Archive for Juan José Castillo

Reseña: El Nombre del Viento (Edición 10º Aniversario), de Patrick Rothfuss

Antes de internet, ya en el mundo literario los buenos títulos se asimilaban rápido y el boca a boca funcionaba como un rayo: los libros de Dickens pioneros de esto se esperaban por los fans en los puertos de distintos países… Mucho antes de la velocidad de propagación de un video viral, el mundo literario ya gozaba de este poder. Aún hoy en día funciona. Pero esta vez mamá internet ayuda quizás demasiado a salir adelante a sus «niños». Metáforas aparte, si algo es bueno y maravilloso y si una novela está genialmente bien labrada y gusta (exampli gratia: 50 Sombras de Grey), al César lo que es del César. Como mínimo, consigue hechizar al lector y eso es satisfactorio para todo aquel que ama los libros tanto como yo.

Cuando Patrick Rothfuss lanzó El Nombre del Viento en 2007, el primer libro de la trilogía planeada y denominada como Crónica del Asesino de Reyes, al momento se convirtió en un clásico de la Fantasía moderna. Ahora, una década más tarde, con el lanzamiento de la Edición 10º Aniversario que Plaza y Janés acaba de traer recientemente a nuestro país, podemos decir que estamos ante la edición ideal para leer este clásico moderno. Ese que todo el mundo debería haber leído ya. Una edición que se ve mejor que nunca, fantasía épica en formato eterno que sobrevivirá a muchos para hacer disfrutar a generaciones futuras. Se la plantaré delante a mi heredero más pequeño cuando sepa leer, de eso no os quepa duda.

Y ahora os diré por qué deberían considerar comprar esta magnífica nueva edición, aquellos que no saben nada de nada de Crónica del Asesino de Reyes. En primer lugar, por que todo lo publicado hasta el momento está aquí. Desde sus dos primeros libros (El Nombre del Viento y El Temor de un Hombre Sabio) hasta su novela corta, el spin-off La Música del Silencio; una historia que Rothfuss comenzó a escribir inicialmente como una presentación para Rogues, antología de diversos autores donde se encontraban historias de sus más famosos mundos fantásticos. Pero hay más. El Nombre del Viento Edición 10º Aniversario contiene notas del autor, del editor y de la reconocida escritora Jo Walton. También veintiuna magníficas ilustraciones a página completa de Dan Dos Santos, mapas de Nate Taylor y apéndices ilustrados sobre la historia, las monedas y el calendario de los cuatro rincones de la civilización. Una joya. Y sí, quizás todos tus amigos frikis, o más bien gente buena y lectora y lista, ya te hayan recomendado este libro. Y si no les hiciste caso aún, ahora es el momento perfecto para sumergirse en este rico mundo de fantasía.

Te cuento: El Nombre del Viento es el Primer Día de la serie Crónica del Asesino de Reyes y cuenta la historia del músico y mago Kvothe. Un mundo en el que nuestro misterioso protagonista vive de incógnito como posadero de un pueblo. Cuando comienza nuestra historia, los tiempos no son buenos y un peligro acechante empieza a afectar a dicha aldea. En este primer libro vemos como Kvothe comienza a contarle su historia a Cronista, un viajante y coleccionista de historias. Kvothe le dice a su receptor que su historia tardará tres días en contarse… (De ahí la supuesta trilogía planeada). Aquí es donde entra en juego la segunda trama. Narrado por el antiguo Kvothe a Cronista, nos enteramos de la trágica infancia de Kvothe como huérfano, mendigo y ladrón después del asesinato de su familia. Años atrás, Kvothe se las arregla para asegurarse una plaza para universidad mágica, sede de todo el conocimiento acumulado y un lugar donde poder encontrar más información sobre Los Chandrian, el misterioso grupo de seres que mató a su familia…

El Nombre del Viento es una parte de El Señor de los Anillos, una parte de Juego de Tronos, Harry Potter, las Crónicas de Narnia, y todos esos fantásticos mundos en los que debemos perdernos al menos una vez en la vida. Obras eternas que sobre todo son experiencias de lectura que jamás se olvidan. Patrick Rothfuss pasó más de una década elaborando esta historia, y se percibe en multitud de ricos detalles de dicho mundo y personajes. Desde el primer momento, te sientes enganchado a la lectura. Te inquieta no seguir leyendo más cuando tienes que dejarlo, y amas el acto de leer por historias como estas. ¿Por qué ahora es el momento perfecto para sumergirse en Crónica del Asesino de Reyes? Adquirir esta magnífica edición donde tenerlo todo-todito-todo en un solo volumen y en una calidad sin precedentes, hace que sea el momento. Eso sí, no me queda otra que advertir a esos lectores ultra-rápidos y completistas que dicha saga está a un paso de sufrir la maldición que hace sombra a Canción de Hielo y Fuego, del maestro George R. R. Martin. Es decir, pasan los años y la última parte de la historia parece nunca llegar. Este caso es algo diferente porque hace menos tiempo y según lo indicado sólo quedaría por contar El Tercer Día. Pero aun así, la espera se sufre. Sobre todo, por que se prevé una última entrega con factor decisivo a todo lo narrado.

Con esta maravilla por leer, aún estás a tiempo de ingresar en nuestra comunidad de fans de la forma de escribir de Patrick Rothfuss. Formar parte del proceso. Ser parte de los que bebemos vida de las mejores historias fantásticas jamás creadas.

Reseña: Long John Silver (Integral), de Xavier Dorison y Mathieu Lauffray

Oportunidades que no se pueden dejar pasar. Por fin Norma Editorial ofrece a sus lectores en formato integral una de las series más celebradas de los últimos años dentro del cómic europeo. Una lujosa pero bien asequible edición que además incluye un dossier de casi cincuenta páginas con arte inédito de Mathieu Lauffray e ilustraciones de homenaje de artistas tan ilustres como Alex Alice, Juanjo Guarnido o Ralph Meyer. Como bien dicen, un homenaje en tinta y pluma a la figura más destacada del clásico literario universal como es La Isla del Tesoro, de R. L. Stevenson. Una serie que vio la luz en cuatro geniales álbumes y que ahora llega en una edición única e inmejorable.

Xavier Dorison y Matthieu Lauffray imaginaron la continuación de las aventuras de Long John Silver, el famoso pirata de la famosa novela de Stevenson. Lady Vivian Hastings es el primer álbum. Partiendo de un muy buen diseño: aprendemos algo más de cómo se las gasta Silver. A cambio de un puñado de oro, servirá como guía a Lady Vivian Hastings, una mujer decidida a embarcarse rumbo al Amazonas siguiendo los pasos de su esposo. Una historia de inicio nada épica pero totalmente degustable como introducción a la serie que posteriormente vamos a disfrutar en muchos aspectos. Aunque el dibujo no es por el momento trascendente, en evolución, al tantear visiones bastante impresionantes ya, uno se asusta pensando en lo maravilloso que puede llegar a ser, visualizar este integral al completo.

Neptune es donde de verdad la magia empieza a relucir. Mientras nos dirigimos a la aventura en jungla y mar, Vivian Hastings, su cuñado el capitán Hastings, el Dr. Livesey y Long John Silver, navegan tras la estela de Lord Byron Hastings, con la esperanza de obtener acceso al fabuloso botín que parece haber descubierto el desaparecido en cuestión. Una asociación, o más bien vínculos de mutuo acuerdo, para alcanzar el objetivo. Aunque con pocos vínculos solidarios entre ellos. Las costas amazónica y estadounidense todavía muy lejos, dan paso a ese componente que ponen a los personajes en debate. Silver reconoce que Vivian le ha dado la oportunidad de volver a una búsqueda de esas que tanto ama en su corazón. Independientemente de sus maneras y trucos, ella juega siniestras cartas a favor y en contra. No le importa aprender a derrotarlo. Por otro lado, su cuñado el Capitán, pertenece a esa categoría de aristócratas que desprecian al mundo entero, especialmente a los hombres bajo su rango a los que no duda en maltratar. Por ello, calibra a Silver constantemente, lo prueba, e intenta hacerle cometer un error. Aquí es donde Long John Silver muestra sus habilidades de navegador, esas que parece no tener nadie a bordo. El más débil, el más débil, corre el riesgo de perderlo todo… Neptune es, por lo tanto, el escenario de una presentación de estrategias donde la narrativa de la serie se vuelve terriblemente atractiva.

El Laberinto de Esmeralda es seguramente el mejor de los cuatro volúmenes. Realmente te hace querer saber más y más. Long John Silver y los interesados encuentran por fin el camino a Guyanacapac y se hunden inexorablemente en una selva sofocante reinona de innumerables trampas. El ambiente es magistral: pesado, soporífero y sofocante (como realmente debe ser, ¿no?); donde se llega a un final grandioso, con toque fantástico perfectamente traído, que se agradece. Dibujos, splash-pages y viñetas algunos visualmente impresionantes. Donde en mi opinión esta obra se convierte en indispensable a tener.

Guyanacapac es la obra culmen de Long John Silver Integral. Título donde llega el apoteósico final y donde este emblemático bucanero forja su leyenda nada más y nada menos que desafiando a un dios en su propia guarida. Una confrontación final, oportunidad para que Mathieu Lauffray se rinda a la plenitud de su arte. Una tragedia, una aventura con un final dramático in crescendo, una emoción muy particular recordatoria de sensaciones a cuando uno lee por primera vez una obra universal que le marca para siempre. Os aseguro que, la lucha que libran Moxtechica y Long John, difícilmente se os borrará de la mente.

Xavier Dorison y Mathieu Lauffray firman aquí una obra eterna. El mejor cómic europeo mostrando las virtudes por las que será perseguido siempre. Guión terriblemente atractivo y dibujos que bien pudieran ser lienzos de grandes pintores de otros tiempos.

Absolutamente recomendable.

Reseña: Batman. El Príncipe Oscuro, de Enrico Marini

No podía demorarlo más. Hincar el diente al Batman de Marini, ese del que tanto se ha hablado, era cuestión de tiempo. Llegó una época en la que los superhéroes más reconocidos pasaron a ser propiedad del autor. A nivel oral, quiero decir: el Flash de…, el Superman de… ¿has leído el Batman de Marini? Quizás esta última pregunta es la que llevaba atosigándome un tiempo. Pintaza tenía. Batman: El Príncipe Oscuro del aclamado maestro del cómic europeo Enrico Marini (El Escorpión, Rapaces, Las Águilas de Roma); una historia, un cómic donde hace debut el maestro en el noveno arte norteamericano con una novela gráfica protagonizada por tres iconos principales como son Batman, el Joker y Catwoman.

Con una máxima propuesta: ¿qué conexión secreta comparten tanto Batman como el Joker con una extraña y misteriosa joven? Después de ser secuestrada por el más maquiavélico villano, el Caballero Oscuro se sumerge profundamente en el inframundo de Gotham City. Toca correr a contrarreloj para encontrarla. Nos enteramos con el paso de las páginas que para el orejas picudas, en realidad, estamos ante un tema bastante personal. Esta edición íntegra de Batman: El Príncipe Oscuro recopila las dos suntuosas entregas de la serie original e incluye una introducción del autor, así como una nueva sección de bocetos. Una colección que combina historia decente con ilustraciones maravillosas donde el dibujante de cómics italiano muestra su don.

¿Vale la pena? Y tanto. Es de esas tramas donde la tensión es mantenida por Batman y su némesis. El enfoque se centra en darle a cada personaje su momento, ofreciendo algunas páginas épicas en cada caso. Y aunque la historia no es mucho más original que otras medianamente buenas del Caballero Oscuro, el arte compensa ese disfrute que falta, ofreciendo una experiencia de lectura agradable. ¿Algo más de la historia? Venga va. La historia principal sigue un enfrentamiento directo entre Batman y su archienemigo de toda la vida. Batman tiene la oportunidad de mostrar su dedicación a la justicia y su gran cantidad de artilugios geniales en este cómic como en otros tantos. Por otro lado, el Joker va llenando cada escena en la que participa con su humor macabro y con algunas interacciones impresionantes donde dicho bravucón acaba de cometer un secuestro. Nada nuevo o diferente, pero representaciones clásicas y entretenidas de ambos personajes que gustan y con una historia respaldada por el misterio potencial que empieza a cernirse sobre el hijo de Bruce Wayne. Un punto de la trama que aparece al principio del volumen y se resuelve al final, dando a los lectores un interés inmediato por saber. Lo que muestra también que este guión fue diseñado para ser degustado como un todo.

La distracción significativa de esta historia es obviamente la inclusión de Catwoman. Selina Kyle aparece dentro y fuera de varias escenas, en múltiples puntos y te vas preguntando el por qué de tanta intervención… Bellamente dibujada como os decía antes, el inconfundible estilo de Marini hace que te enamores rápidamente de él, si no lo conocías ya. Una historia que retrata de todas-todas al Caballero Oscuro, a sus mejores enemigos y a la propia Ciudad de Gotham en una reimaginación radical de su mitología. Un tomo bastante atractivo en cuanto a lo que supone; cada página está detallada y bien distribuida de una manera que ayuda a asimilar la historia que se cuenta. Los diseños de personajes son el aspecto más singular de Batman: El Príncipe Oscuro. Una resolución para el misterio que además os dejará con las patas colgando pues todo parece indicar que Joker es el verdadero padre del niño…

Para los que buscan siempre esa combinación de guión entretenido y arte maravilloso, con algunos momentos divertidos entre Batman y el Joker; podrás encontrarlo, sin duda, en Batman: El Príncipe Oscuro.

Reseña: Rasputín. La Voz del Dragón, de Mike Mignola, Chris Roberson y Christopher Mitten

Por si no lo sabíais ya, el Mignolaverso es uno de los más ricos que existen en el mundo del cómic a la hora de explorar. Un lugar tan lleno de buenas historias, como macabro y abarrotado de monstruos. Una de las historias más recientes que he disfrutado la traía este mes como novedad Norma Editorial, la encargada en nuestro país de hacernos disfrutar con todo lo que el maestro Mike Mignola crea (véase Hellboy, AIDP, Bogavante Johnson, Abe Sapien, Baltimore…, etc), un universo en formato recopilado bien en TPBs que recogen miniseries completas como este Rasputín: La Voz del Dragón que os reseño hoy; o en tapa dura o ediciones especiales maravillosas e indispensables como las de Hellboy y/o AIDP.

En esta ocasión los tiros van hacía el brujo, consejero y conspirador histórico, pero también villano en el mundo de Hellboy, el maquiavélico Rasputín. Si queréis situaros, Rasputín: La Voz del Dragón es otra de esas series alternativas que crea el maestro Mignola, precuelas donde amplía “su mundo”, el trasfondo y desarrolla personajes importantes ya participantes en otras tramas con normalmente un escenario de la Segunda Guerra Mundial tras las paredes. ¿De qué va? Expresaba la publicidad norteamericana: ¡Un cómic dónde se enfrentan los dos responsables de traer a Hellboy a nuestro mundo! Norma Editorial es más consecuente y alega: ¡Por fin revelada la historia del místico ruso que trajo a Hellboy a la Tierra!

Bastante mejor.

Rasputín: La Voz del Dragón narra los primeros días de Bruttenholm en aquellos años en los que intentaba desvelar al mundo cómo Rasputín intentaba ganar nuevamete poder para hacer sus fechorías. El Bien contra el Mal en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial. Una conspiración que involucra al Tercer Reich y a un miembro (supuestamente muerto) de una siniestra sociedad secreta que lleva al profesor Bruttenholm a su primera misión. ¿Aún no? Esa misma que pretende encontrar al único hombre que puede traer al Chico Infierno a la Tierra. Y no es un cualquiera. Un tipo conocido por todos. El loco hechicero ruso Rasputín que aún siendo considerado muerto desde 1916, cuando un grupo de nobles intentando acabar con su influencia sobre el zar acabaron con él; no fue tanto así y resulta que Rasputín sigue vivo, trabajando con los más retorcidos miembros del círculo íntimo de Hitler. Y ahora, tras una serie de sospechas, mientras sigue la pista a un extraño culto llamado La Hermandad Heliópica de Ra, y tras una sesión de espiritismo a la que el profesor Bruttenholm acude; dicho encuentro revela que el malévolo brujo está vivo y con más poder que nunca. La misión de Bruttenholm y Sandhu de descubrir dicha verdad al mundo, comienza. Después de una serie de encuentros y desencuentros, Bruttenholm y Sandhu llegan al lugar donde los nazis llevan acabo sus actividades sobrenaturales para descubrir al sombrío «Maestro» en plena faena…

Mike Mignola y Chris Roberson al guión, con el oscuro arte de Christopher Mitten, ahondan en el pasado de Trevor Bruttenholm para descubrir los diabólicos planes de Rasputín. Genial trabajo de colaboración entre guión, dibujo y color. Sabemos que Mignola sabe rodearse de gente de bien. Un mundo de cadáveres animados, místicos mortales y ejércitos nazis donde dichos autores hacen lo que mejor saben hacer. Una miniserie de cinco números que equilibra la interesante historia de fondo de unos personajes que muchos conocemos ya. Aunque aplicada a ritmo de thriller y ahondando en detalles geniales que muchos deseábamos concretar. Ramificaciones a eventos que conocemos los amantes del Mignolaverso que gustan y completan. Quedando así una rica historia indispensable para los que amamos todo lo que hace Mike Mignola.

Reseña: Ilión (Edición Completa), de Dan Simmons

Dan Simmons (1948) es uno de mis escritores preferidos. Me gustan mucho sus personajes y la manera de transmitir los sentimientos de los mismos. Pero no empecé con él como muchos lo hicieron, con su obra maestra la reconocida Hyperion. Fue curiosamente con un libro de Terror. Un Verano Tenebroso, una historia muy a lo It, de Stephen King, un novelón difícil de conseguir desde hace tiempo, y para mí al mismo nivel. Aunque creo que se publicará en breve. No os la perdáis. Bien, eso quería decir, la principal razón por la que adoro a Simmons es por lo maravilloso que es escribiendo CF y Terror a la vez. Esos dos géneros en particular. Su obra no es mega-prolífica comparada a su alabado amigo Stephen King. Pero Simmons cuenta con más de un titulo (en especial, los escritos entre finales de los 80s y los 90s), obras que nadie debería perderse en el resto de su vida lectora si aún no le ha dado oportunidad. 

En su día, había leído de la infelicidad de ciertos lectores de CF con las primeras ediciones de Ilión publicadas en nuestro país. En esencia, por su publicación en dos partes. No sé si fue esa polémica o por otros motivos, que la historia escapó de mi mente y no la leí en su día. La colección Nova de Ediciones B (desde hace años la mejor editorial donde encontrar CF de la buena), por fin recupera esta obra en un solo volumen como se merece. Ilión, una inolvidable novela en la que Dan Simmons recrea uno de los grandes mitos literarios de la humanidad. Como bien dice la sinopsis: «Una obra única e irrepetible que ha maravillado a millones de lectores en todo el mundo».

Me incluyo. Ilión nos lleva a poco más de dos mil años en el futuro. La humanidad tal como la conocemos se ha ido. Tras una serie de catástrofes, cuya naturaleza solo oímos con insinuaciones y rumores, algunos miembros de la raza humana se han convertido en posthumanos, estableciendo residencias en anillos artificiales alrededor de la Tierra. Algunos humanos «antiguos» permanecen en la superficie, pero en números bastantes reducidos; con una vida estrictamente regulada a los cien años, al final de los cuales esperan poder ascender a los anillos y convertirse en posthumanos. Mientras tanto, Júpiter y sus lunas son el hogar de una gran cantidad de cyborgs de diferentes variedades, mientras que Marte parece ser el lugar donde realmente hay movimiento de todo el Sistema Solar. Pues aquí es donde residen los dioses, en la cumbre del monte Olimpo, donde se va gestando una guerra en la sombra y donde comienzan sucias batallas entre los seres más vengativos. En la Tierra, los pocos humanos que quedan persiguen un pasado perdido y una verdad devastadora. Mientras tanto, cuatro máquinas sensitivas parten del espacio jupiterino para investigar e intentar acabar con las emisiones potencialmente catastróficas que emanan de la cima de una alta montaña en el planeta rojo, donde se levanta una enorme humareda roja demasiado de vez en cuando…

Ilión es una inolvidable trama en la que Dan Simmons parte de una epopeya clásica para llevarnos a una historia donde una máxima rige como trasfondo de toda la historia principal: ¿Son los dioses de Marte realmente los posthumanos poderosos de la Tierra, que con su arrogancia se miden para ver hasta dónde son capaces de llegar? Simmons insinúa eso, al menos, pero si le conoces como autor, sabes que hay algo más. Pistas falsas por doquier. Y nuevos ramales argumentativos que profundizan en lo que no esperas: ¿Qué hay de la afirmación de ese otro personaje que ha conocido a los póstumos, y que habla de los seres que residen en los anillos? ¿Y todas esas mujeres? ¿Y qué demonios son los voynix, esos extraños bípedos que obedientemente sirven y protegen a los humanos en la Tierra, aunque nadie parece saber de dónde vinieron o por qué? Simmons arroja todo esto a un ritmo impresionante. Logra de forma encomiable eludir los clichés. Y fue entonces cuando descubrí que el verdadero placer de leer Ilión estaba en su eje central. El poder, el verdadero corazón de cada gran civilización reside en su arte y su literatura. Y que al carecer de eso, toda la tecnología apenas es sinónimo de cultura. Si queréis saberlo, Simmons termina la epopeya con un poco de burla engreída, sarcasmo hacia lo que inevitablemente deparan las guerras y los anhelos de superación.

Un autor a seguir siempre. Premio Hugo, Locus, Bram Stoker y docente y director de programas de enseñanza para jóvenes superdotados. Ahí es nada. Dan Simmons, uno de los pocos grandes escritores que siguen en el candelero.

Reseña: Depredador vs Juez Dredd vs Aliens. Corta y Empalma, de John Layman, Chris Mooneyham, Michael Atiyehde y Glenn Fabry

Y como uno a veces no tiene suficiente con la lectura anterior, sigue montando la misma tematica como si del mismo caballo una hectárea más se tratara. Más quería. Y como más quería, le tenía echado al ojo a una novedad en la que también había Predators en primera plana. Una miniserie de tan sólo cuatro numeritos que Norma Editorial traía en mayo y en tapa dura, donde no sólo están esos temibles e implacables alienígenas, sino al parecer, también con algo que decir por parte de otros temibles e implacables seres que bien conocemos los fans del cómic del bueno; un tipo chulo, receloso y duro como pocos. Depredador vs Juez Dredd vs Aliens. Creo que la cabecera ya lo dice todo. Aunque el subtitulo Corta y Empalma también parecía estar prediciendo lo que tenía que meterme en vena después de la lectura de anterior.

Con portadas más que ideales para carteles de cine o camisetas frikis que se precien, abre cada número de este tomo que recopila las grapas de Depredador vs Juez Dredd vs Aliens: Corta y Empalma. El denominado último crossover de personajes de ficción donde se enfrentan el legendario hombre de ley Juez Dredd contra los llamados (por todos los que sabemos de sus habilidades) cazadores supremos del universo. Predators y Aliens. Escrito por el ganador del premio Eisner, el creador de la serie Chew (¡qué ganas le tengo!), uno de los autores más vendidos del New York Times, el maestro John Layman. Y con portadas de otro Premio Eisner como es Glenn Fabry. Bien, ¿quieres un buen estofado de apocalípsis? Agrega cuatro jueces, un científico genético demente, un buen puñado de cultistas, una pizca de Depredador y otra pizca o esencia de xenomorfo. Removemos, removemos bien, un poquito más y ahora, sin perder tiempo, retirémonos rápido al búnker más cercano…

El Juez Dredd y la Juez Anderson han seguido a una secta criminal a través de la Tierra Maldita hasta la Ciénaga de Alabama. Por otro lado, una tripulación de Predators llega a la Tierra para rescatar a un compañero secuestrado. Ambos, sin saberlo, se adentran en el territorio de un científico obsesionado con la venganza y el hecho de empalmar genes de diferentes especies. Gozando de la posesión de un cráneo de xenomorfo…

Sin duda, el ADN más letal del universo en sus manos. Y es que el Dr. Reinstöt está organizando una fiesta, ¿no? Jajaj… ¡La fiesta del Apocalípsis! Un sueño hecho realidad para un científico genético loco que ya ha conseguido construir un clan de híbridos a cuál más temible. Aunque un viejo conocido del majara, el Juez Dredd nada menos, ya está llamando a su puerta. Pero todo sale a pedir de boca. Cuando las cosas salen bien, caña de azúcar, de chocolate o lomo. Caña de la buena. Ahora que sus nuevas creaciones ya están aquí y listos, lo único que queda por hacer es enviarlos a la ciudad, ¿no? ¡Qué continúe la fiesta a Mega-City Uno! ¡Desatar un poco de infierno!

Una coedición de IDW y 2000 AD que Norma Editorial edita en un tomito ideal. Un viaje de cómic por que este guión es sin duda, puro viaje. El Dr. Reinstöt, está teniendo el mejor verano de todos los tiempos y nosotros podemos disfrutarlo. Una panda de xenomorfos de cosecha propia para arruinar esa vida de tantas sonrisitas y felicidad que algunos tienen. Además de guardarse un arma secreta para el fin de fiesta…

Cómic cañero como pocos.

Reseña: Superman contra Depredador, de David Michelinie, John Ostrander, Alex Maleev y Nolan

Superman contra Depredador es una lectura con más intringulis del que parece. No es una batalla campal directa en la que se sufren daños colaterales a cascoporro. Su guión al completo tiene más profundidad de lo que uno espera. No sé si eso es bueno o malo, depende de lo que uno busque supongo. Uno a veces se pone a leer embrutecido después de ver una portada donde todo son mascás en cara y patadas voladoras. Resulta que después se encuentra con un guión currado y con más chicha de lo que esperaba. Eso descoloca, pero si está bien hecho, te pone en tu sitio y terminas disfrutándolo. Metiéndote en la trama de todas-todas. Superman y el Predator, no ocupan en este caso el centro de atención, eso lo dejo claro ya. Y los igualan en importancia representativa todo un elenco de personajes que gusta conocer. El aspecto «versus» se limita a dos escenas de confrontación en todo el tomo. Pero oh my god, ¡qué encuentros!

Escrito de forma muy competente por David Michelinie (The Amazing Spider-Man), y tras el delicioso Batman contra Depredador que no hace mucho publicara también ECC Ediciones en nuestro país, Superman contra Depredador es un atractivo tomo que recopila todos los enfrentamientos dados en el mundo DC entre el Hombre de Acero y uno de estos temibles guerreros del espacio. Donde los dibujos de Alex Maleev son buenos en su mayor parte, aunque tengo que decir que especialmente cuando trata a Superman no me gusta a nada. Bien, vamos al lío. En los densos bosques de América Central, una expedición científica de S.T.A.R. descubre una astronave sin sospechar el peligro que hay dentro: una nave espacial de origen desconocido, que podría llevar a la humanidad a descubrir nuevos avances tecnológicos. Por lo que el Hijo de Krypton se une rápidamente al equipo, solo para descubrir poco después que la nave agota de algún modo sus súperpoderes. Y mientras Superman se esfuerza por enfocar su poder menguante, el dueño de la nave regresa… Además de enterarnos que una organización terrorista, planea usar la nave para cometer asesinatos a escala global.

El guión es poderoso, ya os lo dije. El hecho de que El Hombre de Acero esté peligrosamente debilitado por un virus de origen alienígena, mola. También el doctor Ward, médico paranoico, empeñado en un genocidio mundial, hurgando más en la herida abierta. Después de un violento encuentro con el asesino alienígena que lo deja aún más debilitado que antes, Superman regresa a la guarida del médico para rescatar al equipo de investigación y a Lois Lane, su dulce niñita que nunca se puede estar quietecita un rato. Ni aún teniendo a un temible depredador mortal de otro mundo acechando.

ECC Ediciones incluye además un numerito en el que la misma Liga de la Justicia también sufre de estos seres. Donde ahora sí, el dibujo es totalmente degustable. John Ostrander (Escuadrón Suicida) y Graham Nolan (Batman: Legado) tienen la culpa de ello. Con una idea curiosa que no conocía: los Meta-Depredadores, seres adquiriendo los mismos poderes de la JLA, y atacando. Pues han cazado al Caballero Oscuro, han ido tras el Hombre de Acero y se preparan para perseguir y someter al grupo entero. El deporte definitivo: intentar matar a los héroes más poderosos que se hayan conocido.

Si eres fan de estos iconos del mundo friki como lo soy yo, Superman contra Depredador es indispensable para ti.

Reseña: La Balada de Halo Jones, de Alan Moore y Ian Gibson

Es importante (mucho, y no me canso de cantarlo) rescatar los que son considerados por muchos, títulos indispensables de leer en cómic. No sólo los que han llegado a ser tan famosos que hasta el público no comiquero los lee. También otras joyitas que pese a su fama son como diamantes que con el paso del tiempo, el fango se cierne sobre ellos ocultándolos…, hasta que una editorial nuevamente los rescata. La Balada de Halo Jones, una de las primeras obras maestras del dios del noveno arte Alan Moore y que Norma Editorial tiene el detallazo de traer este mes en un volumen integral a todo color. La Balada de Halo Jones fue publicada originalmente en 1984 de forma serializada en la famosa revista inglesa 2000 AD. Dos nuevos autores que empezaban a despuntar como lo eran el guionista Alan Moore y el artista Ian Gibson. En tiempos, por supuesto, en el que muchos pensábamos que el futuro año 2000: gobiernos, sociedad, el día a día, estaríamos gobernados por naves surcando los cielos; llevaríamos trajes de colores llamativos de telas no inventadas, patinetes voladores y coches que circulaban solos. El año 2000 era un mundo de ensueño para los que fuimos niños o grandes lectores en los 80s. La Balada de Halo Jones triunfó entre los que tuvieron oportunidad de leerla entonces. Ofrecía “sueños”. Partía además en una revista donde brillaban joyas como Juez Dredd, Rogue Trooper o Perro de Estroncio, por lo que debía ofrecer originalidad para no caer en el olvido. Destacar, o ser abandonada en galaxias perdidas donde pocos lectores llegan.

Halo Jones es un chica absolutamente normal que vive en El Aro (The Hoop), una gigantesca estructura que flota en el mar, cerca de Manhattan, en pleno siglo L. Los Municipios Aliados de América trasladan a estas estructuras a los llamados «ciudadanos del ocio», pobres y desempleados hacinados en una ciudad claustrofóbica y violenta, en la que hay escasas oportunidades de progresar: el nivel de paro en el Aro es prácticamente del 100% y los ciudadanos del ocio sobreviven gracias a una especie de subsidio mínimo. Bandas y grupos callejeros causan altercados constantes y la escasa policía (formada por delincuentes lobotomizados) mantiene un precario orden gracias a la represión indiscriminada. En este escenario, incluso ir de compras puede ser una aventura peligrosa. Cada individuo busca su propia cápsula de escape: unos tratando de desarrollar un talento como artista (y sobrevivir el tiempo suficiente como para que una gran compañía se fije en ellos), otros evadiéndose de la realidad, como es el caso de «los tambores» humanos que se han implantado un receptor en el cerebro que les transmite música hipnótica, una especie de drogadicción. Halo, cuando una de sus mejores amigas sea asesinada y otra ingresa en Los Tambores, sentirá que ya no aguanta más y emigra. Encuentra trabajo como camarera en un crucero especial llamado Clara Pandy, el principio de sus aventuras por toda la galaxia.

La Balada de Halo Jones lo consigue. Atrapa desde la primera página, con una splash-page a doble página que abre la trama en la que visualizamos una caótica y abarrotada Tierra del siglo 50. Acompañada por una narración llena de jerga en lo que parece ser una retransmisión de noticias, ya estás enganchado a un mundo maravillosamente ideado. Nos lleva a un universo de cientos de detalles en los que es fácil perderse. Personajes individuales, algunos de los cuales solo aparecen brevemente (y en los que te gustaría profundizar), insinuación de vidas enteras y secretos ocultos. Momentos narrados magistralmente como cuando la anciana Brinna recuerda una reunión en su adolescencia o un oficial de seguridad rememorando su amor perdido hace mucho tiempo. Sin lanzar demasiada información, historias que dan trasfondo. Se nos proporciona un mundo convincente lleno de personajes interesantes, pues en realidad, nada aquí es aleatorio, o carece de pensamiento. Los que conocéis las obras de Moore, sabréis que este es uno de sus fuertes. Nada es coincidencia. Aunque aquí el tandem hace tandem completo (valga la redundancia) también en esa virtud. Grandes aportes encontrados en esta balada como los carteles que vamos viendo en la serie que aparecen en un dialecto alienígena, y que son en realidad un lenguaje completamente ideado por Ian Gibson.

La Balada de Halo Jones fue una trama conjunta aunque sin terminar tal como la tenían pensada sus autores. Vuelven a estar disponible estas tres etapas de la vida de Halo Jones reunidas en un solo tomo, por primera vez a todo color, formando una de las publicaciones indispensables a conseguir este año.

Reseña: El Inquisidor, de Gianfranco Manfredi y Antonio Lucchi

Se abusa con frecuencia del término cómic visionario, y sin embargo, aún no lo he oído de títulos que verdaderamente lo merecen. El Inquisidor, la nueva publicación que trae Panini Cómics dentro de su sello alternativo con el acuerdo de publicación que hizo con Sergio Bonelli Editore con el fin de editar las mejores novelas gráficas de la editorial milanesa en español; es un buen ejemplo. Sin duda, de cómic visionario. Por que parte de un prolífico autor también portador de dicho término. Gianfranco Manfredi (1948) es un cantautor, actor, escritor y guionista de cómics italiano, el cual suele incluir elementos quiméricos en sus historias en contextos históricos meticulosamente estudiados. Y ha tratado casi todos los géneros posibles. Con El Inquisidor, por ejemplo, el guionista nos traslada a la Galicia de principios del siglo XVII, para contarnos una historia de magia negra, brujería y amores truculentos.

También demuestra su valía en este cómic Antonio Lucchi (1978); diseñador gráfico y fotógrafo que trabajó varios años en el mundo 3D para videojuegos. Aunque dentro de lo que nos interesa, actualmente forma parte del grupo de trabajo para el personaje de Adam Wild, la más famosa creación del maestro Manfredi. En El Inquisidor, Lucchi se mueve como pez en el agua; desde las ya espectaculares ilustraciones en blanco y negro, a una obra totalmente en color, en la que cada viñeta es prácticamente una pintura. Leyendo El Inquisidor, uno tiene la impresión de estar avanzando en un viaje extraño junto a los protagonistas. De vivir un sueño, que en algunos momentos adquiere la categoría de alucinación. Y tan bien conseguido está el guión para con el dibujo, que se llega a tener sensación de vértigo. Es increíble cómo Lucchi logra obtener al mismo tiempo originalidad, belleza en ciertos paneles y variedad de atmósferas (gradualmente oscura, soleada, gótica, de ensueño). La expresividad de los personajes y también el dinamismo de las escenas de acción, con duelos a espada viva, brillan.

España, 1610. La bella Amanda es acusada de usar la magia negra. Por causas del destino (o no), irrumpe en la vida de Luis de Santiago, un inquisidor que odia la brujería, hombre de fe, sin prejuicios, pero sobre todo un hombre de mente abierta que sabe llevar falsedades y abusos. Es un hombre que ejerce el poder (y puede hacerlo terriblemente), pero no es un esclavo del poder ni se mueve solo por la lujuria de poseerlo. Lo que también subordina a la hermosa Amanda que pasea su corazón alrededor de Santiago… Una historia llena de giros, traiciones, detalles históricos e ingreso a lo sobrenatural (como la hermosa portada de Aldo Di Gennaro) que ya lo anticipa. Es una de esas historias de las que contar poco, es spoilear mucho. Aun así, el propio Manfredi la describió muy bien en una reciente entrevista: «La historia se desarrolla en España en el siglo XVII. Protagonistas: Santiago (un inquisidor disidente), Gonzalo (un espadachín a su servicio), Amanda (una morisca acusada de brujería y provisión de aborto), Barbàn (un niño gitano con poderes misteriosos), Vasco (un amigo de la infancia de Santiago, pero un seguidor de la Espada Blanca, un culto dedicado a la pureza de la sangre), Djiin (la versión horrenda del genio de Aladin) y las horribles criaturas hechas de odio y viento, traídas de la más popular tradición oriental. ¡Una buena ensalada!».

Una historia que goza de personajes genialmente creados y realistas. El pequeño Barbàn, un niño descarado con dones y misterios en su interior, es sencillamente brillante. Un contexto histórico y religioso preciso… Obras que se esperaban hace tiempo, muy buenos títulos que brotan de la tierra de la pasta y la pizza. El buen cómic europeo que uno debe leer para ser objetivo con todas las lecturas que le rodean. Lo realmente bueno, cuesta encontrarlo.

Reseña: Deathstroke contra Batman, de Christopher Priest, Marv Wolfman y VVAA

Me pareció curioso como después de que se estrenara el film de Escuadrón Suicida, a algunos les sorprendían ciertos comentarios despectivos que hacía Will Smith (Deadshot) hacia Batman. Como si eso no fuera algo normal. O como si algunos creyeran (más esto segundo creo yo) que el atractivo para todos Will Smith no estuviese interpretando a un francotirador experto y asesino. Ah esperad, esperad…, ¿pero de quién demonios estoy hablando? Que no me ocurra como a ciertos fans que los confunden. Esperad, no se puede confundir a Deadshot con Deathstroke, aunque sea fácil hacerlo… Cierto es, que existe mucha confusión con ciertos secundarios en esto de los superhéroes, ¿o no? En cómic, lo último leído que recuerdo donde hacía aparición Deathstroke, el súpervillano mercenario, fue aquella historia suelta que ECC Ediciones incluía en el recopilatorio Batman Versus. Una gran Batalla Campal cuyo titulo presagiaba, entre Deathstroke y Batman (con Harley Quinn de por medio), una pelea intensa y brutal que se desarrollaba dentro de Los New 52. Recuerdo que disfruté viendo la de toñas que se daban. Pero bueno, vamos a hacerlo bien, vamos a hablar de quién verdaderamente os deseo hablar. Pues la reseña de hoy va de un reciente tomito publicado por ECC llamado Deathstroke contra Batman. Un buen arco donde un simple robo en un banco desencadena una guerra abierta entre Batman y Deathstroke con una trama familiar detrás. Una mini saga que fue publicada entre los números #30 y #35 de la serie regular de Deathstroke.

Deathstroke contra Batman se puede resumir en un ejemplar que reúne una atractiva trama, la que puede ser el enfrentamiento definitivo entre dos rivales súper feroces. Comienza cuando Batman descubre un paquete misterioso que contiene los resultados de las pruebas de ADN que demuestran que no es él, el padre biológico de Damian Wayne. El Caballero Oscuro fija su mirada entonces en el verdadero padre de su hijo: ¿Deathstroke? Pero Damian Wayne no puede ser realmente el hijo de Slade Wilson, ¿verdad? Y entonces, ¿quién diablos envía ese paquete, y por qué ahora? En el horizonte, una batalla por la custodia definitiva. Comenzando la contienda cuando Batman frustra un intento de asesinato que Deathstroke está llevando a cabo. No obstante, el paquete misterioso se planta ante la puerta del comisario Gordon y Adeline Kane, la ex de Slade Wilson, apunta su dedo hacia el orejas picudas…

Cuando un superhéroe retirado se ve atrapado en el fuego cruzado entre el mayor detective del mundo y el asesino más letal de DC, uno empieza a preguntarse si los legados realmente se llegan a verificar por siempre. Así que, forzado a formar equipo con Deathstroke, un hombre al que odia, Damian Wayne decide descubrir la verdad sobre su linaje. Y mientas Batman los busca, Deathstroke decide completar un golpe, y por supuesto Robin va en pos de él.

Además de este curioso guión, esta novedad de ECC Ediciones contiene del #6 al #9 de Deathstroke, the Terminator. Tres numeritos clásicos donde Marv Wolfman (Crisis en Tierras Infinitas) y Steve Erwin (Checkmate) idearon el primer enfrentamiento entre estos dos formidables adversarios que basan su mutuo odio en lo físico. Después de leer Deathroke contra Batman, una cosa me queda clara: las mejores patadas voladoras, las mejores trompadas y castañazos a mano abierta, puñetazos y mascás en cara; se las han dado estos dos. A estos cuadriláteros callejeros le añadís una trama dolorosa y familiar (que es con lo que normalmente la gente se embrutece) y como consecuencia, un tomito súper palomitero.