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Reseña: Panorama Infernal, de Hideshi Hino

Hideshi Hino - Panorama infernal - cubierta.inddRespecto al manga de terror siempre había oído hablar de Hideshi Hino. Decidí ponerme con él después de leer una entrevista al gran Junji Ito, el cual, no paraba de alabarlo, poniéndolo como referencia. Fueron unos años en los que insistí en encontrar manga de terror bueno, sabía que existía, pero pocas cosas habían pasado por mis manos dignas de alabar. Con Junji Ito he disfrutado lo más grande gracias a las títulos que ha ido trayendo ECC Ediciones. Pero cuando decidí recurrir a la alabanza, me encontré con que, la siempre referente del cómic underground Ediciones La Cúpula, sí que había publicado en nuestro país algunas obras de Hino.

panoramainfernal01Si aún no le conocéis, deberíais saber que Hideshino Hino (1946) es uno de los grandes mangakas japoneses especializado en historias de horror. Más terror gore y poco sugerido que otra cosa. Entre los títulos más conocidos de Hino figuran El Niño Gusano, Galería de Horrores y Panorama Infernal, esta misma que hoy os reseño. Aunque Ediciones La Cúpula ha editado ya bastantes más, las cuales tengo intención de ir leyendo poco a poco.

Cuentan que Hino nació en la parte ocupada, justo cuando Japón se rindió al final de la Segunda Guerra Mundial. Su familia escapó a Japón temiendo la retribución de civiles chinos, pero en una entrevista afirmó que casi fue asesinado en la huida por sus propios vecinos. Vivió el horror muy de cerca; por lo que algunos de sus mangas se han basado en vivencias propias y algunos personajes reales. Pues, ¿qué hay más terrorífico que lo real? Además, narró como su abuelo era un yakuza y su padre un granjero de cerdos con un tatuaje de araña en la espalda. Hino ha representado esto en el manga Panorama Infernal, por ejemplo.

panoramainfernal03Gracias a La Cúpula podemos leer actualmente algunas de sus obras, como os he dicho. Las más significativas y otras que tienen un gran atractivo. Al menos, para los que amamos el terror en todas sus facetas. Ya devoré la joyita llamada El Hombre Cadáver, de la que hice reseña. Punzante esa historia, que acomete de lleno con el horror psicológico de ver, vivir, y ver como tu cuerpo se pudre aunque sigues vivoPanorama Infernal cuenta la vida de un pintor venido a menos, debido al tormento que sufre con su constante inspiración. Ha terminado elaborando cuadros de escenas macabras e infernales usando su propia sangre. Llegando al punto que ahora está totalmente dedicado a su obra definitiva: un lienzo gigante que representa el fin del mundo…

Hideshi Hino nos mete en vereda mostrándonos las grotescas, lúgubres, sangrientas y repugnantes ideas del personaje principal. Poco después, conoces a su familia y los episodios traumáticos de su infancia. Que obviamente darán esa extraña personalidad al pintor y provocarán más adelante su locura. panoramainfernal02Panorama Infernal se devora en nada como buen manga que es. Además, de tomo único, el autor que crea un clímax final al que llegas en caída libre. El tomo está formado por capítulos que van narrando (dicen que a modo autobiográfico) las verdaderas vivencias de Hino. Lo cual se hace evidente cuando lees el Epílogo escrito por el propio autor y que se aporta al final del volumen.

Uno de los grandes mangakas, que todo amante del cómic de horror debería leer.

Reseña: Miss Hokusai, de Hinako Sugiura

Miss Hokusai COVER.inddSólo se vive una vez, y uno quiere vivir mil vidas en esta misma como dijera aquel. Como buen polifriki le doy a todo y de vez en cuando un buen manga entre pecho y espalda es lo que me pide el cuerpo. Por que no me cansaré de decir que en muchos de estos cómics orientales está la originalidad. Las diferentes mentes pensantes de guionistas que de un modo u otro nos llenan con sus obras. Tocaba entonces meterme por cuerpo un poco realismo y tema clásico después de escuchar las grandes alabanzas de un amigo otaku (como pocos), el cual habla maravillas sobre el anime de Miss Hokusai. Pero yo decidí recurrir a las fuentes aprovechando que Ponent Mon había adquirido la licencia para la publicación en nuestro país de esta conocida obra.

Por que sí. Por que prefiero el papel y el origen dentro de la originalidad. Por que sólo así me aseguro vivir mil vidas, de verdad. Miss Hokusai misshokusai01imagina cómo fue la vida de la hija de Katsushika Hokusai (1760-1849), un pintor y grabador japonés, uno de los principales artistas de la escuela conocida como «Pinturas del mundo flotante». Autor de una obra inmensa y variada, que refleja cierta fijación personal para con el Monte Fuji. En especial, La Gran Ola de Kanagawa y Fuji en días claros, obras que le aseguraron la fama, tanto dentro de su país como en el extranjero.

Miss Hokusai (Sarusuberi, en el original) es una serie de manga histórica japonesa escrita e ilustrada por la mangaka Hinako Sugiura. Cuenta la historia de Katsushika Ōi, que trabajó a la sombra de su padre Hokusai. La historias o capítulos que contiene el tomo, consisten en episodios que no están necesariamente conectados entre sí, pero versan sobre O-Ei y su vida en Edo, mientras trabajaba en el estudio de su padre. La hermana menor protagonizando muchos de los episodios. Estamos en 1814, durante el período Edo, O-Ei es una de las cuatro hijas del pintor Tetsuzo, que más tarde se conocería como Hokusai. El tomo que nos concierne nos misshokusai03cuenta retales de la vida del gran maestro del ukiyo-e (sí, casi todos esos grabados tradicionales japoneses del período Edo que habréis visto alguna vez); pero también habla de su hija Oei y de la gente de su alrededor. Momentos en los que el maestro ya era bastante mayor, pero momentos álgidos y ciertas penurias por las que pasaron.

Una obra un poco especial, pues en esos pequeños episodios nos muestra al maestro creativo como un viejo excéntrico, curioso y original. Las historias son curiosas. Son pequeños relatos de tipo costumbrista pero con ciertos detalles fantásticos en la historia. Exempli gratia:  un muerto al que Hokusai estaba inmortalizando en su lecho de muerte se levanta y mira fijamente al pintor… Escenas que algo descuadran. Aunque no tanto si sabes asumir que alguien con tanto talento, en algún momento de su vida, probablemente alguna alucinación sufriera.

misshokusai04La autora Hinako Sugiura, tuvo una vida lamentablemente corta. Falleció en 2005 a los 46 años. En esta y muchas de sus otras obras muestra haber sido una apasionada del período Edo, en el que sin duda se especializó. Su carrera de mangaka fue corta también ya que decidió dejarlo para dedicarse a su pasión: el estudio de la cultura popular del período Edo (1600-1868). Y fue como investigadora y especialista, como Sugiura destacó mucho más: escribió libros y ensayos y colaboró en programas de televisión, en los que aparecía vestida con kimono. Una pena. Se conoció poco después que los médicos le habían aconsejado dejar el estresante mundo del mangaka para poder dedicarse mejor a luchar contra esa terrible enfermedad llamada cáncer. Esa misma que cada vez más nos azota a todos.

Reseña: Antología, de Osamu Tezuka

antologia-tezuka¡Más Tezuka! Esta fue mi expresión en redes sociales al ver la publicación de este tomazo que acaba de publicar Planeta Cómic. Hay aciertos editoriales y aciertos, no me cabe ninguna duda que Antología, de Osamu Tezuka -seguramente ideada para dar el pelotazo en el actual Salón del Cómic de Barcelona-, lo va a petar. Pues, ¿qué transeúnte o visitante que pueda gozar de ese momento en esos pasillos este año, dudará de no pillar un tomo tan valioso? Un total acierto. Y ese “más Tezuka” al que me refería no se debe a que tengamos muchísimo de este dios del manga publicado. Se debe a que algunos necesitamos leer de este maestro más y más. Todas sus obras. Todas. Las que nunca se publicaron en nuestro país o las que se editaron años ha, y son casi imposibles de conseguir. Es eso en definitiva, un tomaco integral de casi mil páginas, la recopilación de cuatro historias autoconclusivas del Dios del Manga. Cuatro historias clásicas donde vas a descubrir el genial don de Tezuka y lo antologia-tezuka00innovador que era pese a los años en los que estas obras fueron publicadas. Su modo de hacer guiones, dibujos y consecución de viñetas; y cómo ha sobrevivido o sigue siendo imitado a día de hoy. ¿Qué obras? La antología recopila los títulos Metrópolis, Lost World, Next World y La Nueva Isla del Tesoro, que abre el tomo. Un tomo único e indispensable de pillar ya, seas amante del manga o no, de Tezuka, aunque en realidad diría: recomendable para los amantes del noveno arte en general.

La renombrada La Nueva Isla del Tesoro es quizás la más sencillota de las obras que trae Antología. Fue escrita por Osamu Tezuka en 1947. Un manga ligeramente basado en la novela La isla del tesoro, de Robert Louis Stevenson, que narra la historia de la búsqueda de un tesoro por antologia-tezuka01un pequeño niño llamado Pete, que se lanza en su búsqueda con la ayuda de su nuevo perrito Tarzán. Una aventura, un sin parar, sin ningún temor por Pete a lo que puedan hacerles toda una banda de piratas y caníbales. Una obra que tuvo un gran éxito en el momento de su publicación, vendiéndose 400.000 ejemplares e iniciando el éxito de la carrera del maestro. Un manga y un estilo que empezaba a demostrar las ciertas similitudes que se empezaban a encontrar con las animaciones americanas de los hermanos Fleischer y Walt Disney…, pero llevado al papel. Es alucinante el movimiento que desprenden las viñetas.

dddddddddddLost World también es una de las obras primerizas del padre del manga. Osamu Tezuka reconoció que se apropió una vez más de un título literario conocido (la novela El mundo perdido de Arthur Conan Doyle) para sacar adelante este titulo. Pero nada tiene que ver con ella, aparte de mostrar precisamente eso: un mundo perdido. La novela gráfica Lost World (para mí lo es por su extensión, aunque se lee de un tirón como todas), podría dividirla en dos partes: la aventura terrestre que transcurre en el laboratorio secreto del joven doctor Shikishima, y la aventura espacial, que se inicia con el despegue del cohete donde viajan los protagonistas, rumbo al planeta Mamango. Publicada por vez primera entre 1939 y 1940 fue recopilada en una sola historia en 1948. Un argumento totalmente pulp repleto de antologia-tezuka03científicos excéntricos, sectas secretas y experimentos genéticos. Lo que se llevaba por entonces. Al ser Lost World otra de sus obras primerizas, se percibe su sencillez temprana y su poca ambición. Que obviamente solo notarás si has leído obras más recientes en el tiempo.

Metrópolis comienza con un científico, el Dr. Yorkshire Bell, señalando que los dinosaurios una vez florecieron y se extinguieron. El Dr. Bell se preguntó si algún día los humanos podrían avanzar más allá del punto de no retorno y extinguirse. Ambientada en una gran ciudad del futuro, donde humanos y robots comparten el mismo suelo y donde las clases sociales dejan patente las desigualdades entre ellos; el detective privado japonés Shunsaku Ban y su sobrino Kenichi llegan a la ciudad de Metrópolis, una república con un ciudadano muy influyente llamado antologia-tezuka045jpgBarón Rojo. Shunsaku y Kenichi buscan al Dr. Laughton, sospechoso de comerciar con órganos y humanos. Las pistas comienzan a relacionar a ese tipo llamado Barón Rojo en todo el mejunje. Metrópolis tiene algún paralelismo con la película de 1927 del mismo nombre, aunque Tezuka afirmó que solo había visto una sola imagen fija de la película en una revista al momento de crear su manga.

Next World vio la luz en 1951. Es la novela gráfica más larga del tomo y se divide en dos partes. Sin duda, era la representación política de lo que el mundo estaba viviendo entonces. Creada en una época en que la Guerra Fría estaba a tope; Next World es la parodia de Osamu Tezuka de la tensa relación entre USA (representada como la “Nación de las Estrellas”) y la URSS (mostrada como la “Federación de Uran”). La historia principal de Next World se centra en pruebas atómicas que crean una raza de animales mutantes, seres con poderes psíquicos e inteligencia más allá de los humanos, quienes formulan antologia-tezuka04un plan para evacuar almas del planeta, ante la aproximación de una gran nube tóxica que amenaza con aniquilar toda vida en la Tierra.

Tezuka como maestro iniciador peca de muchas cosas. Como todos. Que si plagios, que si poca profundidad en sus guiones, que si sus personajes mantienen su apariencia de una obra a otra… ¿Y no serán quizás homenajes, ganas de que la trama fluya con rapidez y la idea de sacar a los mismos “actores” en diferentes papeles?

Osamu Tezuka es el dios del manga, y también uno de los pocos dioses del noveno arte. Con todas las letras.

Reseña: Utopías, de Shun Umezawa

UtopíasSi sois capaces de pensar raro a veces, asustaros solo un poquito de lo que a un autor de manga se le puede ocurrir. O peor aún, si es un autor empeñado en demostrar a base de relatos, lo que para él es sería una “utopía”. Agarraos fuerte, pues eso es lo que acaba de hacer en esta pequeña antología recién publicada por ECC Ediciones, el mangaka Shun Umezawa.

Umezawa parece ser amante de los icónicos barrios de Tokyo y de los adinerados jóvenes de instituto, para hacer uso de sus fechorías. Una alegre fotografía de un optimista Japón donde lo más extraño se vuelve normal y esas calles de enorme luminiscencia deja unas grandes sombras donde también hay caminos que recorrer. Una sociedad de contrastes, con un abismo de miedos donde solo parecen sobrevivir los más fuertes de carácter. Shun Umezawa (1978), un autor del que ECC ha publicado en España Bajo un cielo como unos pantis, ahora pone a disposición su alocada pero también interesante de analizar Utopías.

Utopías04Y para entrar en vereda, quizás habría que aclarar qué es realmente una utopía. Así, rápidamente, que tampoco estamos para filosofar en una reseña. “Utopía” deriva del griego y se llega a concretar que significa “no hay tal lugar”, es decir, algo que no existe. Y de forma más actual, podría provenir de una obra de Tomás Moro en la que Utopía es el nombre dado a una isla y a la comunidad ficticia que la habita; cuya organización política, económica y cultural contrasta en numerosos aspectos con la sociedad que todos conocemos. Y de ahí hemos usado el término “utópico” para referirnos de modo peyorativo a teorías o divagaciones sin sentido, que (queremos creer) jamás llegarían a buen puerto. Pues bien, en esto último se basa exactamente esta antología de Shun Umezawa. Un compendio de historias cortas publicadas originalmente en 2006 por la editorial Shogakukan.

Utopías02En Utopías nos encontramos con un conjunto de historias cortas con el punto en común de transcurrir en un país en el que, en su búsqueda de la perfección, se pasan tres pueblos. Con un comienzo inquietante con Los días que estuve al servicio de Naomi, en el que los niños se dan envidia unos a otros por tener la mejor dominatrix… O Cuidado con el tren de tocones, una historia que prefiero que analicéis por vosotros mismos por lo exagerado de la trama, una historia que sin duda crea controversias y levanta ampollas si se expone a debates. Ufff…

Pero en otra parte más alejada ya se pasa a utopías más afincadas en parcelas de la isla de Tomás Moro. Con relatos como Tubo donde en una sociedad que ha superado la guerra y evade el tema del ejército, ahora sin embargo se excede en la protección de sus ciudadanos y comienza a penalizar a individuos que basan su existencia en la dejadez, la no iniciativa y el desinterés. ¿El sueño de todo dictador fascista? O curiosidades como Virus del odio donde los altos cargos del sistema han hecho Utopías03creer al populacho que el odio es un virus con cura si se basa en la violencia contra la sociedad…

Pueden parecer chistes de mal gusto algunas de las historias pero, también en Utopías encontraréis cuentos divertidos (de algún modo) con enamorados y de paso los típicos toques de humor nipón que siempre gustan. En general, ideas muy originales, tanto que algunas os asustaran. O no. Todo dependerá de lo recatadosque seáis como lector.

Reseña: Uzumaki (Integral), de Junji Ito

uzumakiUna de las reediciones más esperadas para los que amamos el género de Terror en toda y cada una de sus facetas, era la joya original del mangaka Junji Ito, la diabólica y enrevesada Uzumaki.

Hay una veta profunda y poderosa de rareza que se ejecuta a través de muchas obras excelentes de horror. Es más, dentro de los medios del manga y el anime tiene algo especial. Ese toque diferente a la cultura europea, tan desigual que toca algo de nuestro interior y nos produce más desasosiego si cabe. Por otro lado, está el tema de querer (como se contaba en Ringu o The Ring por aquí), el deseo de querer que más lectores (es como una enfermedad viral el aconsejar y querer que muchos más lectores “disfruten” de lo mismo que tú) de estar familiarizados con las mismas narraciones que has vivido. O yo. O tú. O de mi, a ti. Y de ti al infinito y hasta…, bueno, ya sabéis.

uzumaki02Tal es el caso de Uzumaki de Junji Ito, que recientemente ha sido publicado en una edición omnibus por Planeta Cómic como un espléndido tomo de los que hay que tener sí o sí. Aquellos lectores familiarizados con el mundo del manga, especialmente aquellos que leen reseñas sobre manga o Terror asiduamente y frecuentan Crónicas Literarias – Desde New York; ya están familiarizados con la reputación de Ito como maestro del manga en nuestro corazón. No hay obra que llegue a este país que no reseñemos. Y ahora, después del susto gustoso, nos hemos dado cuenta de que los comentarios eran ciertos. Vemos hasta normal que Uzumaki sea considerada su obra maestra. Después de leer Ito creo que casi en su totalidad (Gyo, Fragmentos del Mal, Tomie, Black Paradox, Hellstar Remina, Frankenstein, Punzadas de Fantasmas…), puedo aseguraros que Uzumaki se ha colocado en el podio. Y no en el escalafón de medalla de bronce precisamente.

uzumaki01La historia sigue una premisa extraña. De las que volvería loco a cualquiera. O si has estado alguna vez en un psiquiátrico o centro de salud mental, seguramente has visto reacciones de algunos individuos que también visualizarás aquí. La máxima de Uzumaki es que una pequeña ciudad japonesa empieza a verse “infestada de espirales”. Esto significa que las formas en espiral comienzan a aparecer en todas partes: briznas de hierba, nubes, hornos de cerámica, en la playa, remolinos en los arroyos… Si te fijas, esto puede asustar así como obsesionar a cualquiera. Pero sólo si te fijas. Como están haciendo algunos paisanos del pueblo por que…

La trama se vuelve rápidamente desconcertante una vez que la gente del pueblo comienza a obsesionarse con las espirales. Como el Sr. Saito, el padre de Shuichi Saito, uno de los personajes principales. El Sr. Saito uzumaki05comete actos extraños como detenerse en medio de la calle para mirar caracoles durante horas y/o almacenar en una habitación en su casa cualquier cosa que contenga una espiral dibujada, tallada o incrustada. Esta situación se vuelve aún más amenazante cuando el Sr. Saito comienza a distorsionar su propio cuerpo para adoptar formas en espiral, lo que lleva a algunas imágenes verdaderamente perturbadoras de la horripilante flexibilidad del cuerpo humano, que culmina en una escena icónica, de pesadilla, que tendrás que afrontar como lector de Terror que disfruta.

Por que para lo bueno, o para lo malo, esto es solo el comienzo. Ito solo está empezando a mostrarte lo mal que la gente del pueblo lo va a pasar.

Tampoco quiero que os asustéis demasiado los que hayáis leído hasta aquí sólo por curiosidad. Junji Ito no es un autor gore. Toca el género en todas sus facetas: fantasmas, monstruos, otras dimensiones…, pero es uzumaki04un autor que cuenta historias anatómicamente digeribles como lo puede ser cualquier film convencional de Terror de hoy en día. Apegándose a un comienzo sencillo que se va retorciendo pero muy lentamente con el paso de las páginas. Y con la ayuda del blanco y negro de los mangas (aunque esta edición goza de algunas páginas en color), un estilo igualmente naturalista para su entorno.

La imaginación que maneja Ito así como su tremenda originalidad en guiones, hace que sus mangas superen fronteras. Y con ello me estoy refiriendo a tu mente. A la mía. A la de cualquier valiente que se atreva.

Reseña: El Hombre Cadáver, de Hideshi Hino

el-hombre-cadaverHideshino Hino (1946) es uno de los grandes mangakas japoneses especializado en historias de horror. Más terror sugerido e incitante que otra cosa, pero ese mismo que se instala en el subconsciente y provoca que de vez en cuando le des vueltas a la cabeza al menor pensamiento incauto. Entre los títulos más conocidos de Hino figuran Hell Baby, Hino Horrors y Panorama of Hell. Obras que algún día espero leer, sin duda. También escribió y dirigió dos films de terror: Flower of Flesh and Blood (que también protagonizó), y Mermaid in a Manhole. Hino nació en la parte ocupada justo cuando Japón se rindió al final de la Segunda Guerra Mundial a las fuerzas soviéticas invasoras. Su familia escapó a Japón temiendo la retribución de civiles chinos. En una entrevista afirmó que casi fue asesinado en la huida por sus propios vecinos de siempre. Vivió el horror muy de cerca. Por lo que algunos de sus mangas se han basado en vivencias propias y algunos personajes de la vida real han sido Hideshi Hino - El hombre cadáver-tripa-imprenta.inddrepresentados en su obra. Como por ejemplo, es cierto que su abuelo era un yakuza y que su padre era un granjero de cerdos con un tatuaje de araña en la espalda. Hino ha representado esto en sus mangas muchas veces (Panorama of Hell).

Gracias a Ediciones La Cúpula podemos leer actualmente algunas de sus obras. Las mas significativas, en principio. De hecho, acaban de reeditar esta joyita alternativa que es El Hombre Cadáver. Donde debido a un largo tiempo de hospital que tuvo que sufrir el autor, quedó reflejada en papel esa soledad y ese miedo a la muerte en un manga de un solo tomito que abre la mente a muchas expectativas.

Dice así: «La carne se pudre, los huesos se desmoronan y el alma se disipa a los cuatro vientos. Como si fuera neblina… Ah… Mi cuerpo se está deshaciendo. Lo cierto es que parece mentira… El corazón no late y no hay señal de ondas cerebrales…». El Hombre Cadáver muestra el aspecto típico de un cuerpo que se ha descompuesto durante largo tiempo bajo el agua. Desde un punto de vista médico y científico no cabe la menor duda: es un cadáver… Pero sigue vivo. O al menos no inerte. Se mueve. Puede hablar incluso, puede pensar, pero no recuerda quien es. Cuesta entenderle porque su lengua está medio podrida y gusanos por doquier caen de cualquier abertura natural de su cuerpo. Los médicos intentan analizarle. Él en principio accede, necesita saber, aunque la única conclusión es que es el cadáver de un ahogado…, en total descomposición y poco más.

Pero necesita saber. ¿Y su familia? ¿La tiene? Un Hideshi Hino - El hombre cadáver-tripa-imprenta.inddmedallón encontrado en el interior de pútrido estómago es la respuesta. Y quizás la paz que necesita.

El Hombre Cadáver es una novedad que no puede pasar desapercibida por los amantes de ese tan desangelado género llamado horror psicológico. Del que pretendemos algunos ir picando poco a poco de cada editorial, por que hay situaciones en que lo peor y lo mejor de nosotros mismos van de la mano. Y cuando el MONSTRUO que nos llevará de este mundo viene a vernos… Malo.

Es lo más implacable que conocemos.

Reseña: La Sonrisa del Vampiro. Obra Completa, de Suehiro Maruo

lasonrisadelvampiroUna buena obra basada en ancestrales vampiros, puede llegar a ser memorable. Empezamos a encontrar escenas terroríficas, impactantes y un extraño amor de fondo entre dos personajes que apenas conocemos. Elementos que se manejan muy bien, y que permiten entrar de lleno en la tragedia que se nos presentará más tarde. Un vampiro arcano aparece, muerde a un alma joven con intención de tenerlo a su lado, de que sea su amante o compañero en la dura tragedia que representa su eterna vida; y le transmite conocimiento, a parte de sus poderes inmortales. Una obra basada en ancestrales vampiros gobernados de lujuria y calamidad, en formato manga, una obra muy esperada, una de las sorpresitas del verano de Panini Cómics.

El mangaka Suehiro Maruo (1956) crece en el seno de una familia japonesa pobre, donde tuvo una adolescencia complicada, pues llegó a entrar en la cárcel por robo. A pesar de esto (hecho que parece poner a lasonrisadelvampiro01muchos en su verdadero lugar), comienza a dibujar y presentar sus obras para la famosa revista nipona Shonen Jump. Historias que fueron rechazadas una y otra vez por ser de mal gusto y calificadas de raras. (¿Un Tim Burton japonés?) Como buen autor que se precie no cesó en su empeño y años más tarde conseguiría publicar en una editorial de manga para adultos. De esas que no ponen límite alguno. Aunque su verdadero debut oficial se dio en 1980 con el título Ribon no Kishi (La Princesa Caballero), el mismo título que el clásico de Osamu Tezuka, con ironía por supuesto, ya que la obra de Maruo presenta una historia bizarra y erótica. Comenzaría una etapa explícitamente erótica y sexual lasonrisadelvampiro00del autor, sin embargo, optaría por alejarse del manga pornográfico para poder ganarse la vida. Su obra principal y más reconocida es sin duda La Sonrisa del Vampiro. Un titulo que fue editado originalmente por capítulos entre 1998 y 2001 dentro de las páginas de la Young Champion, y que fue recopilado posteriormente en dos volúmenes; dos volúmenes que Panini Cómics ha decidido publicar en uno sólo como Obra Completa. Una obra maestra del llamado género ero-guro, conjunción léxica de erótico y grotesco. Pero, ¿qué verdadera obra de vampiros no debería basarse siempre-siempre en estos términos?

lasonrisadelvampiro05La Sonrisa del Vampiro se divide en dos partes, pero cuando termines de leerlas, en tu mente, en tus recuerdos, formarán un todo. La trama arranca momentos después del final de la II Guerra Mundial, situándonos en un Japón desolado, lleno de miseria y pérdida. Entre los campos de muerte, se alza una mujer de apariencia fea, repulsiva, que busca sobrevivir robando a los cadáveres mientras huye de la mirada de una sociedad que la desprecia, que no dudaría en ajusticiarla a la mínima que pudiese…, por fea, ser despreciable, terrible a la vista. Una mujer que no encaja en esta sociedad y que depara en el nacimiento de un vampiro en un mundo desolado. Años más tarde esta mujer vampiro buscará a un joven, el elegido es Konosuke Mori, para que aprenda todo lo que lasonrisadelvampiro02ella sabe y convertirlo en un no-muerto. Una oportunidad de ver las fases, por las que ha de pasar un ser humano para convertirse en un vampiro, con un largo elenco de personajes abocados a la lujuria, pasiones desenfrenadas y cualquier tipo de decadencia. Un mundo de adultos decadentes que no pensaban sobrevivir a la guerra, a dos bombas atómicas. Y así damos con dos compañeros de Konosuke: Sotoo Henmi y Runa Miyawaki. El primero, un joven estudiante alocado, pirómano, vengativo y sin sentimientos; que le gusta provocar incendios y masacrar animales por diversión. Ni que decir tiene que al cruzarse en el camino del joven vampiro, se ve inmerso en un mundo de caos y desesperación que le gusta. Por otro lado, Runa es una jovencita abocada a la repulsión lasonrisadelvampiro06más absoluta: aversión por el embarazo de su hermana y la desidia del voluntariado. Un voluntariado de estudiantes que ayudan a ancianos, un lugar en el que descubre una prostitución encubierta que llevará a la joven a odiar un mundo que creía sano… Runa acabará cruzándose también con el vampiro, y este encuentro provocará una atracción irrefrenable entre ambos.

El mundo que vemos en La Sonrisa del Vampiro es un mundo en el que sólo tiene la cabida el horror. No hay héroes. Personajes que como mínimo están a un metro más allá de la linea que separa el Mal del Bien. Es curioso lasonrisadelvampiro03pero los vampiros de la obra casi quedan reducidos a cenizas por el comportamiento real de toda una ristra de asesinos, secuestradores o violadores que aparecen en la trama. Maruo presenta una sociedad decadente, alejada de cualquier bondad y carente de pudor o moderación. Muestra el reflejo de una sociedad nipona avanzada en algunos aspectos y anclada en otros. Me pareció curioso como el mangaka usa un recurso repetido durante la lasonrisadelvampiro04obra que es multiplicar determinados elementos, normalmente cara y ojos (aunque a veces se atreve con un personaje entero) para crear movimiento y horror. Lo consigue.

La Sonrisa del Vampiro es una obra muy especial que sin duda merecía ser reeditada. Estar presente y a disposición del mejor lector de historias de Terror. Aficionados que tengan el valor de darle una oportunidad a una obra tan enigmática y peculiar.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: The Ghost in the Shell, de Masamune Shirow

ghost-in-the-shellLo decía hace un par de días por Twitter: la recuperación o reedición de los primeros mangas que llegaron a este país, es más que necesario. Hacía referencia a una obra que me cambió mucho mi manera de ver el tipo de guion como fue El Puño de la Estrella del Norte. Recuerdo que alucinado como otros muchachos de mi edad por todo lo que aquello suponía, me hice con más colecciones (¡menuda pasta! ¡pero lo quería todo-todo!) como Kamui, Crying Freeman, Orion, Mai o Alita: Ángel de Combate, otra joyita muy similar a Ghost in the Shell que sin duda merece una edición tan maravillosa como la que hoy os presento. En la Ciencia Ficción, marcaron un punto de inflexión obras como Alita, mi amada El Puño de la Estrella del Norte o esta gran joya que se acaba de reeditar en formato integral. Son obras ideal para ello. Siempre pensé que, excepto Akira, todas las demás obras llegaron principalmente a España por ser series cortas, directas y cerradas. Una apuesta para ver como ghost-in-the-shell01funcionaba. Un anzuelo. Los mangas llegaron de la mano  de Planeta DeAgostini Cómics y los animes por parte de Manga Video.

Ahora Planeta Cómic en su maravilloso formato en tapa dura llamado Trazado, al que estamos acostumbrados con grandes joyitas como Fénix, de Osamu Tezuka, por ejemplo; edita este titulazo, aprovechando los inminentes salones del cómic y aprovechando el boom que tendrá en breve el film que precisamente se estrena este fin de semana.

ghost-in-the-shell00The Ghost in the Shell narras tramas centradas en las misiones de Motoko Kusanagi, la Mayor a cargo de las operaciones encubiertas de la Sección Policial de Seguridad Pública, la distinguida Sección 9, especializada en crímenes tecnológicos. Ambientada en el siglo XXI, The Ghost in the Shell es una de las primeras lecturas de espionaje futurista que leí. Con una idea muy a lo Blade Runner ya que la propia Agente Kusanagi es nada más y nada menos que un cyborg, investigadora de grandes corporaciones y magnates corruptos. Un prototipo capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor. Un entorno chulamente cyberpunk, gran género que se asocia sobre todo a la obra de William Gibson, creador de mis obras favoritas; la novela Neuromante y el relato Johnny Mnemonic.

Motoko Kusanagi es un cyborg completo. Su cuerpo está completamente mecanizado, pero ha conservado su cerebro humano. Esta edición especial se abre con una misión, un grupo de especialistas en tecnología cibernética que tienen que lidiar con un diplomático de mala calidad. Kusanagi y su equipo se enfrentan tanto a peligros y acertijos externos como a conflictos internos acerca de su propia naturaleza, ghost-in-the-shell03debido a que son más máquinas que seres humanos. Aunque el tema principal del manga es la persecución de un criminal de medios electrónicos, conocido como El Titiritero cuya identidad se desconoce. El cual ha cometido varios crímenes con un único modus operandi: el cual consiste en tomar el control de la mente de un ser humano. Pero pronto descubren que para nada, actúa solo….

ghost-in-the-shell02Masamune Shirow es un dibujante y guionista de manga japonés amante del cyberpunk. De ahí que sus obras más conocidas sean grandes joyitas del género como Appleseed, Dominion: Tank Police y la que hoy os reseño The Ghost in the Shell. Todas donde la palabra recomendable, si te va el género futurista o el thriller de acción, «recomendable» es una palabra que sea corta.

The Ghost in the Shell, un thriller futurista, una obra con un Shirow en todo su esplendor mostrando lo que mejor sabe hacer. Creando mujeres hermosas, maquinaria de alta tecnología y cierta fusión entre genética y robótica. Además de una trama intrigante con un realismo y un entendimiento aceptable para los no iniciados en el campo de la CF. Obra que alerto, puede enganchar a más de uno. Además, la publicación coincide con el estreno de la nueva versión cinematográfica protagonizada por Scarlett Johansson.

ghost-in-the-shell04Como siempre, cuando algo mola, lo recomiendo. Pero también intento que me hagáis caso y recurráis primero (antes o después) a las fuentes. Según criterio. Y más cuando Planeta Cómic nos presenta una nueva revisión por parte del autor con una edición internacional. Con una nueva traducción y rotulación. Cuando este manga apareció por primera vez a finales de los años 80s, a muchos nos inició en el mundo del manga. Nos metió de lleno en un mundo nuevo, enorme, lleno de ideas. Ghost in the Shell es un claro ejemplo de eso.

Reseña: Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama

yotsuyaku-tapa.inddDentro de lo diferente también reside lo singular. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama es lo que se conoce como un manga josei, redīsu o redikomi, una categoría dirigida especialmente a mujeres adultas. Su equivalente masculino sería el famoso seinen. Los josei suelen tratar de experiencias normales, diarias, costumbristas de mujeres que viven en Japón. Dentro del josei existe un subgénero dirigido a mujeres que tratan de algún modo los temas sexuales a los que mujeres y hombres se enfrentan hoy en día o quizás alguna vez en el pasado. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es un manga josei publicado en 2013 por la editorial Takeshobo en tomo único. Del mismo modo nos lo trae Ponent Mon, como es habitual cada poco, una editorial que nos rescata sendas joyitas tanto de cómic europeo como en mangas en formato novela gráfica.

ciudaddeYotsuya03Como todo manga que se precie, parte de una idea original y normalmente atractiva. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono no es diferente. En este manga, la autora Kan Takahama (que por cierto tiene mi edad y ya es una de las mangakas más conocidas), nos plantea un viaje en el tiempo, al siglo pasado, llevándonos de la mano directamente a la calle del barrio de Shinjuku que pone título a la obra. Donde Ishin es un joven inquieto que escribe sobre sexo en el Tokio de 1926. A Ishin, curiosamente no solo le pagan bastante bien, sino que su obra empieza a ser reconocida. Y como autor dedicado que es, antes de cada proyecto, decide documentarse con todo lo que ello supone.

Hablamos de una trama en tiempos de esplendor de la Guerra del Pacífico, sin embargo, muchos vivían en un entorno medio cerrado y seguían adelante con sus vidas. Por ello, el lanzado escritor continua con su proyecto pese al militarismo que asola la ciudad. Su destino, el amor, o como queráis llamarlo, le espera en un rincón de Shinjuku, donde se encuentra con una guapísima y exótica chica llamada Aki que posa como modelo en ciudaddeYotsuya02una escuela de arte…

La obra de Takahama goza de un dibujo muy característico que pese a publicarse en papel tiende mucho al anime. Nacida en Amakusa, Japón, Takahama aprobó los estudios de Arte Contemporáneo. Como parte de una nueva generación de mangakas que utiliza el ordenador para el diseño, hizo su debut en el manga en 2001. Según la propia autora: «Los rasgos de mis personajes son bastante simples, con unos ojos desproporcionados pero no sobrecargados en el rostro; sin excesivo cabello… La simplicidad de mi dibujo se debe en parte al hecho de que trabajo sola. Mis influencias provienen principalmente del dibujo académico trabajado en estudios, donde se desarrollaba especialmente el tratamiento de paisajes y naturalezas muertas». Nadie mejor para definirlo.

Cuenta también como está influenciada por Milan Kundera, y sus guiones vienen inspirados de grandes del suspense internacional como Charles Bukowski, Raymond Chandler, Gabriel García Márquez, Futaro Yamada o Kenzaburō. Como todo autor que se precie, reconoce que utiliza una gran parte de su experiencia personal ciudaddeYotsuya03para dedicarla a sus historias.

Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es una de la seis obras que vieron la luz en la presentación de novedades de Ponent Mon en el pasado Salón del Manga de Barcelona. Por fin sale a la venta en librerías y ya está disponible esta curiosidad en trama y dibujo. Del mismo autor ya publicó la editorial, Awabi y El último vuelo de las mariposas. Obras que tengo que leer sí o sí.