Archive for Juan José Castillo

Reseña: Medina Integral, de Jean Dufaux y Elghorri

medinaLa mezcla de géneros bien llevada, puede dar a luz  una obra bastante cojonuda. ¿Ejemplo? La saga fílmica Alien, ahora nuevamente de moda. O Los Guardianes de la Galaxia. Terror y Ciencia Ficción. CF y Humor. La mezcla, bien llevada insisto, puede resultar un boom en todos los aspectos para mejor. En todos los tipos de arte. En titulos que sorprenden con esa misma mezcla como Medina, por ejemplo. Obra recientemente publicada, una space-opera labrada sobre un futuro aterrador donde la raza humana ha quedado reducida a un puñado de supervivientes pertrechados entre los muros de una ciudad fortaleza. Y mira que a este guionista, le debe gustar la saga de Ridley Scott pues si os fijáis, raro es que un cómic suyo no sea comparado con dicha temática…

medina02Aprovechando este impresionante telón de fondo, el guionista Jean Defaux y el ilustrador Elghorri nos llevan hasta Medina, el último bastión de la humanidad en la Tierra donde tras sus muros, la raza humana ha quedado reducida a un puñado de supervivientes. Donde después de conducir toda la noche, un destacamento militar centra su enfoque en la ciudad de piedra y todo se pone en marcha. Comienza con que hay informantes que dicen haber visto a los Drax por el flanco izquierdo. Es el momento de activar el campo de fuerza que protege a la ciudad. El operador de medina01transmisión pregunta si el paquete está con ellos. ¿Qué paquete?

Karlof dice que sí, pero no hay lugar para la complacencia, ya que todo es diferente a lo que habían esperado. Ahora ven que son atacados antes de llegar a la poterna sur de la ciudad. Afortunadamente, los apoyos aéreos de los Drax son demasiado débiles. Esos monstruos no prevalecerán este tiempo, la cúpula se mantiene firme pero la derrota parece inevitable en breve… Pero, ¿y el paquete? ¿No era lo que se necesitaba para acabar con cada oleada de asaltos de sangre, muertes y atroces mutaciones? El soldado Karlof ha conseguido arrebatar a los Drax su recurso más valioso. Una joven que porta en ella la «Gran Redención». medina00Es la clave. Lo que queda de nuestra civilización. Pronto ella revelerá algunos de sus extraños poderes… Karlof cree que es la elegida, mientras la propagación del virus sigue causando estragos entre la población humana.

Norma Editorial reúne en formato integral esta gran obra que vio la luz en la editorial Le Lombard, en tres álbumes publicados entre 2010 y 2013. Un mundo post-apocalíptico donde Yacine Elghorri (artista conceptual para series y películas como Futurama o Titan A.E.) se siente demasiado cómodo con un estilo gráfico minimalista de pocos decorados, centrados especialmente en los primeros planos. Hecho que parece curioso pues, aunque el dibujo es bueno en su estilo, los diseñadores en este tipo de obras, tienden a explayarse con enormes horizontes de tres lunas y monumentos arquitectónicos de las mas diversas índoles.

medina03Sin embargo, aquí el que brilla es Jean Dufaux (Djinn, Conquistador, Barracuda), el cual destila su experiencia una vez más para sacarse de la manga un guion atractivo como suele hacer cada vez que mezcla géneros. En un mundo donde los seres humanos todavía se abofetean por su estupidez inconmensurable, los Drax parecen, de hecho, la verdadera cara de una humanidad en peligro. La trama se desarrolla sin comienzo significativo pero ya te mete en vena la dramatización que con el paso de las páginas se intensificará. Ofreciendo una conclusión honorable a una trilogía que hará las delicias de los fans de la Ciencia Ficción más clásica.

medina04Dufaux aprovecha de una forma muy hábil una serie de sucesos para cimentar una buena historia. Una gran novela gráfica en su conjunto donde predomina la aventura, la acción y agobio eterno de sentirse acosado por seres deleznables que masacran humanos. Es un no parar.

Con mayor frecuencia, los cómics de la BD que voy leyendo me parecen más auténticas obras a reivindicar. La calidad aquí es enorme. Cada titulo que consigo leer, rara vez me defrauda. Son tramas que atraen como un imán y con cada nueva vivencia descubres el enorme talento que existe en nuestro continente. Un registro brillante de narraciones que varias editoriales de nuestro país van trayendo poco a poco y que merece la pena conseguir. Mercen mucho la pena, de verdad. Y sólo lo sabrás por ti mismo, si te adentras en ellas.

Reseña: Grandes Autores de Wonder Woman. El Torneo, de William Messner-Loebs y Mike Deodato Jr.

GAWW_El TorneoLa primavera llega ahora. Ya. Sí, ahora. A ver si se enteran los del tiempo que todo se va retrasando cada vez más… Pero llega. El día de hoy lo marco como el primer momento en el que voy a empezar a hablaros de los grandes cómics de Wonder Woman. Sí, esos clásicos que se van a poner tan de moda y de los que ya os debía haber hablado hace mucho tiempo por su enorme calidad y dibujo. Mitología griega de la buena, mitología comiquera como solo estos comics de la Chica Maravilla pueden aportar. Me parece todo un acierto que ECC Ediciones haya decidido comenzar por fin a traernos estas joyitas. ¿Y es qué lo hacen por que el film de Wonder Woman es inminente? Pues claro, a ver, las estrategias de marketing son así. Tú harías lo mismo. Pero lo que yo miro es «que llega», que por fin podemos disfrutar por primera vez (al meno yo) de un personaje que para mí era casi una incógnita. Y lo hacen abriendo la linea Grandes GAWW_El Torneo01Autores de Wonder Woman con esta chulada de recopilación que estoy orgulloso de poseer llamada Wonder Woman: El Torneo.

Por lo que me he podido informar, lo están haciendo. ECC ha decidido recuperar las etapas más destacadas de los 75 años de historia que tiene el personaje. Arcos argumentales geniales, aventuras y diferentes encuentros que dejaron una huella indeleble en su mitología. Y lo hacen trayendo lo mejor de lo mejor. Nada de sus primeras apariciones y guiones clásicos y primerizos. Empiezan por lo mejor. En 1994, el guionista William Messner-Loebs (Flinch) se asoció con el espectacular dibujante Mike Deodato, Jr. para revitalizar una etapa vibrante, repleta de emoción, humor, aventura, drama y filosofía.

Sí. Wonder Woman: El Torneo es ese volumen. GAWW_El Torneo02Un tocho que recopila del #90 al #100 de la serie original. Junto a un número #0 especial publicado en octubre de 1994 e introductorio que abre con Wonder Woman regresando a casa y discutiendo con su madre sobre la idea de hacer un nuevo Torneo. A la Princesa Diana no le atrae la idea. No entiende por qué querrían encontrar a alguien para reemplazarla. Hippolyta entonces continúa explicando como su hija ha dejado su hogar para estar en la Tierra, lugar que ha cambiado sus valores y no hacen las cosas como las debieran. Además, Diana ya es como ellos, se GAWW_El Torneo03le ha olvidado todo lo aprendido en Themyscira. Diana, en total desacuerdo con su madre, dice que la Tierra es un lugar peligroso pero precioso, lugar que merece la pena salvar. Y que está haciendo lo que ella siente que es mejor para cuidar a su gente. Pero Hippolyta tiene muy claro que el Torneo se celebrará. Y si ella no quiere participar, perderá traje y oficio. Se le despojará del titulo de Wonder Woman…

Después de hablar con su madre, Diana va a cambiarse. No siente que está preparada para usar el uniforme en este momento. Camina por la ciudad que le vio crecer y recuerda cómo en el último Torneo todos compitieron. Fue un momento duro, casi mortal. Y entonces descubre como Wonder Woman fue la única hija nacida de Themyscira y fue dada a su madre por los dioses, para llenar el vacío que dejó en su corazón la pérdida de su hermana Antíope… Entonces, ¿de verdad, su sucesora será Artemisa? ¿Una amazona con un temperamento mucho más irascible pero que con lo GAWW_El Torneo04molesta que está por que su tribu ha sido informada de que no se les permite competir, puede crear un caos sin precedentes en la pacifica Themyscira? Una nueva Wonder Woman irrumpirá con fuerza en el mundo de los mortales. Diana mientras tanto acude a Boston. Se ha desatado una enorme guerra entre bandas rivales donde participan Hiedra Venenosa, Cheetah, Cheshire… Y el mismísimo Joker.

La editorial presenta Wonder Woman: El Torneo como un inicio ideal para adentrarte en los mejores momentos clásicos del personaje. Estoy totalmente de acuerdo. Además de goza de una tensión en el arco argumental enorme pues surgen una gran variedad de dudas a resolver que tu mente necesita saciar. Al menos yo, me he enamorado de la Chica Maravilla por primera vez y de un modo inusitado. Tanto que directamente decidí ponerme con otro de los tomos publicados como es Segunda Génesis de la mano de mi GAWW_El Torneo05amado John Byrne. Y por lo que he podido ver, leer, y sentir por el momento: tomos indispensables para vivir a tope ese gran momento comiquero y cinéfilo que nos llegará a todos el 23 de junio. El mes que viene. Cuando podremos disfrutar de ese estreno mundial, momento crucial como será ver por primera vez (con calidad) como la Princesa Diana da el salto a la gran pantalla tras un esperado proyecto.

Y es que…, queda nada y nooo…, espera, ¿sí? ¡Hay más! ¡Han salido más! ¡Más tomos de Grandes Autores de Wonder Woman! Dios mío, pedazos de autores como Phil Jiménez, Greg Rucka y sí… ¡¡¡George Pérez!!! Están recopilando esta pedazo de serie por autor. A mí sencillamente, ya no me importa nada. Sólo miro «que llega».

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: Flash Gordon & Jungle Jim 1934-1935, de Alex Raymond

Flash-GordonDe los clásicos, bastantes joyitas que muchos rezábamos porque las editoriales se acordasen de ellos (y de nosotros), están llegando. Y cuando piensas que no llegará, llega, y cuando piensas, si nadie lo pide cómo demonios lo van a publicar… Pues llega. Y te sorprendes. Y te echas las manos a la cabeza por la edición de calidad y tamaño con la que esa editorial que ha decidido hacer feliz a cientos de lectores de toda la vida; trae uno de esos titulos que anidan en el corazón, y que soñaste tener en un formato moderno, actual e integral. Todo eso. Todo eso y más. Ahora diré nombres. Dolmen Editorial y su colección Sin Límites. Buah… Cómics que soñábamos tener recopilados, de los que deben gozar cualquier cómicteca que se precie.

Flash_Gordon_04Así en general, os estoy hablando de grandes titulos que vieron la luz en su día en tiras de cómics, pero que se recuperan ahora en un bellísimo formato. Grandes autores de una época que nos marcó a muchos, a esos que desde muy pequeños indagábamos demasiado donde nuestros padres y tíos “viajaban”, titulos que por entonces se consideraban Para Adultos. Ya ves tú lo que asustaba a nuestra generación una chica vestida como danzarina árabe entre seres del espacio exterior…

Y tenemos así, comandada por el reconocido escritor Rafael Marín, un inicio de colección genial con tres poderosos titulos que despuntaron en su día en la destacada prensa norteamericana. Johnny Hazard (del Flash_Gordon_05que ya os reseñé el primer albúm), Príncipe Valiente (también no hace mucho) y mi amado Flash Gordon con el que os vengo hoy. Y suenan más titulos para un futuro como Mandrake o El Hombre Enmascarado. Madre mía… Estamos hablando de “bases”. Personajes que fueron las inspiración para otros muchos. A la sombra de Hazard surgieron personajes inolvidables como Blueberry, Corto Maltés, James Bond o incluso Indiana Jones. A la sombra de Flash Gordon, sobre todo, el superhéroe de Flash pero también (y esto apenas se comenta) la multipublicitada Star Wars. De El Principe Valiente bastantes de la literatura fantastica medieval posterior, pero en especial, El Capitán Trueno, del que Victor Mora declaró abiertamente que en varias ocasiones tuvo como referencia la obra Foster. Joyas como puños.

Flash_Gordon_03Pues recién calentito tenemos este pedazo de volumen del Flash Gordon de Alex Rymond, las tiras de los años 1934 y 1935. Se trata de un enorme volumen donde está claro que se ha pretendido que el lector goce con claridad no sólo de las historias, sino también de los dibujos. Grandes volúmenes que intentan reproducir fielmente el material de Raymond y que parte de los materiales originales restaurados por la editorial americana IDW. Todo un acierto. Todo una gozada. Por un precio que da patadas en el culo a todos esos especuladores de la segunda mano, tienes un tomaco ideal para perderte en las aventuras intergalácticas de Flash. Que comienza con un héroe al estilo pulp, que pronto nos sumerge en el subgénero de la Ciencia Ficción más dura con la idea de una noticia que hace boom en todo el mundo. «EL FIN DEL MUNDO. Un Planeta Desconocido Avanza hacia la Tierra. Sólo un Milagro podrá Salvarnos». Un inicio trepidante donde apenas puedes coger aire y donde conoces a Flash Gordon, un famoso jugador de fútbol americano de los New York Jets, y Dale Arden, una periodista, los Flash_Gordon_00cuales se lanzan en paracaídas cuando un meteorito alcanza su vuelo trasncontinental. Caen cerca del laboratorio donde el científico Hans Zarkov prepara sus planes para desviar la trayectoria de ese meteorito apocalíptico. El plan consiste nada más y nada menos que en lanzarse contra el meteorito, en un cohete al que obliga a subir a Dale Arden y Flash Gordon a punta de pistola… Durante el trajín de la lucha por la supervivencia, los tres van a parar al planeta Mongo. Un planeta habitado por diversos seres bajo el dominio del tirano Ming el Despiadado que pretende conquistar la Tierra, casarse con Dale Arden, mientras que su hija Aura se encapricha de Flash.

Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas van encontrando amigos y aliados entre los pueblos oprimidos de Ming con los que hacer frente a sus villanías. En sus aventuras recorren los Flash_Gordon_01distintos reinos de Mongo como el reino de los bosques de Arboria, regido por el príncipe Barin, la ciudad flotante de los Hombres Halcón, donde reina el príncipe Vultan; el reino helado de Frigia de la reina Fría, el reino de la jungla de Tropical, dominado por la reina Desira o el Reino Submarino de los Hombres Tiburón, regido por el rey Kala. Toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el género. E incluso más adelante se desplazan fuera del planeta, usando naves espaciales que superan la velocidad de la luz (Wow!) y continuan sus aventuras en otros sistemas planetarios, con grandes momentos como sus participaciones en las guerras Skorpii.

Flash_Gordon_02Flash Gordon fue una historieta de CF creada por el gran Alex Eaymond en 1934 como página dominical. Continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes, surgió para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente la superó. Tuvo tal éxito que fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia a dia de hoy. Con Flash Gordon, Raymond consiguió llevar al mundo del cómic esas epopeyas, esas spaces operas que muchos lectores gozaban en formato novela. Lo hizo bastante bien. Un personaje que como os dije antes, se convertiría en inspiración para todos aquellos héroes del espacio que llegaron después. Esta genial edición de Dolmen Editorial añade también otro personaje de Raymond, más de jimjungle“pies en el suelo” como Jungle Jim, donde el autor lleva a sus lectores al mundo exótico del lejano oriente con sus selvas misteriosas, sus animales salvajes y sus sectas de asesinos. A gran tamaño, lo dicho, joyas como puños. Edición que no me extrañaría nada que al poco de salir, ya se haya agotado. O esté a punto.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: La Búsqueda en Sueños de la Ignota Kadath, de de H.P. Lovecraft e I.N.J. Culbard

kadathCon un dibujo curioso, caricaturesco, de trazos cortos pero ideal y ambientador en otras muchas ensoñaciones; Culbard nos está trayendo al mundo del cómic las bizarras y espesas maquinaciones del gran H.P. Lovecraft. Se nos presentan sus historias principales así como otras clásicas e indispensables de la literatura gótica clásica como fue la edición de El Rey de Amarillo, de Robert W. Chambers. Historias que Lovecraft alabó e incitaba a otros muchos a escribir en forma de relatos. Escritores y obras de los que al igual que yo, I.N.J. Cubard se prevee como un autentico fan.

Ian Culbard es británico y firma como I. N. J. Culbard. A veces escritor, a veces dibujante, entintador, colorista y/o guionista es conocido por adaptar grandes obras literarias a cómics. Culbard no oculta que su amor por Howard Phillips Lovecraft le llegó a través de los juegos de rol, en especial, La Llamada de Cthulhu, basado en los mitos kadath01del maestro. Entre otros premios, en 2011, recibió el British Fantasy por Mejor Adaptación al Cómic con Las Montañas de la Locura, obra que ardo en deseos de que se publique aquí.

Gracias a Norma Editorial se están recuperando toda una serie de obras suyas como El Caso de Charles Dexter Ward, El Rey Amarillo o el ciclo de obras basado en las novelas de Sherlock Holmes de Arthur Conan Doyle. Ahora nos llega con uno de los mejores cuentos largos del maestro de Providence en formato cómic. Además, de ser una serie de tomitos que goza de un formato ligero, llevadero e ideal para degustar en el cualquier lugar; es efectivo, impactante y atractivo. Culbard utiliza el caviar de un mar de horror y desesperación para pasarte por los kadath12labios el regusto de la gran obra de Lovecraft. Querrás más. Lo que hace Culbard no pasa desapercibido y probablemente te abra el apetito a querer leer más titulos de uno de los más grandes escritores de Terror de la literatura.

La Búsqueda en Sueños de la Ignota Kadath es el relato más extenso que escribió Lovecraft. Pertenece al ciclo de historias de terror onírico protagonizadas por Randolph Carter. Antes que en La Búsqueda en Sueños de la Ignota Kadath, Carter ya había aparecido con mayor o menor protagonismo en La declaración de Randolph Carter, El Innombrable y en La llave de plata. Relatos que espero que Culbard lleve al formato cómic algún día.

Con un inicio súper atractivo entramos en la vida de Randolph Carter el cual sueña con bellos e inspiradores paisajes, ciudades de otra época pero sobre todo con la misteriosa Kadath; un hogar de grandes dioses primigenios, al que no sabe por qué necesita llegar. Sin embargo, hacen presencia seres deleznables y oscuros que intentan comunicarse con intenciones que desconoce…, y entonces despierta. Obsesionado con volver y una otra vez, lo habla con un amigo mientras toman el té, pues ese tipo también parece conocer el kadath222método a adoptar en estos viajes. Dejar atrás la mundana realidad y perderse en ese viaje que se necesita hacer, es lo que desea cada noche Randolph Carter. Un viaje extraordinario para el ex-estudiante de la fabulosa Universidad de Miskatonic y actualmente aventurero y anticuario.

Culbard (a través de Lovecraft) nos muestra una historia increible a la vez que magnifica, en la que el autor aprovechaba para conectar esta trama con todas sus anteriores. Si sabes de ellas, vas a encontrar bastantes guiños a Los gatos de Ulthar o a El modelo de Pickman, por ejemplo. Pero no solo eso, también a Nyarlahothep, Celephaïs y Los Otros Dioses. De hecho, se puede decir que La Búsqueda en Sueños de la Ignota Kadath es el gran relato de Lovecraft sobre ciudades de otro plano. Si eres un poco avispado incluso encontrarás la referencia aquí a El Rey de Amarillo, de Chambers. Y aunque Cthulhu es el gran ausente en este relato, sí vais a encontrar a Nyarlathotep (el terror reptante) y Nodens, una especie de dios de dioses que Lovecraft coge prestado de una antigua divinidad celta. Sumando a todo ello, toda una serie de monstruos de pesadilla como shantaks, noctívagos demacrados, gules…

kadath03La Búsqueda en Sueños de la Ignota Kadath nunca fue terminado por Lovecraft. Vio la luz once años después de que muriera, pese a ser uno de los relatos centrales de sus mitos. Para mí es uno de los que mejor representan lo que quería aportar al mundo el maestro de Providence. Y tal vez el que más fácil asocias con el autor. No es muy descabellado pensar que, cuando Lovecraft se iba a dormir, le ocurría lo mismo que al señor Carter.

Reseña: Demon Integral Vol.1, de Garth Ennis y John McCRea

DemonEn 1990, DC lanzó una serie en solitario dedicada a Etrigan, el Demonio y su anfitrión Jason Blood. Un personaje escrito inicialmente por Alan Grant con dibujos de Val Semeiks cambió de escritorio, personalidad y objetivos y siguió viendo luz y oscuridad de la mano del siempre alocado y recomendable Garth Ennis con dibujazos de John McCrea. Aunque también tuvo un número alto de guionistas invitados la serie, y nunca fue igual a lo que Grant había escrito anteriormente para con el personaje. Sólo ese detalle de que el demonio hablaba en verso… Sí que es verdad que Grant tuvo una actitud más caótica y sardónica con el personaje pero tenía ese toque de Lobo en el que el cómic a veces se metía en ciertos berenjenales políticos muy similares a las parodias. En definitiva, ahí estaba la clave para el gusto y desenfreno. Anteriores versiones parecían serias comparadas a lo que Garth Ennis empezó a hacer hasta su número Demon00cuarenta.

¿No queríamos reediciones de cómics clásicos en formatos integrales de calidad? ECC Ediciones oye nuestros ruegos y nos presenta al Demon de Garth Ennis. Todos los números de su famosa etapa con el personaje. Un primer volumen de dos que presenta los números #40 y del #42 al #49 junto a The Demon Annual #2, que incluye el origen y las primeras aventuras de su aclamado y superpoderoso asesino a sueldo, Hitman.

Toda una joya a tener/devorar/poseer. Fue ponerme con él y “comermelo” como alma que lleva el diablo. Se lee en un pis-pas de lo Demon02buenísimo que es. Tiene ese toque cómico-ameno-humorístico de las obras Ennis pero sin alejarse mucho de lo que siempre propuso Alan Grant con Lobo. Otro personaje con el que sonrío de solo recordar sus aventuras… Y a esos recuerdos de risas internas y momentos de donde estaba yo cuando lo leí, se ha unido Demon. Para que veáis que uno no puede saber de todo, ni siquiera recordaba que el demonio más cabrón que he conocido en el mundo DCcíta residía en las infames calles de Gotham City. Donde tampoco es que abunden los santos inocentes. Batman no para, ¿no?

Demon01La corrupción rezuma por todos sus rincones y la fruta podrida que esconde, resulta demasiado tentadora para los moradores del Inframundo, desdeñando por completo las leyes de Dios y las del hombre. Y como tal provocación no puede quedar impune, un enardecido diablo está listo para restaurar el equilibrio del terror. Los amos del estertor más horrendo, acaban de nombrar a Etrigan, nada más y nada menos que Sicario del Infierno. Garth Ennis y el legendario John McCrea, lo hacen genialmente bien contándonos el origen y las primeras aventuras del aclamado y maldito Etrigan. Durante casi dos siglos, Jason Blood ha servido de prisión viviente, de cuerpo recipiente, para este alma infernal. A cambio de su longevidad, debe soportar la carga de Demon03liberar a Etrigan para luchar contra los más horrendos seres tanto aberraciones como humanos, aunque de esto último quizás haya más en la tierra de Belcebú como es Gotham. Encontramos así presentadores de televisión a punto de volarse la cabeza, reuniones de demonios para debatir el futuro de unas almas, historias bélicas y westerns que nunca pueden faltar en la obra de Ennis; pero también iglesias profanadas, exorcismos, personajes desmembrados, protagonistas aletargados que caen bien, héroes del atardecer, mucha sangre salpicando a un monstruo shakesperiano, gángsteres con colmillos, anuncios sagrados que quieren tu cuenta bancaria, el Comando de los Chicos del Coro, el Bicho-Que-No-Puede-Morir y conflictos de pareja por embarazos Demon04deseados o no. Ah, y un maravilloso fantasma llegado del Lejano Oeste.

Se nota que Garth Ennis llegaba a la serie descendiendo directamente desde su Hellblazer. Por eso, el irlandés transforma al personaje en algo más horrendo, convirtiendo la serie en una antología de alocados y divertidos relatos en los que abunda un muy digno humor negro y un sentido del homenaje perturbador respecto a otros cómics, personajes o películas bélicas y del oeste, entre otros temas fetiches. Además de que Ennis y McCrea crearían aquí a Hitman, un personaje secundario recurrente en sus historias, que gracias a su carisma, telepatía y visión de rayos X, se ganaría el derecho a gozar de serie propia… Y convertirse en otro de los ruegos que muchos hacemos a ECC Ediciones para que se recupere su obra en un digno formato integral.

Reseña: Alma Cubrae, de Gonzalo Torné, Sergio Sandoval y Mado Peña

alma-cubraeEsto que está ocurriendo es muy bueno. No es tan solo que nos están llegando toda una serie de títulos a través de las editoriales que antes no llegaban. Además, se está apostando nuevamente (como en los 80s) por el cómic patrio. Y como en aquellos años también, tenemos la prueba a través de cómics como Alma Cubrae, por ejemplo, de la enorme calidad que tenemos en nuestro país en cuanto a guionistas y dibujantes de cómics. Cómics que no nos deben pasar desapercibidos. Pues además sus autores, pese a que al lector de a pie quizás pudiera no sonarles sus nombres; gozan de poderosos curriculums habiendo trabajado para grandes productoras como la de Guillermo del Toro, Juego de Tronos, como consejeros editoriales de grandes editoriales de libros del país o alma-cubrae00habiendo publicado en grandes franquicias de cómic americano.

En el año 2006 nace Alma Cubrae, compañía de espectáculos de fantasía-medieval y recreación histórica, de la mano de los hermanos Àngel y Jordi Rodríguez, escultores de profesión, junto a un grupo de amigos. Las capacidades artísticas del grupo han llevado a recuperar oficios olvidados como el de armero, haciendo posible la creación de nuestras propias armaduras, vestuarios y exposiciones medievales, abriéndonos las puertas en museos, haciéndonos así un referente en nuestro ámbito. Desde sus inicios, la compañía no ha parado de trabajar en ferias medievales y eventos de recreación histórica, de entre ellas podemos destacar Terra de Trobadors en Castelló d’Empúries o Arde Lucus en Lugo. Pero la capacidad de creación de la alma-cubrae03compañía los ha llevado a participar en otros ámbitos como documentales históricos para TV, anuncios, y cine. Llegando a trabajar en series de la HBO, anuncios de videojuegos como Game of War o en distintas películas.

Basado en personajes creados por Alma Cubrae, nace este cómic tan portentoso con un guión y dibujo más que sensacional. Muy a lo Juego de Tronos (las comparaciones ya con esta temática siempre serán inevitables), encontramos un tierra dividida por tres diferentes y fuertes reinos: Pedrabruna, Gorjablanca y Angsbrug. Cada uno con sus estilos, personas y estructuras arquitectonicas alma-cubrae02distintas, pero los cuales una vez tuvieron que unirse para enfrentar a un enemigo común. Todos estos hombres llegaron hace siglos a Euraclea, exterminaron a los nativos y desde entonces dominan la tierra gracias a un efectivo cuerpo de defensa, la Guardia Blanca, que pone ley en todos los territorios.

alma-cubrae04Con un inicio muy cinéfilo, una introducción narrada muy ambientativa, entras en la historia: una interminable y cruenta guerra fraticida, conspiraciones, damas usando sus venenos, prostitutas usando sus artimañas contra poderosos caballeros y ajusticiados que se quedan sin manos. La llamada Paz del Rey Vagabundo llegó, y fue a través de dos reinos como Angsburg y Pedrabruna, los cuales intercambiaron sus herederos como garantía. Y cuando contraigan matrimonio…, todo cambiará. Sin embargo, han estado sucediendo ciertos hechos luctuosos tras décadas de paz en aquellas lejanas tierras al otro lado del estrecho. Expediciones que se pierden en las lejanas tierras de los pantanos. Así que Bernat de Cors decide encabezar un experimentado cuerpo de élite para desvelar su misterioso paradero y restablecer el orden. Parece que nada pueda ir mal, pero fuerzas poderosas se están desperezando en los pantanos, y una guerra más antigua que alma-cubrae01los hombres está a punto de reemprenderse…, comenzando allá por las tierras de Taf.

Guión de Gonzalo Torné, dibujo de Sergio Sandoval y color de Mado Peña, que lo hacen de muerte cada uno en su faceta. Además, Panini Cómics se asocia a Ominiky Cómics y nos presentan un tomo en tapa dura de calidad y grabados, con unas páginas duras que soportan imágenes algunas que podrían representar lienzos. Con un inicio de serie que puede clamar los cielos del mundo del cómic de lo espléndido que es, me encuentro con este cómic épico-fantástico de muy enorme calidad. Una chulada de serie que ya estoy deseando poder seguir leyendo.

Reseña: Spiderman Azul, de Jeph Loeb y Tim Sale

spidermanazulCon el paso de los años, uno reflexiona cada vez más sobre los buenos momentos que ha pasado en la vida. Recuerda con añoranza la mejor década de su vida (los 80s) y lo feliz que era sin tener que preocuparse por nada. Ese momento en el que recuerdas lo friki que eres, lo diferente que eras a los que, en general, te rodeaban. Piensas: ¡Pero qué bien lo pasaba! Sé que aquellos a los que me refiero, aquellos que estáis leyendo esta reseña y que vivisteis cientos de aventuras con cierto nerd llamado Peter Parker, algo os sonará. Se ha comentado cientos de veces, su éxito se debía en parte, a que era como nosotros, nos podíamos identificar con él. Por otra… ¡era un superhéroe!. Lo recuerdo con humor y con una terrible sensación de ansiedad… Fueron los mejores años de mi vida: amigos, cientos de lecturas, juegos de mesa, cero preocupaciones…

spidermanazul04Panini Cómics sigue haciendo una labor encomiable que muchos aficionados al cómic agradecemos. Una de ellas es la recopilación de grandes sagas en tomos muy asequibles. Otras reúnen cómics por autor, pero no os equivoquéis: los mejores autores con los que ha contado Marvel alguna vez. Hablo por supuesto de los cómics clásicos que por fin se están volviendo a reeditar. El formato Marvel HC lo está petando. Imprescindibles como Arma-X, Doctor Extraño: El Juramento, Lobezno: Honor o el Punisher de Garth Ennis o el Spiderman, de Straczynski.

spidermanazul02Te guste sí o sí, estamos viviendo una nueva época dorada del cómic (no me cansaré de reivindicarlo) y parece que las editoriales ahora escuchan cada vez más cada solicitud del aficionado. ¡Así debió de ser siempre! Por eso, y solo por eso, por fin ve la luz Spiderman Azul uno de los cómics más requeridos por el fan. Desde hace años necesitábamos una reedición. Era casi imposible spidermanazul00conseguir la edición descatalogada de Forum.

Ya ha llovido.

Spiderman Azul es una verdadera joya en guión y dibujo. También tengo que reconocer que soy un verdadero amante de lo que Jeph Loeb y Tim Sale hacían cuando se juntaban. Spiderman Blue habla sobre la melancolía del amor perdido. De lo que pudo ser y no… terminó de ser. Relata una etapa importantísima de la vida de Peter Parker, una historia ya contada treinta años atrás por Stan Lee y John Romira Sr., pero esta vez desde las propias palabras de Peter. Qué queda, su versión particular, nostalgia y depresión. Por qué cada poco se le encoge el corazón. De ahí lo de Blue, que muchos no saben ubicar. En USA el color azul representa o se asocia a la melancolía, los días tristes que uno tiene que vivir…

Tu nombre era Gwen Stacy. El mío es Peter Parker.
Ésta es la historia de cómo nos enamoramos.
O mejor dicho, cómo casi no nos enamoramos.

Es el día de San Valentin y Spiderman, casado con Mary Jane Watson, empieza a grabar en una cassette de audio sus reflexiones, sus recuerdos y sus más íntimos sentimientos sobre el gran amor de su vida: Gwen spidermanazul03Stacy. Una chica que para siempre quedará en su corazón. No obstante, el cómic no es solo romanticismo y drama. Ese es el eje principal, sí, pero eso no quiere decir que el Hombre Araña no tenga que ponerse el traje para enfrentarse a sus enemigos claśicos de siempre (Duende Verde, Rino, Buitre, Lagarto y compañía) que van apareciendo cada uno con un propósito. Todo cualificado y bien conjuntado en poco más de ciento sesenta páginas que son una maravilla.

Con una Mary Jane y Gwen Stacy más bellas que nunca, Tim Sale se sale, nunca mejor dicho. Y en los diálogos, reflexiones de Parker, el ritmo narrativo, Jeph sencillamente lo borda. Y si a ello le sumas un precio genial, como está teniendo cada uno de estos títulos que se están recuperando, queridas mentes favorables: ¿Cuál es la excusa? ¿La hay?

Reseña: Briggs Land. Estado de Excepción, de Brian Wood, Mack Chater, Lee Loughridge y Tula Lotay

briggslandUna de las labores que más me pone es descubrir obras casi desconocidas a mis colegas. Si son inéditas o recién publicadas y al comentarlo su rostro hace muecas por ser un cultureta y no entender como ha podido pasar por alto esto si de verdad es realmente bueno…, eso es una de las mejores sensaciones sanas del mundo. No obstante, la sensación de regusto suele ser doble, pues si se juntan todos esos parámetros es porque también la obra en algún momento fue desconocida para mí. Y el que hacía muecas cuando alguien lo comentaba o lo leía en algún medio, ese inepto era yo.

Me acaba de pasar con este primer tomo de Briggs Land: Estado de Excepción. Una novedad muy reciente que casi ha pasado desapercibida para algunos y que nos ha traído Panini Cómics en un formato en tapada dura genial, que recopila los seis primeros números, y con un precio muy pero que muy adecuado. Un tomo que ha briggsland01superado todas mis expectativas de la mejor manera. Un tomo con una premisa que dice así: «Bienvenido a Briggs Land, más de 1.500 kilómetros perdidos en la América profunda, hogar del mayor movimiento secesionista de Estados Unidos. Con un líder encarcelado, su esposa, la matriarca Grace Briggs, toma el control, y entonces estalla una guerra sin precedentes dentro de la comunidad».

No decía mucho, lo que si me entraba de lleno es que estamos hablando de un guión de Brian Wood, al cual intento seguir siempre. ¿Y a qué viene una propiedad controlada por la familia Briggs, un grupo de secesionistas antigubernamentales que afirman vivir libre y pacíficamente, pero con el briggsland00auge del extremismo religioso, la criminalidad, como recursos? Pues una premisa bastante molona, que recuerda a las típicas sectas estadounidenses.

Jim Briggs, patriarca y criminal ha sido llevado a la cárcel como os decía pero ha estado manejando “el imperio” mientras estaba encerrado. Su esposa, Grace, le hace una visita para decir que ella va a tomar la tierra y el control de la comunidad. Le advierten contra él y sus decisiones, incluso los guardias de la prisión, pero Grace se ha vuelto implacable y decidida. Después de reunirse con sus hijos (Isaac, Noah y Caleb), ella y Isaac, el más joven, deciden regresar a casa mientras los otros dos traman un negocio financiero y homicida. Durante la briggsland04noche, dos figuras sombrías aparecen en la casa, así que Grace saca la escopeta como perra enfurecida y cuando Isaac trata de ayudar, huyen. Pero Isaac, como hijo impetuoso, se monta rápidamente en el coche para atraparlos y entonces una bomba rompe con todo…

Se van sucediendo entonces toda una serie de tramas de los más llamativas algunas e intrigantes otras. La familia Briggs está sumida en el nacionalismo blanco, cierto nazismo, actividades contra el gobierno, tiroteo, asesinatos, lavado de dinero…, y la lista sigue y sigue. Imaginad un grupo separatista que se han construido a sí mismo y que se ha convertido a la mafia. No hay nada y nadie que no puedan tocar. La influencia de la familia Briggs se extiende a cárceles, sucursales del gobierno, negocios cercanos, una red subterránea briggsland02de las peores clases… En el corazón de la historia está la recién nombrada líder Grace. La hasta ahora devota esposa de Jim, que perdió la compañía de su esposo cuando Jim intentó asesinar al presidente de los Estados Unidos… Una historia brillante que se marca Brian Wood y que (no deseo spoilear más) trata las consecuencias de la decisión de Grace de ponerse al frente de la orden.

Cada vez que una noticia sobre una comuna de este tipo se rebelaba contra los estamentos en USA, me sentía tremendamente atraído al sillón. Después de ver el genial film Red State, de Kevin Smith, cada vez, me atraía más el tema. Quizás a Wood le pasase lo mismo y de ahí nació esta obra, y quizás por eso me ha encantado Briggs Land. Pues además es un guion diferente briggsland03a cualquier cosa que encontraréis hoy en día en tiendas de cómics. Aborda una sección de la cultura americana que es como el filo de una navaja de afeitar, esa que todo el mundo tiene en casa.

Briggs Land fue un refugio creado justo después de la Guerra Civil. Briggs Land en la superficie es un trama simple, pero tiene ese toque de gusto, de libertad y anarquismo que siempre atrae al ser humano. Brian Wood ha construido un guion que sin duda es un pedazo de literatura americana, y junto a un grupo de dibujantes le ha puesto titulo a una historia desesperada e inolvidable de la que deseo saber más. No hay héroes aquí, sólo villanos y sombras grises tan gruesas que ahogan, en este nuestro querido mundo creado por nosotros mismos.