Archive for enero 2018

Reseña: Batman. La Caída del Caballero Oscuro, de Dennis O´Neil, Doug Moench, Joe Quesada y VVAA

lacaidadelcaballerooscuroLa Caída del Caballero Oscuro que acaba de editar ECC Ediciones recopila varias mini series que a su conjunto, y de todas las llamadas así (Knightfall), es la más molona de todas sin lugar a dudas. Claro está que es la que goza con autores más inspirados y procede de una década noventera en la que lo que más nos atraía eran las aventuras llenas de acción, con mamporros por doquier y con tíos musculosos hasta la saciedad. La intriga en la trama casi poco importaba si había grandes dibujacos donde los músculos se levantaran más allá de las orejas del representado. Hablo de años en los que Robocop o la segunda de Terminator lo petaban. Y muchas otras pelis más. Los cómics en la cultura americana siempre han sido un reflejo del cine y viceversa. Si hacéis un retrospectiva os daréis cuenta de muchos detalles como éste.

lacaidadelcaballerooscuro00Un ejemplo claro lo podéis encontrar en el tomaco del que hoy os hablo. Donde, con su ciudad bajo asedio, Batman está a punto de “romperse”, tras toda una serie de acontecimientos que le enfrentan al Joker, el Sombrerero Loco, Hiedra Venenosa, Killer Croc, el Acertijo y el Espantapájaros. Uno tras otro. El mismo lugar donde las cosas empeoran terriblemente cuando aparece Bane, tras toda esta hecatombe de locura y asesinatos. Con este volumen, ECC inicia la recopilación definitiva de una saga fundamental en la historia de Batman, La Caída del Caballero Oscuro, que marcó los años noventa y contó con algunos de sus autores más célebres de todos los tiempos. Entre ellos están Doug Moench, Chuck Dixon y Graham Nolan, cocreadores del crucial villano que nacería entonces y atormentaría a Batman para siempre: Bane.

Desde la primera página y como cogidos por el gañote, casi sin poder respirar, nos encontramos con la primera miniserie; la denominada Espada de Azrael. Una de las aventuras más desafiantes de Batman, ya que un nuevo héroe se une al elenco de personajes de Dark Knight. Azrael es lacaidadelcaballerooscuro01el ejecutor de la Orden Secreta de San Dumas, una sociedad cuya existencia se remonta a la época de Las Cruzadas. Cuando este ángel de la muerte atiborrado de munición cae en medio de un desfile en Gotham, Batman se adentra en el misterio de Azrael, y junta ambos misterios en una búsqueda que lleva a Batman y a este desconocido sujeto a Europa. Donde investigan por separado el asesinato sistemático de los miembros de la Orden de San Dumas.

Un hombre vestido con atuendo medieval que se identifica a sí mismo como “Azrael” ataca a un hombre llamado LeHah con una espada encendida, alegando que este último es culpable de ser un “mentiroso”, un “traidor” y un “profanador”… Así empieza todo. Además de encontrar con una aventura de las que va y viene, con acción intercontinental; una obra que también sirve de inicio para todos los demás números en los que deparó la idea posteriormente.

lacaidadelcaballerooscuro04Mola bastante este inicio. Para colmo le sigue otra publicación que sí que me ha encantado del todo. Es Vengeance of Bane, donde se revela el origen de este temible enemigo del orejas picudas. El más equiparable al Caballero Oscuro en todos los aspectos, diría yo. En su primera aparición, Chuck Dixon revela el pasado violento del hombre que se convertirá en Bane. Con una temible educación violenta en una prisión sudamericana, se cuentan todos los detalles por los que pasa el prenda hasta convertirse en uno de los enemigos más mortales de Batman. Un inicio donde pronto te percatas de que Bane llegaba al mundo del Caballero Oscuro con la intención de hacer añicos al inquebrantable Batman. Daba comienzo una saga definitoria del guardián de Gotham, cuyos ecos resuenan en el presente a pesar del cuarto de siglo que este célebre encontronazo entre dos titanes tiene a sus espaldas.

Con el contenido que aporta, este primer volumen de La Caída del Caballero Oscuro tiene varias intenciones. En especial, recopilar esas miniseries que se podían alinear para dar una vuelta de tuerca lacaidadelcaballerooscuro03a un Caballero Oscuro que soportaba a sus espaldas ser la cabecera DC más leída del momento. Fueron años dificiles en los que unos originales creativos propusieron matar a Superman. Millones de lectores ponían entonces sus ojos en el Caballero Oscuro. Era lo más leído y no podía defraudar un ápice. Un tremendo estrés para todos. Pero con cierto camuflaje y tramas integradas de unas series con otras, se salió adelante. Y tanto que se salió. Por las páginas de La Caída del Caballero Oscuro pasaron algunos de los guionistas y dibujantes más grandes que ha tenido Batman en su historia. Esto es calidad de la buena.

Reseña: Los Nuevos Casos de Sherlock Holmes, de Roger Seiter y Giuseppe Manunta

losnuevoscasosdesherlockLos lectores constantes sabéis de sobra que hay ciertas licencias que dan para mucho. O que lo están dando con el paso de los años. Algunas continuaciones o ideas para bien, y otras no tanto. La cuestión está en ser selectivo. No obstante, con ciertas licencias o personajes, si lo piensas, es muy difícil hacerlo bien por que ya el autor original lo bordó hasta los cimientos de lo imaginable. Pero ni que decir tiene que el mundo del noveno arte cuenta con un poder considerable en este tema. Y si somos más específicos, exactamente la “bande dessinée” es un plus más para lo que quiero decir. La bellísimas ilustraciones con las que cuenta dan un empuje mayoritario a la historia que se pretende contar. Un ejemplo claro de esto lo puedes ver en Los Nuevos Casos de Sherlock Holmes, del magnífico tandem galo-italiano que forman Roger Seiter y Giuseppe Manunta. Un tomo de cómic europeo con la calidad que nos acostumbra a traer Yermo Ediciones, un tomo que presenta un losnuevoscasosdesherlock01precio genial si tienes en cuenta que en su interior cuenta con tres sendos casos detectivescos la mar de interesantes. Tres nuevos casos de este Sherlock Holmes, personaje que como siempre se las trae.

En primer lugar, visitar el castillo de Haut-Koenigsbourg. ¿Qué hay más intrigante para el aficionado al residente de la calle 221B de Baker Street que llevarlo de viaje, a una trama en el castillo que aparece en una de las postales más tradicionales de viajes que se venden en Francia? Una historia cautivadora, con un escenario tremendamente bien ilustrado y evocador, que si por un casual conocéis, os evocará un tremendo recuerdo de los rincones destacados que se mencionan. El castillo de Haut-Koenigsbourg se encuentra en el término municipal de Orschwiller, en la comunidad de la Alsacia francesa. Por si no lo conocéis, es uno de los lugares más visitados del país galo.

losnuevoscasosdesherlock03Nos vamos directamente a principios del siglo XX, con Europa al borde de la guerra, los servicios de espionaje se preguntan por qué el emperador de Alemania ha emprendido la restauración de dicho castillo. Guillermo II invierte poder y energía en tomar tierras preciosas de Francia. Es obvio el interés que parece mostrar por la Alsacia, aunque quizás haya detrás ciertos proyectos oscuros… ¿Por qué ahora la pasión por esta gran edificación en ruinas? Y sobre todo, ¿por qué lo quiere ahora y desde que se inaugura el edificio, recibe secretamente a su personal allí? Sherlock Holmes se había alejado del crimen y sus misterios, por un tiempo. Tanta presión en los últimos casos, le pudo. Pero este nuevo misterio que tiene en vilo a medio continente, le obliga a reanudar el servicio. El detective más famoso de todos los tiempos llega a la enorma ciudadela. ¿Qué está pasando entre el emperador, el arquitecto, el sombrerero, el legado del Papa y el bello historiador? Un territorio que se convierte desde su entrada en un verdadero tablero de ajedrez por desenmarañar.

losnuevoscasosdesherlock02Después de El Misterio de Haut-Koenigsbourg se presenta el Caso 2: Encuentro en Estrasburgo. Que nos situa en Bruselas, en 1891. Un telegrama informa a Sherlock Holmes que el profesor Moriarty está promocionando un encuentro con los criminales más importantes de Europa. Holmes deduce junto a Watson que posiblemente el lugar elegido sea Estrasburgo. Una idea autentica que ya contó Sir Arthur Conan Doyle en su relato El Problema Final. Aun así, queda una maravillosa obra ilustrada, de una movida noche con secuestros, enfrentamientos y algunas sorpresas que dejarán a más de un fan con el culo torcido. Con una escena final en las cataratas del Reichenbach, digna para el recuerdo.

El tercer caso es El Enigma del Jodhpur. Donde se cuenta como la señorita Irene Adler está preocupada ya que desde hace varios meses no tiene noticias de su marido, Godfrey Norton, quien fue a la India para ayudar a su amigo Ashton Jenner. La ambición de este último era construir una línea ferroviaria en el norte de la India. Una región muy sensible, donde quizás la ayuda de su antiguo camarada convertido en abogado sirviera para algo. Por desgracia, los dos hombres han desaparecido. Irene llama a Sherlock Holmes. El detective no resiste la oportunidad de ayudarla ya que ella también le ayuda con sus problemas amnésicos. Así que deciden embarcarse, bajo una losnuevoscasosdesherlock05identidad falsa, a bordo del Jodhpur para tratar de ver más claramente qué ocurre y rastrear a los dos hombres desaparecidos.

Esta tercera entrega de Sherlock Holmes es una buena alternativa a los títulos más o menos modernizados que florecen en torno a un personaje emblemático de la literatura. Un álbum masterizado cuyo clasicismo es de primera calidad.

Reseña: Las estrellas, mi destino, de Alfred Bester

lasestrellasmidestinoJunto a El hombre demolido, el título que hoy os reseño forma dueto como una de las novelas muy influyentes y merecidamente famosas escritas por Alfred Bester en la década de los 50s. A partir de de ahí, ni que decir tiene que recomiendo muy mucho a cualquier fan de la Ciencia Ficción (debido a su influencia en dicho género) leer cuanto antes Las estrellas, mi destino. No me cabe ninguna duda que si esta reseña la está leyendo alguien que lee CF de toda la vida, sabe casi lo que voy a decir en cada momento. Apuesto lo que sea a que ya la ha leído. Y si por un casualidad no lo hizo, o es de esa otra parte del río que aún no la disfrutó; comentarle así bajito, ahora que no nos lee nadie, que del nombrado dueto del autor, Las estrellas, mi destino es la que sin duda ha aguantado mejor el paso del tiempo.

En los últimos años, Ediciones Gigamesh ha ido dando pasos cada vez más grandes para meterse en nuestras vidas como una de las editoriales a tener en cuenta siempre-siempre que un titulo de nuestros géneros favoritos sale a la luz. Aunque parece una editorial centrada más bien en recuperar clásicos, son esos, los necesarios que muchas librerías necesitan tener en stock. Un buen librero del fantástico necesita obras que recomendar. Y recordad que en los mejores años, suelen estar los mejores. Es obvio.

Las estrellas, mi destino tiene menos de la psicología freudiana con la que Bester estaba fascinado por aquellos años. Menos que El hombre en el castillo, quiero decir. Por eso, en este nuevo titulo de Gigamesh, encontrarás una amena novela lejos de las alegorías, de aquellas que se le ocurrían por entonces a ciertos autores y que a día de hoy contienen escenas que suenan un poco falsas. La trama es paralela y ha sido comparada con ciertas obras de renombre pero particularmente, la infiltración eventual de Foyle en la nobleza, en su búsqueda de la venganza y algunas de las complicaciones que surgen de eso, me lleva a pensar a que es muy buena historia por sí misma. Las estrellas, mi destino tiene sus propios giros y cuando la terminas, te preguntarás si Gully Foyle es uno de los antihéroes más memorables de CF. Un personaje desagradable pero extrañamente fascinante que miente, traiciona y brutaliza su camino hacia la venganza y solo adopta técnicas más sofisticadas cuando la fuerza bruta no funciona.

Las estrellas, mi destino (The Stars My Destination, 1956), también conocida como ¡Tigre, tigre! (Tiger! Tiger! en USA); cuenta la vida de un personaje llamado Gully Foyle, que comienza el libro como un hombre común y sin nada particular a tener en cuenta. Bester lo describe memorablemente con “de todos los brutos del mundo, él estaba entre los menos valiosos vivos y los más propensos a sobrevivir”. Foyle es el único superviviente de una nave espacial lisiada y casi destruida en el espacio. Sobrevive durante meses y cuando tiene la suerte de que una nave pasa cerca…, pasa de largo sin rescatarlo del naufragio. Bester nos traslada al Siglo XXV. La humanidad se ha expandido por todo el sistema solar, el capitalismo multinacional controla al individuo, y eso dispone una guerra de origen económico entre los planetas interiores y los llamados satélites exteriores. Un suceso inesperado marca una dinámica algo especial: un investigador llamado Jaunte accidentalmente se prende fuego a sí mismo, y mientras corre y solicita algo así como un extintor, un instante después aparece unos veinte metros más allá de donde estaba. Acaba de descubrir la teleportación mental. A partir de ahí, conocido el proceso como “jauntear”, se establece que usar el método tiene sus limitaciones de espacio y tiempo. Pero para eso esta Gully Foule (al que se compara por todos lados como un Conde de Montecristo de la era espacial), perdido en el espacio al ser destruida la nave en que viajaba (la Nomad) y sediento de venganza contra la que no le auxilió (la Vorga). Escapando al final de una una muerte segura, gracias a una banda de carroñeros que le hacen toda clasa se perrerías, Foule se transforma en un ser lleno de odio, un ser anodino, un imbécil que no lo es tanto debido a que cuenta con unos extraordinarios poderes paranormales.

Con esta premisa tan maravillosa, te metes en una genial historia de aventuras desenfrenada. Llena de personajes atractivos y una acción dramática maravillosa. Como bien se anuncia en la sinopsis: Las estrellas mi destino es uno de los eternos favoritos de la Ciencia Ficción. Una novela de cabecera para cada generación de lectores que ha existido desde su publicación original en los 50s. Yo añado: deberías leerla sí o sí.

Reseña: El Castigador. Círculo de Sangre, de Steven Grant y Mike Zeck

circulodesangreUna de las cosas que más me preguntan sobre mi primo Frank Castle, es qué poder leer por primera vez. De hecho, hace un par de días un amigo que hacía mucho tiempo que no veía y que es de esos raros especímenes que quiere volver al vicio después de los años; me lo comentó. Un personaje al que nunca le dio una oportunidad pero que ahora (a sus casi cuatro décadas) le atrae. Casualidades de la vida, sondas que manda el cerebro y demás teorías…, no sé, lo cierto es que llevaba bajo el brazo este nuevo volumen que Panini Cómics ha reeditado en formato integral en su tan recomendable sello Marvel 100% HC. Una de las historias que relanzaron a El Castigador, en un volumen en tapa dura que incluye también su secuela y decenas de extras. Una miniserie violenta y adulta, de las que caracterizan al personaje, un cómic dibujado por Mike Zeck (Secret Wars, La Última circulodesangre01Cacería de Kraven) en el apogeo de su carrera. Eso le dije. Si algúna vez quisiste leer una historia del Punisher, este es un buen comienzo.

Para contener una serie limitada de cinco números escrita en 1986 y además una buena novela gráfica como es Regreso a Gran Nada, queda un tomo la mar de completo y por un precio genial. Siempre me ha gustado El Castigador y su triste historia de venganza contra el crimen. Cuenta con mi apellido y algunos friends de la infancia me llamaban así; pero eso no era lo que más me atraía, sino más bien su dureza a la hora de enfrentar a un villano. Aunque en este camino creo que andamos todos. ¿A qué lector no le mola la violencia sin parangón cuando se trata de darles una lección a los malos-malutos? Lo que se cuenta en Círculo de Sangre, su proceso de pensamiento y como se va relevando cada parte del proceso que realiza Castle para una venganza dolorosa; me recordó en parte a como Rorschach en Watchmen, mantiene circulodesangre00un diario y da una idea de sus métodos y razones. Un código que también es muy similar a lo que verías en una historia de samuráis.

La idea es muy buena. Que El Castigador esté encarcelado, en prisión, no es algo malo. No es horrible, pero adolece de los mismos problemas de un preso en principio. Aunque la habilidad que tiene el excombatiente militar de alto grado para darle la vuelta a la tortilla, aparece pronto. Ahora los criminales no tienen dónde huir y su apariencia en blanco y negro para ellos, se convierte en algo peor que ver un fantasma. Ver uno en un sitio sin salida. Y cuando ya no queda nada que “comer”, sigue teniendo hambre. Es entonces cuando escapa y enciende la mecha de una guerra de bandas. Aunque esta vez su peor enemigo lleva tiempo siendo cauto y planea lanzarle el mayor dolor de su carrera. El objetivo es claro. El veterano mercenario de Marvel sabe a quién matar. El tema es, en quién confiar para llegar a él.

circulodesangre04Este tomo además incluye la novela gráfica Regreso a Gran Nada. Una historia de 1989 que, después de leer Círculo de Sangre, cederás a la tentación de terminarla ya que gozas de ritmo. A los que veáis indicados los 80s y 90s en cómic y eso os asuste, que sepáis que estamos hablando de los mejores años de cómics en Marvel. Tanto en guionistas como en dibujantes. Historias que tienen más poder de enganche que muchas tramas que a día de hoy se hacen. Y ahora sigo: si realmente necesitas ver balas silbar a punta pala y malos irritados muriendo, entonces necesitas leer Retorno a Gran Nada. No es una historia propia de superhéroes, ni siquiera es un trabajo vanguardista como Elektra: Asesina o El Viejo Logan, es solo una historia clásica de género negro y bélico donde brilla como siempre el personaje de Castle. La historia cuenta como El Castigador tropieza con una banda de drogas y trata de blancas dirigida por una pandilla camboyana. Una que en realidad está a merced de un viejo sargento que el Punisher tuvo en Vietnam. Aquí encontramos a un Punisher ansioso y circulodesangre02entusiasta antes de la guerra. Y ya en aquellos momentos el sargento Gorman le dio su merecido al recluta joven Frank Castle. Y aunque Gorman es consciente de que el Castigador viene a por él, no parece ser consciente de que las cosas han cambiado. Ya no podrá manejar a Frank Castle como hizo en ‘Nam.

El Castigador debutó como villano en el Amazing Spider-Man #129 de febrero de 1974. Creado por Gerry Conway, John Romita padre y Ross Andru, vio la luz y como gran personaje ha llegado a nuestros días. Se recomienda solo.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. Volumen 2, de P. Craig Russell

biblioteca_pcraigrussell2A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy cerca del fantástico. Un camino correcto que debieron tomar siempre sus ilustraciones, pues es donde lo borda con tenacidad. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande que aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Aquello para lo que algunos escritores como J. R. R. Tolkien nacieron para escribir y Russell o Lee para ilustrar.

P. Craig Russell traslada al lector con sus ilustraciones a mundos maravillosos donde muchos desearíamos transitar. Al lector más inerte de imaginación, también lo lleva. Es todo un acontecimiento tener entre las biblioteca_pcraigrussell200manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero y la perdición en mundos ficticios que bien pudieran ser reales como El Sueño de una Noche de Verano, de Shakespeare.

Este segundo volumen de la colección Biblioteca de Adaptaciones de Ópera de P. Craig Russell recopila las cuentos ilustrados que adaptan Parsifal, ópera de Richard Wagner centrada en la leyenda del Santo Grial; Ariana y Barbazul, de Maurice Maeterlinck y Paul Dukas; Los Payasos, extraído de la famosa historia de Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo; y dos canciones de Gustav Mahler: La canción de la Tierra y Hacia este mundo.

En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes que integra títulos independientes con búsquedas, encuentros, personajes dicharacheros pero también entes asertivos inmersos en una cruzada espiritual o empeño en biblioteca_pcraigrussell201demostrar al lector de que pie cojea el ser humano. Ese ser que perdió su oportunidad. Que ya no es eterno.

El maestro ilustrador Russell ha estado dibujando adaptaciones del repertorio operístico durante casi treinta años. Este nuevo volumen examina una amplia selección histórica de sus cómics de ópera. La loca pasión de Russell por las historias y las imágenes se palpa casi en cada página. Ayuda a lograr el obvio y difícil acto de mostrar ópera sin música. La versión de los años setenta de la ópera Parsifal que abre el tomo, se realizó casi al mismo tiempo que Russell ilustraba cómics de superhéroes y ciencia ficción para Marvel. Incluso entonces estaba recurriendo a las bellas artes (especialmente a la estética de fin de siglo) para sus ideas compositivas.

Pero sin duda, uno de los verdaderos caramelitos de este segundo volumen es la exuberante y magistral adaptación de Ariana y Barba Azul, originalmente publicada en 1989. Una de las ópera más visuales para empezar. La mitad de la trama tiene que ver con el juego de luces y biblioteca_pcraigrussell202color que Russell abre y ruge como un rayo estelar. Estilizando ferozmente todo, desde la arquitectura de la ópera a sus rayos de sol y disfrutando de pasajes sin palabras que le permiten liberarse de enormes gafas. Y a cualquiera que las use. Pagliacci o Los Payasos es otro pastelito (de Terror) en blanco y negro y gustosa de leer por la claustrofobia interior que desprende. Pero las fantasías más experimentales y originales, los pastelitos, son las dos canciones de Mahler que completan el volumen. Pequeñas gemas donde Russell apenas tiene que abordar las complejidades de la trama, y así esplende de todas-todas su imaginación visual.

biblioteca_pcraigrussell203Una nueva entrega de la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell, proyecto personal con el que el reconocido dibujante tradujo al lenguaje del cómic algunas de las grandes composiciones del género musical. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y las óperas más maravillosas según los entendidos. En formato cómic, Russell las lleva dos pasos por encima. Un artista como la copa de un pino.

Reseña: Manos Kelly Integral, de Antonio Hernández Palacios

Manos Kelly cover.inddQue la fiesta no decaiga, que siga lo bueno. Y de lo bueno, lo mejor. A Ponent Mon le agradezco enormemente como lector que se esté recuperando la obra de Antonio Hernández Palacios en estas ediciones maravillosas con tan excelente calidad, como solo la obra de este maestro paisano nuestro merece. Después de haber gozado con El Cid Integral, Roncesvalles (y esperando poder algún día devorar su famoso Mac Coy que realizó el autor junto a Gourmelen), por fin pude hacerme con el integral de una obra western, para mí clave, no solo en nuestro país, sino en el mundo del noveno arte en general.

El maestro Antonio Hernández Palacios nos dejó en el año 2000, pero fue un dibujante y guionista español, creador o participante de grandes series como Manos Kelly, Mac Coy, Doc Savage, Roncesvalles, Los Cantos de Maldoror o esa gloriosa joya que vuelvo a reivindicar como ManosKellyIntegral02es El Cid. Hernández Palacios dio clases con el maestro Vázquez Díaz y junto a afortunados del pincel como Jorge Oteiza, Pedro Mozos o Francisco Cossio, sufrieron el parón de una guerra civil que no benefició a nadie. No mucho después, Palacios decidió volver su mirada al mundo de la historieta, que empezaba a despuntar y asomó algunos bocetos desde el otro lado de los Pirineos. De este modo, preparó unas cuantas planchas de tres posibles series que abordaban lo que parecía ser “lo nuevo del momento”, con sus temáticas preferidas: policíaca (Nuri Evans), histórica (El Cid) y de western (Manos Kelly). Las presentó a la revista Trinca, que acababa de hacer su aparición en el mercado editorial español. A principios de los 70s, Hernández Palacios entró en el corazón de muchos. Y más cuando la editorial francesa Dargaud se fijó en él, dándole carta blanca para todo lo que un creativo en potencia necesita. Libertad.

ManosKellyIntegral00Son algo más de doscientas páginas lo que presenta este Manos Kelly Integral. Como os decía, Manos Kelly nació inicialmente para ser serializado en la revista Trinca, pero añado que para hacerlo de forma intercalada con El Cid. Debido al éxito y a los enormes dibujazos de Palacios que la gente ya empezaba a valorar enormemente, de forma posterior, Manos Kelly fue recopilada por la propia editorial Doncel en tres álbumes monográficos y una cuarta historia que vio la luz en la revista Rambla donde el autor cerró la historia a finales de 1984.

A groso modo, este tomo western recopilatorio está compuesto por los cuatro álbumes de cuarenta y cinco páginas originales, más una historia corta de quince páginas que completan al personaje. Comienza así con un breve relato que abre la edición (La juventud de Manos Kelly), que creo que por cronología real de edición debería haber sido puesta al final. Pero bueno, también sirve para introducir a ManosKellyIntegral000un inicial personaje a lectores bisoños o amantes del orden ficticio de las historias. Luego, un primer titulo llamado Manos Kelly a secas (al que aquí se le ha añadido el genial titulo Un español en el Oeste) inicia la saga a la que le siguen La Montaña del Oro, La Tumba de Oro (editados entre 1971 y 1973) y un cuarto álbum, La Guerra Cayuso; que cierra la saga. Aunque la idea era publicar un quinto álbum (Encuentro en Alta Sierra) que jamás vio la luz por el cierre de Rambla.

El primero de los álbumes nos lleva al año 1848, exactamente al año que la guerra entre Estados Unidos y México termina. Un hombre llamado Manos Kelly regresa a casa. ¿Quién es? Un ex-scout que ha pertenecido al ejército USA y que ahora se dirige a la antigua granja de sus padres. A partir de entonces, toda una serie de acontecimientos se van interponiendo en su vida de “retirado”. En Nogales, Kelly interviene en ayuda de algunos indios atormentados por unos cowboys algo ineptos, e intentando hablar con ellos los indios escapan a las montañas, y en la persecución Kelly llega al propio desierto donde su caballo ManosKellyIntegral01muere y Kelly por suerte se salva por el paso de una diligencia. Donde nada más y nada menos que nueve personas unen su destino.

Este magnifico integral incluye todas las historias de este valiente caballero y ofrece una primera y occidental visión que se distingue por su riqueza histórica y etnológica: la presencia española, la fiebre del oro, los primeros colonos, altercados con las tribus indias y otros sucesos reales (El Álamo) que te ponen en situación. Encontraréis momentazos como el cruce con personajes históricos como Davy Crockett, Kit Carson o Jim Bowie. Un contenido didáctico que Hernández Palacios mezcla hábil y sutilmente con una buena dosis de acción y giros de guión maravillosos y gustosos para el lector.

Escenarios ciertamente clásicos, pero bien marcados, características del tiempo y los lugares: emboscadas, traiciones, amistades puestas a prueba, sacrificios, investigaciones… Toda una serie de detalles que ambientan y que magnifican. Como la enorme elaboración y recreación del vestuario, animales (bestiario grande), hábitats o entornos naturales del momento. Todo está representado con meticulosidad, rigor, ManosKellyIntegral03dinamismo y espontaneidad en Manos Kelly.

Quiero haceros ver que esta maravilla que ha pasado por mis manos y ante mis ojos, es casi una reliquia nuevamente disponible en librerías. ¿Por qué? Ya en 2008 se hablo de una edición integral de la serie a cargo del editor independiente Jordi Borrás, pero aunque incluso se publicaron muestras de posibles portadas, finalmente dicha edición nunca llegaría a realizarse. Pero ahora sí. Esta epopeya rica en significado y valores debería ser una de tus primeras adquisiciones de 2018. Si eres un terrible amante de la aventura y la autenticidad, claro está.

Reseña: La Patrulla Condenada. Ladrillo a Ladrillo, de Gerard Way y Nick Derington

doom_patrol_young animalRevolucionados están los átomos como lo están los soñadores que se amontonan en las calles inteligentes. El equipo original ha sido advertido: “Volveos ahora o sufrid la poderosa consecuencia del caos psicoanalítico”. Los pirómanos de la generación se unen y entonces un nuevo amanecer azul verdoso, y algo metalizado, como pinchos de puerco espín azul celeste se blanden en el horizontal. Esta nueva visión futurista y atractiva es La Patrulla Condenada (Young Animal). Pero claro, eso no quita que el Dios de los Superhéroes esté sangrando en el suelo de la habitación…

Una reimaginación renderizada se podría decir, de la última serie jamás creado de lo extraño. La nueva revisitación de La Patrulla Condenada combina elementos de carreras clásicas, nuevas direcciones y cosas que no podrían ser…, o no lo son de momento. Pero que sin duda serán en un porcentaje muy alto, sí o sí, en un futuro. El mismo guionista Gerard Way, lo advirtió en una doom_patrol00entrevista: «Las tramas, al poco tiempo, se volvieron extrañas en mí», dijo, con el artista Nick Derington agarrado con fuerza al volante de una ambulancia sin frenos. ¿La única comunicación de la pareja? Gritarse con las ventanas abiertas a toda velocidad. ¿Quién necesita un nuevo compañero de habitación? ¿Quién llama a un gato “Loción”? ¿Y cuándo podemos ver todos esos músculos juntos?

Nuestro punto de entrada em la historia es Casey Brinke, una joven paramédica en el turno de noche, con un pasado tan extraño, que no está del todo segura de lo que es real y lo que no. Junto con su compañero, Sam Reynolds, la pareja se abre camino a través de la ciudad y sus habitantes, doom_patrol01encontrando que el único silencio que existe a las tres de la madrugada es el caos de su propio cerebro. Cuando este dueto responde a una llamada de auxilio, se encuentran cara a cara con una figura familiar: Cliff Steele, también conocido como Robotman. Pero no sólo él, los tipos con los que se van encontrando os dejarán con el culo torcido: Crazy Jane, Niles Caulder, Hombre Negativo o Flex Mentallo. Tipos únicos en su especie que dicen haber redefinido lo que significa ser un superhéroe en las metafronteras del cómic.

Pero, ¿qué le pasó a Larry Trainor? El héroe conocido como Hombre Negativo todavía anda por ahí. Pero no es exactamente el mismo tipo que fue cuando la Doom Patrol aún formaba grupo? Como una muñeca rusa, hay un hombre dentro del hombre, y quién sabe doom_patrol02cuántos hombres más hay dentro… Casey intenta reconstruir a Robotman, a pesar de que todavía no sabe exactamente cómo Cliff Steele terminó cruzando ese camino por primera vez. Y así Casey Brinke llega al otro lado, pero ¿dónde es exactamente eso? Teniendo en cuenta todas las cosas extrañas e inexplicables que han aparecido en su vida en los últimos días (hombres robot y ambulancias que hablan y un tipo que literalmente se nutre de energía negativa) seguramente este mundo nuevo y sorprendente que ha descubierto, no puede ser más raro. ¿O sí?

Esta nueva visión de La Patrulla Condenada me ha recordado bastante, y en cierto sentido, a las sensaciones que tuve cuando leí por primera vez el Transmetropolitan, de Warren Ellis. Esa obra maestra futurista con ciertos doom_patrol04guiones contados en el boca en boca casi sin sentido; pero que cuando la encauzas como lector, te sumerge de lleno en ese mundo distópico, atractivo y cómico a raudales.

Ahora el joven guionista y cofundador de My Chemical Romance, Gerard Way (The Umbrella Academy) y el dibujante Nick Derington (Catwoman, X-Statix) dan el pistoletazo de salida al sello Young Animal de DC con La Patrulla Condenada: Ladrillo a ladrillo. La reinvención disparatada de una de las franquicias más alucinantes de la historia del Universo DC.

ECC Ediciones lanza este TPB que recopila los números del 1 al 6. De una sentada lo leerás. Apuesto mi mano derecha.

Reseña: El Hombre Menguante, de Richard Matheson. Adaptado por Ted Adams y Mark Torres

elhombremenguante IDW Publishing en USA y ahora Planeta Cómic aquí publican la adaptación al cómic de la famosa novela El Hombre Menguante con un insecto gigante en la portada, quizás uno de los peores momentos por los que pasa protagonista en la historia. En la portada, así sugeridos, los peores momentos por los que pasa el atormentado prota. El Terror, es síntomatico de atractivo y por eso aparece en primera plana de este cómic basado en una de las historias más orignales del maestro Richard Matheson, esa araña que verás con otros ojos después de leer el tomo.

Toda una concatenación de argumentos, una exploración total que hizo Matheson en esta historia de la contracción de la virilidad que se traduce en una aprovechada vida, que ahora todos podéis disfrutar en formato cómic. Donde el pobre Scott Carey mientras disfruta de un día descanso bajo el sol y sobre el mar, mientras está a bordo de su barco, descubre una niebla misteriosa y… Algo que le pone los vellos como escarpias, una niebla elhombremenguante00tenebrosa que seguro no trae nada buena; la cual no mucho después, dicho encuentro le lleva al terrible descubrimiento de que su cuerpo se va reduciendo al paso de 1/7 al día. Una situación desastrosa para un hombre que tiene que lidiar con una familia que ve como el cabeza de familia se “aniña”, aparte de lo que sucede cuando llega a tener una altura tan ínfima que su propio sótano se convierte en todo un nuevo universo para él. Aterrador, por cierto.

No es el tipo de cosas para las que uno está preparado normalmente.

El Hombre Menguante es una adaptación de la novela de Richard Matheson que también se convirtió en película en 1957. La historia ofrece una visión única de cómo el personaje elhombremenguante02principal Scott Carey se enfrenta al hecho de que está encogiendo y lidia con temas de la pérdida del dominio masculino en una relación que en los años 50 habría sido todo un gran problema. La forma en que trata a su esposa es interesante y embarazosa a la vez. Empeora el tema el eterno problema estadounidense de tener que pagar los sistemas sanitarios. En esta obra, también se puede ver que era un problema a tener en cuenta en USA allá por entonces. No obstante, las aventuras que a partir de su reducimiento comienzan; son situaciones de lo más inquietantes a la vez que atractivas para el lector.

El Hombre Menguante contiene escenas e imágenes de un mundo minúsculo pero muy cercano. Ese mismo en el que jamás pensamos en nuestro día a día, pero en cuya situación de tamaño, sin duda, tendríamos los terribles problemas que sufre el protagonista. Ted Adams ha restaurado fielmente la historia lo más cerca elhombremenguante04posible de la novela pero también algo actualizada a nuestro momento actual. El arte de Mark Torres y Tomi Varga ayudan bastante a recrear un gran trabajo, una trama donde se brinda mucho por las emociones para con el entorno en el que se mueve Scott Carey, el sufridor total de esta historia. Una adaptación que recomienda con muy buenas palabras un grande del cómic como el maestro del cómic de Terror, Steve Niles.

El Hombre Menguante muestra la influencia que Richard Matheson tuvo en la cultura popular y en Hollywood, en los 70s y 80s, cuando sus libros se vendían como churros. Sí friends, hubo un antes a elhombremenguante01Stephen King. De hecho, el de Maine considera a Matheson su mayor maestro inspirador. Toda una serie de novelas que han sido llevadas al cine le muestran como uno de los mayores iconos del fantástico. Soy Leyenda, El Increíble Hombre Menguante, El Último Escalón, La Casa Infernal, Más Allá de los Sueños…, incluso de un famoso relato de Matheson llamado Duelo, hizo una película un jovencísimo Steven Spielberg. La conocida El Diablo sobre Ruedas.

Tener a los mejores y a las mejores historias en formato cómic siempre es más que recomendable.

Reseña: Heloise de Montfort, de Richard Marazano y Alfonso Font

HeloisedeMontfortCon el paso del tiempo, cuando profundizas cada vez más en tu hobby lector, empiezas a interesarte por los autores. De hecho, si te gustaron, sigues a esos autores. Muchos intentan evitar eso, pero es historia de nuestra historia seguir a la persona antes que a su obra. Por una parte de alcahuete que tenemos todos, por otra, si esa persona con ese don te hizo vibrar de algún modo con lo que creó; piensas que lo conseguirá más veces. Seguir al autor antes que al titulo es inevitable. Pero el mundo del cómic europeo es algo diferente con la cantidad de titulos que se publican, diría que estos mismos siempre estarán por encima de los autores. Y eso me lleva a recordar aquellos años cuando se le llamaba a este tipo tomos Cómic para Adultos. Qué tontería. ¿O eso no lleva a la gente a pensar en lo erótico antes que en otra cosa? Lo que quiero decir en definitiva es, que con el paso del tiempo, cuando profundizas en el cómic europeo encuentras autores (tanto guionistas como dibujantes) que decides seguir, pero al final ante lo que caes rendido es al formato en sí. A sus historias. Por que el nivel de calidad es muy alto, y al menos HeloisedeMontfort01a mí, rara vez me defrauda. Como todo en este mundo, tendrán su oportunidad, te decepcionarán o probablemente no. Pero amas el formato.

Richard Marazano (The Chimpanzee Complex, Dusk) recurrió a los pioneros del género para atacar esta nueva serie de álbumes independientes llamada Heloise de Montfort, ahora recopilados en un integral por Yermo Ediciones. Medievo del bueno. Una heroína con gran portento físico, un grupo de mercenarios en la letanía, un encapuchado que patrocina una misión imposible, un forcejeo inevitable que comienza en un hostal. Manzanaro crea en esta historia, primero un marco acordado donde te sientes cómodo dentro del género fantástico y de aventuras. Tiene el mérito (o la facilidad) de hacer que eches a correr junto a los protagonistas de la trama. HeloisedeMontfort02De hecho, Marazano vuelve a hacer aquello que hace muy bien; desde las primeras páginas, te sumerge en la acción, aunque hay detalles que no cuenta y deja las explicaciones para más adelante. El pasado, obviamente, el problema de Heloise solo se revela en las últimas páginas. Más allá de la trama en sí, el escenario puede vacilar de unas buenas pautas en cuanto a construcción de sucesos. También hay que decir que varios elementos introducidos durante la narración, como, por ejemplo, Jakobus y la voluntad de traición de Aznar, no se llegan a resolver nunca y piensas si Marazano hizo esto a conciencia.

HeloisedeMontfort03En Heloise de Montfort, la misión parece simple: cinco arqueros-aventureros han sido contratados para llevar consigo un volumen misterioso con tapa roja. Un pequeño detalle. Aún no lo tienen. Este precioso tomo actualmente descansa en la biblioteca de la Inquisición en Milán… ¿La Edad Media? ¿Una historia de hombres? Heloise de Montfort demuestra que no. Una heroína capaz de manejar el arco con mayor habilidad que los arqueros más experimentados, no teme enfrentarse a los más terribles enemigos ni a las misiones más mortales. Siempre, siempre, llevando la esperanza a las tierras que visita. Y ahora junto a esos desafiantes arqueros-aventureros decide hacerse con dicho libro que según dicen, cuenta con tanto contenido secreto que haría temblar los cimientos del mundo.

Cuatro hombres y una mujer. Heloise de Montfort (la reina de las flechas precisas), en pos de él. Después de la sorpresa de sus cuatro compañeros, incómodos al pensar en trabajar con una mujer, los cinco arqueros toman tranquilamente el camino de una misión aparentemente fácil y bien pagada. ¿Pero no es HeloisedeMontfort04quizás una misión demasiado simple robar un libro en el corazón de una biblioteca? En compañía de Marazano y Font, verás que no. Además de presentarnos una trama comedida e intrigante, recrean a su vez una Edad Media (amante soy yo de esta época, por supuesto), llena de misterios, elegancia y acción que se abren con el paso de las páginas. A los pinceles, el veterano Alfonso Font (1946). Un barcelonés de renombre, un paisano del que debemos estar orgullosos, conocido sobre todo por su serial western Tex. Pero con toda una cantidad de títulos que le preceden, además, de ser partícipe en su día en revistas “para adultos” tan míticas como Totem, Creepy o 1984. Uno de nuestros grandes que vio en su día bastante de su obra publicada en editoriales como Norma o Glènat. Un autorazo como la copa de un pino del cual me alegro que siga en activo. En Heloise de Montfort daréis buena cuenta de ello.

Reseña: Grandes Autores de Wonder Woman. El Juicio de los Dioses, de John Byrne

WW_el_juicio_de_los_diosesLos mejores años y por tanto, los mejores cómics de Wonder Woman, son los que actualmente podemos ir completando con más acierto gracias a estos tochales que ECC Ediciones está publicando en su sello Grandes Autores de Wonder Woman. Y no fue gracias a la película, ya que bastante antes ya los estaban trayendo todos esos clásicos que tanto les pedimos, poco a poco que publiquen. Y lo hacen. Eso por mi parte es muy de agradecer. Que estamos en una tierra que parece que gusta más hacer sangre que ser agradecidos… En fin. Gracias a la constante petición de los seguidores entre los que me hallo, son los mejores años de Wonder Woman (os recuerdo que esto apenas se publicó aquí y mucho menos correctamente), son esas aventuras las que podemos disfrutar a día de hoy en formato de calidad.Formato de franja roja.

Casi un año hace ya que disfruté de uno mis autores favoritos con Wonder Woman. Segunda Génesis me dejó patidifuso pues ver a John Byrne con la WW_el_juicio_de_los_dioses00Chica Maravilla haciendo dibujazos a cascoporro es toda una experiencia. Byrne, un dios del noveno arte, que además, para mí, es el mejor ilustrando superheroínas; cómics donde Byrne hizo virtuosa a la bella amazona junto a otros autores de renombre. Y es al ver tomacos como El Juicio de los Dioses cuando te dices: ¡Dios! ¿Cómo es posible que no tuviéramos todo esto antes?. El Juicio de los Dioses, es el segundo volumen recopilatorio de la etapa de John Byrne como guionista y dibujante de Wonder Woman. Un tochal donde se incluyen los números del 113 al 124 de la serie original así como Wonder Woman Annual núm. 6 y material extraído de Wonder Woman Secret Files and Origins núm. 1.

Un volumen donde la nueva Wonder Girl, Cassandra Sandsmark, se propone dejar su huella en el mundo, aunque tenga que pasar antes por un cara a cara con Decay. Donde su centro de atención se encuentra en las viejas amigas Julia y Vanessa Kapatelis … o, más exactamente, en sus sueños y pensamientos sobre la Mujer Maravilla mientras el Doctor Psico invade su subconsciente para atacar a Diana a través de sus amigos. Donde seres misteriosos WW_el_juicio_de_los_dioses03tienen planes desastrosos para la Tierra, atrayendo a Wonder Woman y Mike Schorr debajo del hielo ártico para combatirlos. Donde también, bajo el hielo ártico, Wonder Woman y Mike Schorr combaten una amenaza extraterrestre empeñada en la destrucción de la Tierra. Incluyendo ese momento salsero, esperando ver la reacción de Wonder Woman al ver de nuevo al poderoso Campeón después del último beso…

Pero hay más aparte del destino de la Tierra en manos de Wonder Woman y el Oficial Mike Schorr. Se enfrentan a las etapas finales. Además de un Nerón más feroz que nunca y con poderes aumentados que está invirtiendo el sentido de la humanidad. Un poder tan inconmensurable que Wonder Woman quizás tenga que hacer un pacto con el WW_el_juicio_de_los_dioses05Diablo para contrarrestarlo. Y así equiparar la lucha para salvar a la humanidad de Cheetah, esa lucha que nunca decae. Pero cuando has vendido tu alma…, ¿cuánto estás dispuesto a pagar para recuperarla?

Unas aventuras geniales en las que poco después encontramos que ya han pasado diez años, y celebrando así de paso el décimo aniversario del relanzamiento de Wonder Woman como personaje renovado; se aporta entonces los anuales que contribuyeron a la idea. En el interior, Diana ha sido golpeada por una enfermedad misteriosa, su cuerpo de carne y hueso… ¡se convierten lentamente en arcilla! Y al regresar a Themyscira, Diana descubre que ella no es la única amazona afligida. ¡Además, Champion finalmente revela su secreto!

Lo dicho. Aventuras geniales. Estamos hablando de autores que cada uno a su modo revolucionaron la industria en algún momento. Bien, pues resulta WW_el_juicio_de_los_dioses04que los más grandes quisieron de algún modo tener su etapa más corta o más larga con la Chica Maravilla. Wonder Woman. La Princesa Diana. Ese personaje que lo reconozco, para mí nunca tuvo tanto tirón hasta ahora. Y ahora me mola. Pero no sólo por la película que me encantó, no por estar influido por todo una serie de acontecimientos… Es por que sinceramente me he enamorado de ella tras vivir/leer estos geniales tomos. Disfrutar de las maravillas gráficas de John Byrne es la enorme guinda que casi aplasta esta deliciosa tarta comiquera de grandes momentos gráficos que contiene.