles de Nueva York o sinónimos de ésta. Pero lo que siempre nos tocó la fibra a la mayoría de los comiqueros fueron los eventos intergalácticos. Aventuras cósmicas donde ocurre de todo, salto de planeta en planeta, razas amenazantes que no conocíamos y superhéroes arrimando el hombro por doquier. Eso siempre-siempre fue lo que nos moló, y aunque hay quien se queja de la enorme cantidad de ellas que hay o salen cada poco (siempre encontraréis gente a la que le molesta todo, aunque le regales un caballo…), repito: siempre-siempre esto es lo que nos toca la fibra. Y si encima están bien elaboradas, pues una de esas aventuras que te llevas para el recuerdo. Leer una de vez en cuando te hará recordad por qué amas esto.

omegamen04Omega Men es uno de los mejores cómics modernos recomendables en este sentido. Lanzado hace nada, con unas ilustraciones en portada muy de carteleras de cine del expresionismo alemán, y con un humor curioso a veces; contiene un pedazo de guión/tema/ambientación y personajes bien llevados de los pocos buenos y cuesta ver últimamente. Omega Men quizás no fuera en USA un enorme éxito comercial, pero es uno de los pocos cómics que tienen “alma”. Lo oirás de todo aquel que lo haya leído. Tiene algunos momentos realmente increíbles, Kyle recitando el juramento de Green Lantern es mi favorito pero hay un buen puñado de ellos en este integral de la serie completa que hace nada sacó ECC Ediciones. Un tomo que por calidad se merecía una buena tapa dura en cartoné. Aun así, su valor sigue estando muy por encima de su precio.

omegamen01Cuando estos Omega Men fueron anunciados por primera vez en la tierra de los sueños, recuerdo a la gente gimiendo que era la respuesta DC a los exitosos del momento Guardianes de la Galaxia. Una vez leida, dicha creencia no puede estar más alejada de la realidad. Todo empezó con un curioso momento como se vio cuando se lanzó una vista previa que describía al White Lantern, Kyle Rayner, secuestrado por los Omega Men y luego asesinado… ¿Pero quienes son estos Omega Men? Unos insurgentes violentos, una organización terrorista, una secta fanática…, o quizás unos seres demasiado nacionalistas, demasiado patriotas…, y tal vez bajo el ojo de ellos la última esperanza para la libertad en un sector olvidado del universo. Como dice la sinopsis, depende a quien le preguntes en Vega.

Hay más en las acciones de estos criminales intergalácticos de lo que parece. ¿Qué se hace después de que toda la galaxia sepa que has asesinado al White Lantern a sangre fría? Correr, sobre todo. En especial, si después robas la nave de La Ciudadela, y te fugas con Kalista, la princesa y exaltada hija de Euphorix. ¿Qué crueldad perpetrarán contra la dulce princesa? Una epopeya sangrienta que continúa con un plan para rescatarla pues a cada omegamen03paso todo se torna en desgracia. Los Omega Men ajustan sus armas y La Ciudadela les apunta con la suya. Y todos ellos no parecen tener ningún miramiento en apretar el gatillo. En su huida, los Omega Men sitian el planeta sagrado de Changralyn y toman como rehenes a su gobernante, el sabio y benévolo Papa Pontifix. A partir de aquí la guerra (¿santa?) se desata. Pero cuando atrapan a ciertos Omega Men, las explosivas revelaciones que se les sacan, dejarán a más de uno con el culo torcido.

Tom King (Batman, Grayson) y el magnífico dibujante Barnaby Bagenda (A1) sacaron adelante esta genial aventura. Un serie (ahora un tomo) genial que recopila al omegamen00completo esta revolucionaria historia de Ciencia Ficción clásica de la que muchos somos amantes. De esas historias que ganan con el paso del tiempo y si no revisionad ciertas reviews americanas y veréis como es aclamada ahora por la crítica.

La historia trata una guerra eterna (ahora en curso) entre dos razas que no se pueden ver. Tom King logra subvertir la mayoría de las expectativas del lector y convertir este cuento en una historia de intriga política pero también en un estudio de las creencias y el pragmatismo en tiempo de guerra. Pese a que no fue un éxito de ventas al principio, los maestros del cómic si supieron ver el poderío (y actualidad) del que goza este guion.

omegamen02Omega Men tiene uno de los mejores finales vistos últimamente en una aventura con superhéroes. La vinculación de todas las ideas esparcidas desembocan en una meta gloriosa. Me ha encantado. El papel de la religión, nosotros contra ellos y lo que significa ser un héroe, tienen su papel aquí. Un volumen que además goza con páginas anotadas, bosquejos y diseños de personaje. Todo está aquí.

Reseña: Spider-Man. La Última Cacería de Kraven, de J.M. DeMatteis, Mike Zeck y Bob McLeod

ultimacaceriakravenVuelvo a él. Al mejor Spidey. O a la mejor historia o arco argumental que yo considero. Un cómic que nunca debe faltar al aficionado, en especial al que lo requiere. Una de las mejores historias del trepamuros nunca llevada a la gran pantalla. Y estamos en el siglo XXI, han pasado treinta años desde que vio la luz por primera vez: ¿os lo podéis creer? Si que es que Hollywood y sus guionistas y productoras nunca tuvieron mucho ojo con el mundo del cómic… En fin. Aquí está de nuevo. Spiderman: La Última Cacería de Kraven. Reeditada por fin y en este genial formato que ahora propone Panini Cómics, el denominado 100 % Marvel HC. Un ideal que tanto bien le está haciendo a los que económicamente no disponen de grandes cantidades para gastar al mes. Lectura de grandes historias que nos hacen vibrar. Porque de eso podéis estar seguros: La Última Cacería de Kraven os hará vibrar.

ultimacaceriakraven04Fue originalmente serializada en seis números que se publicaron en tan solo dos meses. Octubre y noviembre de 1987. Apareciendo en tres de las cabeceras que Spidey tenía por entonces: Web de Spider-Man #31-32, Amazing Spider-Man #293-294 y Spectacular Spider-Man #131-132. Escrito por el gran J.M. DeMatteis, y con ilustraciones de Mike Zeck y Bob McLeod entraron casi al instante en el cuadro de la fama de las mejores historias de Parker. Primero en las mejores con el traje negro (que al principio muchos distinguiamos así) y después entre todas las habidas y por haber. Como las buenas tramas, comienza con un inicio sencillo que se complica con el paso de las páginas. Aunque con una curva de intriga y desasosiego ascendente enorme que puede agobiar al fan de tal forma que lo pasará mal rápidamente si se pone en la piel de nuestro querido Spidey. Algo muy parecido a lo horriblemente mal que lo pasa Daredevil en Born Again. Sufrimiento y dolor a más no poder.

Trata la relación entre Spider-Man y uno de sus viejos enemigos, Sergei Kravinoff, también conocido como Kraven el Cazador. Pero también examina el matrimonio (en la época nueva) entre Peter Parker y Mary Jane. A medida que la historia va abriendo ramales, Kraven, que nació a principios del siglo XX, siente cada vez más ultimacaceriakraven03el peso de la edad. Aunque se mantuvo joven y vigoroso durante décadas por esas hierbas y pociones que descubrió en África, Kraven ahora está totalmente seguro de que el paso del tiempo va acabar con él de un momento a otro. Para colmo, ha empezado a recordar a sus padres muertos, aristócratas rusos que llegaron a América con su bebé en brazos. Y ha comenzado a obsesionarse con su larga cadena de derrotas a manos de Spider-Man. Kraven empieza a creer que ningún simple hombre podrá superarlo, que el Hombre Araña es un espíritu oscuro, uno de esos espíritus que derribó al gobierno zarista en su patria. Así que convencido de que pronto morirá, El Cazador está decidido a convertirse en… ¡El mejor Spider-Man que haya existido! E ingiriendo unas drogas extrañas, Kraven va a la caza. Pero antes tendrá que borrar del mapa al original. ultimacaceriakraven02En medio de una tormenta, lo embosca, y disparándole y aparentemente matándole, lo entierra. Ahora Kraven le enseñará al mundo quién es el mejor hombre. Quién es el mejor para esa represión brutal que debe azotar al crimen de Nueva York…

J.M. DeMatteis elaboró una historia verdaderamente inquietante y oscura. En una introduccuón que también aporta esta nueva edición, se cuenta la génesis de la historia. Es interesante saber que esta idea fuese pensada originalmente para una miniserie que explorara la relación entre Wonder Man y su hermano, y en su defecto para un “examen dinámico” entre Batman y el Joker. Después de algunas evoluciones, el destino llevó este guion a Marvel y todo deparó en un enfrentamiento brutal entre un Spider-Man, anegado por el odio y rivalidad que Kraven le profesaba hace tiempo.

Spiderman: La Última Cacería de Kraven es uno de los principales estandartes en las mejores historias del personaje. También de esos cómics sombríos y arenosos que llegaron a la vanguardia del noveno arte y del ultimacaceriakraven022pijameo a mediados de los 80s. Historias algo fuertes para algunos que las vivimos como niños casi con la boca abierta. Ahora con los años percibo que fue un intento de llevar al personaje a un cómic más adulto. En las líneas de Watchmen o El Regreso del Caballero Oscuro. ¿Lo consiguieron? Comprobadlo vosotros mismos. Un imprescindible. Bien por Panini. Hay que seguir rescatando grandes joyitas del cómic en formatos así. Nada tan maravilloso nos debe faltar.

Reseña: Humo y Espejos, de Neil Gaiman

Humo y espejos_135X220Las antologías de relatos son golpecitos en el pecho que hay que sufrir. Es una sensación a la vez que tensa, gloriosa, si encima te pones con una selección del género que más te gusta, además de un autor que sabes que es noventa y nueve por ciento calidad. Pese a que estamos en un país que por norma general las antologías de relatos han sido denostadas por lectores en los stands (de ahí quizás que no se indique en la portada), poco a poco va cambiando la cosa. La verdad que nunca supe por qué…, ¿quizás por qué si dices que estás leyendo cuentos suena algo infantil? Nada que ver. Ni idea. Pero si van por ahí los tiros, ya tenemos otra certeza más de que vaya país lector en el que vivimos. Todo autor (súper famoso, Premio Pulitzer, Nobel de Literatura incluso) empezó escribiendo relatos. Todos. Y gracias a que es difícil saber qué se publica, el fan acérrimo lector de hoy tiene que estar al día con noticias varias para saber si dicha antología de cierto autor se publica, publicará en breve o si hay que rogarle a la editorial para que lo traiga de una vez. A los que estamos “locos de la cabeza” las redes sociales nos están ayudando bastante con eso… También hay que decirlo.

Y así Editorial Salamandra publica por fin en la tierra de conejos Humo y Espejos (Smoke and Mirrors), la tan aclamada antología al otro lado del charco, del gran Neil Gaiman. Una recopilación de treinta relatos, poemas narrativos y piezas breves que ofrece una gran variedad de aventuras, sucesos y visiones múltiples del fantástico narrativo. Publicitada astutamente como una buena sesión y sensación de velada con humo y sombras que a más de uno le pondrá piel de gallina. Todo aquel que conozca a Gaiman de sus otros libros o cómics tan míticos como su serie Sandman; sabrá que estamos ante un gran maestro prestidigitador que es capaz de despertar los sentidos y mantener tu mente lo más alejada de lo terrenal. Una mente que se dispersará en un universo infinito de posibilidades.

Humo y Espejos es una recopilación de cuentos que se editaron en diferentes publicaciones, aunque también contiene otros relatos inéditos hasta la fecha creados con el propósito de que vieran luz por primera vez en este volumen. La diversión comienza desde la primera página donde en la introducción se explica el por qué del título en sí. “Cómo los espejos y el humo han sido utilizados por los magos desde la época victoriana y cómo los espejos parecen decir la verdad, pero se pueden utilizar para engañar y/u ofuscar la realidad…”. Y eso quiere decir Gaiman en ese sentido: las historias son como espejos mágicos que podemos usar para contarnos cosas que no veríamos de otra manera.

También se aporta en dicha introducción algo que me encanta y que también decidí meter en mis futuras antologías después de vérselo al tito Stephen King. No es otra cosa que un párrafo corto por historia, donde se cuenta como cada uno de los relatos llegó a ser lo que es, de donde vino la inspiración, idea, o qué hecho exterior influye en la historia o si nació de la nada. O como y dónde se publicaron si alguna vez lo hicieron. Maravilloso. Contiene relatos de toda índole. Pueden ser de una página o varias. En diferentes formatos: la mayoría en prosa, algunos en verso, una sextina… No hay un solo tema, pero todos ellos están dentro del reino de lo fantástico, la ciencia ficción, el horror, la fantasía, argumentos que van desde lo absurdo y divertido, a lo loco y francamente horrible. Todos aportan ese golpecito en tu pecho. Te trasladan y evocan ese tipo de sensación de otro mundo. O de este. Pero gustosa. Leí Humos y Espejos durante un mes. ¿Por qué tanto tiempo para alguien que lee tan rápido como yo? Quise saborear cada palabra. Te das cuenta muy rápidamente de que es caviar cada página que transitan tus ojos. Y soy sincero, leí algunas historias dos o tres veces al día, aunque me salté al principio los poemas ya que no son realmente mi taza de té, como diría cualquier inglés. Pero volví a ellos y presencié que también tenían su aquel.

Por norma general no hago mención a los argumentos de relatos. El spoiler llama a la puerta demasiadas veces con historias tan breves. Eso me pone de los nervios. Sí que diré que mostréis especial atención a Caballería, la historia donde una vieja dama inglesa encuentra el Santo Grial en una tienda de caridad… Ufff, ¿veis? Vaya tela…

O a El estanque de los peces de colores y otros cuentos, El puente del trol o a La reina de cuchillos. O las dos últimos historias del volumen, dos que ya se han instalado en mis historias favoritas cortas hasta el final de los tiempos. Misterios de un asesinato y Nieve, cristal, manzanas. Son tan buenos que vale la pena comprar el libro sólo por ellos. En el primero, el autor juega con la historia de la Creación y los bandos de Ángeles y Demonios. Algo que se le da realmente bien, ¿no? Jeje. Un joven atascado en Los Angeles cuyo vuelo se retrasa y mientras hace tiempo durante la noche ve una vieja que después de un breve encuentro sexual lo lleva a… Ufff, calla, calla.

De Nieve, cristal, manzanas sólo diré que ya nunca volveréis a ver a Blancanieves de la misma manera.

Humo y Espejos. Archirrecomendable. No digo más.

Reseña: Los Pequeños Hombres Libres, de Terry Pratchett

lospequeñoshombreslibresViví aquellos gloriosos años en los que se esperaba con ansia una nueva publicación en español del maestro Terry Pratchett. Me emocionaba. Sobre todo, si el nuevo libro no pertenecía la saga de Mundodisco (me encantan esos libros también) pero ciertas historias alternativas me encantaban aún más y puedo decir que son las obras con las que más he disfrutado… Quitando una o dos de Mundodisco como Dioses Menores o Mort. Desde que me enganché a la lectura (ni recuerdo cuando), he intentado estar siempre estar al tanto de las novedades porque como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro era claramente un soplo de aire fresco a lo que había en el stand de novedades de la librería más cercana. Algo que me daba rabia era que los libros que se daban por hecho que no pertenecían a Mundodisco, solían promocionarlos como literatura infantil, y eso no siempre era cierto. De hecho, casi nunca. Ocurría con Perillán, por ejemplo…

Pero no os asustéis, aunque os hable en pasado, no hace tanto tiempo de esto que cuento. Lo que sí que es triste, es saber que todo esto se acabó pues el señor Terry Pratchett nos dejó en marzo de 2015. Así que la espera de nuevos títulos deja de ser posible. Alguien me dijo una vez: «Nadie desaparece eternamente si se le recuerda». Y eso precisamente hago yo con uno de los mejores escritores británicos que ha dado el fantástico. ¿Y cómo? Pues continuando cada no mucho con la lectura de sus obras. Leyendo las que tengo aún pendientes. ¿Me conoces? ¿Sabes que tengo otra buena noticia? Pues sí, me conoces bastante bien. Aclaro algo: No todas sus obras han sido traducidas al español aún. ¡Toma!

Cuando comienzas una nueva serie, a menudo esperas que el segundo libro sea mejor que el uno, y así sucesivamente. Tiene sentido. El escritor va a mejorar a medida que avanza. Lamentablemente, la vida no siempre es tan ordenada. Hay escritores que rompen el molde. Esto le sucedió a Pratchett cuando escribió Los Pequeños Hombres Libres, el primero en un cuarteto de libros. Los Pequeños Hombres Libres comienza con un viaje, el de Tiffany Dolorido, niña de nueve años de edad, la cual posee la inteligencia y agudeza mental de un señora de noventa y uno. Un personaje que no sé por qué me recuerda a otro grande del autor llamado Sam Vimes, y que si un día Pratchett hubiera unido a los dos, podría muy bien significar el final del Mundodisco con una espectacular explosión si tocaran cabeza con cabeza…

En fin. Tiffany Dolorido, una niña de nueve años que ha decidido que quiere ser una bruja cuando crezca, a pesar de estar encasillada con un nombre que sospecha que nunca funcionaría para tal oficio. Y comienza una obra con la que reirás de lo lindo. Aunque no es una de las obras más cómicas que he leído del autor, no obstante, ya en el primer capítulo, Tiffany utiliza ingeniosamente a su pegajoso hermanito como cebo para golpear un monstruo de mar, verde, dentudo, en toda la cara como si de una sartén se tratase. ¡Ahí lo llevas! Y es que ha dicho el sapo que la granja de los Dolorido corre peligro. «Otro mundo está chocando con éste. Los monstruos vuelven». Por las colinas se abalanzan pesadillas que amenazan a la familia. A ello se suma la desaparición del hermanito tan pesado que tiene, después del curioso encuentro… Estos acontecimientos atraen la atención de ciertas brujas (de pleno derecho) que le dan a Tiffany algunos consejos sobre lo que realmente es ser una bruja: «Las brujas no usan magia a menos que realmente tengan que hacerlo. Es un trabajo duro y difícil de controlar… ¡Tú verás, niñita!» Mientras Tiffany analiza todo esto, conoce a una banda de hombres azules que se hacen llamar Nac Mac Feegle (o Pequeños Hombres Libres) de seis pulgadas de alto, que hablan constantemente de su amor por el robo y la lucha con su cerrado acento escocés. Más tarde, cuando Tiffany decide probarse a sí misma y rescatar a su hermano de las garras de una reina malvada de otra dimensión, los Nac Mac Feegle y un sapo hablador irritable con toques de terminología jurídica; servirán como guías y compañeros en esa desesperada búsqueda por tan tierra extraña…

weefreemenCon ese ingenio irónico y la conexión mística a la vez que mundana que Pratchett dotaba a sus libros, en pocas páginas ya estás atrapado. Devoras el libro de un tirón. Una novela que hasta hace poco era casi imposible de encontrar debido a que fue publicada en la colección Toro Mítico de Almuzara y se descatalogó poco después. Era curioso ver que la primera entrega de la serie protagonizada por la joven bruja Tiffany Dolorido no se podía conseguir pero sí sus secuelas. Ahora tras una impaciente espera, Debolsillo consigue los derechos y la acaba de reeditar en el formato al que nos tiene acostumbrados. Además con las ilustraciones a lápiz de Paul Kidby. Un libro de bolsillo de lo más completo. Una obra que lleva tiempo rumoreándose que será adaptada a la gran pantalla por Rhianna Pratchett, con la producción de The Jim Henson Company.

Ha sido genial atar cabos. Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Bravo for Adventure, de Alex Toth

bravoforadventureAlex Toth escribió muy pocas historias durante su carrera y quiso que  esas mismas llegaran a todo el mundo. Sin embargo, todo aquel que le leyó sabía que iba a ser uno de los grandes del mundo del cómic. La calidad de sus trabajos eran excepcionales.

Comenzó su carrera dibujando historietas entra las que destacaba su versión de las aventuras de El Zorro para Disney. Trabajó como diseñador para varias series de dibujos animados de la gran productora Hanna-Barbera durante las décadas de los 60s y 70s. Conocéis algunas de ellas seguro y se os pondrá el pelo de punta al recordarlas si sois más o menos de mi misma edad: ¿o no recordáis Fantasma del Espacio, Los Herculoides, Shazzan, Sansón y Goliat o Dino Boy? Incluso participó en varios diseños de Scooby-Doo o Thundarr, el bárbaro. La industria televisiva le hizo muchos reconocimientos y en el mundo del cómic tampoco fue para menos. Sencillamente para mí, es uno de los grandes por que también tuvo su época dentro del cómic de Terror, en la mejor época que ha existido, aquellas gloriosas décadas de los 70s-80s.

bravoforadventure02Alex Toth fue un narrador brillante. Ejercía un estilo dinámico, minimalista, un autor consagrado por ser un maestro en el campo de la narrativa, la animación y el diseño. Planeta Cómic es consciente de su enorme calidad y cada no mucho alguna obra nos saca del maestro nacido en mi amada Nueva York. Gran momento fue aquella publicación Creepy presenta a Alex Toth, que aportaba todas sus siniestras historias donde el misterio brindaba por encima de todo. Una genial recopilación.

Ahora nos altera nuestro deambular con la publicación de Bravo for adventure. Un grandioso tomo (a lo alto y ancho) de las magnificas vivencias del aguerrido piloto y aventurero clásico que tan buenos momentos dio al bravoforadventure01aficionado al cómic. La considerada obra maestra de Alex Toth, recopilada en su totalidad por primera vez, después de años de olvido. Una edición de lujo en tapa dura pero a muy buen precio que contiene las tres únicas historias que fueron protagonizadas por Jesse Bravo, cuarenta años después de su creación. Aventuras llenas de acción, unos divertidos guiones que rememora a aquellos héroes de los años 30, donde se vanagloriaban los desafíos y adornos visuales de personajes intrépidos que sin tener poderes especiales eran capaces de atrapar al más desafiante de los villanos. Una serie que nació como un divertido homenaje a las películas de Errol Flynn y sin duda a los clásicos del cómic creados por Caniff, Sickles, Will Eisner y Roy Crane.

Aunque a ciertos individuos quizás no les suene mucho (sobre todo a jóvenes lectores), Alex Toth es uno de los grandes del cómic. Pero de los grandes de verdad. Al nivel de maestros del noveno arte como Jack Kirby o bravoforadventure03Will Eisner. Un autor que impresionó al mundo con su carrera en la Edad de Oro de Flash, Atom o Green Lantern. Con un extenso trabajo que fue inmortalizado en obras de animación televisiva. Estuvo en la onda, como se suele decir. Magníficos además sus trabajos en mis amadas Creepy, Eerie o Vampirella.

Bravo for adventure es un tomo recopilatorio muy especial. Se ha publicado mediante un acuerdo especial con la familia Toth. Además incluye bocetos, borradores a lápiz, pruebas a color de Toth para dicha obra… Estamos hablando de una de las obras preferidas del autor, en la que pudo escribir sus propios guiones, lo que consiguió en muy contadas ocasiones a lo largo de su carrera.

Bravo for adventure narra las aventuras de Jesse Bravo, piloto, aventurero y empresario y son la mar de interesantes. Una serie donde podréis ver como Toth consigue transmitir una amplia gama de emociones, ambientes y situaciones de lo más explosivas. Y con “explosivas” me refiero a las onomatopeyas, de cuyo uso bravoforadventure00Toth era todo un maestro. Además su dibujo evoluciona con el paso de las páginas como podréis comprobar en este fantástico e imprescindible volumen. Un elegido del noveno arte al que le debeis una oportunidad si es que aun estáis blasfemando por no conocer nada de él.

Historias con un poderoso comienzo y un dichoso final. Toth fue incluido en el Salón de la Fama de los Premios Eisner en 1991. Y ya iban tarde…

Reseña: El Bosque de los Troles, de John Holmvall

elbosquedelostrolesEl Bosque de los Troles (Trollskogen) es el primer cómic y/o libro ilustrado de John Holmvall, diseñador y autor nacido en Umeå (norte de Suecia). También es uno de los últimos cuentos juveniles que mi pequeña y yo hemos disfrutado de verdad. Traído a tierras más cálidas por Thule Ediciones, una editorial con muy buenos títulos que exploran el fantástico, El Bosque de los Troles nos ha dejado muy buen sabor de boca.

Basándose en la rica herencia escandinava de mitos, leyendas, sagas y seres sobrenaturales, Holmvall nos lleva a través de cinco historias de trolls, hadas y humanos a un territorio familiar si eres de esos ya sumergidos en las obras fantásticas creadas por el titiritero y productor televisivo estadounidense Jim Henson. Aunque con ilustraciones más parecidas a esa faceta oscura que tuvo cuando creó films como Cristal Oscuro o Dentro del Laberinto. No obstante, El Bosque de los Troles tiene elbosquedelostroles00su originalidad en ciertos aspectos y si a eso sumas ser consciente de la procedencia del autor de regiones escandinavas donde reina lo verde, la humedad y el frío de las montañas nubladas (hábitat perfecto para todo lo referente a lo feérico); encontrarás un tomito más que indispensable para amantes de lo fantástico. Independientemente de tu edad.

Las cinco historias tienen lugar en el bosque de troles, donde las hadas se divierten, las alimañas se arrastran y los oequeños humanos perdidos se abren camino a través del paisaje boscoso. Hay secuestros, encuentros inesperados, fortunas buscadas y vueltas a casa en principio felices. Las bellísimas ilustraciones de Holmvall arrojan una nueva luz sobre un mundo de Fantasía dominado por lo frondoso del verde, así como montañas y cavernas. Lugares ideales que la naturaleza mágica intenta ocultarnos. Un ambiente oscuro con un gris sometido y figuras mimetizadas tras un fondo silenciado.

elbosquedelostroles01Trueque es la primera historia, la cual relata cómo un padre troll intercambia a su hija por una niña humana. Es rebelde, no prospera en su hogar, se burla dell gato sin piedad y permanece fuera toda la noche. Mientras que la niña humana pese a ser diligente y gustosa de tenerla como invitada, se hace demasiado obediente para el estilo de vida troll el cual es bastante anárquico. Ambos infantes huyen al mismo tiempo y se encuentran en el camino…

La segunda historia Lía-María habla de una niña secuestrada por un troll solitario mientras buscaba bayas. Es rescatada por un chico troll y una hada, sólo para ser castigada por su madre cuando regresa a casa. Sus amigos irán en su busca… elbosquedelostroles02Y no contaré más. Como ejemplo tenéis estos dos primeros relatos que tanto nos gustaron a mi peque y a mí. Donde conocer El Bosque de los Troles, el guardián del bosque y una infinidad de seres que tienen en su interior. Un lugar con dificil acceso. Un librito que como os decía nos ha encantado y que deberíais disfrutar como nosotros, amantes incondicionales de la Fantasía que somos.

Reseña: Conan/Red Sonja, de Gail Simone, Jim Zub, Panosian, Green, Stewart y Rick Ketcham

conanredsonjaSonja La Roja, la ardiente She-Devil con espada, como la llaman mis compis americanos. ELLA junto al bárbaro, al Cimmerio, al matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador, el magnifico y temido futuro rey llamado Conan. Los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria se reúnen de vez en cuando. Con sus discrepancias y su tensión sexual no resuelta, viven aventuras llenas de sangre y maldición. En el horizonte, el malvado hechicero que les lleva declarada la guerra desde que se conocen. Magia contra espada. Fuerza contra sabiduría. El demonio contra las almas puras. Una sombra del pasado ha vuelto, un enemigo con el objetivo de… Una intentona descabellada del malvado hechicero Thoth-Amon que a través de la raíz sangrienta, o raíz de sangre, una planta pestilente que corrompe todo lo que toca y que es tan virulenta que puede provocar la muerte; desata el horror por toda la madre tierra.

Es alentador ver como la franquicia Conan no para, sigue creciendo y mejor aún, su nivel de calidad -pese a las modernizaciones- no decrece. Siempre conanredsonja01surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que trae Planeta Cómic cada poco. Tomitos muy llevaderos que se devoran en nada porque recopilan o aportan aventuras que solo los afortunados al otro lado del charco han leído ya.

¿Y qué cuenta? Simone y Zub se lanzan desde un principio para reunir en Conan/Red Sonja a toda una serie de legendarios guerreros en este crossover verdaderamente épico. Una historia que abarca épocas múltiples en las vidas de estos personajes clásicos, donde Conan y Sonja La Roja se convierten en compañeros para derrocar a un brujo-sacerdote empeñado en iniciar una nueva guerra en la Era de Hyboria. Expuestos a una toxina mortal, el bárbaro y la diva tras la espada, se lanzan en una carrera contra el tiempo antes de que su mundo se venga abajo. Juntos se enfrentarán a un rey que busca la venganza de sus actos pasados, el plan de Thoth-Amon conanredsonja00que asolará al mundo. El Apocalipsis a un paso. Ya huele. Tras el bosque…

Los que seguimos incansables cada una de estas obras del Cimmerio que ven la luz, sabemos que estos nuevos autores (con la franquicia, no así en el mundo del cómic) vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen y para nada me siento decepcionado con lo que me voy encontrando. De hecho, para mí es lo que más brilla de estas nuevas historias de Conan. Os aseguro que con muy pocos cómics una vez termino, de inmediato vuelvo a leerlos. Trama súper amena e interesante, ligera, con detalles interesantes que se pillan mejor en una segunda pasada.

Obras interesantes para todo amante del personaje, pues cada guion reúne no solo a grandes personajes de la obra sino a todo conjunto de artistas prometedores, amantes del personaje, deseosos de trabajar con él conanredsonja03desde que eran niños. Gail Simone, Jim Zub y varios artistas más. Ahora en tomo, Conan/Red Sonja fue una serie en grapa que salió en 2005 y que hizo partícipe a ilustradores como Dan Panosian y Randy Green. También a coloristas y entintadores como Dave Stewart y Rick Ketcham. Este último el pobre, el cual falleció al ser publicado el titulo y al que se dedica la obra.

Conan/Red Sonja: una nueva vianda para los tan hambrientos seguidores de grandes historias de Espada y Brujería.

Reseña: Baltimore. Tumbas Vacías, de Mike Mignola, Christopher Golden y Peter Bergting

baltimore_tumbasvaciasBaltimore es una obra que comenzó como novela ilustrada en 2007, y continuó como una serie de cómic poco después. Una idea original del maestro Mike Mignola y Christopher Golden, la serie tuvo éxito como cada vez que Mignola se mete de lleno en un personaje. En 2010, Dark Horse Comics se fijó en ella y comenzó la serie de cómics. En nuestro país viene de la mano de Norma Editorial, como todo lo que toca el maestro. Ya lo he dicho antes, una de esas series fuera del universo de Hellboy o AIDP pero con los mismos tintes, bastantes más oscuros, apocalípticos; en dos palabras, más molones. También he comentado que estos personajes alternativos dan lugar a grandes guiones ya que casi no siguen un patrón como las demás obras de Mignola. Así que la libertad es absoluta y las tramas de horror en esas condiciones, se mueven como piraña en el agua…

baltimore_tumbasvacias05Baltimore es la historia de un soldado que luchó fieramente durante la I Guerra Mundial y sale mal parado en una refriega donde pierde la pierna. El hospital de campaña donde se aloja es atacado por una serie de vampiros que parecen llegar de todos los lugares del Viejo Mundo, al igual que una descorazonadora plaga que está matando a todo ser viviente. Lord Baltimore se defiende del vampiro que pretende chuparle la sangre y gracias al manejo de su gran sable le raja el rostro y lo marca de por vida. El vampiro clama venganza. Y la venganza es para con los suyos… Cuando Baltimore regresa a casa, encuentra a su esposa asesinada. Mordida. Destrozada. Esa abominación a la que jura perseguir de por vida, porque no sólo ha matado al ser que más amaba del mundo sino que entró en la cripta de sus antepasados y “ha despertado” a los suyos; ha provocado que tuviera que pasar por el acto más horrible de todos… Y lo va a pagar.

Con esta iniciativa comenzó la serie Baltimore, publicada en nuestro país por Norma Editorial en formato TPB que se ha ido recopilando cada arco argumental con la constante búsqueda del Mal tomo a tomo. La anterior premisa fue la historia vivida en los cuatro primeros baltimore_tumbasvacias00tomos, donde en La Capilla de Huesos llega el esperado enfrentamiento final entre el vampiro Haigus y Lord Baltimore. Un cara a cara para el recuerdo. Pero en El Apóstol y la Bruja de Harju descubre que hay un mal mayor que amenaza a la humanidad. Acompañado de su nuevo equipo de cazadores de vampiros, investigará un caso terrible de brujería en Estonia, para después en El Culto del Rey Rojo seguir una lucha por la Europa del Este y dirigirse junto a sus aliados a San Petersburgo y la antigua ciudad de Cartago. Dos viajes que podrían ser fructuosos o tener un horrible final.

Aunque el Mal tiene muchas patas y después de que tres compañeros dejen de formar parte de los vivos durante el camino, el resto en la penumbra aúna fuerzas para encontrar a la Bruja de Sangre Roja y detenerla antes de que despierte al Rey Rojo como ocurre en este último titulo publicado.

baltimore_tumbasvacias01Baltimore: Tumbas Vacías es donde Mignola y Christopher Golden nos acercan a la conclusión de su terrorífica saga acompañados del artista Peter Bergting. Presentan el final de esta larga carrera llena de terrores y muerte, así como nuevos misterios sobre el mundo de Baltimore. Pero de verdad, ¿todo lo que saca Mignola sobre “mundos alternativos” o historias ocultas al mundo, son tramas así de buenas? Cazador de Brujas, Frankenstein Underground, Bogavante Johnson, Abe Sapien… ¡y Baltimore, por Dios!

Un cuento oscuro, con ambiente gótico y macabro de posguerra y desasosiego. Un Mal constante, mandatario, al que es difícil encontrar. Un montón de no-muertos por destruir. Algunos chistes de humor negro y acción. Una plaga que sigue acosando a los seres humanos después de la barbarie, no puede ser menos que un castigo de Dios… o del autor. Lord Henry Baltimore parece ser esa fuerza de la naturaleza que pese a todo, parece ser inmune al virus y todos le apuntan como ángel defensor enviado para erradicar el Mal. Perseguir al vampiro Haigus por media Europa, matar seres del averno como extraños monjes caballeros que dicen ser la Nueva Inquisición y decenas de personajes interesantes que se va baltimore_tumbasvacias02encontrando por el camino; Baltimore es de las pocas series que he seguido con pasión durante los últimos tiempos. Tiene todo lo que me gusta. El Terror como exponente y a partir de hay… sucesos inexplicables e intrigas inesperadas. De todo, y más. Una lectura verdaderamente entretenida, que no solo recomiendo yo, también autores como Joe Hill (hijo de Stephen King), por ejemplo. O cualquiera que tenga dos dedos de frente. Por que todo lo bueno de un cómic, se hace evidente en esta serie.

Reseña: Hellblazer, de Denise Mina, Leonardo Manco y Cristiano Cucina

hellblazer_minaSiempre es bueno sorprenderse o que te sorprendan. Y de vez en cuando en un mundo que crees conocer bien, ese hecho casi resulta milagroso. No sabía que Denise Mina había guionizado Hellblazer. De hecho, no creía que la participación de esta escritora en el mundo del noveno arte hubiera ido más allá de su novela A Sickness in the Family. Denise Mina (1966) es una escritora y dramaturga escocesa especializada en thriller y novela negra. Después de estudiar Derecho, impartió clases de criminología y derecho criminal. Recibió una beca de la Strathclyde University para escribir sobre las enfermedades mentales de las mujeres delincuentes, y durante el proceso de esa tesis doctoral escribió su primera novela Garnethill. Publicada en 1998, la obra ganó el Crime Writers’ Association John Creasy Dagger a la Mejor Primera Novela. Muerte en Glasgow (Garnethill) fue su primer éxito y a partir de ahí siguió escribiendo y creó un “serial crime” a partir de dicha obra. Me entero entonces de más cosas curiosas que llaman mi atención: Denise Mina ha adaptado también los guiones de la trilogía Millenium, de Larsson, a formato novela gráfica. Pero otra mejor. ECC Ediciones acaba de publicar un integral en su maravillosa colección que está haciendo sobre toda la obra recopilada de hellblazer_mina02Hellblazer; un tomo con la participación total de Denise Mina como guionista.

Por lo visto, el primer trabajó de Mina en Hellblazer fue en 2006. Y a partir de entonces se mantendría como guionista en esta enorme franquicia por la que tantos autores han pasado, durante poco más de un año. Se asoció con el dibujante argentino Leonardo Manco (Hellblazer: Mike Carey) y con el artista italiano Cristiano Cucina para firmar trece episodios memorables que trasladaban al carismático antihéroe a tierras escocesas en medio de un torbellino de caos, locura y muerte. Dicho integral cuenta con dos arcos extensos y bastante completos. Longitud que sin duda un gran novelista necesita para contar una buena historia que se precie.

Abre con La Empatía es el Enemigo, la cual traslada a John Constantine (el cual sigue pensando en su reciente y aterradora experiencia) a un bar de Londres donde conoce a Chris Cole, un tipo común que cometió el error de jugar un poco con magia “inofensiva”. Pide a Constantine que lo saque de su pesadilla. Pero cuando Cole suelta el nombre de un ocultista infame escocés, Constantine se da cuenta de que nada es lo que parece y hellblazer_mina00que la pesadilla está empezando ahora de verdad. Descubre que está maldecido con la empatía de su prójimo. Mmmmm… (mejor que lo leáis) Se dirige entonces a Escocia con su nuevo compañero Cole, y va descubriendo poco a poco que se van rodeando de un montón de demonios disfrazados de ladrones callejeros. En dicho viaje por carretera hacia Glasgow, John encuentra además a un conocido olvidado de su juventud que (obviamente) tiene problemas. ¿Coincidencia o es un montaje creado por esa secta sombría arraigada nueve siglos de misticismo atrás, la cual va asomando cada vez más? Constantine siente más y más presión. Ya se encuentra en un camino demasiado oscuro incluso para él. Descubrir el origen de la maldición de la empatía, puede ser quizás demasiado irracional para que su malherida mente.

hellblazer_mina01La Empatía es el Enemigo comprende siete números. Siete que dan para mucho. Maduran los personajes y hay tiempo de completar todos los aspectos que pudieran quedar en el aire en obras de menos tamaño como los recurridos one-shots. La idea de un viaje en carretera mientras les van sucediendo cosas me parece genial. Y el entorno cada vez se vuelve más claustrofóbico… uuff.

Justo después se incluye un one-shot llamado La Estación del Fanático, que hace un poco de puente o mirador antes del siguiente arco argumental extenso. Una historia independiente del pasado reciente de John Constantine donde se encuentra pagando una deuda a un compañero mago que está relatando sus últimas palabras.

hellblazer_mina03Y entonces llego a La Mano Derecha Roja. Cinco números donde el sueño de Steve Evans de la empatía universal demuestra ser un infierno en la Tierra en Glasgow (de momento). Donde vemos que hay mucho más dolor por recorrer de lo que Constantine nunca ha imaginado. Son Demonios Praexis los que se atiborran de las almas de los que mueren recientemente. Y eso, en un lugar como Glasgow, con la tasa más alta de asesinatos de Europa Occidental… OMG! Curiosamente, ahora Evans necesita la ayuda de John para parar la carnicería. Lástima que lo haya enterrado vivo…

Un tomo más que interesante. Una joyita independiente que como dice Jorge García en su articulo final, son treces capítulos que se pueden leer como una novela policíaca con un telón de fondo sobrenatural e independiente de si conoces al personaje o no. Yo no la habría dicho mejor.

Reseña: Johnny Hazard 1947-1948. En busca del Valle Perdido, de Frank Robbins

Johnny-Hazard-vol-3Johnny Hazard se publicó por primera vez cuando la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de terminar. Ya en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos llegaron las primeras aventuras, con acción de la buena, en una serie de historias que hablaban del teniente Hazard, sus inseparables Scotty y Loopy y dos compañeros que le seguirían allá doquiera que vaya. En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes. Enfrentándose a malutos como el General Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos de la obra.

Aunque no todos los argumentos se centrarían en ellos. A través de las diferentes historias de Hazard conoceremos bastantes secundarios y no sólo con enfrentamientos agresivos. También aventuras por el resto del mundo de Johnny-Hazard-vol3_02las que sin duda bebieron aquellos responsables que crearon Indiana Jones o Capitán Trueno, por ejemplo. La prueba es la nueva aventura de Johnny Hazard la denominada En busca del Valle Perdido, un nuevo tomo de este aviador aventurero que nos trae Editorial Dolmen dentro de su gloriosa Colección Sin Fronteras; una linea editorial donde se va publicando cada poco verdaderas joyas de la historia del cómic clásico. Una colección dirigida por el critico, traductor, escritor y especialista en el mundo del noveno arte, el gaditano Rafael Marín. El cual en este tomo vuelve a aportar un articulo corto pero interesante donde analiza como se realizaban las tiras de Hazard y sobre cuales personajes famosos de varias artes tuvo repercusión.

Johnny-Hazard-vol3_03Quedando así un tercer integral de la serie de ciento cincuenta páginas en b/n y tapa dura, que comprende esta vez la tercer época, de 1947 a 1948. Y que no solo incluye la aventura En busca del Valle Perdido. También las dos anteriores tramas, La muerte lleva una Orquídea, donde el cumplidor aventurero Johnny Hazard se presta a conducir a una bella dama a las junglas de un país sudamericano, el mismo lugar al que ha sido enviado un asesino para eliminar al hermano de la bella dama que le acompaña. Pero, ¿quién es y dónde está el asesino? ¿El mismo avión en el que viajan podría ser el patíbulo para todos ellos? La caza está servida.

También incluye ¡Luces Fuera!, una trama muy inspirada por todos los acontecimientos de conspiración que en el mundo del cine estaba ocurriendo en aquella época. Lances, búsquedas, giros de guión, guiños, besos y disparos que nos llevan a la que es sin duda la mejor historia del tomo. La misma que da nombre al Johnny-Hazard-vol3_01volumen. Donde nuestro atractivo héroe se lanza a la batida que se propone en pos del tesoro de Genghis Khan. Una aventura para quienes tengan la suerte o la desgracia de salir con vida.

Una serie por mucho tiempo inédita, la obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado el mundo del cómic; aunque se hace difícil hablar de Johnny Hazard sin hacer referencia a otras obras del momento creadas por el tandem Noel Sickles y Milton Caniff. No obstante, la edición de Dolmen es magnífica. La reproducción es de una elevada calidad, y el tamaño de las tiras es bastante grande como requiere una recopilación de este tipo. Un trabajo editorial irreprochable y digno de alabanzas.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en su conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo Johnny-Hazard-vol3_04que se pudiera editar después. Así puedes ver (mejor así en integral) como el señor Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones cortos basados en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Detalles que se gozan.

La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en sendos tomos integrales, dignos de las mejores cómictecas. Para los entendidos, un deleite.