Archive for Editorial Impedimenta

Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es un libro escrito por la consagrada autora, sino más bien editado por ella, encontramos al inicio un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares, y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida de verdad al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: El misterio de la mosca dorada, de Edmund Crispin

elmisteriodelamoscadoradaEdmund Crispin (1921-1978) es el seudónimo de Bruce Montgomery. Un problema de nacimiento en las piernas le privó de poder jugar con sus compañeros de clase en cualquier disciplina deportiva. Lejos de sentirse una persona inservible, dedicó su tiempo a pasar largas horas encerrado en la biblioteca. De este modo, hoy en día está considerado como uno de los autores de novelas detectivescas más importantes del siglo XX.

Su particular modo de enfocar los casos lo han catapultado a lo más alto de este género. La mayoría de sus casos se centran en habitaciones cerradas donde se ha cometido un asesinato, también llamados “locked room misteries”. Es aquí donde el británico se desenvuelve con especial soltura. Su personaje más popular es el profesor Gervase Fen, un aficionado a las novelas detectivescas y La mosca dorada es su primer caso.

Edmund Crispin es mundialmente conocido por su obra La juguetería errante, considerada como una de las cumbres de la Edad Dorada de la novela de detectives inglesa, y donde el rol protagónico también recae en Gervase Fen. Este singular personaje es capaz de poner en entredicho la efectividad de toda una flota de detectives que sigue las pistas del caso en cuestión. Su “modus operandi” y su peculiar sentido para resolver los casos, de manera rápida y efectiva, deja a todos los presentes boquiabiertos.

En La mosca dorada, la cuarta novela publicada por la editorial Impedimenta sobre la saga de Gervase Fen, el profesor resuelve el misterioso asesinato de una joven actriz de teatro en apenas unas cuantas conversaciones pero, para bien del lector, mantiene la intriga hasta el capítulo final de la novela.

Yo mismo, tal vez emulando un poco al señor Fen, he investigado sobre esta obra y me ha sorprendido (decepcionado sería la palabra adecuada) la poca puntuación que recibe esta novela magníficamente confeccionada. Tal vez esta circunstancia sea debido al hecho de que, en ocasiones, pueda parecer un poco lenta, pero presiento que es algo que el señor Crispin hizo a propósito, para dar mayor suspense. A mí, por supuesto, me ha dejado con la boca abierta. Ya espero con muchas ganas Holy disorders, título original del siguiente caso que también será publicado por Impedimenta en algún momento, como ya ha anunciado la editorial.

“El tren con destino a Oxford está a punto de hacer su entrada. En los próximos días, la ciudad se convertirá en un cotilleo debido a la llegada de una nueva compañía de teatro que tiene previsto actuar en la localidad. Un contratiempo está a punto de suceder a los pocos días de empezar los ensayos: la joven Yseut, una actriz mediocre y dada a mantener aventuras con muchos hombres, va a ser asesinada en el hotel donde se hospeda. Todo apunta a que el asesino es alguien conocido pero, dado a que tiene tantos enemigos debido a sus constantes idilios amorosos, ¿quién podrá ser el autor del crimen? ¿Se trata de un ajuste de cuentas? ¿Un crimen pasional? ¿O caso es el dinero el motivo de tal atrocidad? Un profesor de Literatura y Lengua Inglesa de la Universidad de Oxford llamado Gervase Fen se pondrá al frente de una investigación que traerá más de un dolor de cabeza a las autoridades competentes. Un aficionado a la novela de detectives es quien será el encargado de resolver, en apenas unos minutos, al autor del crimen, el cual no será desvelado hasta el último capítulo de esta fascinante obra…”

Reseña: Matemos al tío, de Rohan O’Grady

matemosaltioEn una idílica y solitaria isla, dos niños encantadores conspiran para llevar a cabo el asesinato perfecto y conseguir pasar desapercibidos por que…

Editorial Impedimenta acaba de publicar un clásico de culto inédito en español. Matemos al tío, de Rohan O’Grady (seudónimo de la autora canadiense June Skinner) es una historia de venganza que te marcará por cada página que frecuentes. Un niño huérfano contra su terrible tío y todo lo que eso conlleva. Una historia definida como “una lectura deliciosamente perversa”, “ingeniosa”, o “oscura y mortalmente ingeniosa”.

Un novela de apenas trescientas páginas que se devora de un tirón. Atractiva combinación de picardía y amenaza por parte de unos niños curiosos y malvados. La premisa es simple y ya expuesta: Dos niños de 10 años, Barnaby, un niño huérfano, y Christie, una chica autocontenida, rara y hosca como ella sola. Ambos viven una vida dulce a principios de verano en una remota isla frente en la costa del Pacífico frente a Canadá. Con una excepción. Barnaby quiere ser asesinado por su tío. Es heredero de una inmensa fortuna y el hambre aprieta. Christie ha hecho llegar a su amigo Barnaby, a una terrible conclusión: «Tienes que matar antes de que te maten. 10 millones dólares de herencia no es una excusa para que te quieran quitar de enmedio…».

Un juego. Un juego de moral invertida. Matemos al tío me trajo el “dulce” recuerdo de una hipotética versión canadiense de la diabólica “El Señor de las Moscas”.

Matemos al tío, de Rohan O’Grady, fue publicada en 1963 y ahora (hemos tardado, eh) se publica por primera vez de la mano de Editorial Impedimenta. Editorial que valoro muy mucho por las joyitas que aporta y las ediciones tan chulas que edita.

Barnaby y Christie pasan sus días en el cementerio. Saben que el tío de Barnaby es un personaje miserable, quién si no tendría como autor favorito al Marqués de Sade… Ella, la niña, sigue ofreciendo una pragmática solución: “Tendremos que matarlo primero.”

El desarrollo póstumo es de lo más genial. La búsqueda de armas de fuego, métodos y estrategias para salirse con la suya. Matemos al tío, puede considerarse de algún modo una historia sobrenatural o incluso de género negro. El tío de Barnaby no es un cualquiera: tiene poderes extrasensoriales. Hipnotismo. Sin embargo, los niños encuentran un aliado en un puma salvaje llamado Una Oreja, un animal atormentado por los lugareños que va a aportar más de una situación curiosa.

Una aventura alegremente retorcida. Una historia digna de una película de Tim Burton. Una joyita ya en nuestras librerías. Y para colmo, una portada realizada por el maestro de lo macabro, el ilustrador mundialmente conocido, Edward Gorey.

Nada aquí tiene desperdicio.

Reseña: Pandora, de Henry James

PandoraPandora es un relato de apenas cien páginas escrito por un excelente narrador de historias y un no menos excelente creador de personajes. El autor de Otra vuelta de tuerca, Miss Daisy, Retrato de una dama o El americano, profundiza en las tradiciones y en la cultura de dos continentes diferentes: América y Europa. Con una prosa magnífica, Henry James nos relata el viaje de Otto Vogelstein a bordo del Donau, un barco que cubre el trayecto desde Bremen hasta Nueva York. En este camino, el joven y reputado conde alemán conocerá Pandora Day, una mujer americana de una increíble belleza del que muy pronto se enamorará. Tras conversar durante unos instantes con ella, el funcionario advierte que el status social de la joven no es el más adecuado para una damisela que quiere a toda costa.

Poco tiempo después sus caminos se ven separados a la llegada al puerto de Nueva York. Otto da por perdida su oportunidad de conquistarla, pero el destino los vuelve a unir durante la celebración de un evento en Washington. Es en esta nueva ciudad donde Otto atisba un cambio social significativo en Pandora y no duda ni un solo instante en mostrarle sus intenciones…

El viaje del conde Otto Vogelstein no ha hecho más que comenzar. En el continente americano espera encontrar un nuevo cambio diplomático, servir como un modelo ideal de una sociedad próspera, codearse con los miembros más reputados del país, erigirse como un destacado personaje al otro lado del charco, pero la inesperada llegada de Pandora trastocará sus planes; ahora sus ambiciones han tomado un rumbo diferente del que ni él mismo esperaba.

Gracias a Editorial Impedimenta he descubierto a quien está considerado como uno de los mejores narradores literarios de todos los tiempos. Sus novelas, pese a estar escritas en otra época, bien podrían pasar por temas actuales, por lo que, el paso del tiempo no ha mermado ni lo más mínimo en la credibilidad de sus historias.

Henry James emigró a de su Estados Unidos natal a Gran Bretaña, donde consiguió la nacionalidad, al mostrarse en desacuerdo con su país por participar en el bando equivocado durante la Primera Guerra Mundial. Considerado tan europeo como americano, el autor mezcla las culturas de los dos continentes en sus obras. Su prosa es muy elegante, así cómo su dominio en la mezcla de culturas; se nota su desenvoltura, que no titubea en ningún momento y es transmitido fácilmente al lector.

No estoy acostumbrado a leer narrativa, no era mi género favorito. Sí, digo “era” porque, desde hoy, voy a cambiar de opinión. De momento a Henry James ya lo tengo anotado entre mi lista de pendientes. He disfrutado muchísimo esta lectura, una pena que fuese una obra tan cortita, es el “pero” que le pongo. Si os gustan las historias con un transfondo cultural, no lo dudéis, haceros con Pandora, esta joya os va a hacer disfrutar.

Reseña: Máscara, de Stanislaw Lem

MascaraStanislaw Lem (1921-2006) es uno de los grandes escritores de ciencia ficción del siglo XX. Científico, ensayista, escritor de infinidad de relatos y novelas, Lem se caracteriza por tener una visión humanista en la convulsa sociedad en la que vivió, (Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría…), con una fuerte cultura no sólo científica sino también literaria que lo distingue de la gran mayoría de sus coetáneos, mayormente anglosajones,  grandes fabuladores pero mediocres en la escritura.

“Solaris”, “Diario de las estrellas: Viajes y memorias”, “Fiasco”, “Congreso de futurología”, “El invencible”… la inventiva de Lem no tenía límites y en cada uno de sus libros pone a prueba al ser humano en situaciones, científica y técnicamente fundamentadas de manera sublime, que trascienden de su circunstancia vital hacia preguntas de carácter moral, metafísico, religioso, cultural, historicista. Todo ello sin perder para nada el espíritu de aventura y el ansia por descubrir mundos y nuevas formas de vida. Y por supuesto con una mirada irónica, a veces humorística, otras satírica y otras muchas veces amarga de la civilización, condenada a la soledad en mitad del cosmos infinito y sin capacidad de comprender y trascender más allá de su consciencia e inteligencia.

“Máscara” es un compendio de relatos inéditos en castellano que sintetizan bastante bien tanto el talento literario como las obsesiones de Lem: el descubrimiento de vida extraterrestre de una inteligencia superior y forma no antropomórfica, la lucha entre el avance tecnológico y el hombre en la que en algún momento éste verá sometido a aquél perdiendo su libertad…

Igualmente contiene más de un texto a modo de ensayo (“El diario”) donde Lem nos desvela, mediante una inmensa cultura científica, su gran implicación en la sociedad en la que vivió así como un profundo desencanto hacia ella.

En relatos como “la rata en el laberinto” o “Invasión” Lem manifiesta,-como ya lo hiciera en la magistral “Fiasco” o en “Eden” y algunas otras más,- la experiencia del contacto extraterrestre como un desafío sensorial e intelectual a la vez que mantiene el interés en el lector provocandole inquietud.

En “Moho y oscuridad” o “La fórmula de Lymphater”, científicos que estudian ciertas disciplinas, genialmente fundamentadas y explicadas, llegan a conclusiones fatídicas en la más clara tradición del relato de misterio u horror.

No se echa de menos el tono humorístico en la recopilación, así nos regala pequeños cuentos como “La invasión de Aldebarán” o “El acertijo”, que recuerdan enormemente a “Ciberiada” o a alguna aventura interestelar de Ijon Tichy.

Los que particularmente me han satifecho más han sido “El martillo”, muy bradburiana, donde inteligencia artificial y mente humana entran en un conflicto entre onírico y desesperado; “El amigo”, relato con mucho aroma lovecraftiano en que se sustituyen tentáculos por tubos de aluminio; y por último “Máscara”, en la que sus constantes sobre la robótica y la conspiranoia se desarrollan en una narración sobresaturada y barroca en fondo y forma a la vez que tendente a un ambiente de ensoñación, me recordó a ciertos pasajes de su novela “Retorno a las estrellas”.

En definitiva, ver algo publicado en España de Stanislaw Lem siempre es un motivo de alegría y satisfación. Autor de una biografía apasionante y que si hubiera nacido en Arkansas en vez de en Ucrania quizás sería tan conocido como Asimov o Silverberg, pero igual no sería el mismo Lem que todos conocemos, ya que es superior en mi modesta opinión a estos dos autores y cualesquiera que estuviesen de acuerdo en su expulsión de la Sociedad de escritores norteamericanos de la ciencia ficción.

“Máscara” no es un libro para recomendar a los que nunca han leído nada de este autor, pero no cabe duda que aquí encontrarán todas las constantes de su personalidad y obra y sin duda los fans de Lem la consideramos una buena propuesta para volver a disfrutar el maestro en todo su talento y lucidez.

Reseña: La casa y el cerebro, de Edward Bulwer-Lytton

La casa y el cerebroDe Edward Bulwer-Lytton (1803-1873) quizás la obra que a todos más nos suene sea Los últimos días de Pompeya; sin embargo, y revisando la elegante y concisa introducción que hace en este pequeño relato su también traductor Arturo Agüero Herranz, descubrimos a todo un prolífico y ecléctico best seller de la época, que tocó varios temas considerados antecedente de géneros del siglo XX como la novela policíaca, el terror, la fantasía e incluso la ciencia ficción; asi como también serviría de  influencia de grandes escritores y grandes obras que vendrían un siglo después de su muerte.

Intelectual de gran prestigio en Inglaterra (incluso se le llegó a ofrecer la corona griega), fue íntimo amigo de Charles Dickens y ejerció de parlamentario durante once años. También es importante destacar la gran afinidad que tuvo siempre por el ocultismo y las hermandades secretas, asunto que manifiesta tanto en esta obra como, en mayor medida en Zanoni, el secreto de los inmortales, publicado en España por la editorial Valdemar.

La casa y el cerebro es, más que una novela corta, un relato breve en la pura tradición de cuento de fantasmas victoriano. Es una obrita de la que Lovecraft en “El horror en la literatura” considera el mejor relato de casa encantada jamás escrito.

El narrador, trasunto claro de Lytton, cuenta en primera persona como causalmente topa con una casa en Oxford Street muy barata para alquilar, el motivo es que ningún inquilino es capaz de aguantar dos noches en ella por los horrores fantasmales que hacen éstos huyan despavoridos al día siguiente…el protagonista, hombre valeroso, amante de los misterios y estudioso de lo sobrenatural aceptará gustoso el alquiler de la vivienda junto con su perro y su imperturbable sirviente.

Como se puede comprobar es un esquema tipo del relato de fantasmas y casa encantada, sin embargo, el talento y la trascendencia de esta obra radica en que Lytton le da una vuelta de tuerca total, tanto argumentalmente como temáticamente, con una serie de elementos, que no vamos a desvelar, que colocan a La casa y el cerebro como una joya de gran valor literario, antecedente claro no sólo de la novela de terror moderna sino de la de ciencia ficción, creando una historia tan espeluznante como conspiranoica y alucinada.

Entre sus ideas está la más que clara influencia cronológicamente anterior de la novela gótica (el Melmoth de Maturin), así como también inmediatamente después los relatos (el conde Magnus) del mejor narrador (que no narradora) de cuentos de fantasmas victorianos como fue MR James.

Lytton aquí no hace el clásico enfrentamiento ciencia/superstición, no sé hasta que punto históricamente hablando era posible hacerlo…es más, en ningún momento el autor utiliza la palabra ciencia o método científico para armarse de argumentaciones con el fin de luchar con la amenaza sobrenatural.

Por el contrario,- y esto no significa que la trama se pierda en el porque sí o en la mera fabulación terrorífica-, el protagonista expone dentro del conocimiento,  cultura o saber de la época (¡que inquientante para el londinense dieciochesco el descubrimiento de la electricidad!), de manera interesante y sin quedar para nada  ridículo, su visión de lo sobrenatural. Y precisamente esto es lo que hace al relato tan encantador y subyugante que el propio Lovecraft, coleccionista de lo ideológica y estéticamente trasnochado, le apasionase tanto, y nosotros lo gocemos por igual.

Las breves escenas de horror, en cien páginas no da para tanto, Lytton las convierte en descripciones más alucinógenas y oníricas que reales, esto le favorece a la trama, ya que, sin perder los elementos clásicos de cualquier cuento de miedo (crimen no resuelto, habitación escondida…), le saca punta en una especie de largo epílogo final donde nos muestra su gran afición por las sociedades secretas y las personas que tienen un poder especial que las hace estar por encima de los demás. Es innegable que estos temas en los últimos tiempos no han parado de fabricar tochos superventas de mayor o menor calidad y que aquí Lytton lo sintetiza en unas pocas páginas creando al lector el placer de desvelarle un misterio para darle otro mucho mayor. Esto, querido lector, no es nada fácil conseguirlo y convierte a La casa y el cerebro  en una obra sencillamente magistral.

Para terminar quiero resaltar la gran labor de Impedimenta, una editorial pequeña que esta publicando, como éste, una serie de tesoros de autores olvidados o por descubrir, y dirigidos a quienes nos gusta la buena literatura, tanto con mayúsculas como con minúsculas. Asimismo agradecer el formato y el cuidado y buen gusto en la edición de este cuento perturbador y memorable, que recomiendo de compra y lectura obligada por todo aquel que se considere conocedor de la mejor literatura de terror clásico como  por todos los amantes de las buenas historias de fantasmas.

Y como aquél que dice, los mejores perfumes vienen en frascos pequeños.