Archive for Juan José Castillo

Reseña: Tomorrow Stories, de Alan Moore, Kevin Nowlan, Veitch, Baikie, Gebbie y Hilary Barta

tomorrow_storiesHay gente por las que no pasa el tiempo y por las que nos alegramos de que no pase. Suelen ser seres personas destacadas, especiales, diferentes personas a las que te encuentras en el día a día. ¿Elegidos? Lo son. Aunque quizás nos moleste algo cuando no gozan de humildad y lo predican a los cuatro vientos. Sí friends, de sobra sabéis que hablo de Alan Moore, el maestro guionista de cómics que aún camina por las calles de Northampton con la apariencia de un Jesucristo hippie… No sé si un elegido como él cuenta, aunque que duda cabe que el don para el noveno arte lo tuvo.

Alan Moore llegó a DC a principios de los años 80 previamente fichado tras el éxito en el mercado anglosajón. Donde llevaba ya tiempo trabajando para las más importantes editoriales de la isla. El nuevo contrato americano hablaba de una cosa: La Cosa del Pantano, una serie de la cual se tomorrow_stories04encargaría y probaría ese tan famoso don del que os hablo. El caso es aquel tío hippie empieza a bordarlo y provoca que empiecen a lloverle encargos… De esos encargos y de una mente lúcida por entonces, salieron grandes obras, grandes one-shots, ejemplares y series independientes que aún a día de hoy brillan sobre la oscuridad de muchos cómics que podemos encontrar en tiendas. Historias tan guays y sobre todo, diferentes, de las que uno debe degustar al menos una vez en la vida.

Esas historias tan guays, son las que ECC Ediciones está publicando de Moore. La última joyita que he encontrado, es el recopilatorio integral de aquella serie de Vertigo que fue Tomorrow Stories. Donde Alan Moore forma equipo creativo con autores de la talla de Kevin Nowlan, Rick Veitch, Jim Baikie, Melinda Gebbie y Hilary Barta para dar forma a una antología de historias cortas que rinde tributo al espíritu del género pulp. Un tomo-antología que cuenta diversas historias tomorrow_stories00de cuatro héroes diferentes. Jack B. Quick, Camisa Gris, Telaraña, el Primer Americano y U.S. Angel y las aventuras de tinta de Salpicón Brannigan.

Jack B. Quick es el joven genio de Queerwater Creek, una pequeña ciudad agrícola en el medio oeste de los Estados Unidos. Su corta edad desmiente un intelecto increíblemente curioso, casi hasta el punto de una loca indiferencia hacia las leyes de la naturaleza. Sus padres son a menudo inconscientes de los experimentos salvajes de Jack. ¿Qué artilugio salvaje inventará o qué leyes de la física romperá? En cuatro historias lo conoceremos. Me encantó sobre todo, Una breve geografía del tiempo, donde el pequeño inventa unos zapatos con los cuales puede viajar en el tiempo con cada paso atrás.

Camisa Gris es un misterioso héroe de Indigo City. Sus orígenes son desconocidos, así como su identidad secreta. Aparentemente a prueba de balas, Greyshirt usa un traje de cota de malla bajo su ropa, como ventaja sobre los criminales. Muy bien tratado el género negro-superheróico aquí. Todas las historias me tomorrow_stories01encantaron. A destacar ¡Dr. Crescendo!, donde un físico solitario descubre un vínculo entre la música y la realidad. Y Camisa Gris encuentra a su hija, la cual quizás sea la única esperanza de nuestra frágil realidad.

Telaraña es otro héroe de Indigo City envuelto en misterio. Su bella figura se desliza con suavidad a través de la noche vistiendo un traje tenue y transparente. Con la ayuda de su encantadora y altamente capacitada asistente Clarice, Telaraña ataca a criminales, buscando los mejores intereses para toda fémina que esté siendo explotada. A destacar, el guión en el que una joven Telaraña y Clarice intentan resolver el misterio del oficial desaparecido Henderson, el cual aparece en el dormitorio de una ama de casa.

El Primer Americano y su joven compañera adolescente U.S. Angel son bastiones genéticamente diseñados para la verdad, la justicia y el modo de vida estadounidense. Ya sabéis… Peno no es fácil mantener la moral tomorrow_stories001alta cuando representas a un gobierno lleno de mentirosos y tu pareja es una niña menor de edad que viste un atuendo ceñido. Me encantó La maldición de lo inverso, donde ambos luchan con Dozier D. Daze y su Nostalgitator que puede invertir el tiempo. El villano nefasto quiere llevarnos a todos a un tiempo más simple y odia la era moderna. Te partes.

Salpicón Brannigan combate el crimen como un charco viviente de tinta. ¿Y sabéis su mayor debilidad? Una cara bonita. Es un tinta sensible, cuatridimensional creado por el artista de historietas loco Mort Gort. Estuvo sellado en una botella de tinta durante décadas y ahora… ¡ahora es el momento de recuperar el tiempo perdido! Un personaje curioso. Brillante la historia en la que viaja junto a Daisy a una exposición de ciencia experimental donde Salpicón se verá expuesto a un peligroso rayo el cual nunca ha sido probado.

winchester-395060487-largeEn Tomorrow Stories, el dibujo en ciertas tramas puede parecer chirriante y/o underground. Pero aquí está Moore dándolo todo. Escribe cada historia y personaje, basándose en obras antiguas. Es decir, lo que mejor hace. Ciencia Ficción e historias de género negro, con un trasfondo de sátira tonta del género de superhéroes.

Tomorrow Stories fue Premio Eisner en el año 2000 a Mejor Antología. No digo más.

Reseña: El Origen de la Llama Negra, de Mike Mignola, Chris Roberson, Mitten y Dave Stewart

origendelallamanegraEl universo Hellboy se ha expandido considerablemente desde que Mike Mignola introdujo su antihéroe epónimo generado desde el Infierno hace ya la friolera de veinticinco años. Y es que casi todo lo que sale del maestro en este denominado “mignolismo” tiene grandes series aparte, como la súper recomendable A.I.D.P con sus protagonistas spin-offs: Abe Sapiens, Liz Sherman, el profesor Bruttenholm, el homúnculo conocido como Roger o el espíritu de Johann Kraus. Crear tantos personajes variados y en series supuestamente basadas en el mismo mundo (aunque no en tiempo), como Joe Golem, Bogavante Johnson o el maravilloso Baltimore; demuestra el talento de Mignola para mezclar el folclore, fantasía histórica y la pulposa diversión mientras abre avenidas a cuentos sin límites para los nombrados origendelallamanegra00personajes que pueblan el Mignolaverso. Y es que sorprendentemente, los hilos de Mignola nunca se sienten obsoletos o revueltos, y se acercan a los arcos argumentales de personajes más pequeños, con un nivel comparable en reverencia al aclamado demonio que le dio la popularidad mundial.

El Origen de la Llama Negra es una de las última joyitas del maestro de Berkeley, donde se recrea para narrarnos de donde proviene uno de los enemigos más mortíferos de la A.I.D.P. De hecho, podría decir que es uno de los némesis más intrigantes de la crónicas contadas en dichos cómics que me he encontrado. Difícil de enfrentar como pocos, se manifiesta a través de numerosos enemigos. El ser esquelético enfundado en una llama negra etérea aparece por primera vez como un adversario en los inicios de Bogavante Johnson, el cual fue aparentemente vencido a manos del astuto vigilante. La Llama Negra se reencarnó más tarde en un entusiasta ocultista llamado el Papa Landis asumiendo el liderazgo de los anfibios en la genial saga Una plaga de ranas. En El Origen de la Llama Negra, Mignola junto a Chris Roberson (iZombie, House of Mystery) como co-guionista, revela una vez y para siempre los orígenes de este personaje cautivador. Un villano de los atractivos cuyo linaje se puede rastrear hasta llegar a una antiquísima civilización, donde se expone un núcleo humano defectuoso que se agita dentro de una misteriosa fuerza…

origendelallamanegra03La trama muestra a un equipo formado por el sargento de policía británico Geoffrey McAllister y el agente A.N. Sandhu, así como la investigadora paranormal Sarah Jewell y su compañera Marie-Thérèse Lafleur; los cuales en el sudeste asiático, persiguen con vehemencia a un culto extraño, sospechoso por secuestrar niñas. Hijas de considerados diplomáticos británicos que viven en Rangún. La investigación los lleva a las profundidades de las selvas de Siam, donde descubren el plan del culto para convocar a una poderosa fuerza conocida como la Gran Oscuridad. Un equipo guiado por Raimund Diestel, a quien muchos fans de Mignola reconocerán como un hombre problemático que alberga demonios y una conexión significativa con los eventos que vamos origendelallamanegra04encontrando en El Origen de la Llama Negra.

A lo largo de su carrera, las historias de Mignola han sido consistentemente impulsadas por una caracterización brillante. Su inclinación por hacer equipos con aliados inverosímiles que mezclan edad, género, raza y cruzan fronteras entre especies…; hacen que el mundo creado (el Mignolaverso) sea un reino muy diverso y atractivo para cualquier lector de cómics que le da una oportunidad. Además de equipos perfectos para combatir el inmenso Mal que gobierna o alguna vez gobernó o quiso gobernar el mundo; Mignola y “sus discípulos” son además magistrales en la plantación de semillas de historias que se explorarán en capítulos o títulos posteriores. Tarde o temprano (y muchas veces requeridos por los fans) tienden a crear cómics basados en los orígenes de personajes creados para otros títulos o curiosamente solo mencionados. origendelallamanegra02Cuentos de origen que revelan una historia de fondo sin diluir la mística que se convierte en duradera para con el personaje.

Por supuesto, lo mismo puede decirse de El Origen de la Llama Negra. Una historia de alcurnia demoníaca que se siente orgánicamente integrada en los anales de la A.I.D.P, así como un vistazo al pasado que proporciona mayor profundidad a un temible antagonista.

De mis favoritos. Además de que encontré temibles monstruos, una extraña mitología oculta y diálogos que rebotan con facilidad en novelas pulp o fantasía oscura, de esas que aún seguimos degustando algunos.

Reseña: Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone, de Rivière, Perge y Javi S. Casado

benjaminblackstoneUna de las últimas originalidades en cómic europeo, la he encontrado en Yermo Ediciones. Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es sin duda un guión original por su mezcla de géneros y el nerviosismo que provoca. Esta historia es una buena presentación tanto para sus autores como para su nuevo héroe. Además de que goza de una idea curiosa y que idearon alguno grandes clásicos de la Fantasía como es poder meterte en un libro y vivir sus aventuras. Puesto que aventuras, humor y misterio son los tres pilares de Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone. Las fuentes de la trama principal. En un tomo que contiene dos historias que funcionan de manera independiente, pero que ambas aportan algunos secretos a tener en cuenta sobre Lord Schenbock, Benjamín, los padres del benjamin01pequeño y una curiosa llave que lleva colgada el protagonista.

Lord Schenbock está muerto y ahora frecuenta su propio hogar. ¿Cómo? Lo que oyes. Pero no recorre toda la casa ya que debe permanecer en la biblioteca, sala donde se encuentra la estatua de Bastet, diosa egipcia de la alegría, la música y el hogar. Todo esto sería raruno si la idea no fuera el principal cimiento en los que el maestro parece conferir sus poderes más divertidos. “Ella” lo protege de los “emplumados” que intentan llevarlo de vuelta al reino de los muertos y sobre todo, le ofrece la oportunidad de sumergirse en los libros. Un privilegio que tiene la intención de compartir con su sobrino huérfano, el joven Benjamin Blackstone, el cual apareció recientemente en su hogar. Y quizás antes, antes de contarle más sobre la muerte de sus padres, el fantasma tal vez quiera entender cómo y por qué el niño es el único que puede verlo.

benjamin02En la primera trama se presentan Benjamin y Lord Schenbock además de la primera aventura, donde se explican las reglas para dicho “viaje literario”. Es entonces cuando corre a doscientos por hora con humor y guiños. Instala un mundo loco y debo decir que la idea inicial, si no es totalmente nueva, es claramente emocionante: pues, ¿qué lector no quiso siempre penetrar y participar en las aventuras de los clásicos de la literatura? Desde Kipling a Stevenson (el título es una hermosa mezcla), a través de H.G. Wells o Schwob, el material es impresionante, las muchas oportunidades que ofrece.

Alrededor de este eje, el pasado del joven héroe y en particular la desaparición de sus padres se evocan al igual que los antecedentes de Lord Schenbock con varios protagonistas al que le gozan algunas enemistades. Quizás para un futuro, François Rivière y Nicolas Perge, nos guardan algunos giros y revelaciones interesantes, que en estas historias se insinúan. La experiencia y las referencias literarias del primer guión benjamin03vienen a nutrir el conocimiento narrativo para dar a luz en el segundo a una detonante mezcla. La personalidad exuberante del fallecido frente a la del niño, pero también la encantadora perra, la señora Tumble, el administrador o la tía clásica que muchos hemos conocido; hace que la caracterización de cada personaje sea exitosa. Sin embargo, vale la pena mencionar que quizás un ritmo tan frenético pueda ser obstáculo para una inmersión total.

Los tres personajes principales de la historia, Benjamín, Lord Shenbock y Encanto, son los personajes que se introducen en los libros. Personajes bien definidos y con personalidades interesantes. Empezamos con un Benjamín absorto por todo lo que está viviendo. Una aventura de enorme fantasía y datos, en la que el pequeño se va integrando por que casi no le queda otra, después de haberse ido a vivir con su tía. Pero en la segunda historia es otro tema. Gozamos de un episodio con un Benjamín ya más dispuesto, que deberá enfrentarse al villano de la serie. Un Benjamín más benjamin04sedicioso y pillo.

Para vestir esta historia, Javi S. Casado acompaña con sus ilustraciones. También de algún modo novato en este medio, el ilustrador catalán ofrece unas viñetas y dibujos convincentes. Ademas, de aportar un buen trabajo sobre los colores que es un verdadero valor narrativo, pues participa en el dinamismo, y destaca a su modo en los escenarios y escenas de acción.

Las Sorprendentes Aventuras de Benjamín Blackstone es un cómic diferente. Una de las últimas originalidades en cómic europeo que me he encontrado.

Reseña: Marvel Gold. Iron Man. La Guerra de las Armaduras, de Micheline, Layton, Smith y Bright

laguerradelasarmadurasNo os quepa duda de que finales de los 80s fue un gran momento para ser fan de Iron Man: un momento en el que Tony Stark y su alter ego blindado se desarrollaron más allá del ámbito de la lucha de un villano tras otro. También introdujo un cambio en su apariencia con la llamativa armadura plateada de Centurión de color rojo y blanco. Iron Man trascendió a un nivel de escritura más profundo en lo personal de todas-todas, donde pierde su empresa y se convierte en un alcohólico severo en el clásico arco narrativo, joya que hace poco reeditó Panini Cómics, la obraza El Demonio en la Botella. Una historia que puede sentirse un poco forzada e inconexa a veces, si apenas has leído al Iron Man de entonces. Y sin embargo, la otra gran obra del personaje de entonces que os reseño hoy, La Guerra de las Armaduras, es una trama sólida la mires por donde la mires.

laguerradelasarmaduras01Marvel Golds que Panini Cómics está volviendo a poner en cartel sobre el Iron Man ochentero. Es fácil: son sencillamente geniales. Es su mejor época. Entre dos grandes del noveno arte como fueron Dennis O’Neil y David Micheline sacaron adelante a un personaje que se volvía más cercano con cada página y que muestra el prototipo de héroe en principio sencillo que enamora. Alguien con una doble vida, el cual ve que su trabajo como defensor de injusticias le consume cada vez más tiempo. Y no le importa, pues se siente mejor con el traje puesto. Un Tony Stark que disfruta llevando la armadura el mayor tiempo posible. Además de que las aventuras se van sucediendo una tras otra sin que casi de tiempo a quitarse el casco. En definitiva, una interesante serie de cómics con grandes autores detrás tanto en guiones como en el tema ilustrativo. Donde hacen aparición diferentes héroes y villanos del mundo Marvel y donde se ve a Iron Man haciendo sus pinitos entrando y saliendo de Los laguerradelasarmaduras02Vengadores.

En La Guerra de las Armaduras, Stark descubre que la tecnología de su mejor armadura ha sido robada y vendida a ciertos villanos que también usan armaduras. ¿Quién ha tenido acceso a esa info? Su mayor rival de negocios, Justin Hammer. Si bien la identidad real de Iron Man no se ve desvelada, la mayoría de estos villanos ni siquiera saben que tienen actualizaciones tecnológicas de Iron Man inmersas en ellos. Por lo que Stark se vuelve loco ante la perspectiva de que su tecnología se use para matar inocentes. Y a partir de aquí todo un cúmulo de situaciones inesperadas; asaltos en plena calle, infiltraciones en empresas con la idea de adquirir más potencial, gente cercana que sufre… Después de que Iron Man termine una sesión de entrenamiento para impresionar a un General, regresa a Stark Enterprises. Al analizar la armadura de Fuerza, Tony descubre que la armadura se laguerradelasarmaduras06basa en parte en sus propios diseños, robados antes de que se desarrollara su actual armadura. Ahí se percata. Entonces recopila una lista de varios criminales que usan armadura y la posibilidad de… Oh Dios, no solo Fuerza, recuerda a Escarabajo, Zancudo, Macero, Controlador, los Raiders, Hombre de Titanio, Dinamo Escarlata, Potencia de Fuego… ¡y el Doctor Doom! Hay tantos. Así que pide ayuda a otro “coco” de la ingeniería como es Scott Lang, para descubrir quién robó sus diseños. Tony descubre que Spymaster fue quien vendió los diseños a Hammer. Comienza entonces la carrera, en cuyo camino tendrá que enfrentarse de diferente modo a los villanos antes mencionados, mientras que va encontrando diferentes obstáculos, aliados o no como Mantarraya, Jim Rhodes, Mandroides, Nick Furia, el Capitán América o su ahora compañero de ideales el nuevo Hombre Hormiga.

Tras haber despachado al Escarabajo, Iron Man debe responder ante Los Vengadores y SHIELD por causa de su asalto a Mantarraya. No creáis que La Guerra de las Armaduras será un paseo para Stark, ni mucho menos. Son muchos los detallitos que esta obra tiene en cuenta y la forma en que se desarrolla es todo un espectáculo. Yendo de menos a más, y gozando de grandes momentos recordados por el gran fan del laguerradelasarmaduras03personaje, es toda una aventura donde ocurre de todo.

Un extenso y primer arco argumental que comprenden los números de Iron Man del #223 al #232. La historia se mueve fácilmente ante ti como una mezcla uniforme de trama y acción. Lo bueno de Micheline es que tampoco te atiborra con demasiados mitos y alguien con poca familiaridad con Iron Man puede seguir este tomo y disfrutarlo fácilmente. El arte, salvo el último número, es obra del gran Bob Layton. Ilustraciones catalogadas por entonces de primera categoría y de las que yo ando enamorado a día de hoy. Barry Windsor-Smith es el artista de la última edición maravillosamente ilustrada. El glorioso artista que hizo grande en el cómic a Conan.

laguerradelasarmaduras07Dicen que La Guerra de las Armadurass le pasó factura a Stark con tanta tensión acumulada y problemas que ocurren. Ya el enfrentamiento con su amigo hasta entonces, el Capitán América, dio ideas y preconfiguró la Civil War que llegaría veintitantos años después. En pocas palabras, este es el Iron Man que me gusta. ¿Vintage? Es divertido, maduro y no está agobiado por la política. No muy diferente al que disfrutamos en pantalla con cada nueva película. Cómic imprescindible, no lo dudéis.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Nueva Gotham Vol.1, de Greg Rucka, Martinbrough, Watkiss y Hester

gab_nueva-gothamGreg Rucka es el responsable de mi amada Gotham Central. Salió pitando en su momento de DC para desarrollar sus proyectos más independientes pero antes hizo grandes cosas, sobre todo, en lo referente al Caballero Oscuro. Y aunque con Wonder Woman hizo guiones muy originales (lo sé de buena mano, y en esa mano está ahora uno de esos tomos); tener a Rucka para ciertas tramas de Batman es lo mejor que lo pudo pasar al aficionado. Pues desarrolló cierta libertad a su ritmo, dando rienda suelta a su poder creativo. Sí friends, tener a Rucka escribiendo para nuestro personaje favorito, es una de las mejores cosas que le ha podido pasar al mundo del cómic. Allá por los dos miles…

…, donde Rucka guionizaba la serie regular Detective Cómics y donde desde el número #742, y llegando al #753 de la serie original, empezaba a tocar cima con algunas de las historias que ahora ECC gab_nueva-gotham05Ediciones nos trae en uno de sus volúmenes de Grandes Autores de Batman. Donde el maestro devuelve Gotham City una relativa normalidad acompañado por dibujantes como Shawn Martinbrough (Shadow Cabinet), John Watkiss (Sandman) o Phil Hester (Flash: Temporada Cero).

Como todo buen tomo de Grandes Autores de Batman que compense, Nueva Gotham Vol.1 contiene buenos y/o curiosos one-shots además de un arco argumental largo (cuatro números) y dos algo más cortos (dos números cada uno). Donde encontramos un nuevo énfasis en Batman como detective y una paleta de colores apagados que suman como dibujo en un estilo que recuerda a la obra maestra del Caballero Oscuro. Durante los primeros cuatro meses del año 2000, cada número adicional de Detective Cómics incluía historias principales de treinta páginas. El número #742 en el comienza el denominado entorno Nueva Gotham (con una genial portada de Brian Stelfreeze), habla de una nuevo año y un asesinato con violencia gab_nueva-gotham02que lleva a Batman a pensar que se están gestando elementos del crimen organizado para una nueva base de poder residente en Gotham. Mientras tanto, el comisario Gordon todavía se está recuperando de sus pérdidas personales en Tierra de Nadie y llora a su esposa desaparecida Sarah, mientras intenta lidiar con su muerte.

El nuevo artista de portada para el siguiente número fue Dave Johnson (100 Balas), dando inicio al arco Evolución. Situación en la que las cosas se calientan de tal manera que en la recién reconstruida Gotham. Batman y el GCPD van a la guerra con las familias del crimen que intentan tomar el control de la ciudad. El terrible suceso de Tierra de Nadie parece querer resurgir, paralizar de nuevo a Gotham y poner al Caballero Oscuro de rodillas. Ra’s Al Ghul envía a una asesina llamada Susurro (Whisper), un elixir, un secreto, guerra de pandillas, los cabecillas colombianos y/o rusos asesinados por sus rivales, un vacío en el gab_nueva-gotham06tráfico de drogas que alguien pretende reclamar, además del debut en la serie del curioso personaje llamado El Jacobiano.

En Cumpleaños feliz para dos…, encuentras un glorioso one-shot que huele a Gotham Central a más no poder. René Montoya de la GCPD interpreta un misterio en su veintinueve cumpleaños, enfrentándose a un a personaje al que nunca esperó enfrentarse.

Renovación Urbanística es el primer arco corto que trae el tomo. Donde curiosamente visualizamos una guerra callejera entre los Auténticos Gothamitas y los Desertores, a raíz de un bombardeo que tiene a Gordon y a toda la GCPD al borde del precipicio. Nadie sabe quién está provocando el lío.

En Dependencia, Batman se enfrenta a Ra’s Al Ghul en un enfrentamiento doble, y en una batalla campal. Menudo one-shot…, que sirve de enlace al siguiente arco corto llamado Un Paseo por el Parque, donde gab_nueva-gotham01Hiedra Venenosa anda recluida en el parque de la ciudad desde los eventos de Tierra de Nadie. Ahora el alcalde ya no la quiere ahí, ordena a Gordon que la retire a toda costa, aunque es lo último que el comisario desea hacer. Pero es que además, cierto personaje llamado El Jacaobiano sigue dando por saco en la sombra junto a una nueva y curiosa labor de Dos Caras en el psiquiátrico.

ECC Ediciones publica estos curiosos números de Greg Rucka, de los cuales hay que seguir degustando en su segundo tomo, que ya ha salido a la venta. Así que al lío.

Reseña: Cuentos de Hadas Americanos, de L. Frank Baum

cuentos-de-hadas-americanosUna de las mejores aventuras que puedes vivir como lector es la búsqueda real de tesoros casi inencontrables. Cuando ya eres un lector empedernido con décadas a tus espaldas, sabes de lo que hablo, incluso ya has tenido/vivido estas aventuras recorriendo caminos empedrados en cascos antiguos de ciudad buscando en librerías de viejo ese titulo que ninguna editorial se atreve a publicar por miedo a las ventas. No obstante, con internet muchas de esas luces apagadas se encendieron y muchos pateos de esos se pueden obviar si te informas bien; pues, quizás las obras que creías que no se podían encontrar (o bien en nuestro idioma o en otro), quizás, tal vez, o: ¿qué tal si te enteras por la red de que una pequeña editorial lo acaba de publicar? ¿Qué lo puedes conseguir a día de hoy en una feria del libro o en tu librería más próxima si vas a tiro hecho y lo pides? Se pierde cierta aventura sí, pero ¿acaso Indiana Jones conseguía siempre salirse con la suya y llevarse a casa el símbolo sagrado?

No hace mucho descubrí un nuevo templo llamado Pulpture Ediciones. Cada poco le echo un ojo por si algún nuevo símbolo sagrado emerge. Y ha sucedido. Pulpture es una pequeña editorial independiente dedicada a la literatura de ficción establecida en Madrid, que entre publicaciones de autores contemporáneos, de vez en cuando parece parir ciertos vestigios la mar de interesantes. Creo saber quién es el responsable de ello pero la cuestión es que entre traducciones de clásicos que también publican, algo brilla con fuerza para mí, como brilló en su día El Espectro del Abad, de Louisa May Alcott y como ahora brilla la publicación de Cuentos de Hadas Americanos, del gran L. Frank Baum. Un título que se puede convertir sin duda en uno de tus trofeos encontrados en la Feria del Libro de Madrid…, que algún día visitaré, con algún tipo de Dios mediante.

Cuentos de Hadas Americanos es una encantadora colección ilustrada de cuentos, reimpreso por fin, y escrito por el maestro autor de todos los geniales libros de El Maravilloso Mago de Oz. Un volumen que originalmente fue publicado en periódicos en 1901 como un serial y donde Baum, centrado en una idea que quizás no llegará a germinar del todo, intentó con Cuentos de Hadas Americanos plantar un nuevo árbol de magia y literatura popular al igual que sucedía en Europa con sus cuentos clásicos populares. En un suelo moderno, científico y comercializado como empezaban a ser los Estados Unidos de principio del siglo XX.

Si bien ese árbol no se convirtió en bosque como deseara L. Frank Baum, sí que le quedó un maravilloso pequeño volumen (de culto, añadiría) donde compensa a cualquier tipo de lector dispuesto, con su ingenio agudo e instinto a crear historias con detalles mundanos que vas a recordar durante mucho tiempo. Pues para mí, esa mezcla de modernidad y clasicidad funciona ahora y debió funcionar entonces. Pues, ¿a qué niño estadounidense de 1901 no le atraería la idea de caminos pavimentados con postes telefónicos donde los arcos eléctricos no siempre pudieran sellar puertas que daban paso a mundos fantásticos?

En El Cofre de los Bandidos, una niña obtiene una sorpresa la mar de curiosa cuando abre la tapa de un baúl que se encuentra en su ático. La manera en que habla a tres bandidos italianos de como robar su casa es tan divertida como irónica. El Perro de Vidrio cuenta la negociación entre un mago y un soplador de vidrio. Un cuento en el que todo el mundo obtiene exactamente lo que se merece. ¡Aunque tal vez no de la manera esperable! En La Reina de Quok, un rey joven algo ingenioso intenta vitar el terrible destino de ser ajusticiado en matrimonio por culpa de los tesoros de su palacio. La Niña que Poseía un Oso se enfrenta a un tipo el cual, en venganza contra su padre, le da a la niña un libro cuyas páginas cobran vida… Los Tipos Encantados presenta a una criatura faérica llamada Knook. Y no cuento más. Me encantó. Merece la pena leerlo sin saber nada de nada. Muy a la moda de hoy.

Y más maravillas. Una aspirante a actriz con un mago en una curiosa situación, un relato de curiosa Ciencia Ficción temprana con un niño vaquero llamado Jim y su lazo, un pobre granjero y su esposa derrochando un regalo mágico de un escarabajo agradecido, la melancólica historia de una mujer de cera en un escaparate, un rey entre osos que sobrevive a ser desollado por humanos, o un chino que odia a los niños y es obligado a huir de su tierra natal…, aunque eso implica relacionar a niños con cerdos.

Si te gustan las antologías fantásticas, ya sé que no dejarás pasar esta oportunidad. Y si no, no se pierde nada por echar un vistazo. Aunque la magia rebosa aquí, y si se llega a colar entre tus poros, ni que decir tiene que estás perdido. Lo querrás para ti. Y en nada lo disfrutarás.

Reseña: Conquistador (Integral), de Jean Dufaux y Philippe Xavier

conquistadorUna obra de cómic europeo que empieza dedicada a la memoria de Jean “Moebius” Giraud tiene que estar bien. Es una responsabilidad en gran medida alabar y dedicarle un título a uno de los grandes de la BD. Y si encima se hace con una historia que mezcla el fantástico con lo histórico y con pinceladas (muy gordas) de mi género favorito como es el Terror; todo-todito-todo me atrajo para devorar Conquistador en formato integral rápidamente. Con una portada preciosa y encuadernación de lujo como suele traer en estos casos la siempre recomendable Norma Editorial.

El marco imaginado por Jean Dufaux sigue siendo el más acorde. La receta es simple: un héroe con el alma torturada por un pasado traumático, un equipo de mercenarios de alto nivel y un tesoro a la espera con sus consecuencias interminables a la hora de compartir y conquistador01cuidar. Con una trama desarrollada en un bello entorno pero opresivo. Con un toque de recordatorio histórico para unir todo, una crónica, un diario lleno de momentos de variada valentía, pero al mismo tiempo, con bastantes giros que si en principio muchos me los esperaba, no dejan de ser impresionantes visualmente.

Conquistador cuenta con una trama la mar de interesante, un escenario montado por el creador de Jessica Blandy que se queda a flote, sobre todo, gracias a un arte excepcional. No sé que opinaréis los que leísteis la obra por álbumes sueltos (me puedo hacer una idea de la espera) pero así a modo integral, Conquistador “mantiene el camino” de forma maravillosa y se lee tremendamente bien. En cuatro álbumes recopilados atravesamos un desierto en tiempos de la Edad Media, donde Jean Dufaux y Philippe Xavier nos llevan de la mano a través del océano (y siglos) siguiendo la pista a los conquistadores amantes del tesoro de los aztecas. La invasión del imperio de Moctezuma por el ejército de Hernán Cortés, casi épica legendaria conquistador03donde el olor del oro inundó de fantasías oníricas y deseos a todos los que decidieron alistarse en aquella cruzada.

La sinopsis editorial lo cataloga como una mezcla entre Alien y La Crónica de Indias. En cierto modo, es verdad. Aunque yo haría otra comparación (similar) para Conquistador debido a la sangre y los “impactos verdes” que encontré: Conquistador la disfrutarán muy mucho los amantes de la saga Predator si llevan la principal idea hacia la realista Apocalypto, de Mel Gibson. Y es que nos encontramos en Tenochtitlán, antiguo México, año 1520. Hernán Cortés se encuentra en los dominios del emperador Moctezuma junto a sus hombres con la idea de hacerse con el tesoro de los aztecas. Pero un poder ancestral los vigila… Un protagonista llamado Hernando del Royo, uno de tantos jóvenes españoles que fue a buscar riqueza y aventura a un mundo nuevo y desconocido. Con miedo generalizado a explorar y conquistar como muchos de ellos debieron tener. Un hombre de buena familia al que lo primero que le aterra es pensar en lo que puede llegar a convertirse… como persona, después de ver, oler y propinar tanto sufrimiento. Pero ese solo es el principio del horror que va a vivir.

conquistador05Del Royo está a las órdenes del gran conquistador americano Hernán Cortés. El cual acaba de llegar a Tenochtitlan para ser recibido por la eminencia llamada Moctezuma. Un momento en el que al poco la historia comienza a mezclarse con la leyenda y la presencia del dios Quetzalcóat, que como ente en forma de serpiente emplumada, acabará derivando en un monstruo dispuesto a enfrentarse a esos malnacidos españoles que quieren arrasar a sus adoradores. El descubrimiento del tesoro, inicia el horror hacia esa inmensa riqueza escondida tras las paredes de Tenochtitlan.

A raíz de aquí, bastantes acontecimientos: Pánfilo de Narváez llega a Veracruz para capturar al opresor, el mando de Pedro de Alvarado dispuesto a luchar, saltos en el tiempo o historias que transcurren en paralelo, donde los distintos grupos de españoles se enfrentan a dioses conquistador02protectores de sus tesoros, a tribus autóctonas y un entorno más que hostil…

Jean Dufaux (La balada de las landas perdidas) y Philippe Xavier nos traen esta epopeya donde la ambición se mezcla con el oro y la sangre. A nivel gráfico, México se nos presenta espectacular y primigenia, una tierra virgen y verde a más no poder. Dos autores acostumbrados a escenas de acción, nos muestran diversas luchas bien llevadas con acción. El colaborador habitual del diseñador, Jean-Jacques Chagnaud, ofrece colores bastante acertados. Aventura, exotismo y todo en un solo tomo; Conquistador ofrece una maravillosa aventura que devoré tan rápidamente como pocas.

Reseña: La Muerte del Capitán Marvel, de Jim Starlin

lamuertedelcapitanmarvelEntre los friki-cómics, cada vez más, hay una pregunta frecuente que nos hacemos: ¿Cuál es el título del que más ediciones cuentas en tu cómicteca? Es una pregunta friki no, lo siguiente. Pero el que está dentro de nuestro mundillo sabe de sobra que ser frikicómic nos da validez para tener un cómic repetido (obviamente uno que nos encanta), y en varias ediciones. Por el sólo hecho de tenerlo, valorar de un ejemplar a otro y ver cuál está mejor en cuanto a traducción, formato y diseño de páginas. No nos miramos raro unos a otros por ello. Aunque muchos somos conscientes de que este tema está a una zancada de ser una enfermedad…, si no fuera por que le pasa a todo fan de algo; desde el que ama la música y sus discos y CDs, libros, juegos de mesa, accesorios de bicicleta… En fin, le ocurre a cualquier fan acérrimo. Por lo tanto, no cuenta como afección. Y a la pregunta, yo lamuertedelcapitanmarvel00respondo: La Muerte del Capitán Marvel. En varias ediciones lo tengo y no me canso de obtenerlo. Lo tiene todo. Una historia diferente, no muy extensa, que se cierra en un solo tomo ligero, formato novela gráfica con el suficiente contenido dramático y variado de personajes Marvel. En mi opinión, no tener esto en tu cómicteca si eres fan de los superhéroes, es cometer sacrilegio a tus gustos. Y alguno dirá: ¿y por qué no lo reseñaste aún después de tantos años reseñando títulos casi diariamente? Responderé a eso con un: «Esperaba el momento adecuado». Sabía que una de los dos grandes joyas de Jim Starlin llegaría de nuevo a estar disponible. Y como recientemente Panini Cómics está publicando la primera joya (El Guantelete del Infinito); dos más dos suman cuatro.

Las muertes en los cómics para muchos de nosotros siempre fue un “hasta luego”. Nos lo confirmó del todo el enorme revuelo mundial que tuvo La Muerte de Superman. Para quedarnos atónitos al ver que en no mucho tiempo, volvió. Pero lo morboso vende, y aunque yo soy de los pocos que me encanta ese cómic y como está elaborada la estrategia de la obra, no deja de ser un golpe a mis ideales que vendan por todo lo alto algo que se queda en agua de borrajas. Por que sencillamente nadie mata a la gallina de los huevos de oro. Y su resurrección quizás pueda vender aún más. Sin embargo, yo me levanto en mi sofá lector y aplaudo cuando algo se cumple y la ficción llega al final de forma…, eterna. «Lo que está muerto, permanece abajo», como escribiera en su día Clive Barker. Que eso se mantenga, en mundos ficticios de cómic, libros y cine tiene mi aplauso. Por mucho que duela.

lamuertedelcapitanmarvel04La Muerte del Capitán Marvel es diferente. Estancó. Y resuena hasta hoy en día. Y tiene mi aplauso eterno por ello. Para algunos lectores recientemente nuevos a lo mejor no, pero para los que ya lo eramos en los 80s, el Capitán Marvel era uno de los personajes cósmicos más respetados. No era un personaje de tercer nivel, salía poco pero en las historias que lo hacía, brillaba. En especial, sagas cósmicas con Los Vengadores o Spider-Man, luchando contra enemigos como el Titan Loco Thanos. Incluso en manos de Jim Starlin, quien tejió un tapiz cósmico que se convirtió en un ala completamente nueva de la arquitectura ficticia de Marvel, y eso que este cómic al principio apenas se valoró. No obstante, poco a poco se fue conviritiendo en uno de esos títulos que van ganando sabor con el paso del tiempo en la bodega.

El maestro del espacio exterior en tema cómic llamado Jim Starlin, crea una obra de arte. Podría catalogar toda la historia como un largo funeral vikingo, que suaviza la vida de un héroe alienígena de una manera lamuertedelcapitanmarvel03maravillosamente humana. Y aunque ya el título es un enorme spoiler, cuando lo lees sabes que algo dentro de ti ha cambiado. Al volver a leerlo años después de comprar la última edición, veo que sigue produciendo ese sentimiento nostálgico y duro al corazón con una trama que para mal del ser humano sigue en boga aún hoy en día. Y el nuevo tomo lanzado recién publicado por Panini Cómics cumple su cometido. Sigue siendo tan emocionante como cuando lo leí por primera vez.

La trama comienza de una manera bastante humana. Mar-Vell dicta sus pensamientos para la posteridad, desde el guerrero Kree que fue hasta el presente, aunque al principio no queda claro por qué. Se encuentra semiretirado, luchando contra amenazas galácticas cuando quiere, pero sin tener costumbre de buscar lios lamuertedelcapitanmarvel05por sí mismo. Cuando él, Eros y Mentor viajan a la antigua nave de Thanos para recuperar el cadáver petrificado del Titán Loco, unos espasmos le hacen toser violentamente. Así que decide de vuelta a Titán, revelar su “secreto terminal” a un Mentor preocupado y sospechoso. Años antes inhaló un gas mortal (un evento real que sucede en cómics antiguos que podéis buscar), y lentamente ha mutado y metastatizado en sus supercélulas. Mentor promete ayudar, pero no parece haber mucha esperanza…

Con este golpe en el pecho, entras en la historia. Y lo demás tendrás que leerlo/vivirlo por ti mismo. A partir de aquí, una de las despedidas más conmovedoras del mundo del cómic por la que he pasado. No, no, esperad. La que más.

Reseña: Grandes Autores de Batman. La Cazadora: El Reclamo de la Sangre, de Greg Rucka y Rick Burchett

GAB_La_cazadoraEs un no parar. Grande es lo que está haciendo ECC con las líneas de Grandes Autores de Batman, Superman o Wonder Woman. Son sencillamente geniales. Incluso estos tomitos que integran pequeños arcos argumentales de varios números, compensan por precio y por lo que aportan. En especial, para todos aquellos amantes del personaje que no quieran, o en su día no pudieran seguir la  serie regular. Para ellos y para todo aquel que se lance, estos tomos aportan esas historias de principio a fin que todo fan del orejas picudas debiera leer al menos una vez en la vida.

A las pruebas me remito. El personaje de Batman es tan amado y tan prolíficas sus obras, que diría que se puede encontrar casi cualquier argumento entre ellas. Autores de todos los tipos, dibujantes, más de lo mismo y muchas veces no; y títulos, títulos muchos y GAB_La_cazadora06arcos argumentales bastantes en los que perderte y disfrutar de lo lindo. Podrías estar semanas y semanas debatiendo sobre ellos, y sobre uno distinto al día durante meses. Hay de todo, créedme, y después de haber leído bastantes, me doy cuenta de que puedo descubrir más. Esto mola taco.

El último Grandes Autores de Batman que me ha entrado en vena es obra del premiado guionista Greg Rucka (Batwoman, Wonder Woman) y al dibujo Rick Burchett (El intrépido Batman). Batman/La Cazadora: El Reclamo de la Sangre contiene la miniserie de seis episodios Batman/Huntress: Cry for Blood. Una obra cuanto menos curiosa. Con un argumento más que atractivo. Indagaré un poco más para que veáis que el tema que trata es más que interesante.

GAB_La_cazadora02La Cazadora es acusada de asesinato y nadie en “la familia” cree en su inocencia. Y las cosas van de mal en peor, y eso que la Cazadora con la ayuda de The Question, busca pistas para demostrar su inocencia. Lo difícil es que se siguen cometiendo más asesinatos que la implican, obligando a Batman y Nightwing incluso a enfrentarse con ella. Una carrera, en eso se convierte esta aventura, una contrarreloj para encontrar al mentecato que hace el trabajo sucio para emborronar la vida de la Cazadora. Y Richard Dragon, parece ser la única persona que puede cavar lo suficientemente profundo como para encontrar los demonios que plagan el alma de Helena Bertinelli.

Me encanta sobre todo cuando a mitad de tomo se cuenta el paso de los años de Helena niña a la actualidad. Su entrenamiento. Muestra cómo una niña traumatizada se convirtió en una intrépida guerrera furiosa y despiadada. Y el Caballero Oscuro tuvo mucha culpa de ello. Ayudó bastante a forjar a esa mercenaria en la que se ha convertido. En un flashback, descubrimos cómo Batman cambió involuntariamente la dirección de la vida de Helena Bertinelli. Este dato sencillamente me encantó. Y el final os sorprenderá, ya que Helena Bertinelli debe enfrentar su mayor desafío… sola.

GAB_La_cazadora04Un guión que demuestra una vez más, que Greg Rucka es uno de los grandes maestros guionistas del noveno arte, vivo. Seleccionando cualquiera de los títulos que ECC Ediciones está publicando en esta colección… Siendo sincero, cada vez que leo uno de ellos me aficiono aún más a un personaje que siempre vi con otros ojos. Un personaje que (Dios de mi vida), casi siempre ignoré en mi insensata niñez. Aunque viendo el vaso medio lleno, quizás todo esto lo esté disfrutando ahora aún más. Quizás el destino, el mío, esperaba este momento. La madurez. Casi cada día miro con orgullo mi extensa cómicteca de Grandes Autores de Batman, Wonder Woman y Superman. La sensación que produce la conocéis. O eso espero.

Reseña: La Ciudad y la Ciudad, de China Miéville

la ciudad y la ciudadLa Ciudad y la Ciudad puede ser perfectamente el libro de China Miéville que más rápido he leído. ¿Pudiera deberse a qué es más corto en páginas que los demás? Esa no es la razón. Es tener la sensación de que he leído una de las mejores novelas de Ciencia Ficción en mucho tiempo. Pero CF de la buena, de esa que tú y yo sabemos, de ese tipo de CF donde se mezcla género negro y se saca adelante muy dignamente dicha unión. Lo de “digno” es, por que nunca consideré a Miéville fuera de la CF, y aquí me ha demostrado que lo vale en grande para otros géneros. Comenzando la historia con un hecho muy típico (una joven asesinada) pero afortunadamente, complicando bastante más las cosas de lo que en esos comienzos de la novela criminal puedas encontrar.

China Miéville es quizás el mejor escritor de CF de la generación actual. No solo lo digo yo, dos grandes autores como J.G. Ballard y M. John Harrison producen gran parte de su ficción y no es por casualidad. La primera novela de Miéville (El Rey Rata) fue una sombría historia de terror urbana sobre el Londres contemporáneo. No obstante, sus últimos trabajos se desarrollaban principalmente en el mundo alternativo de Bas-Lag: novelas ambiciosas como La Estación de la Calle Perdido y El Concilio de Hierro, repletas de personajes grotescos, imágenes maravillosas, monstruos asombrosos, parábolas políticas y tramas intrincadas.

Pero La Ciudad y la Ciudad es muy diferente. Se lleva a cabo en un mundo natural…, entre comillas. Un escenario post-soviético que se basa en la teoría de cuerdas para la ideal general y la experiencia convencional para una trama concreta. Aparte de un detalle excepcional, este libro podría ser una ingeniosa historia de misterio contada desde el punto de vista de un policía de Los Balcanes que lucha para hacer frente a los problemas de una sociedad cargada de tradiciones y actitudes de su reciente pasado autoritario. Con detalles que tele-transportan a esa clásica literatura inglesa con rasgos distintivos como tranvías traqueteantes en dirección a las zonas ocupadas de Viena. Casi se puede escuchar una cítara que vibra en alguna parte de una alcantarilla oculta…

Jugando con la idea actual de los físicos teóricos de que más de un objeto puede ocupar el mismo espacio físico, Miéville muestra una inteligencia disciplinada que recuerda al difunto Barrington Bayley (que se especializó brillantemente en implausibilidades científicas), ayudándonos a aferrarnos a la idea de que la ciudad de Beszel existe en el mismo espacio que la ciudad de Ul Qoma. Los ciudadanos de cada ciudad pueden percibir vagamente a los otros, pero tienen prohibido, bajo pena (administradas por una autoridad suprema), interactuar con ellos. Han aprendido por hábito a “no ver”. Las ciudades tienen diferentes aeropuertos, códigos de marcación internacional, enlaces de internet, los automóviles navegan instintivamente uno alrededor del otro; los oficiales de policía cooperan pero no se les permite detener o investigar crímenes cometidos en la otra ciudad… Sutilmente, casi casualmente, Miéville construye una metáfora de la vida moderna en la que nuestros hábitos de “no ver”, nos permiten ignorar aquello que no afecta directamente a nuestras vidas. Sin embargo, no nos anima a entender su novela como una parábola, sino como un misterio policial que trata circunstancias extraordinarias.

La Ciudad y la Ciudad es una excelente investigación de homicidios que cambia casi con cada página muy en la tradición del dios de esto, Philip K Dick. Pero no la veáis como una temática complicada. Todos los misterios y eventos son explicados; el protagonista es un obstinado descubridor de la verdad, frustrado por las reglas de La Brecha pero aceptando las reglas…, en principio. Esas reglas famosas por su inflexible rigidez. El cuerpo de una joven se encuentra en una urbanización destartalada y a Borlú (el inspector protagonista) le asignan el caso. Casi desde el principio se da cuenta de que hay algo inusual en el asesinato. Está convencido de que se trata de un paso ilegal entre las dos ciudades y por lo tanto, es un asunto en gordo que va en contra de las principales Leyes de Incumplimiento. Alguien con poder, tal vez un político, lo mantiene como un caso policial ordinario. ¿Pero por qué?

Te encantará el por qué de todo.

Originalmente publicada en 2009, La Ciudad y la Ciudad es la obra maestra que ha convertido a China Miéville en una de las mayores voces de las letras anglosajonas actuales. Nova CF, el sello de Ediciones B especializado en Ciencia Ficción, publica esta joya del autor. Yo sigo vibrando aún. Sobre todo, por que me he enterado que esta genial idea será llevada a la pantalla en breve. ¡Wow!