Archive for Juan José Castillo

Reseña: El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross

elarchivodelasatrcoidadesBuena noticia es que a nuestro país lleguen obras de autores que lo están petando dentro del mundo de la CF y Fantasía en los últimos años. De esos que las editoriales grandes (no sé por qué) han decidido pasar por alto. Un caso así es lo que ocurre con Charles Stross. Un autor británico que ya con su primera novela de CF, Cielo de Singularidad (Singularity Sky) fue nominado al Premio Hugo. ¡Con la primera! Desde entonces ha escrito y publicado una variedad de novelas e historias cortas que incluyen Accelerando, Glasshouse y Halting State; argumentos más que atractivos que debieran ver la luz en español. De hecho, ganó el Premio Hugo a la Mejor Novela Corta en 2005 con La Jungla de Cemento (The Concrete Jungle) . Y Accelerando se llevó el Locus en 2006 a Mejor Novela de CF. Charles Stross (1964) parece uno de esos autores tocados con varita mágica para con sus escritos. Debido a sus éxitos, ya puede decir que es un escritor a tiempo completo que nació en Leeds (Inglaterra), que estudió en Londres y Bradford, llegando a obtener las carreras de Farmacia e Ingeniería Informática, y que tabajando como periodista freelance es como descubrió su amor por la escritura, y siendo así, le salió el friki que lleva dentro.

Insólita Editorial es una de esas nuevas editoriales que han aparecido por la costa no hace mucho y cuyos integrantes aporrean su escudo como vikingos temibles y conquistadores. De hecho, aparecen en nuestras pobladas librerías con un naviero llamado El Archivo de Atrocidades, de Charles Stross, un volumen al que le sigue una barcaza también peligrosa como es la novela corta La Jungla de Cemento, ganadora como os dicho antes de un Hugo en 2005. Y con tan solo estas dos embarcaciones en un solo libro conquistan gran parte de nuestro tranquilo poblado editorial. La propuesta para empezar no puede ser mejor.

Si realmente existieron nigromantes, brujos tratando de invocar a horrores oscuros, batracios gigantes lovecraftianos de dimensiones paralelas y antiguas razas; con la esperanza de hacerse con las almas de nuestros seres más allegados y estropearnos el día de todos…, ¿no sería tarea de los cuerpos de inteligencia del planeta protegernos? Esa es la brillante idea en la que se basan estas historias de Charlie Stross. La denominada serie de culto Los Expedientes de la Lavandería, que comienza con El Archivo de Atrocidades. Un bautizado por la editorial techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano. Donde un tal Bob Howard, un tipo de lo más peculiar, es reclutado a su pesar para trabajar en La Lavandería, una agencia ultrasecreta del gobierno británico encargada de proteger nuestro mundo de todo tipo de seres de pesadilla. Con un personaje principal geek, pero también un héroe digno, en realidad, no un tipo común, ya que su intelecto sobrepasa el primer percentil. Pero Bob no es glamouroso, hay bastantes quejas de él de sus compañeros de habitación/trabajo/novia y demás. Es uno de los nuestros. Pero un día La Lavandería, esa rama de la inteligencia británica que se encarga de los Expedientes X digamos: lo recluta por ser demasiado inteligente (y por su propio bien). Le asigna hacer contacto con su homónimo en USA. Una académica llamada Dominique O’Brien, con cuyas investigaciones deben ponerse totalmente al día. Un camino, una caída en barrena pues a partir de aquí los acontecimientos para Bob son de lo más surrealistas: una trama salvaje que involucra a terroristas islámicos, las SS hitlerianas e interdimensionales por otro lado, dioses primigenios y agujeros de gusanos a universos alternativos que desaparecerán en breve… O quizás haya que destruirlos. Una amalgama de aventuras muy locas a la vez que aterradoras para lo que se supone iba a ser un trabajo de oficina con ciertas curiosidades. Pero todo ascenso requiere responsabilidades. Ahora toca hacer trabajo de campo.

51Q1iEwAs5L.SX316El Archivo de Atrocidades apareció por primera vez serializado a finales de 2001. Fue escrito a principios de ese año. Lo que provocó ciertos comentarios sobre su inspiración, ya que el tema del 11-S y la posterior guerra contra el terrorismo parece estar muy vigente en la novela. Aunque no se encuentra en la historia nada que pueda parecer un comentario político deliberado, Stross parece sin embargo, tener muy presente los acontecimientos actuales en su conspiración. Un comentario más claro se ve en la novela corta La Jungla de Cemento que se aporta a continuación. En la que una sociedad contemplada en sus más diversas formas por la vigilancia se lleva a su extremo más aterrador. La trama es digna de film: el Reino Unido está totalmente cubierto por CCTVs (cámaras de seguridad) y un deleznable ser ha descubierto una forma de convertirlos en su forma de matar.

Charlie Stross es un autor a seguir. Trenzando muy bien lo real y lo irreal. Necesitamos más de sus obras por estos lares. Con sus escritos provoca que duermas con un un ojo abierto, sobre todo si lees de noche como yo. Pero recuerda, tener un ojo abierto no significa que Yog-Sothoth no pueda hacerte suyo cuando quiera.

Reseña: Hellboy en el Infierno. La Carta de la Muerte, de Mike Mignola y Dave Stewart

HellboyLaCartadelaMuerteHa pasado tiempo desde el primer número pero para eso sirven las relecturas de la anticómicteca. ¿A qué llamo eso? Pues a todos esos cómics que tenemos en nuestra librería aún por leer (la pila) o peor aún, a las series que debido a que cada número de dicha serie se espacian demasiado en el tiempo; se olvidan. Y cuando sale un nuevo número tienes que volver a releer lo anterior. No obstante, dentro de lo malo, lo importante es que llegue. ¡Lo impoltantel es llegal! Tenerlo. Gozarlo. Y si como en este caso apenas son dos tomos los que completan la historia, pues casi que no tiene mucha importancia volver al primer para rememorar.

HellboyLaCartadelaMuerte02Para muchos de nosotros es una alegría ver que el maestro sigue guionizando a su famoso Hellboy. Ha pasado un tiempo desde que el autor elaboró la última miniserie que si no recuerdo mal fue Hellboy: The Island. Pero ¡casi tres años! desde que reseñé Hellboy en el Infierno: Descenso. Y ahora, habiendo terminado con todo el lío llega La Carta de la Muerte por fin. Publicado por Norma Editorial este pasado mes de julio, una obra con la que los amantes del Terror como yo, no les queda otra que deleitarse. Quizás se me note bastante mi mignolismo, ¿no? Amante de todo lo que saca este hombre dentro del Universo Hellboy, me confieso muy seguidor del personaje aunque os diría últimamente casi que opto más por todos esos mundos que genera alrededor como las series de AIDP, Cazador de Brujas o Baltimore; aunque esta última diga el autor que no consta dentro de dicho universo. Pero lo dicho, una vez que entras, te enganchas, incluso a cierta gente que me pregunta, le suelo recomendar no empezar con su Hellboy. Tal vez la fama de la que goza el personaje puede echarle para atrás en un principio. Las demás historias que HellboyLaCartadelaMuerte01como digo giran alrededor, son más que recomendables para iniciarse con el autor. O no. Es sólo mi opinión.

¿Y qué es Hellboy en el Infierno? Fácil. Una miniserie donde Hellboy acaba de morir en tramas anteriores y recorre el Infierno. ¿Una oda a la Divina Comedia? En parte. ¿Un gran melodrama, un primer número con poca acción, un segundo con mucha y una serie de números donde poder entusiasmarse con el maravilloso ambiente creado por Mignola nuevamente? Afirmativo. Lo que aquí brilla es la idea de que el personaje va encontrándose con personajes muertos de sus anteriores aventuras. Casos algunos nunca resueltos, o personaje que jamás volvimos a saber de ellos por exigencias del guión. Su HellboyLaCartadelaMuerte04padre, por ejemplo. Todos ellos son aquí recuperados de alguna forma. Y además, historias de pactos con ciertos diablos por parte de la peña local. Hellboy en el Infierno: La Carta de la Muerte es el capitulo final. Después de enfrentarse por segunda vez contra el Vampiro de Praga, Hellboy, muerto y en el Infierno, cae en una fatal enfermedad y busca la ayuda de un incompetente equipo de médicos.

Mientras explora la geografía del infierno, aprendiendo poco a poco lo confuso del terror que le rodea, Hellboy obtiene una visión de las nuevas raíces de un mundo deleznable que él ayudó a crear. Donde los males de cada uno suman, donde los males de los que acusan a uno multiplican. HellboyLaCartadelaMuerte05Como por ejemplo ser acusado por su propia hermana de un asesinato terrible. Como causar la destrucción de Pandemonium. Una obra maravillosa. Un titulo que Los Angeles Times definió como: «El mejor trabajo de la carrera de Mignola». El tomo publicado por Norma incluye además datos precisos de algunos entes aparecidos en el infierno así como un one-shot bastante destacable llamado El Exorcista de Vorsk, definido como un “relato de marionetas” escrito en el infierno. No desvelo más.

Mignola está de vuelta y listo para el negocio. Quizás nunca se fue, como dice la canción. Las primeras páginas de Hellboy en el Infierno alzan un afloramiento de roca en un mar sin fondo, con todo tipo de crustáceos y cefalópodos y monstruos levantándose de las aguas hacia él. Simplemente impresionante. El colorista Dave Stewart es capaz de engranar con su dibujo todo lo que viene a ser la obra, lo que representa en su conjunto. Los colores tenues se acentúan en toda la historia, una historia que parece estar contada desde las sombras de una habitación a oscuras.

HellboyLaCartadelaMuerte07Algunos señalaron que Hellboy en el Infierno solo había sido escrito para el propio autor. Hay un grande por ahí que afirma que debemos escribir para nosotros mismos. Así disfrutaremos. Los que sepáis del Chico Infierno pronto os daréis cuenta que la esencia está aquí. El sarcasmo constante, la chulería, demonios por doquier, una trama que insinúa más que muestra… Un lento comienzo, un trepidante final y el horror a espuertas. Ese mismo que al personaje principal le importa un pimiento. ¡Full house, capullo!

Reseña: Flash. El País de las Maravillas, de Geoff Johns, Ángel Unzueta, Scott Kolins y VVAA

flash_elpaisdelasmaravillasGeoff Johns es uno de los autores punteros de DC en este momento. Un viejoven en el noveno arte, guionista de cómics que ya tiene en su haber historias muy aclamadas con los más grandes protagonistas de la franquicia. Bueno no con todos, pero con Superman, Green Lantern, Teen Titans, la JSA y Flash, ha hecho grandes proezas. Incluso ha llegado a aparecer en la lista de los más vendidos del New York Times con sus novelas gráficas Sinestro Corps War o la indispensable Green Lantern: La Noche Más Oscura. Se confesó fan desde pequeño de Green Lantern y Flash, y lo ha demostrado creando para ellos algunas de las mejores historias que se han escrito para dichos personajes. Un buen ejemplo es el evento Flashpoint.

flash_elpaisdelasmaravillas02Corría el año 2000 cuando el señor Johns, tras algunos trabajos de no demasiado nombre, se hace cargo de la serie The Flash. Lo que empezó como una sustitución temporal terminó en una de las más grandes etapas de Flash con Geoff Johns al mando. Al cual le molaba traer de vuelta al Flash de la Edad de Plata, el mejor de todos para mí. El señor Barry Allen.

El País de las Maravillas es uno de los grandes arcos argumentales de The Flash. Una serie de historias entrelazadas escritas por Johns, con enormes ilustraciones de Ángel Unzueta y Scott Kolins para trastocar el destino del Velocista Escarlata. Un tomo integral que incluye además el especial Flash: Iron Heights dibujado por Ethan Van Sciver. El País de las Maravillas muestra a Wally West enfrentándose a tres amenazas sucesivas. El País de las Maravillas muestra en primer lugar el arco que da nombre al integral. Una historia que cuenta como Flash se encuentra atrapado en un mundo paralelo, donde no goza de su súper flash_elpaisdelasmaravillas01velocidad ya que está todo tergiversado en este lugar. Lo entenderéis si asocias el nombre como la pequeña Alicia en la novela de Lewis Carroll.

Fue un guion que le permitió a Johns tener una primera toma de contacto con el personaje y su mundo, sin embargo, ya se puede ver como empieza a mostrar los rasgos que le han convertido en el guionista estrella de la editorial que es hoy en día. Dinamismo, una trama que apenas da respiro, acción, aunque aún tiene tiempo para centrarse en ciertos personajes como Capitán Frío o el Amo de los Espejos, ambos dos destinados a unirse momentáneamente con nuestro héroe para destruir a un mal mayor.

flash_elpaisdelasmaravillas06Y ya sin más preambulos entramos en los comienzos de la etapa gloriosa tan recomendable donde se aprecia claramente el amor del guionista por la Edad de Plata y las aventuras que vivieron Barry y Wally como Flash y Kid Flash. Una referencia tras otra a partir de aquí… Trabajándose incluso a personajes menos llamativos pero bien construidos como los policías Chyre o Morillo.

En el siguiente arco, Wally se tendrá que enfrentar a una especie de culto que venera su figura como a un dios y tiene como objetivo matar a la gente que de alguna forma vive gracias a la intervención de Flash. Una paranoia, pero una paranoia gustosa de leer pues Johns aprovecha esta premisa para profundizar en las motivaciones del héroe, además de contar con un resultado muy distinto al del anterior arco. Y como cierre, mi velocista favorito se acompaña del Flautista en una aventura bastante oscura que se desarrolla en la prisión de Iron Heights. El dibujante en esta ocasión es Van Sciver. Una delicia ver como este artista retrata a un psicópata desatado.

Recordar también otra guinda más: el increíble trabajo del maestro Brian Bolland, encargado de realizar las flash_elpaisdelasmaravillas012espectaculares portadas de los números de la serie regular y por supuesto incluidos en este tomo. Un integral que recopila los números de The Flash del #164 al #176 y el especial The Flash: Iron Heights. Insisto, un buen tomaco a juntar con las otras grandes ediciones en tomo que ya ha publicado ECC Ediciones, los tomos de Flash: Ignición y Flash: La Guerra de los Villanos; ideales para degustar/tener/poseer las mejores ediciones y echar la vista atrás de vez en cuando para disfrutar del inicio de una etapa para el recuerdo.

Una que por fin vuelve a estar disponible.

Reseña: JLA. Acto de Divino, de Doug Moench y Dave Ross

actodivinoCon el comienzo del nuevo siglo, el veterano guionista Doug Moench (Batman: Vampiro) y el dibujante Dave Ross (Aves de Presa) firmaron una miniserie de tres episodios que sometía a la JLA a una auténtica revolución obligando a sus miembros a encontrar en su interior la verdadera raíz del heroísmo. Una historia de los siempre recomendables Elseworlds (Otros Mundos) donde se pueden encontrar historias tan atractivas como esta. Héroes por todas partes, héroes que pierden sus poderes, héroes que desaparecen, energías que se desvanecen… y los que quedan, intentando aprender a vivir con ello.

JLA: Acto Divino fue algo diferente a los otros DC Elseworlds, guiones que normalmente reinventan a los superhéroes en otros tiempos y lugares completamente diferentes a su lugar de confort. Es más, dudo que alguien dedujera que este evento está fuera de continuidad si no llevara el sello actodivino03Otros Mundos en su portada. Tiene todo lo imprescindible.

JLA: Acto Divino cuenta una trama curiosa: un día, todos los héroes y villanos son mostrados en su negocio: Superman está arreglando una presa, Green Lantern está luchando contra un súpervillano y así sucesivamente. De repente, una gran ola de energía púrpura misteriosa asola el planeta. ¿Cómo se dan cuenta algunos superhéroes de que han perdido sus poderes? Lo presienten o es tan fácil como verlos caer si en ese momento estaban volandoo. Todos pierden sus poderes excepto los criminales normales (obviamente), los héroes basados en la tecnología (excepto Green Lantern que pierde conexión con su anillo) o aquellos que llanamente dependen de poderes naturales como un buen entrenamiento de actodivino00cuerpo y mente. Ejemplo: Batman. Nadie puede averiguar qué o cómo sucedió y bueno, el mundo sigue o al menos debe seguir…

Un cataclismo inexplicable que ha sometido sobre todo a los miembros de la Liga de la Justicia, pues ahora tendrán que afrontar la pérdida de sus milagrosas habilidades, y evitar caer en el misticismo, el alcoholismo o la autocompasión. Eso si, tendrán que recuperarse rápido de dicha desesperación si quieren detener a tiempo a ese grupo de villanos que está aprovechando su ventaja armamentística para eliminarlos uno por uno. Puedo decir que es el titulo donde he visto al grupo en peores condiciones. Pasarlas canutas. De las peores situaciones con ciertos agobios en los que me he preguntado como Moench los sacaría de dicho apuro. Tendréis que descubrirlo.

actodivino02El arte gráfico es bastante agradable. Sin tener unas ilustraciones excepcionales, sí que alguna que otra llega a destacar. Recuerdo que los críticos en USA le dieron fuerte y flojo a esta miniserie. La destrucción completa de la relación de Clark Kent y Lois Lane fue fuertemente cuestionada. Ya sabéis como es el corazoncito de algunos cuando les tocan “lo suyo”, ay Dios, que conservadora y puritana es la gente. También le criticaron el repentino abandono total de los heroísmos e ideales de Superman y Wonder Woman. O sea, que si llega una situación de tal calibre, a los grandes no les debe afectar, no deben actuar como seres humanos, entonces… ¿qué sentido tiene?

Sí es cierto que la trama tiene algunas inconsistencias lógicas. Superman y el Detective Marciano no deberían ser alterados. Son alienígenas. Deberían haber mantenido sus poderes o haberse explicado el por qué de actodivino06esto con sentido. Sí. Esta serie podría haber sido genial. De diez, en muchos sentidos, si se hubieran atado ciertos cabos. Da la sensación de que es una idea buena que al final se elaboró deprisa y corriendo. No sé…

Pero también tiene muchos puntos buenos. Y los veréis en cuantos os pongáis con ella. El sentido, os lo digo yo. Disfrutadlo por vosotros mismos. Soy partidario de que un apretón de culo le viene bien a todo el mundo de vez en cuando. Los miembros de la JLA, ahora humanos, se reúnen en su base lunar para discutir el desastre y concluir como salir del tema…, que quema. Vedlo.

Reseña: Trilogía de Contrato con Dios. Edición del Centenario, de Will Eisner

contratocondiosPara los que se dedican profesionalmente al mundo del cómic, Will Eisner es una de las mayores referencias. Un alabado señor al que le deben mucho; casi podríamos decir que su trabajo. Para los más eruditos lectores del mundo del cómic, Will Eisner es ese dios-maestro al que hay que leer-releer, incluso creador de obras sobre las filosofar en largo debates. Pero yo me pregunto, ¿y para el lector de a pie? ¿Sabe si quiera quién fue? Pues empecemos por ahí. Aclarémoslo un poco, así por encima, porque me han llegado a decir: —Ah Eisner sí, el que inventó los cómics. Y ahí estoy yo, mirando de un lado a otro rápidamente buscando una cámara oculta. Por eso aprovecharé esta reseña para hacer también un mini esquema resumen de quién fue este maestro. Lo más esencial. Así rápido. De una hoja. Como esos resúmenes que nos hacíamos para antes del examen…, por que vaya de la playa con algunos.

contratocondios00Will Eisner (1917-2005) fue un influyente historietista de mi amada Nueva York, creador del famoso personaje The Spirit pero conocido sobre todo por popularizar del concepto de novela gráfica, cuando ofreciendo su obra Contrato con Dios, se la denegaban y un librero le aconsejó que lo único que se vendían eran “novelas”.  Algo extenso que poder leer. Y así pensó en poder un ofrecer su “novela gráfica” al mundo. Sabía venderse, en su adolescencia trabajó vendiendo periódicos, e influenciado por Milton Caniff o Alex Raymond (el creador de Flash Gordon), quiso dedicarse profesionalmente a dibujar y así lo hizo en la revista WOW, What a Magazine; donde creó varias series. Más tarde se asoció con Jerry Iger, más tarde se incorporó a Quality Comics, compañía por la que pasaron nada más y nada menos que Jack Kirby y Bob Kane. En Quality Comics, Eisner ideó a variados personajes, como Uncle Sam, Black Hawk, la famosa Sheena, Wonder Man o Lady Luck. Pero su creación más famosa fue The Spirit que logró ser publicado en el conocido periódico Chicago Tribune, una viñeta por primera vez en dicho diario. En la Segunda Guerra Mundial colaboró con el ejército estadounidense con aportaciones contratocondios02comiqueras a modo de instrucción. Poco después, llegaría por fin la publicación de Contrato con Dios (1978), la primera novela gráfica conceptuada como tal. Primera de las que comprenderían con el paso de los años la famosa trilogía de Nueva York junto a Ansia de vivir y La Avenida Dropsie.

Tomo que os reseño hoy, joya entre las joyas del cómic. El lugar donde Will Eisner cambió el rumbo de la historia dando a luz a la novela gráfica, el punto de inflexión que ayudó a que el cómic entrara en el mundo adulto, con obras más maduras y profundas. La Vida en la Avenida Dropsie reúne historias cortas en su mayoría, cotidianas que suceden en los barrios de la periferia de Nueva York. Si has estado, te vendrán a la mente dichas callejuelas, familias y “seres de este planeta” que transitan los suburbios de la denominada capital del mundo. Por que no todo es lujo y rascacielos en la Manhattan de los ejecutivos y de las peliculas. Gente mundana, inmigrantes, gente que casi no llegan a final de mes, rodean la ciudad más contratocondios01poblada del planeta. Ese tipo de personas, los que como tu y como yo van cada día o noche a trabajar para pagar facturas y dar de comer a sus hijos. En ellas se se basa esta trilogía. Esos a los que les rodea un porcentaje mayor de mala suerte y la buena, casi no se llega de lo alta que está. El día a día, conseguir tirar adelante a pesar de todas las dificultades y porqué no, también las pequeñas alegrías, son retratadas con fidelidad por Eisner.

Una trilogía que es mejor degustarla por uno mismo. En este caso, una guinda de las más gustosas, un formato Edición del Centenario, que acaba de rescatar Norma Editorial con una laboriosa Introducción del gran Scott McCloud y un prefacio y anécdotas de Eisner que os pondrán la piel de gallina. Una obra donde alucinar con la gran contratocondios03expresividad de los personajes, la impresionante capacidad de Eisner para dibujar ambientes, su dominio de la perspectiva… Viñetas de una gran calidad técnica que pueden servir (y sirven) como estudio en Bellas Artes. Además de una forma de narrar sumamente ágil con personajes que odias o simpatizas o incluso ambas cosas al mismo tiempo. Historias que reflejan crudeza, situaciones duras, pero también la valentía y el coraje del superviviente.

Hace casi cuarenta años, Will Eisner no pudo encontrar una editorial que se atreviera a publicar Contrato con Dios, su revolucionaria obra literaria contratocondios06de modo que esta obra vio la luz en 1978 sin armar mucho ruido. Pero acabó tomando impulso con el paso del tiempo. Proporcionando grandes satisfacciones a Eisner e inspirando también a toda una generación de artistas y escritores. La obra de Eisner tuvo una importancia decisiva para sacar al noveno arte de su confinamiento como medio de entretenimiento para niños y adolescentes; llevándolo así hacia los adultos. En su honor se crearon en 1988 los Premios Will Eisner, los más prestigiosos premios de este arte. Creo que he dejado bastante claro quien fue el maestro y lo imprescindible de leer esta obra.

Reseña: Grandes Autores de Superman. El Hombre de Arena, de Walter Simonson y VVAA

superman_elhombredearenaEstá en los grandes maestros del noveno arte el poder tocar a los grandes personajes del cómic. Han llegado a la cima, y a casi todos, en algún momento de sus vidas o carreras literarias, se les presenta la oportunidad de poder realizar un guión o toda una serie de ilustraciones sobre los superhéroes más importantes. Cuando me enteré que ECC Ediciones publicaba un Grandes Autores de Superman de… ¡¡Walter Simonson!! Dios, eso tenía que leerlo.Quién me iba a decir a mí, que mi adorado Simonson había hecho un Superman. Uno de los estandartes de las historias comiqueras del mundo mundial junto al hijo de Krypton. Wow! Eso tenía que ser algo grande. Nadie como Don Walter Simonson cuando se propone hacerlo bien con el ocaso de los dioses, la mitología nórdica, la destrucción de los nueve mundos o historias futuristas en mundos perdidos.

superman_elhombredearena00Leer historias de Simonson siempre gusta. Es de los pocos autores que sabes que con un mínimo que muestre lo pasarás bien. Echarás un buen rato y te perderás en mundos distantes en los que muchos querríamos permanecer por siempre. O no. Es un autor de los de antes, no nuevo, ya mayor, con bastante recorrido y prolífico con obras basadas en los tres grandes géneros. Sólo por eso, saber más de él, conocer otro estilo; siempre es recomendable. Así que todas las obras que se puedan rescatar de él, son como mínimo interesantes de ponerle un ojo encima.

Fue en 1992 cuando el guionista y dibujante realizó un merecido homenaje a la etapa de Dennis O’Neil y Curt Swan conocida como Kryptonita nunca más en un especial que sirve como eje central de este volumen que os reseño hoy. superman_elhombredearena02Una de las tres historias que componen el tomo Grandes Autores de Superman – El Hombre de Arena. Una edición que abre con una historia que nos muestra una Metropolis aterrorizada por las investigaciones de una empresa, en lo que Lois Lane piensa que se trata de un intento de burlar los sistemas de radares para aviones de combate. Mientras Lois y Clark Kent charlan sobre el tema, una explosión se desencadena y las sospechas se expanden. Por lo que Superman decide investigar por su cuenta. Y encontrar así el horror de…, un misterioso hombre de arena qué es capaz de medrarle e incluso poder robarle los poderes.

superman_elhombredearena01Superman: The Last God of Krypton, dibujado por los gloriosos Hermanos Hildebrandt, dos gemelos famosos por sus lienzos de Fantasía y CF, a los que se les conoce sobre todo por sus famosas ilustraciones sobre El Señor de los Anillos, haber pintado el primer poster del film Star Wars de 1977 y por haber ilustrado bastante merchandising el conocido juego Magic: The Gathering; junto a Simonson elaboran una trama curiosa que nos lleva a un mundo amenazado por Cythonna. Lois Lane está en peligro y Superman se enzarza en una dura pelea con la nueva superviviente del desastre de Krypton. Lois y Clark buscan respuestas en su fortaleza helada, donde descubren que Cythonna es fruto de una leyenda muy real.

Cierra el tomito el demoníaco Superman #666, escrito por Kurt Busiek (Astro City), donde las pesadillas provocadas por el terrible Rakkar, la presencia de El Fantasma Errante o nuestra querida Zatanna, harán que Superman aproveche para liberar tensiones derivadas de su dura vida como salvador de la humanidad. Una superman_elhombredearena011vez más engañado para que su verdadero enemigo gane tiempo.

Grandes Autores de Superman – El Hombre de Arena es uno de esos tomitos esenciales por lo completo de su contenido. Bastante adecuado para pegarse un homenaje de Superman, de esos que requerimos de vez en cuando, fuera de continuidad. Historias que se abren y cierran en un mismo ejemplar.

Walter Simonson hace lo que mejor sabe hacer. Petarlo, llevando su magia al Hombre de Acero. Juntándose con grandes conocidos para no ir sólo a por el personaje de cómics más dificil de llevar. Simonson es uno de los creadores más reconocidos y respetados del noveno arte. Aunque estuvo un tiempo de capa caída, superman_elhombredearena03últimamente se ha propuesto volver y dejarnos con el culo pegado al sillón, o a nuestro sitio de lectura preferido. Recuperar su legado ayudará a no detenernos cuando un titulo nuevo suyo llegue a esta tierra de calores, salidas nocturnas en busca de aire respirable, donde poder hacer lo que más nos gusta.

Sentarnos a leer grandes cómics a la vez que nos hidratamos.

Reseña: Torpedo 1972, de Enrique Sánchez Abulí y Eduardo Risso

Torpedo1972Las historias de Torpedo siempre fueron de lo mejor que se podía leer en cómic negro. Nno sólo en nuestro país, me atrevería a decir que en cualquier lugar del mundo. Una sátira del crimen con clase y con impecable pedigrí. Originado por la leyenda de tiras de cómics europeo Enrique Sánchez Abulí y diseñado y elaborado en su día (las dos primeras historias, al menos) por el considerado como dios americano de los cómics, Alex Toth; Torpedo venía a contar las extralimitaciónes y casos de baja factura (o no) de un sicario a tiempo completo llamado Luca Torelli, alias Torpedo. Un inmigrante italiano que arañaba, cada día un poco más, su ascenso hacia la cúpula del crimen de la ciudad de Nueva York. El cómic sufrió cambios…, para bien. Las estilizaciones amaneradas e hipnóticas de Toth fueron reemplazadas por la línea visceral y detallista de Jordi Bernet. Otro grande. A partir de entonces se llega en mi opinión, a esa cúspide llamada OBRA DE ARTE DEL CÓMIC, en la que Torpedo197205guión y dibujo se fusionan en una sola idea. Ahora, para este gran momento comiquero que estamos viviendo, se recupera nuevamente el personaje diecisiete años después. Continúa de la mano de su guionista y creador, Enrique Sánchez Abulí pero esta vez cuenta al dibujo con Eduardo Risso, el maestro ilustrador argentino que adquiriera fama internacional con la gloriosa serie 100 balas.

Torpedo 1972 cuenta una sola historia. Una llamada A propósito del Mar Muerto. Donde la sangre, violencia y venganza vuelven a estar a la orden del día cuando un reportero y su novia indagan demasiado sobre un antiguo asesinato, y sus caminos van a parar con los de Rascal y Torpedo. Pero después de los años, un Torpedo anciano (con parkinson), el mismo inmoral, cabroncete giboso, duro e inmoral Torpedo197203de siempre. No ha dejado el tema. Es un mafioso de cuidado. Ya no trabaja para ellos. Torpedo “cobra en carne”… Aquí podréis ver lo despiadado e hijo de puta que es, y sin embargo, genial como personaje real. Los hay así. Deberíais saberlo.

Una historia donde se vuelve de forma magistral a esos golpes de humor negro que tan bien elaboraba Abulí. Es soberbio ese Torpedo hablando mal y haciendo juegos de palabras. La idea de esta nueva aventura es que el tiempo pasa para todos. Ya no estamos en aquellos gloriosas décadas que incitaban al soborno, el estraperlo, secuestro o la estafa. Como os decía, Torpedo ahora languidece enfermo, en un cuchitril que no parece ni la sombra de aquel piso que disfrutó. No son buenos tiempos. Pero a diferencia de otros, ha sobrevivido al horror. Mientras sus rivales cayeron acribillados Torpedo197202o se mataban los unos a los otros, Torpedo ha llegado a la edad del jubilado. El tema es que aunque el diablo apenas pueda caminar, no deja de ser el diablo. Y si alguien ha decidido indagar en su pasado y sacarlo de su retiro, quizás los problemas enterrados broten como zombies molestos.

Enrique Sánchez Abulí regresa a la mejor de sus creaciones. Cambia su maravillosa antología Torpedo 1936 por el relato de Torpedo 1972, haciendo referencia al paso de los años, una metáfora de lo que a él, y a todos, nos ocurre inevitablemente. Serie negra de la buena con las señas de identidad de Torpedo en cada Torpedo197206página. Con una introducción al personaje y un curioso relato escrito al final del tomito. Abulí se las apaña para hacernos constar una cosa más: si ya era un tipo cabrón, imaginaos a ese ser humano deleznable y sin miramientos en la senectud. Cuando se supone que a uno ya no le importa nada de nada.

Risso además muestra su dibujo elegante, y el ambiente insano que Abulí requiere para su guión. Hay pocos artistas con el talento de Risso para el sombreado, y en el blanco y negro incluso lo hace tremendamente bien.

Torpedo197207Torpedo 1972 no es de sus mejores historias. Estamos hablando de un personaje que goza de muchas y bastante gloriosas. Pero A propósito del Mar Muerto tiene su aquel. Lo importante es que este gran personaje ha regresado (espero que para bastante más) uno de los personajes que más me han marcado comiqueramente. A este “nuevo” personaje, se le puede sacar mucha punta. Panini Cómics además lo saca bajo su sello Evolution, en tapa dura, como se merece, y a un precio genial. Si este pájaro se te escapa es solo por que no disparaste a tiempo.

Reseña: Grandes Autores de Batman. ¿Hombre o Murciélago?, de Neal Adams y VVAA

GAB_HombreoMurcielagoECC Ediciones sigue trayendo lo mejor de cada autor para con Superman, Wonder Woman y Batman. Es obvio, al ser la que controla los derechos de DC cómics en nuestro país, que tire de la famosa trinidad DC. Pero hay formas y formas de hacer las cosas. Y para mí, ya lo he dicho muchas veces, ECC lo está haciendo realmente bien respecto a la recuperación de clásicos, por ejemplo; estos tomitos de Grandes Autores…, son joyitas en sí mismas. Prefiero tenerlos así recogidos, que de muchos otros modos que he visto anteriormente. Por arcos. Te los lees. Y a otra cosa, mariposa. Con Batman además, está trayendo grandes joyas olvidadas que son muy de agradecer. Tanto de guionistas, como de grandes ilustradores los cuales han aportado al orejas picudas quizás los mejores años de su vida y porqué no, la del comiquero lector acérrimo al personaje. A mí sinceramente es que Neal Adams me pone tela cuando se trata del Caballero Oscuro. Su dibujo tiene algo especial. Y como sarna con gusto no pica, justo después de leer Valiente y Audaz ya me puse con otro Grandes Autores de Batman del mismo autor, el llamado: ¿Hombre o GAB_HombreoMurcielago01Murciélago? Y oh, ah… vaya caramelito.

Un tomo que completa la colección que se empezó de algún modo con Grandes Autores de Batman. Dennis O´Neil y Neal Adams: Los Padres del Demonio, y el antes comentado Valiente y Audaz. Una edición que agrupa los números #402, #407 y #408 de Detective Comics, el #255 de Batman, y el #27 y #30 de la colección Power Records. Historias que Neal Adams publicó entre 1970 y 1975. Una época especial para mí pues empezaba a despuntar el género de Terror tanto en películas, cómics e incluso en videoclips musicales. Muchos grandes personajes y autores influenciados por esta recuperada temática que tanto atrae aunque muchos quieran negarlo. Estamos hablando de historias escritas por Frank Robbins, Len Wein y el propio Adams, tramas que sentaron las bases de un nuevo canon estético para las distintas encarnaciones del Guardián de Gotham. Como amante del género, la mejor de las apariencias y la que más le pega con diferencias. El denominado detective de lo GAB_HombreoMurcielago02sobrenatural.

A lo largo de seis números en orden cronológico, tenemos un tomito indispensable con el que disfrutar de historias cercanas al Terror, por supuesto, lo fantástico, y con apariciones antológicas de otros personajes. Con aventuras donde encontrar de nuevo a Kirk Langstrom, ya sabéis aquel científico obsesionado con los murciélagos que crea una fórmula química para transmitir el sentido del oído de los murciélagos a los humanos, pero la fórmula termina por transformarlo en Man-Bat a él. Y como enemigo de Batman, eso lleva a que cuando el orejas picudas se entera de su boda inminente con Francine Lee, corra hacia la catedral para detenerlo. Una trama curiosa cuando menos y con el dibujo de Adams que la encumbra. Catedrales, vidrieras, terror… gótico a GAB_HombreoMurcielago03raudales. Oh, ah.

En La Casa que Embrujó a Batman, Robin se pierde y Batman va a buscarlo a una casa que curiosamente ayer no estaba. ¿Cómo? Una mansión que no recuerda haber visto en ese lugar. En esa calle. Una casa que no estaba ayer. Un lugar que aterra y donde ocurren cosas extrañas a su alrededor… Hasta que Batman que conoce al dueño. A este tipo de relatos de horror me refería en el segundo párrafo. Muy grandes. Hombres murciélago, hombres lobo, casas encantadas e incluso el mismísimo Joker. ¿El resultado? Un puñado de historias que renovó para siempre la imagen del Caballero Oscuro transformándolo en la criatura de la noche que es hoy día.

GAB_HombreoMurcielago04Neal Adams ejerció una gran influencia en la figura de Batman. Lo renovó y le dio un look estupendo. Aunque después de estos números esos individuos que han nacido para deleznar lo alabable, los sucesores de los que terminaron por imponer el Comic Code Authority, han querido “dar más luz” al personaje y lo han llevado a lugares poco estéticos. En fin, allá cada uno con sus gustos.

Grandes Autores de Batman: ¿Hombre o Murciélago? es una muestra más del gran talento que tiene Adams en historias que empezaron a cambiarnos a muchos de nosotros. Para amarlo cuando sus historias, de verdad, atraían. Por que amigos el miedo siempre intriga, siempre llama a la puerta por la que pasamos delante, asusta pero engancha. Lo llevamos dentro desde que salimos de las cavernas. Va cono nosotros. Y bien sazonado con un personaje como el superéroe de Gotham, le viene como anillo al dedo. Quedan grandes historias.

Reseña: Pórtico, de Frederik Pohl

PORTICOUnas ediciones maravillosas. Eso es lo que está sacando últimamente y cada vez más NOVA, la editorial líder de Ciencia Ficción y Fantasía en el mundo hispanohablante. Con cada vez más reporte y presencia en el mercado, van publicando títulos novedosos como nominados o ganadores de los últimos Premios Hugo, así como clásicos indispensables de leer para cualquier lector que quiera tener conocimiento de las grandes novelas fantásticas que se han parido a lo largo de las décadas. Y sin duda es una buena noticia que se renueven y editen nuevas ediciones, en tapa dura, más atractivas, pero sobre todo algo que están haciendo muy bien es ponerlas en las librerías (y con ese bello formato) a un precio totalmente interesante. Una proposición difícil de rechazar. Incluso para los que ya tenemos ese titulo, pero ahora resulta que lo queremos en esa nueva edición.

Os contaré una anécdota. Una que creo que ya he contado alguna vez. Siempre que comienzo una nueva novela me suelo fijar en la segunda o tercera página, esa donde viene el titulo original, la fecha que fue impreso así como publicado por primera vez. Ahora bien: todos (y os digo todos) con los que me he topado que vieron la luz por primera vez en su edición original en mi natal año 1977, todos, me han marcado profundamente. No es decir que me gustaron. Es algo bastante superior. Me han marcado en mis novelas y cuentos. Llamadme conspiranoico, fácil sugestionable… Pero es así. ¿Curiosidad? No sé, pero me persigue ese dato. Ufff…

Frederik Pohl (1919-2013) fue un escritor y editor estadounidense de Ciencia Ficción. Un autor con una de las carreras más extensas y prolíficas dentro del fantástico pues abarcó todo tipo de actividades en su vida como: escritor, editor de libros, revistas y colecciones, agente literario, crítico… Agarraos: durante más de setenta años. Un promotor de la CF como pocos. Ya desde tierna edad fue un lector compulsivo de literatura popular, sobre todo de CF, y escribió desde los once años en fanzines que él mismo distribuía por toda Nueva York. Activo como pocos, ¿no? A los veinte años Pohl ya editaba dos revistas pulp de renombre: Astonishing Stories y Super Science Stories. Su biografía es bastate interesante e intensa. Os recomiendo echarle un ojo.

Pórtico ganó el Premio Hugo a Mejor Novela en el año 1978 (aunque fue escrita un año antes). Fue un merecido premio para una novela que con muy poco abarca bastante. Para tener una idea del atractivo de la ganadora Gateway (Pórtico), sólo tenéis que echar un vistazo a a su blog The Way The Future donde ostensiblemente se habla sobre ella a titulo muy personal. Contiene un montón de notas intrigantes de la carrera de Pohl como editor de CF y toca los homenajes a los escritores que conocía, pero al igual que la mayoría de los mejores blogs, The Way The Future Blogs se convierte en un sitio verdaderamente interesante cuando se aleja de su supuesto sujeto y apela a la búsqueda de la inteligencia dentro de sus escritos por parte del autor.

Y ahora, yendo a lo más interesante. Pórtico tiene como epicentro una fiebre de oro intergaláctica, una especie de meteoro ahuecado que se ha descubierto y que contiene restos de una nave espacial de los Heechee. Una antigua civilización alienígena. Los humanos apenas identifican como usar los controles de la nave, más allá de cómo activarla… Pero eso es suficiente para enviarlos zumbando a otras galaxias, donde, si tienen suerte, encontrarán suficiente botín científico para reunir todas las piezas del puzzle. Las del tesoro que tienen ante ellos. Riqueza, y si no lo es…, bueno, nadie sabe qué pasa con los que no tienen suerte, por que no regresan. Cuestiones por doquier, a ver: ¿llegan al lugar equivocado en el momento equivocado y quedan atrapados, digamos, en medio de una supernova? ¿La extraña física del espacio-tiempo significa que -estrictamente hablando- algunos de ellos todavía están ahí fuera? Hay una intrigante incertidumbre en todo el proceso, como lo describe Robinette Broadhead, el protagonista. Hay un sentido casi numinoso de lo desconocido y el vasto misterio del espacio parece estar a solo un paso…

Las ideas de Pórtico están respaldadas por una excelente escritura. No es un estilo de escritura críptica o ardua de entender como muchas otras novelas de CF. Es como debe ser, en mi opinión, este tipo de novelas. Te llevan de A a B de una manera eficaz y entretenida, y te proponen saltos a Y o Z contando como se hace y entendiéndolo con una inteligencia científica propuesta muy base. Este es el éxito de las novelas de Pohl. Además de que gozas con las ideas esotéricas y psicológicamente comprensibles y físicamente fundamentadas que aporta. Agregando descripciones excelentes de detalles tangibles también como el olor desagradable del aire reciclado o las dificultades de la vida en las pequeñas naves de los Heechee.

Pórtico es un libro que lo quemas en nada con cierto dolor y culpa por devorarlo tan rápido. Tiene sus continuaciones, sí. Y a ellas viajaré algún día. Pero no sin antes enmendar mi doloroso pecado de no haber leído aún su considerada primera obra maestra llamada Mercaderes del Espacio (1953). Rezo por que NOVA la tenga en cartera.

Reseña: La Sombra del Golem, de Éliette Abécassis y Benjamin Lacombe

sombradelgolemUno de los puntos fuertes de un autor y que apenas se comenta, son sus gustos. Dependiendo de ello su obra quedará influenciada de un modo u otro y ahí está el noventa por ciento del germen que parirá. Llevándolo al tema de lo música, es como si un DJ no tuviera buen gusto para rescatar samples de un lado u otro, de sonidos que atraerán y harán saltar al oyente, mezclas por componer para sus actuaciones y… ¿creéis que triunfará? ¿Se hablará de él? Lo dudo. Pues un escritor o ilustrador igual. Todo depende de la base que tenga y de las obras que el autor haya usado como alimento antes de crear las suyas propias. Y de ahí mostrarlas al mundo de otra manera. Con su estilo.

Todo viene a colación del buen gusto gótico e imaginativo que tiene Benjamin Lacombe. Las obras que va a aportando tienen toda la esencia de su gusto. Estoy seguro al cien por cien. No sólo por las ilustraciones originales que crea; también los proyectos en los que colabora solo como ilustrador. Pero si aún no lo conoces y estás leyendo esta reseña, te hablaré un poco sobre él. Aunque no me cabe duda de que sus dibujos los has vistos ya en alguna parte y te han encantado o llamado la atención como mínimo; Benjamin Lacombe sabe perfectamente como hacerte visualizar una historia llena de magia. Las ilustraciones que brotan de su pincel tienen mucha culpa de su éxito. Con muy poco, ya estás dentro de la historia observando la belleza del mundo en el que te sumerge y provocará seguramente que casi de una sentada tengas el gusto de devorar la historia que él o su compañero de obra, propone.

En La Sombra del Golem se alía con Éliette Abécassis, la cual desarrolla una pequeña trama en la Praga de 1552. Basada en la grandiosa novela fantástica checa que trata la enigmática figura del Golem, una novela que se publicó en 1915 y que dio fama a su autor Gustav Meyrink; Abécassis nos lleva a callejuelas y subterráneos que son sin duda lugares de perdición. Un ambiente, unos alborotados momentos que están asolando la ciudad, esa misma en la que los judíos están siendo perseguidos y diezmados. Donde se cuenta como eje principal, la vida de una niña de diez años pobre y de padres alquimistas, los cuales siempre anduvieron buscando el secreto de la inmortalidad. Dato que ella conoce. Entonces empieza el deleite. Se muestran nuevos misterios por desvelar y una historia increíble y aterradora. El Maharal decide crear una figura de arcilla, el golem, para que los defienda. La pequeña Zelmira presencia la extraña ceremonia oculta entre las sombras. La ultratumba, melodías sangrientas en el aire, relojes que van en sentido contrario pero que no detienen el tiempo, cementerios agitados que abren sus tumbas para que niños broten y abandonen la oscuridad. Deseosos de volver a la vida que les arrebataron. Una pequeña que va siendo testigo de un pueblo como el suyo que sufre y sufre… Y no olvidéis la figura del rabino, figura histórica a la que se le atribuye la creación del golem y que ha llegado a la tierra dolida casi como mesías para crear al monstruo que apoyará al hombre (o la niña) para siempre…

sombradelgolem02Edelvives trae una vez más una obra exquisita de cuyo poder gráfico y narrativo hace que adores y quieras más de estos autores. Una editorial que lleva años apostando por la bella esencia del dibujo y la buena literatura. Cuentos de antaño, ahora y siempre. Esta vez con dos autores franceses de renombre. Mitos, sucesos, relatos folklóricos, quimeras, fábulas y leyendas que uno devora con gusto.

He leído el golem de Jorge Luis Borges y El Golem de Gustav Meyrink. Obras imprescindibles para cualquier lector que se precie. No obstante, La Sombra del Golem es algo más ligero, asequible para el lector de hoy, una versión más cercana y amena a aquellos escritos clásicos de la vieja literatura europea. Un ser animado creado por el hombre, un Frankestein diferente, inicial, un ser necesario para cumplir los más terribles deseos del ser humano. Que no dice una palabra, pero atiende a la llamada de la pequeña en apuros que a cada paso se siente más poderosa de tener un sirviente como ese ser. Con un final que deja una maravillosa metáfora para el recuerdo.

La Sombra del Golem es otra joya a leer y poseer en una estantería donde brille la fantasía en todo su esplendor.