Archive for Manga

Reseña: La Sonrisa del Vampiro. Obra Completa, de Suehiro Maruo

lasonrisadelvampiroUna buena obra basada en ancestrales vampiros, puede llegar a ser memorable. Empezamos a encontrar escenas terroríficas, impactantes y un extraño amor de fondo entre dos personajes que apenas conocemos. Elementos que se manejan muy bien, y que permiten entrar de lleno en la tragedia que se nos presentará más tarde. Un vampiro arcano aparece, muerde a un alma joven con intención de tenerlo a su lado, de que sea su amante o compañero en la dura tragedia que representa su eterna vida; y le transmite conocimiento, a parte de sus poderes inmortales. Una obra basada en ancestrales vampiros gobernados de lujuria y calamidad, en formato manga, una obra muy esperada, una de las sorpresitas del verano de Panini Cómics.

El mangaka Suehiro Maruo (1956) crece en el seno de una familia japonesa pobre, donde tuvo una adolescencia complicada, pues llegó a entrar en la cárcel por robo. A pesar de esto (hecho que parece poner a lasonrisadelvampiro01muchos en su verdadero lugar), comienza a dibujar y presentar sus obras para la famosa revista nipona Shonen Jump. Historias que fueron rechazadas una y otra vez por ser de mal gusto y calificadas de raras. (¿Un Tim Burton japonés?) Como buen autor que se precie no cesó en su empeño y años más tarde conseguiría publicar en una editorial de manga para adultos. De esas que no ponen límite alguno. Aunque su verdadero debut oficial se dio en 1980 con el título Ribon no Kishi (La Princesa Caballero), el mismo título que el clásico de Osamu Tezuka, con ironía por supuesto, ya que la obra de Maruo presenta una historia bizarra y erótica. Comenzaría una etapa explícitamente erótica y sexual lasonrisadelvampiro00del autor, sin embargo, optaría por alejarse del manga pornográfico para poder ganarse la vida. Su obra principal y más reconocida es sin duda La Sonrisa del Vampiro. Un titulo que fue editado originalmente por capítulos entre 1998 y 2001 dentro de las páginas de la Young Champion, y que fue recopilado posteriormente en dos volúmenes; dos volúmenes que Panini Cómics ha decidido publicar en uno sólo como Obra Completa. Una obra maestra del llamado género ero-guro, conjunción léxica de erótico y grotesco. Pero, ¿qué verdadera obra de vampiros no debería basarse siempre-siempre en estos términos?

lasonrisadelvampiro05La Sonrisa del Vampiro se divide en dos partes, pero cuando termines de leerlas, en tu mente, en tus recuerdos, formarán un todo. La trama arranca momentos después del final de la II Guerra Mundial, situándonos en un Japón desolado, lleno de miseria y pérdida. Entre los campos de muerte, se alza una mujer de apariencia fea, repulsiva, que busca sobrevivir robando a los cadáveres mientras huye de la mirada de una sociedad que la desprecia, que no dudaría en ajusticiarla a la mínima que pudiese…, por fea, ser despreciable, terrible a la vista. Una mujer que no encaja en esta sociedad y que depara en el nacimiento de un vampiro en un mundo desolado. Años más tarde esta mujer vampiro buscará a un joven, el elegido es Konosuke Mori, para que aprenda todo lo que lasonrisadelvampiro02ella sabe y convertirlo en un no-muerto. Una oportunidad de ver las fases, por las que ha de pasar un ser humano para convertirse en un vampiro, con un largo elenco de personajes abocados a la lujuria, pasiones desenfrenadas y cualquier tipo de decadencia. Un mundo de adultos decadentes que no pensaban sobrevivir a la guerra, a dos bombas atómicas. Y así damos con dos compañeros de Konosuke: Sotoo Henmi y Runa Miyawaki. El primero, un joven estudiante alocado, pirómano, vengativo y sin sentimientos; que le gusta provocar incendios y masacrar animales por diversión. Ni que decir tiene que al cruzarse en el camino del joven vampiro, se ve inmerso en un mundo de caos y desesperación que le gusta. Por otro lado, Runa es una jovencita abocada a la repulsión lasonrisadelvampiro06más absoluta: aversión por el embarazo de su hermana y la desidia del voluntariado. Un voluntariado de estudiantes que ayudan a ancianos, un lugar en el que descubre una prostitución encubierta que llevará a la joven a odiar un mundo que creía sano… Runa acabará cruzándose también con el vampiro, y este encuentro provocará una atracción irrefrenable entre ambos.

El mundo que vemos en La Sonrisa del Vampiro es un mundo en el que sólo tiene la cabida el horror. No hay héroes. Personajes que como mínimo están a un metro más allá de la linea que separa el Mal del Bien. Es curioso lasonrisadelvampiro03pero los vampiros de la obra casi quedan reducidos a cenizas por el comportamiento real de toda una ristra de asesinos, secuestradores o violadores que aparecen en la trama. Maruo presenta una sociedad decadente, alejada de cualquier bondad y carente de pudor o moderación. Muestra el reflejo de una sociedad nipona avanzada en algunos aspectos y anclada en otros. Me pareció curioso como el mangaka usa un recurso repetido durante la lasonrisadelvampiro04obra que es multiplicar determinados elementos, normalmente cara y ojos (aunque a veces se atreve con un personaje entero) para crear movimiento y horror. Lo consigue.

La Sonrisa del Vampiro es una obra muy especial que sin duda merecía ser reeditada. Estar presente y a disposición del mejor lector de historias de Terror. Aficionados que tengan el valor de darle una oportunidad a una obra tan enigmática y peculiar.

Reseña: Sky Hawk, de Jiro Taniguchi

skyhawkNo os imagináis lo importante que es la recuperación de la obra de Jiro Taniguchi a día de hoy. Es un autor único en su estilo dentro del manga. Un autor cuya obra consigue mezclar a la perfección las virtudes del manga con el mejor cómic europeo. Desde que leí su primera obra, empecé a tener un gusto irrefrenable por sus guiones evocadores, diferentes, odas a la vida que consiguen evadirme de esta época para vivir una vida más de reflexión a la vez que llana. Argumentos donde soy capaz de absorber todo lo que el autor quiere decir con una simple mirada del protagonista hacia un hirozonte lleno de árboles, hojas que se remueven al viento, una puesta de sol o una mirada a la luna llena deduciendo como es algo que ve igual en todas partes… Y es Jiro Taniguchi quién despertó ese sentimiento en mí mientras leía manga. Un manga tan diferente a todo lo demás, que cuesta definirlo así.

skyhawk01A algunos le sorprenderá saber que Taniguchi siempre sintió atracción por el género western. Pero era un género que dificilmente le publicarían en su tierra. Así que tuvo la genial idea de combinar ese género con lo que se cocía en su tierra en aquellos años. Y así nació Sky Hawk. Un manga distinto, que Ponent Mon reedita nuevamente gracias a este gran momento de grandes obras del maestro que vivimos.

skyhawk02En Sky Hawk encontramos a dos samuráis exiliados durante la Restauración Meiji (1868), que ahora viven de la caza en la zona oeste de Estados Unidos. Exactamente en territorio de los indios Crow. A través de las vivencias de estos dos antiguos samuráis derrotados en el período de guerras civiles de su país, Taniguchi relata los últimos años de gloria de los indios nativos norteamericanos antes de ser definitivamente diezmados por los hombres blancos. Tras una serie de circunstancias, donde prima haber salvado de una muerte segura a una india llamada Ciervo Saltarín, perseguida por unos cazarrecompensas; un grupo de guerreros oglala salen a su encuentro. Y el jefe indio, fascinado por la técnica de lucha de los dos samuráis, les invita a su campamento para que enseñen jiu-jitsu a sus hombres… Wow! Menuda idea, ¿no?

skyhawk03Hikozaburo y Manzo son admitidos en la tribu de los sioux del legendario Caballo Loco. Son rebautizados como Halcón del Cielo y Lobo del Viento. Dos tipos que encuentran casi sin quererlo un nuevo destino. Una nueva causa por la que luchar, un nuevo sentido a su vidas. De este encuentro nacerá una profunda amistad, en la que el objetivo se centra en el enemigo común, el hombre blanco, el conquistador que va arrebatando tierras por el mundo. La batalla por salvar el territorio sagrado de esta tribu será terrible, pero los valientes guerreros están decididos a luchar hasta el final. Así llegaremos a la famosa batalla de Black Hills, punto culmen y épico de skyhawk04una historia para el recuerdo.

Paisajes del Far West americano y estilo depurado del autor combinan de maravilla en esta historia de amistades improbables. Y algunos dirán: ¿qué hace Taniguchi haciendo western? ¿Qué hacen dos samurais en el Far West? Pues en la variedad y en la originalidad está el gusto. Además, ¿quién dice que este “hecho” no ocurrió? Si la historia hace que te preguntes eso al final…, es que tiene muchos indicios de ser así. La navaja de Occam (la explicación más sencilla suele ser la más probable). Por otro lado, es Taniguchi, un autor que nunca me ha defraudado. Me habrán gustado más o menos sus historias (guiones que ahora estoy descubriendo por primera vez), pero defraudado nunca. El recientemente fallecido maestro fue un autor que tuvo la voluntad o la suerte de no caer en el serial manga y largo de capítulos interminables. Sus personajes son atractivos y muy pero que muy reales desde la primera página, pese a las diferentes épocas que aborda. De ahí la importancia de recuperar su obra.

skyhawk08Taniguchi fue un autor de trabajar mucho en historias cotidianas. Sin duda, fue uno de los mejores novelistas gráficos que había en la tierra del Sol Naciente y lo demostraba en cada titulo. Y hacía lo más importante: renovarse con cada nuevo proyecto. Momentos intensos, emocionales, lágrimas, batallas sin condición, bushido japonés y código de valores. Amistades improbables, tristeza y desesperación ante muertes inesperadas…, lírica y honor. Barrio Lejano fue una de sus obras que se me grabó a fuego en el corazón. Como amante del western, Sky Hawk ha abierto brecha también.

Reseña: The Ghost in the Shell, de Masamune Shirow

ghost-in-the-shellLo decía hace un par de días por Twitter: la recuperación o reedición de los primeros mangas que llegaron a este país, es más que necesario. Hacía referencia a una obra que me cambió mucho mi manera de ver el tipo de guion como fue El Puño de la Estrella del Norte. Recuerdo que alucinado como otros muchachos de mi edad por todo lo que aquello suponía, me hice con más colecciones (¡menuda pasta! ¡pero lo quería todo-todo!) como Kamui, Crying Freeman, Orion, Mai o Alita: Ángel de Combate, otra joyita muy similar a Ghost in the Shell que sin duda merece una edición tan maravillosa como la que hoy os presento. En la Ciencia Ficción, marcaron un punto de inflexión obras como Alita, mi amada El Puño de la Estrella del Norte o esta gran joya que se acaba de reeditar en formato integral. Son obras ideal para ello. Siempre pensé que, excepto Akira, todas las demás obras llegaron principalmente a España por ser series cortas, directas y cerradas. Una apuesta para ver como ghost-in-the-shell01funcionaba. Un anzuelo. Los mangas llegaron de la mano  de Planeta DeAgostini Cómics y los animes por parte de Manga Video.

Ahora Planeta Cómic en su maravilloso formato en tapa dura llamado Trazado, al que estamos acostumbrados con grandes joyitas como Fénix, de Osamu Tezuka, por ejemplo; edita este titulazo, aprovechando los inminentes salones del cómic y aprovechando el boom que tendrá en breve el film que precisamente se estrena este fin de semana.

ghost-in-the-shell00The Ghost in the Shell narras tramas centradas en las misiones de Motoko Kusanagi, la Mayor a cargo de las operaciones encubiertas de la Sección Policial de Seguridad Pública, la distinguida Sección 9, especializada en crímenes tecnológicos. Ambientada en el siglo XXI, The Ghost in the Shell es una de las primeras lecturas de espionaje futurista que leí. Con una idea muy a lo Blade Runner ya que la propia Agente Kusanagi es nada más y nada menos que un cyborg, investigadora de grandes corporaciones y magnates corruptos. Un prototipo capaz de realizar hazañas sobrehumanas especialmente requeridas por su labor. Un entorno chulamente cyberpunk, gran género que se asocia sobre todo a la obra de William Gibson, creador de mis obras favoritas; la novela Neuromante y el relato Johnny Mnemonic.

Motoko Kusanagi es un cyborg completo. Su cuerpo está completamente mecanizado, pero ha conservado su cerebro humano. Esta edición especial se abre con una misión, un grupo de especialistas en tecnología cibernética que tienen que lidiar con un diplomático de mala calidad. Kusanagi y su equipo se enfrentan tanto a peligros y acertijos externos como a conflictos internos acerca de su propia naturaleza, ghost-in-the-shell03debido a que son más máquinas que seres humanos. Aunque el tema principal del manga es la persecución de un criminal de medios electrónicos, conocido como El Titiritero cuya identidad se desconoce. El cual ha cometido varios crímenes con un único modus operandi: el cual consiste en tomar el control de la mente de un ser humano. Pero pronto descubren que para nada, actúa solo….

ghost-in-the-shell02Masamune Shirow es un dibujante y guionista de manga japonés amante del cyberpunk. De ahí que sus obras más conocidas sean grandes joyitas del género como Appleseed, Dominion: Tank Police y la que hoy os reseño The Ghost in the Shell. Todas donde la palabra recomendable, si te va el género futurista o el thriller de acción, «recomendable» es una palabra que sea corta.

The Ghost in the Shell, un thriller futurista, una obra con un Shirow en todo su esplendor mostrando lo que mejor sabe hacer. Creando mujeres hermosas, maquinaria de alta tecnología y cierta fusión entre genética y robótica. Además de una trama intrigante con un realismo y un entendimiento aceptable para los no iniciados en el campo de la CF. Obra que alerto, puede enganchar a más de uno. Además, la publicación coincide con el estreno de la nueva versión cinematográfica protagonizada por Scarlett Johansson.

ghost-in-the-shell04Como siempre, cuando algo mola, lo recomiendo. Pero también intento que me hagáis caso y recurráis primero (antes o después) a las fuentes. Según criterio. Y más cuando Planeta Cómic nos presenta una nueva revisión por parte del autor con una edición internacional. Con una nueva traducción y rotulación. Cuando este manga apareció por primera vez a finales de los años 80s, a muchos nos inició en el mundo del manga. Nos metió de lleno en un mundo nuevo, enorme, lleno de ideas. Ghost in the Shell es un claro ejemplo de eso.

Reseña: Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama

yotsuyaku-tapa.inddDentro de lo diferente también reside lo singular. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono, de Kan Takahama es lo que se conoce como un manga josei, redīsu o redikomi, una categoría dirigida especialmente a mujeres adultas. Su equivalente masculino sería el famoso seinen. Los josei suelen tratar de experiencias normales, diarias, costumbristas de mujeres que viven en Japón. Dentro del josei existe un subgénero dirigido a mujeres que tratan de algún modo los temas sexuales a los que mujeres y hombres se enfrentan hoy en día o quizás alguna vez en el pasado. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es un manga josei publicado en 2013 por la editorial Takeshobo en tomo único. Del mismo modo nos lo trae Ponent Mon, como es habitual cada poco, una editorial que nos rescata sendas joyitas tanto de cómic europeo como en mangas en formato novela gráfica.

ciudaddeYotsuya03Como todo manga que se precie, parte de una idea original y normalmente atractiva. Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono no es diferente. En este manga, la autora Kan Takahama (que por cierto tiene mi edad y ya es una de las mangakas más conocidas), nos plantea un viaje en el tiempo, al siglo pasado, llevándonos de la mano directamente a la calle del barrio de Shinjuku que pone título a la obra. Donde Ishin es un joven inquieto que escribe sobre sexo en el Tokio de 1926. A Ishin, curiosamente no solo le pagan bastante bien, sino que su obra empieza a ser reconocida. Y como autor dedicado que es, antes de cada proyecto, decide documentarse con todo lo que ello supone.

Hablamos de una trama en tiempos de esplendor de la Guerra del Pacífico, sin embargo, muchos vivían en un entorno medio cerrado y seguían adelante con sus vidas. Por ello, el lanzado escritor continua con su proyecto pese al militarismo que asola la ciudad. Su destino, el amor, o como queráis llamarlo, le espera en un rincón de Shinjuku, donde se encuentra con una guapísima y exótica chica llamada Aki que posa como modelo en ciudaddeYotsuya02una escuela de arte…

La obra de Takahama goza de un dibujo muy característico que pese a publicarse en papel tiende mucho al anime. Nacida en Amakusa, Japón, Takahama aprobó los estudios de Arte Contemporáneo. Como parte de una nueva generación de mangakas que utiliza el ordenador para el diseño, hizo su debut en el manga en 2001. Según la propia autora: «Los rasgos de mis personajes son bastante simples, con unos ojos desproporcionados pero no sobrecargados en el rostro; sin excesivo cabello… La simplicidad de mi dibujo se debe en parte al hecho de que trabajo sola. Mis influencias provienen principalmente del dibujo académico trabajado en estudios, donde se desarrollaba especialmente el tratamiento de paisajes y naturalezas muertas». Nadie mejor para definirlo.

Cuenta también como está influenciada por Milan Kundera, y sus guiones vienen inspirados de grandes del suspense internacional como Charles Bukowski, Raymond Chandler, Gabriel García Márquez, Futaro Yamada o Kenzaburō. Como todo autor que se precie, reconoce que utiliza una gran parte de su experiencia personal ciudaddeYotsuya03para dedicarla a sus historias.

Ciudad de Yotsuya, Barrio de Hanazono es una de la seis obras que vieron la luz en la presentación de novedades de Ponent Mon en el pasado Salón del Manga de Barcelona. Por fin sale a la venta en librerías y ya está disponible esta curiosidad en trama y dibujo. Del mismo autor ya publicó la editorial, Awabi y El último vuelo de las mariposas. Obras que tengo que leer sí o sí.

Reseña: Dororo, de Osamu Tezuka

dororoOtra de las obras originales del maestro Tezuka que tenemos disponibles en librerías es su genial epopeya Dororo. El recuerdo de la infancia de Tezuka cuando iba con sus amigos “de aventuras”, que pronunciaban “Dorobō” (ladrón) como “Dororo”, inspiró el título de esta obra. Aunque en los documentales que estuve viendo, y en un anime también, se explica que el nombre en realidad es un término meridional en la prefectura de Hyakkimaru, que significa “Pequeño Monstruo”.

Dororo es un manga japonés del maestro de maestros, Osamu Tezuka. Escrito en los 60s, sufre de la moda de aquellos años en los que las tramas con demonios eran populares entre la emergente y cambiante sociedad. Es un thriller disfrazado de realidad, una vieja historia del oeste, de esas de las que tanto se han debatido y que se han asimilado con el folklore norteamericano; pues cambiándolas de escenario vienen a ser el dororo00mismo género pero en distintos meridianos. La trama de Dororo gira alrededor de un rōnin llamado Hyakkimaru y un joven ladrón huérfano llamado Dororo, el cual asegura ser el mejor en su puesto en toda la isla del Sol Naciente. Pero la trama inicial proviene de un desenlace fatal, durante el periodo Sengoku, cuando Daigo Kagemitsu, un temible samurái, decreta entregar a su futuro hijo a 48 demonios, a cambio de ver cumplido su sueño de conquistar el país. Con el tiempo, nace un niño deforme, al que faltan cuarenta y ocho partes de su cuerpo así que su ambicioso dororo01padre lo arroja al río, pero el pequeño logra sobrevivir y con los años, convertirse en un diestro espadachín llamado Hyakkimaru (Pequeño Monstruo).

Ambos se embarcan en una búsqueda, un viaje lleno de emboscadas, duelos esperados, retos inesperados y muertes por doquier; una lucha sin precedentes con el objetivo final de enfrentarse a los demonios que no solo le arrebataron partes del cuerpo, sino también su vida, sus ser, la gran beneficencia de ser una persona normal, después de que su madre fuera obligada a ponerlo a la deriva en el río, para que no fuera asesinado por su padre. Aunque el bebé fue posteriormente encontrado y criado por el Dr. Jukai, un curandero que usaba unos métodos de curación mágica y alquímicos para dar al niño las prótesis hechas a mano de los restos de niños que habían muerto en la guerra… ¿Menudo dororo04inicio, no? A lo largo de su viaje, Hyakkimaru va matando demonios pero durante el camino se entera de que Dororo guarda un gran secreto…

De todos los comentarios que ha habido sobre la obra de Tezuka estoy bastante de acuerdo con lo que dijo el gran Art Spiegelman, Premio Putlizer pos su obraza Maus: «Inventó una gramática completamente nueva para el cómic». Pero más si cabe con lo que se dijo en Publishers Weekly, los cuales aseguraban que las ideas de Tezuka se centraban en las cuestiones más profundas de la existencia humana. Totalmente eso pienso.

dororo03Un detalle del que tampoco os he hablado aún sobre las obras de Tezuka es como engaña su dibujo. Esos personajes animados de ojos grandes, en teoría tiernos, casi nunca lo son. Un dibujo amable que puede inducirte a historias bellas donde el amor brilla por encima de las montañas la mayoría de las veces…, pero nada que ver. Un dibujo amable que puede contener escenas que si te paras a pensar un poco, son viñetas realmente duras.

Tras casi mil páginas que he devorado como un león suelto en una hamburguesería; con las que he disfrutado como cuando era pequeño y me embarcaba en un gran libro de aventuras como pudiera ser La isla del tesoro o 20.000 leguas de viaje sdororo05ubmarino…; llegué a un final que me dejó algo espatarrado. Una de las obras más entretenidas de Tezuka es sin duda este Dororo con la que tu tiempo de lectura, tu entorno, casi se desvanece. DeBolsillo la publica ahora en un formato llevadero, un tomito-tochal ideal para degustar casi en cualquier sitio…, a la vez que haces brazos, jeje. Es lo que tiene el manga, es lo que tiene leer lo mejor de lo mejor de uno de los más grandes maestros de todos los tiempos y poder llevarlo contigo doquiera que vayas.

Reseña: Bárbara, de Osamu Tezuka

barbaraTiene que ser verdad que al hacernos viejos nos volvemos algo repetitivos. Aunque esté claro que si de algún modo tenemos labor constante de estar dando consejos debido a tener una web que reseña libros y cómics diariamente; en realidad, todo se resume a una máxima: «Si quieres leer lo mejor de lo mejor, si no tienes tiempo para lecturas dudosas que a lo mejor te molan a lo mejor no, recurre a los mejores». ¿Y en literatura de Terror? Recurre a los mejores. ¿Y en cómic europeo? Recurre a los mejores. ¿Y en novela histórica? Recurre a los mejores. ¿Y en cómics de Superman? Recurre a los mejores. ¿Y en manga?

Recurre a Osamu Tezuka. Leer las obras del considerado dios del manga es darte de lleno con una pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias bien propuestas que te agarran desde el principio y no te sueltan hasta el final… Algo que ya sabéis si conocéis como se las gastaba, un consejo repetitivo para cualquier lector interesado. Pues lo bueno-buenísimo del manga, del mejor manga, es que pese a su gran cantidad de páginas barbara03gozan de argumentos tan atractivos que se leen de un tirón. Sí. El lector medio o novato se puede asustar de ver que se ha leído alrededor de cuatrocientas o quinientas páginas en muy poco. Pura pasión. Enorgullecerte de tener entre las manos una obraza con la que has disfrutado, te has sumergido y dejado llevar a un nuevo universo del cual incluso sientes un gran vacío al salir. Pura pasión. Entretenido, entrañable, señoras y señores, todos los halagos son pocos. Un autor tan maravilloso como fue Tezuka, el cual era capaz de escribir y dibujar tanto para los más pequeños como para adultos. El impulsor de todos y cada uno de esos géneros que hoy en día estructuran el manga.

Una de las obras más adultas, con bastante carga sexual, de Tezuka es Bárbara. Escrita entre 1973 y 1974 fue originalmente serializada y publicada en Big Comic. Cuenta la historia de Yosuke Mikura, un novelista barbara01exitoso e influyente, tan conocido y tan popular, que tanto su editor (el cual solo nació para cerrar sus futuras publicaciones), como un político importante (que busca capitalizar su fama) intentan casarse con sus hijas. Sin embargo, detrás de las luces brillantes de su fama y fortuna, Mikura lucha desesperadamente por esconder un secreto oscuro. El hecho es que sufre de perversiones sexuales paralizantes que lo están conduciendo a la locura.

Todo comienza con Mikura atravesando la estación de Shinjuku. Donde encuentra una hippie borracha-eterna pero sorprendentemente bella llamada Bárbara. El autor la toma en sus brazos y ambos desarrollan rápidamente una amistad. Entonces comienza una intriga sexual, caótica y completamente onírica. Desenfrenada, que recuerda en ocasiones a un film poco después estrenado en cines como fue El último tango en París. Mikura cuida a Barbara en sus delirios de alcohol y ella cuida de él cuando le acosan esas barbara00rarezas imaginativas, alucinaciones que los llevan a encuentros sexuales con animales y objetos inanimados que él imagina ser mujeres. Pero a medida que la amistad se profundiza, adquiere un borde más romántico, y Mikura algo insensato, empieza a sospechar que debe haber algo extraño tras esa hippie que se ha llevado a casa. Es entonces cuando empieza a investigar sobre su pasado y la evidencia se hace mayor a cada paso. Empieza a dudar que sea humana… La desgracia llega cuando un día Mikura pasa por un bar en Shinjuku y se encuentra con la madre de Bárbara. Una extraña consorte llamada Munemoshune, un nombre sorprendentemente similar a Mnemosyne, la diosa griega que durmió con Zeus y dio a luz a las nueve Musas. Pero Mikura está cada vez más obsesionado con Barbara, y desciende a una vida de clubes sadomasoquistas, cueros de color negro, cultos de la diosa madre, asesinatos vudú y demás. A medida que empeora su propia locura, se hace casi imposible distinguir entre fantasía y realidad.

barbara02Al igual que otras obras de Tezuka, Bárbara está inspirada en una fuente literaria. En este caso, en Tales of Hoffman, de Jacques Offenbach. En la ópera, Hoffmann también es abordado por una musa que intenta conseguir que él abandone todos sus otros amores y se dedique totalmente a ella. Pero Tezuka da un giro de tuerca a la obra y le pone su toque llevando el argumento a controlar el duro compromiso de la fama o resignarse a la soledad en defensa de sus principios.

barbara04Bárbara destaca muy distintamente de las demás obras de Tezuka. Es diferente en casi todos los aspectos. El propio Tezuka llegó a decir de ella que el tema fantástico no era lo primario: “Quizás Bárbara puede ser vista como una alegoría del arte. Ajusté su estilo artístico para introducir elementos más fluidos y retorcidos para apoyar el tema”.

Lo consigue de todas-todas.

Reseña: Plinivs Vol.1, de Mari Yamazaki y Tori Miki

pliniusMari Yamazaki es una autora de manga japonesa conocida por su obra Thermae Romae. Nacida en Tokio, ahora vive en Chicago, ha sido condecorada con el 3º Manga Taishō y a la mejor Historia Corta con el Premio Osamu Tezuka de 2010. Una autora que pisa fuerte y que para esta ocasión se une a Tori Miki (1958), artista de manga japonés, diseñador de personajes, ensayista y guionista. Uno de los grandes maestros que tras ganar varios premios, hizo el guion de Partlabor, la película. Y del que hace años, leí su historia debut como profesional, My Alien, y quedé gratamente impresionado.

De este tándem, nos trae Ponent Mon un manga histórico, bien labrado, como es Plinivs. Serán tres tomos basados en el realismo histórico sobre la figura de Plinio el Viejo; ya saben, aquel escritor, científico, naturalista que realizó estudios e investigaciones de fenómenos naturales, etnográficos y geográficos, a el que debemos tanto gracias a su libro Naturalis Historia. plinius03El manga cuenta varias de sus andanzas, mientras va estudiando el entorno de la época, desde las explosiones volcánicas y maremotos a la ecología de plantas y animales. Su vida. Gayo Plinio Segundo fue modelo enciclopédico de muchos conocimientos hasta mediados del siglo XVII cuando sus estudios fueron sustituidos por investigaciones basadas en el Método Moderno. Pero hasta entonces fue el mejor, el más seguido, leído y alabado por otros grandes exploradores occidentales como Marco Polo, Fernando de Magallanes o el propio Cristóbal Colón.

Por ahí, en algún lugar, Ponent Mon prometió sorprendernos con uno de los mejores mangas históricos, en un genial formato, en tapa dura, con un guion ágil, inteligente, con un personaje que rebosa sapiencia y señorío. Deseable para quienes busquen calidad visual junto a un guion educador. Exactamente todo eso es Plinivs. El primer capítulo arranca con la erupción del Vesubio, todo el mundo huyendo y Plinivs, su invitado y su escriba recorriendo salas, tomando un baño de agua caliente y charlando con tranquilidad como si de un día anormal se tratara. Aunque al parecer sólo el sabio Plinivs está tranquilo como si supiese con certeza que no están en peligro. Pese a que toda Pompeya (o Herculano) huye despavorida.

plinius04Ya con este genial inicio estás enganchado. Pero la acción no termina y la historia se traslada a Sicilia en los días posteriores a la erupción del Etna. Aquí te hueles, al igual que su siervo, que Plinivs tiene varias teorías sobre el tema y sabe más de lo que sus palabras evocan y su escriba apunta. Te lo deja caer… y con ello sigues enganchado. Es entonces cuando el maestro es requerido por Roma, por orden directa del emperador Nerón, para…

Me dijo una amiga que leyó esta obra, que se le hacía raro ver a Tori Miki en un manga tan serio. Un autor que tiene muy buenos cómics mudos de humor, al parecer. Mi respuesta es fácil: un gran artista sabe manejarse de lo lindo en varios o todos los registros. A cualquiera que tenga un poco de cultura…, bueno no sólo eso, que sepa en que contexto se mueve la trama; verá (y valorará en grande) lo bien representada que está la Roma vivida por este consagrado sabio. El entorno, los diseños arquitectónicos, los escalafones dictatoriales de la sociedad o el modo de comportarse de ciertos personajes, basado en lo antes referido. Las andanzas de un gran personaje con el que no sólo lees un manga, sino con el que aprendes y amas (un poco más) la historia clásica. Y es que sin duda, Plinio El Viejo siempre fue un personaje ideal para tratar en cómic, manga o libro, pues pocos datos certeros se conocen plinius02sobre su vida. Más bien su legado.

Decir como dato que la historia y el dibujo, sobre todo, personajes, son de Mari Yamazaki. Tori más bien ha ido asesorándola, ayudándola con el guion (en esencia), y encargándose de los fondos y el entorno que en esta obra prima. Una propia alegoría de la historia que tenemos entre manos. Maestro y alumno, alumna y maestro, juntos para un proyecto en común. Un símil bastante acertado a semejanza de la historia.

Reseña: El pájaro azul, de Takashi Murakami

el-pajaro-azulUna de las dos joyitas que Ponent Mon ha presentado en el XXII Salón del Manga de Barcelona ha sido El pájaro azul, de Takashi Murakami. Disponible desde ya en cartoné, en tamaño libro, al igual que las tan recomendables obras de Jiro Taniguchi que está publicando. Sin lugar a dudas, una de las obras más dramáticas ideada en un entorno tan realista como humano. Después de El perro enamorado de las estrellas (que tanto me han recomendado), Murakami saca en tierras españolas este tomo que enlaza dos historias (El pájaro azul y El azar) ambas abstraídas de terribles tragedias, una de ellas el terremoto y tsunami que asoló Japón en 2011. Un terremoto de 9 grados en la Escala de Richter que creó olas de hasta cuarenta metros, duró aproximadamente seis minutos, pero dejó 15.845 muertos, 3.380 personas desaparecidas y casi 6.000 mil heridos. El 92% de los fallecidos, ahogados y las víctimas, la mayoría, mayores de 60 años…

el-pajaro-azul02El pájaro azul y El azar se publicaron originalmente en la Big Comic Original de la Editorial Shogakukan. Conocida en su patria como Aoi Tori: Wakuraba, es un manga seinen que comenzó a publicarse en 2012 y finalizó en 2014. Quedando poco después recopilada en un único tomo como ahora la publica Ponent Mon. Más de doscientas páginas que aúnan el paso del tiempo, la muerte y el amor. Pero también la vida. Se centra en el dolor humano y lo perfila en esos cortos instantes de felicidad que la vida aporta casi cuando no se necesitan.

Cuenta la vida de Yuki Higashimoto, una mujer feliz pese a haber perdido a sus padres dos años atrás. Pero tiene todo lo que pide para seguir adelante: Naoki, un marido cariñoso y a un adorable pequeñajo de cinco años llamado Shu. Pero la suerte es esa derivada que gira y cae de pronto, en el momento menos esperado. el-pajaro-azul03Un día, los tres deciden ir a disfrutar de un día de campo. Un día para el recuerdo. En el viaje de regreso, Shu se queda dormido en el asiento de atrás cuando de pronto un fatal acto reflejo de Naoki, por no atropellar a un lindo pájaro azul, le hace dar un volantazo y todo acaba en un terrible accidente. Shu muere en el acto. Naoki queda en coma. La pobre Yuki está allí para verlo. Sólo sufre unos leves rasguños. Sin tiempo siquiera para comprender en su justa medida lo que ha sucedido, Yuki se prepara para el funeral. El peor momento de su vida. Una situación que seguramente su corazón no pueda soportar…

La vida da un giro radical y en un abrir y cerrar de ojos estamos en el fondo del pozo más hondo que podamos imaginar. Yuki, incapaz de asimilar la muerte de su hijo, se aferra al ultimo resquicio de esperanza que le el-pajaro-azul01queda. Esperar a ver si Naoki vuelve a ver la luz de los días tristes que le ha tocado vivir. El manga en sí es un mundo lleno de grandes matices. Junto al cómic occidental, son los dos puntos fuertes de lo que es para mí una de las más importantes artes culturales que el hombre ha sabido elaborar. Un manga, un anime bien cuidado, esplende en imágenes y colores a los ojos, aportando una sensación de admiración hacia el lector. Los argumentos podemos decir que los hay de todo tipo, pero siempre diré -como halago al Manga- que las ideas más originales las he encontrado aquí. Vuelvo a alucinar con cada título. Y sin tener que haber temas fantásticos en ello. Siempre alabaré por encima de todo que una historia me enganche sin contener Fantasía, Terror o Ciencia Ficción (los tres grandes géneros hechos para atraer al más pintado). Si una historia costumbrista, dramática en este caso, me retiene ante de las páginas de principio a fin, me pone el vello de punta y me hace pensar… Qué más puedo pedir, amigos.

el-pajaro-azul04Takashi Murakami es capaz de explotar dibujos que en ocasiones representan figuras extremas. Recurrir a una idea básica y llevarla bien en el transcurso de los terribles acontecimientos a los que la personaje principal se enfrenta. Es su mayor virtud. Como el mismo autor dice en el epílogo, ya sólo el estado vegetativo y la demencia, dos terribles enfermedades a los que pudiéramos estar sometidos algún día (Dios no lo quiera); son situaciones durísimas que superan la imaginación.

Reseña: Capitán Harlock Integral, de Leiji Matsumoto

capitanharlock88Leiji Matsumoto (1938) es un famoso dibujante japonés, diseñador de series de anime. Uno de los más profesos, consagrados, de los pocos que cuentan con un talento magistral para crear historias de Ciencia Ficción, en especial, se le dan de miedo las spaces-operas. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Matsumoto obtuvo reconocimiento por primera vez como artista de manga debido a sus obras bélicas. Pero fue a finales de los 70s cuando vio la luz uno de sus personajes más característicos y reconocidos a nivel mundial.

Capitán Harlock se inició como serie y con el paso del tiempo ha obtenido todos los reconocimientos. Escrita e ilustrada por Matsumoto, la primera vez, los capítulos fueron recogidos en cinco volúmenes por la editorial Akita Shoten. A partir de una premisa simple, y muy de aquellos años, la serie cuenta la historia de un Capitán desterrado que se pasa al pirateo espacial después de rebelarse contra el gobierno de la Tierra y la apatía general de la humanidad. Una obra que dio mucho de sí, pues tan sólo un año después de su publicación, en 1978, fue adaptada al anime dirigida por Rintaro y producida por Toei Animation. Se convirtió en una de las grandes series de aquellos maravillosos años.

capitanharlock_01Norma Editorial nos publica esta joya intergaláctica en dos volúmenes integrales completos que nadie debería perderse. Mucho menos el amante de la buena CF, y que decir del seguidor de las mejores obras mangas escritas. Uno de los héroes más carismáticos del manga regresa en esta nueva edición en tapa dura, que recopila toda la serie original en dos sendos tomos. ¿Y qué cuenta? En el futuro, la humanidad ha logrado ser una vasta civilización fácilmente gobernable. Pero sus evoluciones son lentas y casi sucumben al aburrimiento o la desesperación, a menudo debido por las derrotas y el sometimiento al invasor extranjero. Harlock se niega a vivir así. Por lo que saca adelante una nueva idea: con una tripulación a bordo de su nave espacial marcha a las estrellas como renegado, y lleva a cabo escaramuzas y redadas contra esas civilizaciones tiranas y autoritarias que azotan la Tierra, entre otros mundos. Sus capitanharlock_02opresores primarios son los Mazon, una raza de mujeres alienígenas que gracias a sus plantas orgánicas que exploraron la Tierra hace millones de años, ahora vuelven para reclamarlo…

Pero no todo queda ahí. Decenas de aventuras se van dando en todo lo que rodea a la tripulación. Encuentros y desencuentros que Harlock provoca de algún modo. No me equivoco mucho si digo que casi todos conocéis al Capitán Harlock por su versión televisiva. Ese anime que se emitió en nuestros amados 80s y que ruló tanto en cadenas autonómicas años después. Ahí triunfó. Pero cuando el género manga desembarcó en la tierra de conejos, y Glénat se animó a publicar aquellos cinco tomos, casi nadie se enteró. Y solo el muy asiduo a librerías especializadas pudo pillarlo.

capitanharlock_03Es por ello que tengo que recomendar con todas mis fuerzas la publicación de esta magnifica obra. Siendo consciente del gran titulo que tenemos entre manos, Norma brinda por ella trayéndonos los tomos en caja compensatoria y dividida en lo que se podría considerar casi una edición de lujo. Aunque sin precio como tal. Es verlo, tenerlo entre manos y pensar «¡Pa´mí!» o «¡Menuda sorpresa se va a llevar cuando abra el regalo». Además mola encontrarse con ciertas diferencias para con el anime. La nave Arcadia aquí es diferente. Aunque es cierto que hay muchas versiones de la famosa nave nodriza. Y tampoco las historias son exactamente las mismas. También sorprende ver un manga completo en tan pocas páginas. Entiéndase las escalas de lo que estamos hablando, acostumbrados estamos algunos a encontrar tomos mangas de series hasta donde la vista alcanza…

capitan harlockLa premisa, en definitiva, es más o menos la misma: la humanidad ha destrozado el planeta, y los propios humanos se han vuelto una panda de vagos asustadizos incapaces de levantar un dedo contra su opresor. Un extraño objeto gigante con unas misteriosas escrituras a cual más original. Y parece ser que el único dispuesto a indagar y defender la Tierra es un proscrito, el Capitán Harlock, un pirata espacial que con su nave interestelar Arcadia surca los mares espaciales. Muy a lo Ulises 31; serie que curiosamente surgiera un par de años después en el bando norteamericano-nipón.

En 1998, Leiji Matsumoto decidió volver a dibujar un manga protagonizado por el pirata. Harlock Saga fue una de las enésimas reformulaciones del personaje, pero en este caso la cosa va mucho más allá, porque la historia se basa en la ópera de Wagner, El Anillo de los Nibelungos. Space Captain Harlock se llamó la serie de anime para la televisión. Como os dije, muy parecida al manga original pero no igual. De hecho, aquí los militares capitanharlock_04de la tierra juegan un papel bastante distinto al manga, ya que persiguen de forma más activa y agresiva al forajido Harlock.

El anime se alargó muchísimo más que el manga original, lo que significa que la verdadera esencia está en el papel escrito. Pero esto sucede fuera de Japón, pues allí Harlock queda algo eclipsado por la que podemos considerar su obra madre, Galaxy Express 999.

Harlock es el típico héroe romántico, un pirata espacial con una filosofía individualista de la vida. Tan noble como taciturno, rebelde y estoico, némesis de los regímenes totalitarios. Pero sólo lucha por sí mismo. Por algo que oculta muy bien en el fondo de su corazón. Puedo decir de algún modo que mi amor hacia la space-opera nació con Star Wars y Capitán Harlock.

Como no iba a recuperar para mi cómicteca esta obra esencial.

Reseña: La Montaña Mágica, de Jiro Taniguchi

Montaña_mágica_COVER_CC.inddGrandes son los títulos a los que nos tiene acostumbrados Jiro Taniguchi. Por eso es de agradecer una constante reedición de sus obras, nunca debieron permanecer fuera de distribución, siempre deben estar a mano del aficionado, y por supuesto, de ello se encarga casi en su totalidad la editorial Ponent Mon.

Decir Taniguchi es hablar de obras llenas de delicadeza y sensibilidad. Dibujos de rostros y paisajes a la vez tan lejanos como cercanos. Cuando creía que ya lo había leído todo del maestro del manga costumbrista viene Ponent Mon y me publica un nuevo titulo o la reedición de uno inencontrable hasta el momento. Es increíble la enorme producción de este mangaka, siempre queda algo en la reserva, en la bodega añeja..

No sé cómo pero había pasado por alto su titulo La Montaña Mágica, quizás debido a su corta extensión, o tal vez por ser de esas veces que se te escapa un globo al viento. Se podría analizar la obra de Taniguchi largo y tendido pues su producción pasa por diferentes etapas. Algunas primeras obras tocan temas muy sensibles y una última parte incluyen eso, más temas familiares, la-montaña-magica02pero mensajes hermosos en sí mismos. Esto sería un corto y feo resumen de todo lo que se podría hablar de su mangagrafía, si se quisiera. Sin embargo, suele ser el tipo de autor del que te enamoras de sus personajes, de los ambientes y entornos que crea, y deseas que se desarrollen más. Encontrar tu Taniguchi favorito, es una misión que muy pronto aceptas.

Tras Barrio Lejano, El Olmo del Cáucaso (junto a Utsumi), Tomoji, Un Zoo en Invierno, El Caminante, El Sabueso, o la inolvidable Cielos Radiantes…, mi pasión por todo lo que es capaz de generar este maestro, creo que no decaerá nunca. Me gusta Taniguchi. Me ha molado muchísimo La Montaña Mágica (¿quedaba otra?). Por Dios, me gustaría decir que he leído una obra mala de él, pero no puedo. Es más, se me antoja algo demasiado lejano. Y no es moco de pavo decir que Taniguchi se ha hecho una buena cartera de lectores fieles a sus obras. Es casi imposible olvidar su género una vez le descubres.

La Montaña Mágica habla sobre Kenichi, un niño de naturaleza insondable, con una sensibilidad poderosa y reconocible, de los que tiran de su familia pese a un padre ausente. La historia es situada en Tottori (pueblo la-montaña-magica00natal del autor), y cuando piensas que será otra historia costumbrista llena de azotes de realidad, lees/vives/presencias como Kenichi, una noche de lluvia entra en el Museo de Ciencias Naturales, y esa realidad se va al garete. Un misterio repentino que se encuentra en el seno de la montaña mágica, ese mismo lugar tan cerca y tan lejos a la vez.

Kenichi tiene once años. Huérfano de padre y con la enfermedad de su madre a espuertas, la cual necesita ser tratada en Osaka, lejos de él y su hermana pequeña Sakiko; tendrá que afrontar la terrible posibilidad de perderlo todo. E intenta que sea el olvido y las distracciones más simples las que le mantengan la mente ocupada. No quiere tristes recuerdos. Y como dije antes, todo cambia de pronto (ese ¡click!), en el Museo de Ciencias donde un peculiar ser agazapado, empieza a hablarle…

la-montaña-magica03La Montaña Mágica, en no muchas páginas, nos lleva a aquellos momentos de imaginación tan fáciles de acceder cuando eramos niños. Sazonada con el toque intimista y detallista del maestro Taniguchi, encontramos una visión inocente y melancólica de la vida, donde la fantasía ayuda. Una obra que en principio pudiera parecer para un público más juvenil pero que a adultos y jóvenes lectores, a ambos abarca perfectamente. Una nueva edición tan esperada que incluye como colofón una muy interesante entrevista con el autor, donde revelará qué lugares, paisajes y detalles inspiraron la obra. Obsesiones y técnicas de autor también, que convierten el tomo en otro de los indispensables para cualquier lector (no solo de manga) que se precie.