Archive for Juan José Castillo

Reseña: Cuerpo y Alma, de Matz, Jef y Walter Hill

cuerpoyalmaWalter Hill (1942) es un director, guionista y productor de cine estadounidense, conocido especialmente por haber dirigido la película de culto The Warriors en 1979. Pero uno de los cineastas más prolíficos que ha dado Hollywood. Su primer guion fue un western que nunca se llegó a adaptar a la pantalla grande. Luego escribió The Getaway y Hickey and Boggs; llevadas al cine en 1972. Como director comenzó en 1975 dirigiendo Hard Times, y poco después escribe The Warriors. Su pasión por el western que tanto dio que hablar a mediados de los 70s hizo que le llegaran toda una serie de éxitos, gracias a su cine de acción. Está considerado como uno los máximos cineastas que modernizaron el cine estadounidense como Spielberg, Lucas, De Palma, Scorsese y Coppola, entre otros. Driver, La Presa, Forajidos de Leyenda, El Fugitivo, Limite: 48 Horas, Calles de Fuego, Danko: Calor Rojo o El Último Hombre con un gran Bruce cuerpoyalma02Willis, son para mí sus mayores éxitos. Ahora, tras el éxito de Balas Perdidas en formato cómic europeo, Walter Hill vuelve a formar equipo con Matz y Jef para traernos una historia que renueva el género policíaco y que atención, será llevada a la gran pantalla con Michelle Rodríguez y Sigourney Weaver. Una historia llena de adrenalina, sangre y acción con toda la mala leche de uno de los mejores guionistas que ha parido la historia del cine.

cuerpoyalma06 Cuerpo y Alma también es una obra superviviente de ese mundo de sueños, de musas, ese paraíso al que tanto guionista y escritor desea acceder y pasear tranquilamente observando. Y copiando en su cuaderno de notas cuanto detalle vea. Un lugar bendito pero también malévolo, donde residen grandes tramas por escribir, algunas de las cuales nunca llegan a ver la luz. Tramas que curiosamente parecen nacidas para que jamás sean paridas, entiéndanme la paradoja. A todo guionista-escritor le ha pasado, historias que se intentan y nunca llegan a tener final o nunca llegan a publicarse porque parecen estar malditas. Sin embargo, esa maldición no es tan fuerte como se espera y de un momento a otro pueden ser rescatadas por una idea original como puede ser cambiarla de formato. Historias que de buenas a primeras alguien las recuerda, el mismo director, escritor, guionista (ya de éxito) y cuerpoyalma03apuesta por ella. Un guión de cine cambia de formato y se convierte en cómic. Díganme si no es una grandísima idea.

Cuerpo y Alma cuenta la historia de Frank Kitchen. No es un buen tipo. Nunca ha creído en la Navidad. Es el tipo de persona al que llaman para “enfriar” morosos o traidores que no hayan cumplido con su palabra. Su último contrato fue un caso simple en teoría, acabar con un trivial y venido arriba diseñador de moda justo después de una de sus pasarelas. Sin remordimientos, sin ninguna duda, ese tipo se irá de viaje a los pinos…, sin billete de vuelta. cuerpoyalma04O quizás encuentre algún atajo. El reloj universal es mucho más resistente que cualquier cosa que se pueda imaginar: si su alma sigue siendo hombre, su cuerpo podría volver reconvertido en mujer. La venganza por un crimen pasado. La venganza comienza y ninguno de ellos puede salir indemne. La peor venganza no siempre es la muerte.

La adaptación del guion al cómic la ofrece Matz, el cual lo hace con maestría pues si conoces a Hill y como escribe, rápidamente detectas aquí las pautas del famoso cineasta. Narrador en primera persona, bares de mala muerte, moteles, dinero negro, armas, gángsteres, sangre, sexo y un protagonista débil que se vuelve implacable. Como en Balas Perdidas también, Jef se encarga del magistral dibujo y el color. Mostrándonos de nuevo cuerpoyalma05espectacularidad, grandes decorados y escenas de acción más que reseñables.

Un cómic, una trama policíaca y criminal deudora del conocido género “hardboiled” (violencia y sexo), en el que los diálogos, casi cada uno de ellos, pueden pasar perfectamente por célebres citas de autor. Además de contar con una cuidada edición integral y un precio genial para lo que aporta.

Reseña: La Sonrisa del Vampiro. Obra Completa, de Suehiro Maruo

lasonrisadelvampiroUna buena obra basada en ancestrales vampiros, puede llegar a ser memorable. Empezamos a encontrar escenas terroríficas, impactantes y un extraño amor de fondo entre dos personajes que apenas conocemos. Elementos que se manejan muy bien, y que permiten entrar de lleno en la tragedia que se nos presentará más tarde. Un vampiro arcano aparece, muerde a un alma joven con intención de tenerlo a su lado, de que sea su amante o compañero en la dura tragedia que representa su eterna vida; y le transmite conocimiento, a parte de sus poderes inmortales. Una obra basada en ancestrales vampiros gobernados de lujuria y calamidad, en formato manga, una obra muy esperada, una de las sorpresitas del verano de Panini Cómics.

El mangaka Suehiro Maruo (1956) crece en el seno de una familia japonesa pobre, donde tuvo una adolescencia complicada, pues llegó a entrar en la cárcel por robo. A pesar de esto (hecho que parece poner a lasonrisadelvampiro01muchos en su verdadero lugar), comienza a dibujar y presentar sus obras para la famosa revista nipona Shonen Jump. Historias que fueron rechazadas una y otra vez por ser de mal gusto y calificadas de raras. (¿Un Tim Burton japonés?) Como buen autor que se precie no cesó en su empeño y años más tarde conseguiría publicar en una editorial de manga para adultos. De esas que no ponen límite alguno. Aunque su verdadero debut oficial se dio en 1980 con el título Ribon no Kishi (La Princesa Caballero), el mismo título que el clásico de Osamu Tezuka, con ironía por supuesto, ya que la obra de Maruo presenta una historia bizarra y erótica. Comenzaría una etapa explícitamente erótica y sexual lasonrisadelvampiro00del autor, sin embargo, optaría por alejarse del manga pornográfico para poder ganarse la vida. Su obra principal y más reconocida es sin duda La Sonrisa del Vampiro. Un titulo que fue editado originalmente por capítulos entre 1998 y 2001 dentro de las páginas de la Young Champion, y que fue recopilado posteriormente en dos volúmenes; dos volúmenes que Panini Cómics ha decidido publicar en uno sólo como Obra Completa. Una obra maestra del llamado género ero-guro, conjunción léxica de erótico y grotesco. Pero, ¿qué verdadera obra de vampiros no debería basarse siempre-siempre en estos términos?

lasonrisadelvampiro05La Sonrisa del Vampiro se divide en dos partes, pero cuando termines de leerlas, en tu mente, en tus recuerdos, formarán un todo. La trama arranca momentos después del final de la II Guerra Mundial, situándonos en un Japón desolado, lleno de miseria y pérdida. Entre los campos de muerte, se alza una mujer de apariencia fea, repulsiva, que busca sobrevivir robando a los cadáveres mientras huye de la mirada de una sociedad que la desprecia, que no dudaría en ajusticiarla a la mínima que pudiese…, por fea, ser despreciable, terrible a la vista. Una mujer que no encaja en esta sociedad y que depara en el nacimiento de un vampiro en un mundo desolado. Años más tarde esta mujer vampiro buscará a un joven, el elegido es Konosuke Mori, para que aprenda todo lo que lasonrisadelvampiro02ella sabe y convertirlo en un no-muerto. Una oportunidad de ver las fases, por las que ha de pasar un ser humano para convertirse en un vampiro, con un largo elenco de personajes abocados a la lujuria, pasiones desenfrenadas y cualquier tipo de decadencia. Un mundo de adultos decadentes que no pensaban sobrevivir a la guerra, a dos bombas atómicas. Y así damos con dos compañeros de Konosuke: Sotoo Henmi y Runa Miyawaki. El primero, un joven estudiante alocado, pirómano, vengativo y sin sentimientos; que le gusta provocar incendios y masacrar animales por diversión. Ni que decir tiene que al cruzarse en el camino del joven vampiro, se ve inmerso en un mundo de caos y desesperación que le gusta. Por otro lado, Runa es una jovencita abocada a la repulsión lasonrisadelvampiro06más absoluta: aversión por el embarazo de su hermana y la desidia del voluntariado. Un voluntariado de estudiantes que ayudan a ancianos, un lugar en el que descubre una prostitución encubierta que llevará a la joven a odiar un mundo que creía sano… Runa acabará cruzándose también con el vampiro, y este encuentro provocará una atracción irrefrenable entre ambos.

El mundo que vemos en La Sonrisa del Vampiro es un mundo en el que sólo tiene la cabida el horror. No hay héroes. Personajes que como mínimo están a un metro más allá de la linea que separa el Mal del Bien. Es curioso lasonrisadelvampiro03pero los vampiros de la obra casi quedan reducidos a cenizas por el comportamiento real de toda una ristra de asesinos, secuestradores o violadores que aparecen en la trama. Maruo presenta una sociedad decadente, alejada de cualquier bondad y carente de pudor o moderación. Muestra el reflejo de una sociedad nipona avanzada en algunos aspectos y anclada en otros. Me pareció curioso como el mangaka usa un recurso repetido durante la lasonrisadelvampiro04obra que es multiplicar determinados elementos, normalmente cara y ojos (aunque a veces se atreve con un personaje entero) para crear movimiento y horror. Lo consigue.

La Sonrisa del Vampiro es una obra muy especial que sin duda merecía ser reeditada. Estar presente y a disposición del mejor lector de historias de Terror. Aficionados que tengan el valor de darle una oportunidad a una obra tan enigmática y peculiar.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Veneno, de Dennis O´Neil, Von Eeden, Braun y José Luis García-López

GAdB_ONeill_VenenoLegends of the Dark Knight fue la serie regular más brillante o más tenebrosa, según se quiera ver, del Caballero Oscuro. Recopilada o considerada en USA como una antología, contó desde 1989 hasta 1994 con los mejores y también más diferentes equipos creativos del momento. A cada uno de ellos se les dio la oportunidad de crear su propia historia. Guiones que podían ser desde un one-shot hasta llegar alcanzar cinco números como mucho. Una serie inspirada además en el Batman: Año Uno, de Frank Miller, historias que se establecen generalmente en los primeros años de la carrera del personaje. No obstante, en realidad, tampoco seguían ningún orden cronológico, ya que las historias se podían establecer en cualquier momento del pasado de Batman, y eso molaba tela. Toma esto, y sabiendo que es en el pasado del orejas picudas, ya tú la situas donde crees. Para algunos fue incluso un reto. Eran lo que siempre llamamos “aventuras”. Historias no específicas sobre el período de tiempo en el que GAdB_ONeill01tienen lugar, no haciendo referencia nunca a sagas, ni macrosagas, del Universo DC. Pero tramas con acción y grandes argumentos apetecibles de leer pues no eran otra cosa que el día a día de Batman… Y eso my friends, es lo que hace a nuestros adorados súperheroes más cercanos a nosotros.

Cuando corren tiempos de charla, cuando Batman está en boca de todos por una u otra cosa, un colega y vecino siempre pregunta qué leer bueno del personaje. Deseoso y a la espera de una buena recopilación en tomo de El Regreso del Caballero Oscuro III, antes que nada, recurro a lo mejor de un personaje. Se debe recurrir a los clásicos. Esa es mi respuesta final. Algo de Legends of the Dark Knight, o mejor dicho, algo de lo publicado aquí. Y si pueden ser obras en las que GAdB_ONeill04estén involucrados Neal Adams o Dennis O’Neil mejor. Y si ambos están juntos, ya es que mueres de placer. Así es que es justo decir que la gran edición de ECC Ediciones merece un aplauso. Estos tomitos llamados Grandes Autores de Batman, Superman o Wonder Woman, a los que puedes recurrir directamente para leer un arco especifico, tomos de buena calidad, que se hacen independientes y bellos en nuestra cómicteca por separado.

Grandes Autores de Batman: Veneno reúne los números del #16 al #20 de la serie Legends of the Dark Knight, publicados entre los meses de marzo y junio de 1991. En su conjunto forman una sola trama. En esta obra, el legendario guionista Dennis O’Neil se alió con los dibujantes Trevor von Eeden, Russell Braun y el mítico José Luis García-López para dar GAdB_ONeill03forma a un arco argumental memorable que hizo de preludio a la célebre saga Knightfall. Y donde se cuenta como Batman se precipita en un pozo para salvar a una niña pero Batman no puede reunir la fuerza necesaria para mover un enorme objeto grande que la arrastra. Y la niña se ahoga. Tomando la responsabilidad de la muerte, Batman se enfrenta al padre (el cual no parece estar de luto), y que ofrece ayuda a Batman para que esto nunca vuelva a suceder. Le da una píldora en la que está trabajando, la cual aumentará su fuerza de forma descomunal pero… Nada más escucha Batman, el cual acepta de inmediato. No quiere que alguien vuelva a morir debido a su falta de capacidad muscular. Pero es una droga, un veneno, con ella corriendo por sus venas, la fuerza de GAdB_ONeill05Batman es mayor de lo que él podría imaginar. Se vuelve cada vez más violento contra los criminales. Sin embargo, el hombre que provee a Batman las píldoras dice que esto es normal, es por el bien de todos. Pero la adicción de Batman crece y un precio se pone a las píldoras. La muerte del Comisario Gordon. Y Batman está de acuerdo con los términos…

Un gran historia que si no sabes nada de ella, te pone en vilo desde la primera página. Que lleva al Caballero Oscuro a hacer un viaje a una pequeña isla, para no solo salvar su vida, sino la de sus seres queridos…, los pocos que le quedan en este mundo. Una genial trama, brillante como os decía al principio, ya que O’Neil conoce de maravilla a Batman y sabe como tratarlo. Haciéndonos ver una vez más, GAdB_ONeill02por qué el orejas picudas es uno de los héroes con más fuerza de voluntad y temibles de DC.

Leyendo recordé que alguien una vez me dijo que siempre recomendaría Veneno como una de las mejores historias de Batman. Después de leerlo, de gozar con el dibujo y con el epílogo final que aporta Jorge García donde cuenta lo que motivó a O’Neil a publicar esta historia; que duda cabe que es más que recomendable.

Reseña: Madame Livingstone, de Christophe Cassiau- Haurie y Barly Barut

madamelivingstoneQue levante la mano quien en verano francamente no necesita un buen relato de aventuras. De esos que parten de la genial literatura de Burroughs y que dan en cómic visualmente una bofetada de realidad a todo lo que nos rodea. Un precioso, un muy bonito escenario, pero también un lugar dificil pese a que gustas transitarlo; aunque realmente te sientes bien al final de saber que sigues a salvo en casa. A los gustosos de esta sensación la cual no deja de ser sólo eso, una sensación linda de “vivir”, para ellos, es sin duda lectura obligada Madame Livingstone. El título recién publicado por Yermo Ediciones, obra con la que experimentarán en primera persona el olor de la África más profunda, sus diferentes atmósferas y escenarios junto a unos protagonistas muy especiales.

Bien leído, en Madame Livingstone, titulo franco-belga y obra de Barly Barut y Christophe Cassiau- Haurie; se puede descubrir un aspecto poco conocido de la Gran Guerra, como se llamaba a la I Guerra Mundial. Un madamelivingstone01suceso que tuvo lugar en el Congo Belga. Con esta idea, los autores consiguen sumergirnos fácilmente en la región de los grandes lagos, donde la única misión de los hombres del ejército real belga es hundir un barco de guerra alemán. Este guion narra la historia de un aviador, Gaston Mercier, teniente del ejército real belga, el cual se ve atrapado entre su compromiso militar y la amistad con un reservado mulato, siempre vestido con un kilt escocés, que asegura ser hijo de una congoleña y del famoso explorador escocés el Dr. Livingstone.

Supongo, que conoceréis al famoso explorador.

madamelivingstone03La misión no es fácil, hundir un acorazado alemán en el lago Tanganica. Entre lo absurdo de todas las guerras, entre tropas coloniales, el humanismo y la valentía militar, se va cimentando una profunda amistad entre estos dos personajes; una amistad perfectamente fotografiada por el dibujo de Barly Barut que crea ciertas viñetas que bien pudieran ser cuadros. Los que leemos asiduamente cómic europeo, en especial de la BD, sabemos de sobra que la fuerza del diseño sigue siendo poderosa en ellos. Incluso en una alternativa escena nocturna, el dibujo es preciso y magnífico. Dominan perfectamente el decoro y eso ayuda bastante al lector a trasladarse a esos parajes tan lejanos y evocadores.

madamelivingstone02Amados friends, Madame Livingstone merece vuestra atención no sólo por el tema que se cuenta y por el gran dibujo, sino por que es un verdadero soplo de aire fresco en este medio verano de gran calma editorial (de cómic europeo) que nos queda. El encuentro de dos hombres en una guerra que no es suya. En el centro de África. Una misión para descubrir la posición exacta de ese enorme monstruo fabricado para acarrear muerte. Con un guía un tanto especial. Un nativo que parece ser el más educado e ilustrado del lugar. Un lugar lleno de vegetación. Un valioso encuentro que les ayudará (y de qué forma) a aprender más sobre la historia de este hombre que se hace llamar -quizás para protegerse, o quizás no- Madame Livingstone.

El exotismo de los lugares está bellamente plasmado. Además, el tomo se extiende con unas dieciseis páginas de extras para iluminar al lector con su contexto histórico. madamelivingstone04Un tomo, una historia completa de Cassiau-Haurie (basada en un relato original de Apollo), que combina aventura y amistad con una Guerra Mundial como fondo. Acontecimiento que aunque no lo parezca también sirvió para que se dieran encuentros bellos, significativos, que quizás de otro modo jamás pudieran darse. Un aventura genial. Para vivirla. Ahora.

Reseña: My?tery Society, de Steve Niles y Fiona Staples

mystery_societyConoces a Steve Niles en su famosa saga 30 Días de Noche y a partir de entonces intentas leer siempre todos sus guiones. ¿Por qué? Por que es un tío con mis mismos gustos, así de simple. Ni que decir tiene que aquella saga le encumbró y más aun cuando se hizo película. Pero hay más, muchas más, tras el guionista y editor de Nueva Jersey. Criminal Macabre, Simon Dark, The Lurkers (una de mis obras favoritas en formato cómic de Terror moderno) o Remains, una chulada, un tomito one-shot de temática zombie que vio la luz aquí hace ya unos años. Un autor que pese a su genial saga de vampiros en la fría Alaska empezó su carrera como editor, aunque su afición a la literatura de Terror le condujo hacia la escritura. Con mystery_society01deciros que su carrera en el noveno arte realmente despega cuando en 1991 realiza una adaptación de Soy Leyenda para Editorial Eclipse y le queda genial…

En cambio, con Fiona Staples tengo por el momento mucho menos contacto. Es más reciente. Una dibujante de moda que cada vez se ve en más obras haciendo lo que mejor sabe hacer: un dibujo contemporáneo, hierático casi en todas sus composiciones, pero fórmula que recuerda (respetando las distancias) al arte renacentista por su composición de figuras. Una autora que yo descubrí con esta nueva revisitación de las obras de Archie que se están haciendo… Y sí, oh my friends, por dios de los por dioses, uno de mis mayores pecados a estas alturas es no haber leído aún la archifamosa Saga…, donde la señorita Staples por mystery_society03lo visto lo borda.

En fin, todo llega. Y así aparece de pronto My?tery Society, una miniserie de cinco números con la que Planeta Cómic ha acertado de todas-todas en traérnosla recopilada. De esas historias que es mejor devorarlas de un tirón. Donde encontramos a una pareja muy atractiva, Nick Hammond y Anastasia Collins, los cuales forman la Sociedad del Misterio y aportan un nuevo significado a la categoría de culto a lo subterráneo. Evitando furtivamente a las autoridades, este dúo gasta tiempo y dinero en corregir “los errores” del mundo. Juntos (son marido y mujer) se disponen a desentrañar los casos más mystery_society02imposibles, aunque para ello necesiten más integrantes para su distinguido grupo.

Por suerte para ellos, una muerta llamada Calavera Secreta, dos gemelas que Nick rescata del Área 51 y un robot con el cerebro de Jules Verne, están preparados para unirse. Y ya tenemos la acción servida desde el número uno con Anastasia defendiendo su cuartel general secreto y Nick yendo en una misión de rescate a la famosa Área 51, de la que dicen que el ejercito estadounidense usa para esconder bastantes secretos al mundo.

mystery_society04Con el paso de las páginas, My?tery Society va formándose y pasan su tiempo pendiente de desentrañar el siguiente misterio. Exigiendo justicia y comenzando a aglutinar más y más problemas. Por ejemplo, el guion antes comentado donde el rescate de las gemelas del Área 51 al final da un giro de tuerca mortal. Pero consiguen formar al final un grupo de seis miembros y estar en varias misiones a la vez incluyendo: recuperar el cráneo robado de Edgar Allan Poe, la que es sin duda la mejor historia del tomo. Además de contar con personajes muy bien llevados como el archienemigo, General Powell o Jules Verne (el escritor Julio Verne), cuyo cerebro está ahora dentro de un robot.

Steve Niles y Fiona Staples dan a luz una obra curiosa y ligera. Acción y culto a lo paranormal, una obra que se mira en el espejo de la famosa AIDP, de Mike Mignola. Pero que se devora en nada y que consigue enganchar bastante bien, gozando de no contener para nada, historias predecibles.

mystery_society00A veces, los incansables del género, asistimos a historias que con muy poco, nos dicen mucho. Nos satisfacen enormemente. El cómic que tenemos entre manos: un nombre, un titulo, una portada que siempre atrae, supe que me iba a gustar y no me he equivocado. Se puede considerar un relato de terror, historias sobrenaturales o incluso relatos de espías. Tres géneros que Niles suele mezclar bastante bien.

Reseña: A través del desierto, de Karl May

atravesdeldesiertoEstrictamente necesario es conocer buenos autores para poder degustar buenas tramas de aventuras, viajes, un mundo de sensaciones que quizás no llegues a vivir nunca por ti mismo debido a tu situación social. Pero ahí precisamente ejercen su poder los libros. Gracias a estos tomitos llenos de letras -a algunos de ellos especialmente, con grandes buenos autores detrás-, podrás vivir otras vidas, miles de aventuras y conocerás mundo. Un mundo de sensaciones por visitar. Lo comenté algún que otro día en redes sociales: cómo me mola leer a Karl May en verano. Pocos autores me vienen más a la mente en esta estación del año. Quizás todo esté relacionado. ¿Sabéis como Karl May entró en mi vida de lector? De un modo curioso. Creo haberlo contado en alguna ocasión. Es lo malo de escribiros todos los días: uno se siente como un abuelete que no para de contar historias y ya no sabe si se repite o no… El caso es que poco antes de casarme, estábamos mi mujer y yo en una playa del sur cuando percibí a unos treinta metros a un hombre muy viejo y gordo leyendo bajo el sol. Calvo, con gafas, con pintas de guiri, creía no estar quemándose gracias a una media camiseta arremolinada sobre sus hombros. Esto no es lo que me llamaba la atención, lo que elevó mis antenitas es que no paraba de reír mientras leía. Pasaba las páginas con una sonrisa de oreja a oreja y el tío, cada unos diez segundos soltaba una carcajada. Desde donde yo estaba no visualizaba el titulo de la novela que tenía en las manos pero mi instinto de escritor se aceleró y una sensación de envidia me arañó la espalda… ¿Qué autor (¡¡con una novela!!) es capaz de hacer reír así a un lector, a un lector de avanzada edad, que en mi opinión es un lector de un criterio más que respetable? Cuando me quise dar cuenta ya me encontraba yo a su lado preguntándole que título era. El tesoro del mar de plata, de Karl May. Ni que decir tiene que al día siguiente ya lo estaba buscando en la librería del pueblo. No por la temática. No por las risas. ¡Tenía que ser realmente bueno escribiendo ese autor! Y aquí estoy veinte años después. Sin poder pasar un verano que no recuerde a May y que al recordarlo me pongo a evaluar que obras de él me quedan por leer… Y me ponga a ello.

Encuentrando que para la ocasión, nada más y nada menos que la editorial Reino de Cordelia acaba de publicar el volumen completo de A través del Desierto, del maestro alemán. Un titulazo ambientado en Oriente, en los dominios del profeta Mahoma, libro que inicia así la publicación de las novelas de Karl May, el gran autor alemán de novelas de aventuras pobladas de peligros, accidentes naturales, asesinos, bandidos y piratas. Además, me entero de que son cuatro editoriales las que se disponen a recuperan una buena parte de su obra: Espuela de Plata, con los dos primeros títulos de la serie del Oeste El cazador de las llanuras y El hacha de guerra; Ediciones del Viento publicará Los hierbateros; y Editorial Menoscuarto emprenderá la edición de la serie En el reino de los leones de plata. Sorpresa-sorpresa-sorpresa.

Donde todo comienza con una enorme intriga como es Kara Ben Nemsi y su sirviente árabe y amigo Hajji Halef Omar descubriendo a un hombre muerto en el desierto de Túnez. Este descubrimiento es el punto de partida de la larga aventura que se desata tras la búsqueda del asesino, donde poco después liberan a una prisionera de un harén y eso les llevará a otro paraíso, el Mar Rojo, donde son atacados por piratas antes de llegar a la Meca. Halef está locamente enamorado de la preciosa Hanneh y se casa con ella. En la ciudad portuaria de Muscat, Ben Nemsi se encuentra con el conocido Sir David Lindsay, con el que decide subir el Tigris río arriba… Como veis esto es un no parar. Una verdadera búsqueda, un camino tras otro, una verdadera aventura.

A través del desierto es el primer título de la serie donde el aventurero alemán Kara Ben Nemsi recorre junto a ciertos personajes las arenas del Sáhara, el sur de Argelia, el Nilo así como otros muchos lugares la mayoría inhóspitos para un europeo que se aventura a desentrañar misterios que en principio no le incumben. Pero no todo es malo para Ben Nemsi, en Haddedihn recibe como regalo un semental árabe llamado Rih en agradecimiento por un paseo con la agradable “clientela”. Y así vuelve a reunirse con su sirviente Halef de nuevo, y para que veáis que esto no termina, para ayudar a liberar al hijo capturado de Scheich Mohammed Emin ambos le acompañan en un duro viaje que cruzara las montañas kurdas, donde entraran en un ámbito nada agradable con adoradores del diablo (los yazidis), los cuales les invitarán a participar en una “gran fiesta” religiosa…

Las novelas de Karl May han sido publicadas en multitud de países y llevadas al cine protagonizadas por Lex Barker, popular por haber interpretado antes a Tarzán, y en España por haberse casado con Carmen Tita Cervera, actual baronesa Thyssen. A través del desierto, publicada originalmente en 1881, y troceada tradicionalmente en español en cuatro novelas —El rastro perdido, Los piratas del Mar Rojo, Los ladrones del desierto y Los adoradores del diablo—, ha sido nuevamente traducida por José Fernández Bueno, respetando la edición original alemana.

Una delicia, una joya por fin recopilada como se merece, por una editorial que cada vez me sorprende más. Recomendadísima.

Reseña: Marvel Gold. Iron Man. Cuando Muere la Inocencia, de Danny Fingeroth, Mark Bright, Bob Harras y Paul Neary

IronMan_CuandomuereEs esa lluvia refrescante que a veces, muy pocas veces, aparece en los días cálidos, la misma que uno abraza y acepta con más ganas. El dicho se refiere al agua de mayo pero, ¿qué tal una lluvia para refrescar el ambiente en este mes de julio y más tras una ola de calor? ¿Es como cuando llueve en el desierto? Este símil que hago es referente a lo que siento cuando de nuevo aparece en nuestras librerías especializadas ese tomo que esperas con ansias. Esa serie de cómic que uno está disfrutando como si de una nueva juventud se tratara. Esa es la lluvia refrescante.

Hablo claramente de estos Marvel Golds con sobrecubierta que Panini Cómics ha tenido a bien ir reeditando sobre el Iron Man ochentero. Números, aventuras, que son sencillamente geniales. Una serie que no desmejora y eso que estamos ya a estas alturas (después de ocho tomos) en el momento en que los diferentes autores ya habían empezado a revolotear entrando y saliendo de la serie. Unas tramas ideadas y comenzadas por el gran Dennis O’Neil que seguía a su modo la IronMan_Cuandomuere00línea marcada por David Micheline y nos mostraba el prototipo de héroe que al menos a mí me enamora. Un estilo que acerca mucho más el personaje a la realidad. Alguien con una doble vida, el cual ve que su trabajo como defensor de injusticias le consume cada vez más tiempo y que pasa por duros momentos en los que recae en el alcohol y las penurias del ser humano; pese a que Tony Stark siempre ha sido uno de los personajes Marvel más ricos de todos los tiempos. Y donde también hacen aparición diferentes héroes y villanos del mundo Marvel y encontramos un Iron Man haciendo sus pinitos entrando y saliendo de Los Vengadores Costa Oeste o mejor dicho, Los Nuevos Vengadores, como siempre se les llamó aquí.

En este caso, Cuando muere la inocencia continúa con las aventuras de Iron Man dentro de su etapa de la armadura plateada. Con IronMan_Cuandomuere02enfrentamientos y disputas tanto dentro del “mundo real” como de la Fantasía. Contra Morgana Le Fey, por ejemplo, la cual ha conseguido poseer a una chica que lleva la sangre de lobo de su hermano. Con un pequeño prólogo llamado Un sueño de Camelot... donde descubrimos que Lissa Russell se despierta de una pesadilla, un sueño vívido sobre la maldición que Merlín colocó sobre Morgan Le Fey, encarcelándola dentro de su castillo. Cuando su hermano Jack entra para consolarla…

¡Renacimiento de la Magia! abre con Iron Man volando a una feria medieval donde Tony Stark se cambia de ropa y se reúne con Clytemnestra Erwin para tener un poco de diversión. En una de las fiestas Lissa ve y ataca a Stark. Jack, su hermano la frena, pero al momento tras una explosión de lo que parece ser un hechizo, la chica se desmaya. Mientras Lissa se recupera, Jack se excusa para irse antes de que surja la luna llena y Tony su suma al paseo. Mientras avanzan por los sinuosos caminos, Morgan Le Fey aparece ante ellos, haciendo que Tony se desvíe y se estrelle con su coche. Lissa en el hospital lo visualiza todo. Alguien pide una ambulancia mientras el IronMan_Cuandomuere01Hombre Lobo corre por los bosques… La historia de Happy va por otro camino. Happy Hogan necesita un préstamo de Tony Stark, amigos con foto desde aventuras pasadas, quizás Stark no debiera negarse. Sin embargo, todo estalla al descubrirse que Spymaster está detrás de todo. Pero, ¿quién es el tal Spymaster y cómo hace lo que hace? Algunos ya le conocemos.

Las aventuras se van sucediendo casi independientes y casi sin continuidad, número a número. Recordad que esto era una serie en grapa de las de entonces. Para mantener de algún modo el patrón, Panini Cómics lo hace fantástico e introduce aquí el Iron Man Annual #8 que cuenta como un mutante previamente visto en el #203 de Los 4 Fantásticos es llevado al Proyecto Pegasus después de que su poder latente resurja un día en la escuela. Pero Willie se IronMan_Cuandomuere03escapa y Iron Man y Factor-X deben encontrarlo y contener su enorme poder antes de la tragedia. Justo después nos topamos con Láser Viviente el cual ha perdido su forma corpórea y ahora es una criatura “viva” inmersa en energía láser. Stark le ofrece ayuda pero el orgullo del villano es demasiado poderoso para aceptar. Y entonces la lía. Y más. Iron Man enfrentándose a su enemigo más cruel, y como invitado el héroe de los años 30, Dominic Fortune. El pulso de Tony con los Vengadores, y el rescate de una Spider-Woman acosada por un trío de cazarrecompensas de alta tecnología… Brutal, brutal, brutal. Típicas historias de aquellos años, pero es que estamos hablando de “cómics de aquellos años”. Se le pasa el turno a Danny Fingeroth, Mark Bright, Bob Harras, Paul Neary y algunos otros y aunque la calidad no fue tan enorme como con los maestros anteriores, en mi opinión, lo creado fue bastante notable.

Reseña: Grandes Autores de Liga de la Justicia. Divide y Vencerás, de Mark Waid y VVAA

GALJ_divideyvencerásSi eres amante del pijameo, del verdadero cómic de superhéroes propiamente dicho, aquí teneís un trabajo para disfrutar con qué y cómo. Un cómic maravilla digno del mejor día de piscina o playa. Dibujazos, splash-pages que son todo un lujo en nuestras manos. Ideales como suelo decir para poneros en un buen día descanso y lectura.

Mark Waid parece nacido con “el don de la historia”. La habilidad de ponernos en vilo juntos a los superhéroes de toda la vida y llevarnos a esas dimensiones que extrapolan el papel satinado como si de un film de acción se tratara. ¿Se nota mucho que he gozado cantidad con JLA: Divide y Vencerás? Naturalmente, el realismo se acentúa si se cuenta con un dibujante de los buenos como es Bryan Hitch. Su atención al detalle ayuda a generar un mundo totalmente texturado que a nuestros personajes icónicos de siempre GALJ_divideyvencerás00enmarcan en primer plano. Y así se puede disfrutar por lo tanto de escenas (clásicas y típicas algunas, pero necesarias) además de creíbles con un Flash cruzando e impactando a la velocidad del rayo, un Green Lantern más necesario y maduro resolviendo, un Aquaman imponiendo autoridad y por supuesto, un Bastman y Superman trabajando juntos para que la JLA funcione…, o no. Pues como veremos, en Divide y Vencerás encontramos a un Batman que ha traicionado la confianza de sus amigos. Aunque hace todo lo posible para recuperarla. Pero es un mal momento para distracciones y admitir a posibles hipócritas GALJ_divideyvencerás03que pueden dejarlos tirados en un terrible momento como el que se aproxima.

Se acercan dos grandes amenazas. Una invasión procedente de la 6ª Dimensión y por el otro lado del vado, una caótica raza alienígena derrotada anteriormente por la Liga que vuelve a intentar esclavizar a toda la raza humana. Unos superhéroes, los mejores del mundo, que a estas alturas creían haberse enfrentado a todo…, pero ven que no. Una antigua arma devoradora del universo, portadora de la destrucción, asoma. Dos frentes abiertos y una Liga dividida ante la idea de expulsar a uno de sus miembros clave. Comenzando el delirio, con una ráfaga de actividad misteriosa que anuncia la llegada de una amenaza que afectará a los miembros de la Liga, en gran medida.

GALJ_divideyvencerás02Comienza el tomo con una reunión en la oscuridad. Batman y Superman. La Liga de la Justicia se encuentra en una situación extraña cuando de alguna manera se separan de sí mismos sus propias identidades secretas. ¿Qué poder misterioso ha causado esto? ¿Viene de dentro o de fuera? Clark Kent, Wally West, Kyle Rayner, John Jones, Eel O’Brien…, ¿están sus vidas privadas fuera de control? ¿Qué sucede? ¿Hay alguien tirando de las cuerdas? Para colmo, las misteriosas criaturas conocidas como Cathexis hacen conocer sus ambiciones extra-dimensionales. Y en todo el mundo, los sueños se están haciendo realidad a un ritmo alarmante. Incluso los de la JLA. Así comienza el tomo. Pero después de la batalla contra Id, quizás la mayor amenaza que la JLA haya enfrentado resurge después de años de encarcelamiento psíquico ven que…, bueno, descubrilo por vosotros mismos.

GALJ_divideyvencerás01Terror Inexplorado es el arco argumental más largo que trae el ejemplar. Consta de cuatro partes y cierra el volumen junto a un numerito a modo de humor, para rebajar tanta tensión, un divertido cuento navideño a cargo de Plastic Man. Terror Inexplorado cuenta el regreso de los enemigos de la JLA, los denominados Jinetes Pálidos. Vuelven, sólo que esta vez organizados y acechando a los miembros del súper-equipo más grande del mundo y convirtiendo a sus amigos más cercanos contra ellos. No obstante, existe un arma universal contra todo enemigo. Y más contra dicha raza. El fuego. Pero, ¿por qué ahora no les afecta? Y, ¿dónde está Átomo, ha desaparecido? ¿Ha caído en las garras de esos seres?

En el excelente sello de Grandes Autores de Liga de la Justicia se enmarca este Divide y Vencerás. Un tomo donde Mark Waid es la punta de flecha. Un cómic que como he dicho he disfrutado a más no poder por que tiene una sorprendente tensión desde el momento en que se desencadena la acción. Una tensión que crece cuando vas descubriendo las intrigas y pecados de las que es capaz de generar el Caballero Oscuro. Un magnifico tomito que como siempre publica ECC Ediciones y que contiene los números GALJ_divideyvencerás05del #50 al #58, y también el #60, de la serie original estadounidense. Una saga donde Mark Waid cerraba su brillantemente etapa como guionista mediante dos arcos argumentales sucesivos y dibujados por el magnifico Bryan Hitch (Authority) y Mark S. Miller, respectivamente. Y con las participaciones de otros grandes del pincel como Phil Jiménez (que ilustra un capítulo enfocado en Wonder Woman), pero también Mark Pajarillo y Walden Wong colaborando con The Flash, Doug Mahnke y Drew Geraci ilustrando capítulos sobre Green Lantern y Aquaman, mientras que Ty Templeton y Kevin Nowlan se centran en Plastic Man y el Detective Marciano.

Otro volumen de Waid indispensable para todo amante de las grandes aventuras súperheroicas.

Reseña: Hard Boiled, de Frank Miller y Geof Darrow

hard_boiledLo entiendo, sin más. Aunque no hay que ser negro, ni tan negro. Y menos blanco, ni tan blanco. Además, opino que no todo el mundo es apto para ser fan de Frank Miller… Así de fácil. Mejor dicho: lo que promuevo es que no todo el mundo vale para ser fan de todas las obras de Frank Miller. Sencillamente, por que nunca fue un autor que siguiera un patrón para cómics fáciles o con tendencia a leer por jóvenes. Nunco tuvo miedo a decir las cosas tal como son (o serían) y colocar violencia extrema (en la época que asustaba esto) en sus obras. ¿Y por qué digo lo que digo? Es fácil, he llegado a oír de todo sobre Hard Boiled y ciertas palabras negativas no tienen ni base ni fundamento. La razón: no entendieron al autor.

hard boiled06En Hard Boiled, Carl Seltz es un agente de seguros, un marido amado y un padre dedicado. Al otro lado de la acera pero en la misma calle, Nixon se convierte de la noche a la mañana en un coleccionista de impuestos homicida y fastidioso que acumula cuentas en un suburbio enfermo. La Unidad Cuatro es la última máquina de matar robots y la última esperanza de los siervos mecánicos esclavizados del futuro. Y todos son la misma entidad psicótica…

Este tomo recoge los tres números de la serie. Hard Boiled fue el debut americano de Geof Darrow y desde aquí fue lanzado gracias a que la industria del cómic de superhéroes de por entonces empezó a brindar por tonos más oscuros al estilo de El Regreso del Caballero Oscuro y Watchmen.

hard boiled03Fuera de la extrema violencia, Hard Boiled supone exponerse a un relato barbitúrico casi hipnótico. Un estudio de la belleza de este subgénero hard que tan de moda se ha puesto actualmente en bastantes films. De hecho, el término «hard boiled» proviene de un subgénero concreto de la literatura negra aparecida a finales de los años 20 que se caracterizaba por acentuar los componentes realistas y violentos de las historias propuestas. De los que sin duda, Miller siempre fue súper fan. Así tenemos un vehículo lanzado por los aires tras ser golpeado por la cabeza del protagonista, estrellándose contra la fachada de un supermercado. Un universo formado por interminables autopistas, gigantescos bloques de hormigón, los constantes enfrentamientos de Nixon y su obsesión por destruir su cuerpo que le hard boiled02convierten en un agente peligroso por su capacidad para rayar un mundo fuertemente tecnificado… Un primer plano de este mismo personaje, quien ha perdido toda la piel y revelado su auténtica naturaleza. Y entonces, ¿puede hacer algo un agente de seguros para cambiar este destino?

Una historia sencilla en princpio que se va enrevesando a cada paso. Como las buenas tramas de cyberpunk fijadas en un futuro distópico, sombrío, duro y hervido en el que las cosas parecen funcionar con el exceso y la depravación; uno de esos pilares se llama Willeford Home Appliances, la cual ha puesto en marcha un ejército paramilitar para acabar con los valores corporativos opuestos. No sólo construyendo productos para el hogar, sino también para el uso personal. La inteligencia artificial que mira, piensa y actúa como seres humanos normales, son en realidad asesinos corporativos secretos. El robot llamado Nixon es uno de ellos. Y es obvio que no quiere serlo. Ha sido completamente hard boiled04reconstruido para que piense que es el típico marido y padre regular. Que tiene un trabajo y su vida es sencilla. Pero no lo es. Y se cuenta cuando la máquina falla. Todo se retuerce. La programación defectuosa de Nixon da la cara y entonces comienza la revolución.

Norma Editorial vuelve a ponernos en el candelero esta estupenda edición en tapa dura con sobrecubierta de la obra de ciencia ficción y género negro Hard Boiled. Un tandem premiado como es Frank Miller junto a Geof hard boiled01Darrow. Una obra cargada de acción y violencia tal como su titulo indica, una reedición de las consideradas obras de  Miller que siempre se recuerda (entre los bien hallados) por su desmedida acción y guión alternativo y diferente.

Cuenta la historia de un agente de seguros llamado Carl Setz en un futuro cyberpunk en el que las corporaciones multinacionales y las máquinas controlan la humanidad. Una obra de 1993 que en 1999 fue comparada con Matrix, el revolucionario film de los hermanos Wachowski especialmente por la participación del mismo dibujante. Una obra galardonada con un Premio Eisner al Mejor Equipo Artístico en 1991. Una joyita para hard boiled05los amantes del género; aunque en especial, yo sí que la súper recomiendo para los más cercanos a las obras escritas por el maestro William Gibson (1948), escritor de CF estadounidense-canadiense, considerado el padre del cyberpunk y autor del magnífico relato Johny Mnemonic que también tuvo peli y la joya Neuromante (1984), ganadora de los Premios Hugo y Nebula, los dos premios más valiosos de la CF.

Reseña: Fuego, de Joe Hill

Fuego_de_JoeHiIlFuego (The Fireman) es una novela escalofriante, llena de suspense sobrenatural, del que empieza a ser para muchos un autor de Terror de los grandes del momento. De los que hay que tener en cuenta. A nadie le sorprenderá a estas alturas saber que Joe Hill es hijo de Stephen King y bueno, ya sabéis cuando alguien tiene esa enorme carga de un padre famoso detrás; doble plano inclinado cuesta arriba para demostrar si de verdad eres bueno o llevas la palabra ENCHUFE en la camiseta. En él está. En sus obras, sobre todo. Sin embargo, Hill ya ha callado muchas bocas y ha publicado novelas como El traje del muerto, Cuernos o Nos4A2 que le van valido el reconocimiento del público lector de Terror especializado. Un estilo diferente al de su padre, aunque otras cosas obviamente las pilla de él. Pero hoy en día ¿quién que escribe Terror no tiene a King como referente? ¿A quién no se le compara con el más grande cuando escribe siquiera una mísera historia de miedo? Da igual. Le da igual. Joe Hill ya se ha labrado por sí mismo un nombre dentro de la cultura de género americana y ahora solo le queda disfrutar.

Y a nosotros con sus obras. Pues que duda cabe que las novelas de Terror están teniendo dificultades. El género simplemente hace tiempo que no tiene la potencia que alguna vez tuvo. Habiendo sido suplantado en la conciencia por el llamado thriller moderno: esa sensación de estar tenso, tan desagradable, pero con un borde ligeramente más comercial, menos abiertamente y partidario de lo sobrenatural. Eso en mis años era Terror. Es curiosa la paradoja pero parece que la palabra Terror asusta. Asusta decirlo. A las editoriales, catalogar título como …de Terror. ¿Por qué? Why? Don´t understand. ¡Si en mi Nueva York de mi alma hay gente que lo predica a los cuatros vientos y eso se valora como un don! Aunque si te pones, sí que hay (quien busca encuentra) contados escritores de horror leibles a considerar. Y en la punta de lanza de ellos está Joe Hill. El cual en los últimos años ha tallado un surco propio lleno de estrellas de rock inmersos en una búsqueda sobrenatural, posesiones demoníacas y extraños vampiros que conducen coches malvados que recogen almas.

Su nueva novela Fuego acaba de ser publicada con gran acierto por Nocturna Ediciones en una magnifica edición en tapa dura como se merece. Una novela con la que los asiduos (que sí, que ya somos unos cuantos) verán que la escritura de Hill ha madurado junto con sus ideas. Interpretando un apocalípsis con tanta rapidez y eficacia, a través de testigos de pequeñas ciudades y emisiones de televisión, una apocalípsis interno para con los personajes, personajes que pueden afectar el destino de muchos ya que Hill hace malabarismos con un enorme elenco de personajes que gozan de aplomo, dando a cada uno su tiempo para brillar y sin dejar de mantener la tensión. Son estos momentos más humanos los que demuestran lo mejor de su escritura: cuando Harper piensa en el niño no nacido dentro de ella, o ayuda a sanar a alguien, o el momento en el que trata con el monstruo en el que se ha convertido su marido… Pero vamos a ellos, ¿no? ¿De qué trata Fuego?

Es la historia de la enfermera Harper Grayson, que observa cómo el mundo se convierte en el exceso de una enfermedad conocida por los médicos como Trichophyton draco incendia, aunque denominada por el pueblo como Escama de Dragón; una espora que marca la piel de los contagiados con manchas negras y doradas antes de hacerles estallar en llamas. Y no hay antídoto. Nadie sabe dónde y cuándo se originó y está devorando al mundo. Dibujos en la piel no muy diferentes a un tatuaje… hasta que explotan. Es como algo que podrías encontrar en una novela de George R.R. Martin (en la hija de alguien, ya sabéis) pero todo cruzado con la teoría conocida en el mundo paranormal como «combustión espontánea». En fin, Harper se queda embarazada mientras el mundo desciende al caos, y su marido escritor Jakob, no está reaccionando nada bien al estrés. Discuten y discuten y no paran de discutir de un tiempo a esta parte. Pero el bebé cambia la mente de Harper. ¿Y Jakob? Él cae presa de la enfermedad que termina azotando a todo escritor y se convierte en un psicótico peligroso. Es entonces cuando Harper, la atormentada embarazada es rescatada de ese loco por un enigmático bombero, que curiosamente ha desarrollado la capacidad de controlar y manipular la enfermedad Escama de Dragón hasta el punto de que puede lesionar a otros con ella.

Y se la lleva a un campamento, donde hay otros que también han aprendido a controlar su enfermedad. Gente que además merece de todas-todas vivir. Y justo cuando el lector piensa que la novela seguirá el curso obvio sobre el resto de un volumen tocho a lo King: ya sabéis, una búsqueda para las respuestas, una cura, un enfrentamiento con un malo que controla todo… Pues Hill nos cambia completamente el ritmo. Y lo hace de forma genial. El campamento se convierte en un refugio para Harper y sus nuevos amigos, sí. Un lugar para comenzar de nuevo, sí. Hay masas de drama y momentos que hablan de nuestro mundo actual: cuestiones de inmigración, de histeria colectiva, del ámbito de las redes sociales; a todo sí. E incluso algún amigo americano me la vendió (y es algo que oiremos por aquí) con que Fuego no es otra cosa que la versión de Apocalípsis (The Stand) del hijo pródigo. En cambio, dicha novela del Tito King yo no la considero de Terror y Fuego, sí. Es más un apocalípsis desconcertante como los que creaba John Wyndham. Una sociedad que se ha vuelto inquietante y locamente adivinatoria como se pudiera encontrar por ejemplo en el relato de Shirley Jackson, La Lotería. Se centra en realidad en lo peor de nosotros mismos, en lugar de lo que está tras el desastre que está devorando al mundo. Y que probablemente acabe con él. Trata de hablarnos para que vayamos recogiendo las piezas capítulo por capítulo.

Es quizás la novela más participativa con el lector, que he leído en muchos años.

Joe Hill ya es una realidad. Aunque aún no cuenta con muchas obras y por lo que parece para nada será tan prolifico como su padre; no obstante, Hill se caracteriza por idear argumentos locos, seductores y extraños, de los que piensas que ningún autor puede salir indemne de ellos. Y Hill sale. Gustan sus finales. Es autor de novelas súperventas y premiadas, un autor de éxito indiscutible en USA. Además, al igual que Cuernos (2010), Fuego será llevada al cine próximamente por la 20th Century Fox. My friends, cuando el río suena, agua lleva. En este caso un agua que arde.