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Reseña: Dororo, de Osamu Tezuka

dororoOtra de las obras originales del maestro Tezuka que tenemos disponibles en librerías es su genial epopeya Dororo. El recuerdo de la infancia de Tezuka cuando iba con sus amigos “de aventuras”, que pronunciaban “Dorobō” (ladrón) como “Dororo”, inspiró el título de esta obra. Aunque en los documentales que estuve viendo, y en un anime también, se explica que el nombre en realidad es un término meridional en la prefectura de Hyakkimaru, que significa “Pequeño Monstruo”.

Dororo es un manga japonés del maestro de maestros, Osamu Tezuka. Escrito en los 60s, sufre de la moda de aquellos años en los que las tramas con demonios eran populares entre la emergente y cambiante sociedad. Es un thriller disfrazado de realidad, una vieja historia del oeste, de esas de las que tanto se han debatido y que se han asimilado con el folklore norteamericano; pues cambiándolas de escenario vienen a ser el dororo00mismo género pero en distintos meridianos. La trama de Dororo gira alrededor de un rōnin llamado Hyakkimaru y un joven ladrón huérfano llamado Dororo, el cual asegura ser el mejor en su puesto en toda la isla del Sol Naciente. Pero la trama inicial proviene de un desenlace fatal, durante el periodo Sengoku, cuando Daigo Kagemitsu, un temible samurái, decreta entregar a su futuro hijo a 48 demonios, a cambio de ver cumplido su sueño de conquistar el país. Con el tiempo, nace un niño deforme, al que faltan cuarenta y ocho partes de su cuerpo así que su ambicioso dororo01padre lo arroja al río, pero el pequeño logra sobrevivir y con los años, convertirse en un diestro espadachín llamado Hyakkimaru (Pequeño Monstruo).

Ambos se embarcan en una búsqueda, un viaje lleno de emboscadas, duelos esperados, retos inesperados y muertes por doquier; una lucha sin precedentes con el objetivo final de enfrentarse a los demonios que no solo le arrebataron partes del cuerpo, sino también su vida, sus ser, la gran beneficencia de ser una persona normal, después de que su madre fuera obligada a ponerlo a la deriva en el río, para que no fuera asesinado por su padre. Aunque el bebé fue posteriormente encontrado y criado por el Dr. Jukai, un curandero que usaba unos métodos de curación mágica y alquímicos para dar al niño las prótesis hechas a mano de los restos de niños que habían muerto en la guerra… ¿Menudo dororo04inicio, no? A lo largo de su viaje, Hyakkimaru va matando demonios pero durante el camino se entera de que Dororo guarda un gran secreto…

De todos los comentarios que ha habido sobre la obra de Tezuka estoy bastante de acuerdo con lo que dijo el gran Art Spiegelman, Premio Putlizer pos su obraza Maus: «Inventó una gramática completamente nueva para el cómic». Pero más si cabe con lo que se dijo en Publishers Weekly, los cuales aseguraban que las ideas de Tezuka se centraban en las cuestiones más profundas de la existencia humana. Totalmente eso pienso.

dororo03Un detalle del que tampoco os he hablado aún sobre las obras de Tezuka es como engaña su dibujo. Esos personajes animados de ojos grandes, en teoría tiernos, casi nunca lo son. Un dibujo amable que puede inducirte a historias bellas donde el amor brilla por encima de las montañas la mayoría de las veces…, pero nada que ver. Un dibujo amable que puede contener escenas que si te paras a pensar un poco, son viñetas realmente duras.

Tras casi mil páginas que he devorado como un león suelto en una hamburguesería; con las que he disfrutado como cuando era pequeño y me embarcaba en un gran libro de aventuras como pudiera ser La isla del tesoro o 20.000 leguas de viaje sdororo05ubmarino…; llegué a un final que me dejó algo espatarrado. Una de las obras más entretenidas de Tezuka es sin duda este Dororo con la que tu tiempo de lectura, tu entorno, casi se desvanece. DeBolsillo la publica ahora en un formato llevadero, un tomito-tochal ideal para degustar casi en cualquier sitio…, a la vez que haces brazos, jeje. Es lo que tiene el manga, es lo que tiene leer lo mejor de lo mejor de uno de los más grandes maestros de todos los tiempos y poder llevarlo contigo doquiera que vayas.

Reseña: Bárbara, de Osamu Tezuka

barbaraTiene que ser verdad que al hacernos viejos nos volvemos algo repetitivos. Aunque esté claro que si de algún modo tenemos labor constante de estar dando consejos debido a tener una web que reseña libros y cómics diariamente; en realidad, todo se resume a una máxima: «Si quieres leer lo mejor de lo mejor, si no tienes tiempo para lecturas dudosas que a lo mejor te molan a lo mejor no, recurre a los mejores». ¿Y en literatura de Terror? Recurre a los mejores. ¿Y en cómic europeo? Recurre a los mejores. ¿Y en novela histórica? Recurre a los mejores. ¿Y en cómics de Superman? Recurre a los mejores. ¿Y en manga?

Recurre a Osamu Tezuka. Leer las obras del considerado dios del manga es darte de lleno con una pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias bien propuestas que te agarran desde el principio y no te sueltan hasta el final… Algo que ya sabéis si conocéis como se las gastaba, un consejo repetitivo para cualquier lector interesado. Pues lo bueno-buenísimo del manga, del mejor manga, es que pese a su gran cantidad de páginas barbara03gozan de argumentos tan atractivos que se leen de un tirón. Sí. El lector medio o novato se puede asustar de ver que se ha leído alrededor de cuatrocientas o quinientas páginas en muy poco. Pura pasión. Enorgullecerte de tener entre las manos una obraza con la que has disfrutado, te has sumergido y dejado llevar a un nuevo universo del cual incluso sientes un gran vacío al salir. Pura pasión. Entretenido, entrañable, señoras y señores, todos los halagos son pocos. Un autor tan maravilloso como fue Tezuka, el cual era capaz de escribir y dibujar tanto para los más pequeños como para adultos. El impulsor de todos y cada uno de esos géneros que hoy en día estructuran el manga.

Una de las obras más adultas, con bastante carga sexual, de Tezuka es Bárbara. Escrita entre 1973 y 1974 fue originalmente serializada y publicada en Big Comic. Cuenta la historia de Yosuke Mikura, un novelista barbara01exitoso e influyente, tan conocido y tan popular, que tanto su editor (el cual solo nació para cerrar sus futuras publicaciones), como un político importante (que busca capitalizar su fama) intentan casarse con sus hijas. Sin embargo, detrás de las luces brillantes de su fama y fortuna, Mikura lucha desesperadamente por esconder un secreto oscuro. El hecho es que sufre de perversiones sexuales paralizantes que lo están conduciendo a la locura.

Todo comienza con Mikura atravesando la estación de Shinjuku. Donde encuentra una hippie borracha-eterna pero sorprendentemente bella llamada Bárbara. El autor la toma en sus brazos y ambos desarrollan rápidamente una amistad. Entonces comienza una intriga sexual, caótica y completamente onírica. Desenfrenada, que recuerda en ocasiones a un film poco después estrenado en cines como fue El último tango en París. Mikura cuida a Barbara en sus delirios de alcohol y ella cuida de él cuando le acosan esas barbara00rarezas imaginativas, alucinaciones que los llevan a encuentros sexuales con animales y objetos inanimados que él imagina ser mujeres. Pero a medida que la amistad se profundiza, adquiere un borde más romántico, y Mikura algo insensato, empieza a sospechar que debe haber algo extraño tras esa hippie que se ha llevado a casa. Es entonces cuando empieza a investigar sobre su pasado y la evidencia se hace mayor a cada paso. Empieza a dudar que sea humana… La desgracia llega cuando un día Mikura pasa por un bar en Shinjuku y se encuentra con la madre de Bárbara. Una extraña consorte llamada Munemoshune, un nombre sorprendentemente similar a Mnemosyne, la diosa griega que durmió con Zeus y dio a luz a las nueve Musas. Pero Mikura está cada vez más obsesionado con Barbara, y desciende a una vida de clubes sadomasoquistas, cueros de color negro, cultos de la diosa madre, asesinatos vudú y demás. A medida que empeora su propia locura, se hace casi imposible distinguir entre fantasía y realidad.

barbara02Al igual que otras obras de Tezuka, Bárbara está inspirada en una fuente literaria. En este caso, en Tales of Hoffman, de Jacques Offenbach. En la ópera, Hoffmann también es abordado por una musa que intenta conseguir que él abandone todos sus otros amores y se dedique totalmente a ella. Pero Tezuka da un giro de tuerca a la obra y le pone su toque llevando el argumento a controlar el duro compromiso de la fama o resignarse a la soledad en defensa de sus principios.

barbara04Bárbara destaca muy distintamente de las demás obras de Tezuka. Es diferente en casi todos los aspectos. El propio Tezuka llegó a decir de ella que el tema fantástico no era lo primario: “Quizás Bárbara puede ser vista como una alegoría del arte. Ajusté su estilo artístico para introducir elementos más fluidos y retorcidos para apoyar el tema”.

Lo consigue de todas-todas.

Reseña: Plinivs Vol.1, de Mari Yamazaki y Tori Miki

pliniusMari Yamazaki es una autora de manga japonesa conocida por su obra Thermae Romae. Nacida en Tokio, ahora vive en Chicago, ha sido condecorada con el 3º Manga Taishō y a la mejor Historia Corta con el Premio Osamu Tezuka de 2010. Una autora que pisa fuerte y que para esta ocasión se une a Tori Miki (1958), artista de manga japonés, diseñador de personajes, ensayista y guionista. Uno de los grandes maestros que tras ganar varios premios, hizo el guion de Partlabor, la película. Y del que hace años, leí su historia debut como profesional, My Alien, y quedé gratamente impresionado.

De este tándem, nos trae Ponent Mon un manga histórico, bien labrado, como es Plinivs. Serán tres tomos basados en el realismo histórico sobre la figura de Plinio el Viejo; ya saben, aquel escritor, científico, naturalista que realizó estudios e investigaciones de fenómenos naturales, etnográficos y geográficos, a el que debemos tanto gracias a su libro Naturalis Historia. plinius03El manga cuenta varias de sus andanzas, mientras va estudiando el entorno de la época, desde las explosiones volcánicas y maremotos a la ecología de plantas y animales. Su vida. Gayo Plinio Segundo fue modelo enciclopédico de muchos conocimientos hasta mediados del siglo XVII cuando sus estudios fueron sustituidos por investigaciones basadas en el Método Moderno. Pero hasta entonces fue el mejor, el más seguido, leído y alabado por otros grandes exploradores occidentales como Marco Polo, Fernando de Magallanes o el propio Cristóbal Colón.

Por ahí, en algún lugar, Ponent Mon prometió sorprendernos con uno de los mejores mangas históricos, en un genial formato, en tapa dura, con un guion ágil, inteligente, con un personaje que rebosa sapiencia y señorío. Deseable para quienes busquen calidad visual junto a un guion educador. Exactamente todo eso es Plinivs. El primer capítulo arranca con la erupción del Vesubio, todo el mundo huyendo y Plinivs, su invitado y su escriba recorriendo salas, tomando un baño de agua caliente y charlando con tranquilidad como si de un día anormal se tratara. Aunque al parecer sólo el sabio Plinivs está tranquilo como si supiese con certeza que no están en peligro. Pese a que toda Pompeya (o Herculano) huye despavorida.

plinius04Ya con este genial inicio estás enganchado. Pero la acción no termina y la historia se traslada a Sicilia en los días posteriores a la erupción del Etna. Aquí te hueles, al igual que su siervo, que Plinivs tiene varias teorías sobre el tema y sabe más de lo que sus palabras evocan y su escriba apunta. Te lo deja caer… y con ello sigues enganchado. Es entonces cuando el maestro es requerido por Roma, por orden directa del emperador Nerón, para…

Me dijo una amiga que leyó esta obra, que se le hacía raro ver a Tori Miki en un manga tan serio. Un autor que tiene muy buenos cómics mudos de humor, al parecer. Mi respuesta es fácil: un gran artista sabe manejarse de lo lindo en varios o todos los registros. A cualquiera que tenga un poco de cultura…, bueno no sólo eso, que sepa en que contexto se mueve la trama; verá (y valorará en grande) lo bien representada que está la Roma vivida por este consagrado sabio. El entorno, los diseños arquitectónicos, los escalafones dictatoriales de la sociedad o el modo de comportarse de ciertos personajes, basado en lo antes referido. Las andanzas de un gran personaje con el que no sólo lees un manga, sino con el que aprendes y amas (un poco más) la historia clásica. Y es que sin duda, Plinio El Viejo siempre fue un personaje ideal para tratar en cómic, manga o libro, pues pocos datos certeros se conocen plinius02sobre su vida. Más bien su legado.

Decir como dato que la historia y el dibujo, sobre todo, personajes, son de Mari Yamazaki. Tori más bien ha ido asesorándola, ayudándola con el guion (en esencia), y encargándose de los fondos y el entorno que en esta obra prima. Una propia alegoría de la historia que tenemos entre manos. Maestro y alumno, alumna y maestro, juntos para un proyecto en común. Un símil bastante acertado a semejanza de la historia.

Reseña: El pájaro azul, de Takashi Murakami

el-pajaro-azulUna de las dos joyitas que Ponent Mon ha presentado en el XXII Salón del Manga de Barcelona ha sido El pájaro azul, de Takashi Murakami. Disponible desde ya en cartoné, en tamaño libro, al igual que las tan recomendables obras de Jiro Taniguchi que está publicando. Sin lugar a dudas, una de las obras más dramáticas ideada en un entorno tan realista como humano. Después de El perro enamorado de las estrellas (que tanto me han recomendado), Murakami saca en tierras españolas este tomo que enlaza dos historias (El pájaro azul y El azar) ambas abstraídas de terribles tragedias, una de ellas el terremoto y tsunami que asoló Japón en 2011. Un terremoto de 9 grados en la Escala de Richter que creó olas de hasta cuarenta metros, duró aproximadamente seis minutos, pero dejó 15.845 muertos, 3.380 personas desaparecidas y casi 6.000 mil heridos. El 92% de los fallecidos, ahogados y las víctimas, la mayoría, mayores de 60 años…

el-pajaro-azul02El pájaro azul y El azar se publicaron originalmente en la Big Comic Original de la Editorial Shogakukan. Conocida en su patria como Aoi Tori: Wakuraba, es un manga seinen que comenzó a publicarse en 2012 y finalizó en 2014. Quedando poco después recopilada en un único tomo como ahora la publica Ponent Mon. Más de doscientas páginas que aúnan el paso del tiempo, la muerte y el amor. Pero también la vida. Se centra en el dolor humano y lo perfila en esos cortos instantes de felicidad que la vida aporta casi cuando no se necesitan.

Cuenta la vida de Yuki Higashimoto, una mujer feliz pese a haber perdido a sus padres dos años atrás. Pero tiene todo lo que pide para seguir adelante: Naoki, un marido cariñoso y a un adorable pequeñajo de cinco años llamado Shu. Pero la suerte es esa derivada que gira y cae de pronto, en el momento menos esperado. el-pajaro-azul03Un día, los tres deciden ir a disfrutar de un día de campo. Un día para el recuerdo. En el viaje de regreso, Shu se queda dormido en el asiento de atrás cuando de pronto un fatal acto reflejo de Naoki, por no atropellar a un lindo pájaro azul, le hace dar un volantazo y todo acaba en un terrible accidente. Shu muere en el acto. Naoki queda en coma. La pobre Yuki está allí para verlo. Sólo sufre unos leves rasguños. Sin tiempo siquiera para comprender en su justa medida lo que ha sucedido, Yuki se prepara para el funeral. El peor momento de su vida. Una situación que seguramente su corazón no pueda soportar…

La vida da un giro radical y en un abrir y cerrar de ojos estamos en el fondo del pozo más hondo que podamos imaginar. Yuki, incapaz de asimilar la muerte de su hijo, se aferra al ultimo resquicio de esperanza que le el-pajaro-azul01queda. Esperar a ver si Naoki vuelve a ver la luz de los días tristes que le ha tocado vivir. El manga en sí es un mundo lleno de grandes matices. Junto al cómic occidental, son los dos puntos fuertes de lo que es para mí una de las más importantes artes culturales que el hombre ha sabido elaborar. Un manga, un anime bien cuidado, esplende en imágenes y colores a los ojos, aportando una sensación de admiración hacia el lector. Los argumentos podemos decir que los hay de todo tipo, pero siempre diré -como halago al Manga- que las ideas más originales las he encontrado aquí. Vuelvo a alucinar con cada título. Y sin tener que haber temas fantásticos en ello. Siempre alabaré por encima de todo que una historia me enganche sin contener Fantasía, Terror o Ciencia Ficción (los tres grandes géneros hechos para atraer al más pintado). Si una historia costumbrista, dramática en este caso, me retiene ante de las páginas de principio a fin, me pone el vello de punta y me hace pensar… Qué más puedo pedir, amigos.

el-pajaro-azul04Takashi Murakami es capaz de explotar dibujos que en ocasiones representan figuras extremas. Recurrir a una idea básica y llevarla bien en el transcurso de los terribles acontecimientos a los que la personaje principal se enfrenta. Es su mayor virtud. Como el mismo autor dice en el epílogo, ya sólo el estado vegetativo y la demencia, dos terribles enfermedades a los que pudiéramos estar sometidos algún día (Dios no lo quiera); son situaciones durísimas que superan la imaginación.

Reseña: Capitán Harlock Integral, de Leiji Matsumoto

capitanharlock88Leiji Matsumoto (1938) es un famoso dibujante japonés, diseñador de series de anime. Uno de los más profesos, consagrados, de los pocos que cuentan con un talento magistral para crear historias de Ciencia Ficción, en especial, se le dan de miedo las spaces-operas. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Matsumoto obtuvo reconocimiento por primera vez como artista de manga debido a sus obras bélicas. Pero fue a finales de los 70s cuando vio la luz uno de sus personajes más característicos y reconocidos a nivel mundial.

Capitán Harlock se inició como serie y con el paso del tiempo ha obtenido todos los reconocimientos. Escrita e ilustrada por Matsumoto, la primera vez, los capítulos fueron recogidos en cinco volúmenes por la editorial Akita Shoten. A partir de una premisa simple, y muy de aquellos años, la serie cuenta la historia de un Capitán desterrado que se pasa al pirateo espacial después de rebelarse contra el gobierno de la Tierra y la apatía general de la humanidad. Una obra que dio mucho de sí, pues tan sólo un año después de su publicación, en 1978, fue adaptada al anime dirigida por Rintaro y producida por Toei Animation. Se convirtió en una de las grandes series de aquellos maravillosos años.

capitanharlock_01Norma Editorial nos publica esta joya intergaláctica en dos volúmenes integrales completos que nadie debería perderse. Mucho menos el amante de la buena CF, y que decir del seguidor de las mejores obras mangas escritas. Uno de los héroes más carismáticos del manga regresa en esta nueva edición en tapa dura, que recopila toda la serie original en dos sendos tomos. ¿Y qué cuenta? En el futuro, la humanidad ha logrado ser una vasta civilización fácilmente gobernable. Pero sus evoluciones son lentas y casi sucumben al aburrimiento o la desesperación, a menudo debido por las derrotas y el sometimiento al invasor extranjero. Harlock se niega a vivir así. Por lo que saca adelante una nueva idea: con una tripulación a bordo de su nave espacial marcha a las estrellas como renegado, y lleva a cabo escaramuzas y redadas contra esas civilizaciones tiranas y autoritarias que azotan la Tierra, entre otros mundos. Sus capitanharlock_02opresores primarios son los Mazon, una raza de mujeres alienígenas que gracias a sus plantas orgánicas que exploraron la Tierra hace millones de años, ahora vuelven para reclamarlo…

Pero no todo queda ahí. Decenas de aventuras se van dando en todo lo que rodea a la tripulación. Encuentros y desencuentros que Harlock provoca de algún modo. No me equivoco mucho si digo que casi todos conocéis al Capitán Harlock por su versión televisiva. Ese anime que se emitió en nuestros amados 80s y que ruló tanto en cadenas autonómicas años después. Ahí triunfó. Pero cuando el género manga desembarcó en la tierra de conejos, y Glénat se animó a publicar aquellos cinco tomos, casi nadie se enteró. Y solo el muy asiduo a librerías especializadas pudo pillarlo.

capitanharlock_03Es por ello que tengo que recomendar con todas mis fuerzas la publicación de esta magnifica obra. Siendo consciente del gran titulo que tenemos entre manos, Norma brinda por ella trayéndonos los tomos en caja compensatoria y dividida en lo que se podría considerar casi una edición de lujo. Aunque sin precio como tal. Es verlo, tenerlo entre manos y pensar «¡Pa´mí!» o «¡Menuda sorpresa se va a llevar cuando abra el regalo». Además mola encontrarse con ciertas diferencias para con el anime. La nave Arcadia aquí es diferente. Aunque es cierto que hay muchas versiones de la famosa nave nodriza. Y tampoco las historias son exactamente las mismas. También sorprende ver un manga completo en tan pocas páginas. Entiéndase las escalas de lo que estamos hablando, acostumbrados estamos algunos a encontrar tomos mangas de series hasta donde la vista alcanza…

capitan harlockLa premisa, en definitiva, es más o menos la misma: la humanidad ha destrozado el planeta, y los propios humanos se han vuelto una panda de vagos asustadizos incapaces de levantar un dedo contra su opresor. Un extraño objeto gigante con unas misteriosas escrituras a cual más original. Y parece ser que el único dispuesto a indagar y defender la Tierra es un proscrito, el Capitán Harlock, un pirata espacial que con su nave interestelar Arcadia surca los mares espaciales. Muy a lo Ulises 31; serie que curiosamente surgiera un par de años después en el bando norteamericano-nipón.

En 1998, Leiji Matsumoto decidió volver a dibujar un manga protagonizado por el pirata. Harlock Saga fue una de las enésimas reformulaciones del personaje, pero en este caso la cosa va mucho más allá, porque la historia se basa en la ópera de Wagner, El Anillo de los Nibelungos. Space Captain Harlock se llamó la serie de anime para la televisión. Como os dije, muy parecida al manga original pero no igual. De hecho, aquí los militares capitanharlock_04de la tierra juegan un papel bastante distinto al manga, ya que persiguen de forma más activa y agresiva al forajido Harlock.

El anime se alargó muchísimo más que el manga original, lo que significa que la verdadera esencia está en el papel escrito. Pero esto sucede fuera de Japón, pues allí Harlock queda algo eclipsado por la que podemos considerar su obra madre, Galaxy Express 999.

Harlock es el típico héroe romántico, un pirata espacial con una filosofía individualista de la vida. Tan noble como taciturno, rebelde y estoico, némesis de los regímenes totalitarios. Pero sólo lucha por sí mismo. Por algo que oculta muy bien en el fondo de su corazón. Puedo decir de algún modo que mi amor hacia la space-opera nació con Star Wars y Capitán Harlock.

Como no iba a recuperar para mi cómicteca esta obra esencial.

Reseña: La Montaña Mágica, de Jiro Taniguchi

Montaña_mágica_COVER_CC.inddGrandes son los títulos a los que nos tiene acostumbrados Jiro Taniguchi. Por eso es de agradecer una constante reedición de sus obras, nunca debieron permanecer fuera de distribución, siempre deben estar a mano del aficionado, y por supuesto, de ello se encarga casi en su totalidad la editorial Ponent Mon.

Decir Taniguchi es hablar de obras llenas de delicadeza y sensibilidad. Dibujos de rostros y paisajes a la vez tan lejanos como cercanos. Cuando creía que ya lo había leído todo del maestro del manga costumbrista viene Ponent Mon y me publica un nuevo titulo o la reedición de uno inencontrable hasta el momento. Es increíble la enorme producción de este mangaka, siempre queda algo en la reserva, en la bodega añeja..

No sé cómo pero había pasado por alto su titulo La Montaña Mágica, quizás debido a su corta extensión, o tal vez por ser de esas veces que se te escapa un globo al viento. Se podría analizar la obra de Taniguchi largo y tendido pues su producción pasa por diferentes etapas. Algunas primeras obras tocan temas muy sensibles y una última parte incluyen eso, más temas familiares, la-montaña-magica02pero mensajes hermosos en sí mismos. Esto sería un corto y feo resumen de todo lo que se podría hablar de su mangagrafía, si se quisiera. Sin embargo, suele ser el tipo de autor del que te enamoras de sus personajes, de los ambientes y entornos que crea, y deseas que se desarrollen más. Encontrar tu Taniguchi favorito, es una misión que muy pronto aceptas.

Tras Barrio Lejano, El Olmo del Cáucaso (junto a Utsumi), Tomoji, Un Zoo en Invierno, El Caminante, El Sabueso, o la inolvidable Cielos Radiantes…, mi pasión por todo lo que es capaz de generar este maestro, creo que no decaerá nunca. Me gusta Taniguchi. Me ha molado muchísimo La Montaña Mágica (¿quedaba otra?). Por Dios, me gustaría decir que he leído una obra mala de él, pero no puedo. Es más, se me antoja algo demasiado lejano. Y no es moco de pavo decir que Taniguchi se ha hecho una buena cartera de lectores fieles a sus obras. Es casi imposible olvidar su género una vez le descubres.

La Montaña Mágica habla sobre Kenichi, un niño de naturaleza insondable, con una sensibilidad poderosa y reconocible, de los que tiran de su familia pese a un padre ausente. La historia es situada en Tottori (pueblo la-montaña-magica00natal del autor), y cuando piensas que será otra historia costumbrista llena de azotes de realidad, lees/vives/presencias como Kenichi, una noche de lluvia entra en el Museo de Ciencias Naturales, y esa realidad se va al garete. Un misterio repentino que se encuentra en el seno de la montaña mágica, ese mismo lugar tan cerca y tan lejos a la vez.

Kenichi tiene once años. Huérfano de padre y con la enfermedad de su madre a espuertas, la cual necesita ser tratada en Osaka, lejos de él y su hermana pequeña Sakiko; tendrá que afrontar la terrible posibilidad de perderlo todo. E intenta que sea el olvido y las distracciones más simples las que le mantengan la mente ocupada. No quiere tristes recuerdos. Y como dije antes, todo cambia de pronto (ese ¡click!), en el Museo de Ciencias donde un peculiar ser agazapado, empieza a hablarle…

la-montaña-magica03La Montaña Mágica, en no muchas páginas, nos lleva a aquellos momentos de imaginación tan fáciles de acceder cuando eramos niños. Sazonada con el toque intimista y detallista del maestro Taniguchi, encontramos una visión inocente y melancólica de la vida, donde la fantasía ayuda. Una obra que en principio pudiera parecer para un público más juvenil pero que a adultos y jóvenes lectores, a ambos abarca perfectamente. Una nueva edición tan esperada que incluye como colofón una muy interesante entrevista con el autor, donde revelará qué lugares, paisajes y detalles inspiraron la obra. Obsesiones y técnicas de autor también, que convierten el tomo en otro de los indispensables para cualquier lector (no solo de manga) que se precie.

Reseña: El Olmo del Cáucaso y otras historias…, de Ryuichiro Utsumi y Jiro Taniguchi

elolmodelcaucasoJiro Taniguchi empieza a hacerse grande (por fin) en este país. Sus obras nos van llegando gracias a editoriales como Ponent Mon (la cual es la principal responsable), de que podamos disfrutar de la evocación, costumbrismo y manga. Y del realismo mágico como la vida misma, del que Taniguchi es capaz de dotar las historias donde participa. Bien de argumento extenso o como dibujante adjunto en El Olmo del Cáucaso y otras historias…

Una colección de relatos, de niños y adultos, sorteando las vicisitudes de la existencia, solos frente a sí mismos y a sus esperanzas. Una joyita de titulo que no hace mucho Ponent Mon anunció de una nueva reedición, a través de sus redes sociales, que ya ha llegado. Un manga con una edición en cartoné con una nueva portada, una edición digna de las mejores cómictecas.

Una antología de ocho relatos escritos por el novelista Ryuichiro Utsumi e ilustrados por el siempre genial Taniguchi. Publicado por primera vez en Japón en 1993 en la revista Big Comic de Shigakukan. Llegó a nuestro país de la mano de Ponent Mon con gran éxito entre el público en octubre de 2004. Un tomito la mar de curioso donde participa con sendas ilustraciones Jiro Taniguchi (Barrio Lejano, Un zoo en invierno, Tomoji o la maravillosa Cielos Radiantes, entre otras); un titulo donde el maestro hace tandem con el escritor Ryuichiro elolmodelcaucaso03Utsumi para crear un cruce de estilos que roza la perfección.

Ocho relatos basados en el costumbrismo nipón pero más bien sobre la vida misma. El tomo abre con la obra que da título al volumen, donde una pareja de ancianos, buscando el retiro, compra una casa en las afueras. Aunque en su día no la adquirieron con un árbol enorme en su jardín, que parece estar ahí para dar problemas pero también para cambiarles el modo de ver la vida… A estas alturas.

El paraguas narra una evolución en la vida de dos hermanos, separados tras el divorcio de sus padres, pero a los que el destino y los rasgos esenciales de su fisionomía les tiene preparada una nueva contienda. Y es así que viene una de las joyitas del tomo. En Los alrededores del museo, la señora Ôtani dejará sus problemas de lado, tanto dolor de corazón para disfrutar de su nuevo amigo en el banco de un parque. Encontramos también actos curiosos y algo pretensiosos de una niña para con sus abuelos en El caballo blanco de madera. Quizás sólo a esa edad se puedan comprender ciertas cosas.

Reencuentro es un relato que pone los vellos de punta, sobre todo, para los padres. Donde un diseñador de fama descubre por casualidad la presencia cercana de su hija, a quien abandonó cuando era bebé. La vida juega malas pasadas y muchas veces hacemos daño sin sentido…, saltando de forma radical de un lugar a otro para poder encontrar lo que nos hace felices en las cosas más simples, como se cuenta en La vida de mi hermano. Dos viejetes charlando sobre sus vidas. elolmodelcaucaso02Así como evocar duro puede resultar Atravesando el bosque donde un joven descubre durante una excursión lo duro del mundo adulto y la envidia hacia su iluso hermano menor.

El volumen cierra con una historia digna de los mejores films de época. Su pueblo natal acude a la soledad y la incomprensión de una persona totalmente ajena para obcecarla de odio y maldad. Un relato inquietante donde una bella joven francesa sobrevive a una terrible pérdida acunándose en los amplios brazos de su nuevo país de acogida.

Estamos ante una reedición, un titulazo de nuevo disponible. Un tomo donde nos encontramos la maestría de Taniguchi para las expresiones faciales o para crear personajes, escenarios o una de las dificiles de encontrar en su obra: una splash page digna de enmarcar. elolmodelcaucaso04Relatos que no son otra cosa que una oda a la senectud y a su opuesta. Esa que tanto deseamos cuando estamos tan lejos de alcanzar la otra. Historias sencillas, emotivas y tan rurales como es la tranquila vida del ser humano. Relatos que utilizan un nexo oculto: tocarte en lo más profundo, tus sentimientos a flor de piel.

¿El objetivo? Quizás hacer que valores a tiempo lo que tienes. Recordad que: la vida es eso que pasa, mientras hacemos otros planes.

Reseña: Barrio Lejano, de Jiro Taniguchi

barrio_lejanoCuando hablamos de un autor prolífico suele ser dificil decir cual es su mejor obra. Suele ser más asequible definir cual puede ser la más representativa. Es la que si empiezas a dilucidar y unir puntos fuertes en común con otras, ves que se repite, o mejor dicho, donde el autor usa las mejores armas para llevar la historia adelante…, y funciona de forma soberbia.

De lo que llevo leído del gran Jiro Taniguchi, Barrio Lejano adelanta sorprendentemente al pelotón de ascenso y se pone a la cabeza. ¿Uno de sus pros? Cuéntenme con los dedos obras manga que hayan conseguido ser traducidas a español, japonés, danés, polaco, francés, alemán, chino y por supuesto, inglés. Pero cuénteme otra vez con los dedos de una mano un manga que aparte de esas tantas traducciones pertenezca al siempre difícil género del drama. Su pizca de fantástico debe tener por supuesto, o no atraería, no tendría motor verdadero, no llevaría suspense como decía la magnifica Patricia Highsmith en su genial ensayo… Y es así como vuelve a estar entre nosotros de la mano de la editorial Ponent Mon, esta obraza. Recuperada en una edición de calidad, en tapa dura, y como se merece. Un titulazo de los que se me pasó en su día, una obra de los que ‘lo quiero y tendré’. Un tomo recopilatorio, ideal para cualquier cómicteca que se precie.

barrio_lejano00Barrio Lejano cuenta como después de un agotador viaje de negocios, un empresario de casi cincuenta años, toma el tren equivocado y en lugar de dirigirse a casa, a Tokio, el tren lo lleva a su lugar de nacimiento en Kurayoshi, en la prefectura de Tottori. Estando un poco absorto por lo acontecido, además de un poco bebido (las señales están a un paso), permite tomarse un tiempo para visitar el lugar donde pisó suelo en sus primeros años de vida. Visita la tumba de su madre y allí, en el mismo cementerio echa un sueñecito… Cuando despierta, ha viajado atrás en el tiempo. Casi cuarenta años. ¿Y cómo lo sabe? Su cuerpo es algo menudo y lleva puesto  el uniforme de la escuela secundaria.

Hiroshi Nakahara, repentinamente, se ve catapultado a su infancia, pero con todos sus recuerdos y conocimientos de adulto intactos. La locura, a un paso. El desconcierto, el desasosiego, mientras camina inconscientemente hacia su casa, su pueblo, los recuerdos le atenazan. ¿Volverá a desaparecer su padre sin barrio_lejano01dar explicación alguna? ¿Volverá a casarse con la misma persona? Apenas pasan cinco páginas y ya estás enganchado. Una obra que a quizás a algunos no lectores de manga asuste por su volumen. Pero el sí-lector-de-mangas sabrá como se las gastan los autores nipones y como puedes tener una continuación de viñetas sin diálogos constantes en las que sólo las imágenes prevalecen. Pero como os decía, al poco de empezar el interés por saber qué le va a pasar a Hiroshi Nakahara, se queda dormido y al despertar ya no es la misma persona. El suceso no se explica, pasa, y tiene unas consecuencias. Ocurre en las primeras treinta páginas de la historia. Y ya estás enganchado.

A partir de aquí, el joven Hiroshi vuelve al tuto, se encuentra con sus viejos amigos a los que hacía años que no veía, incluso a algunos ya fallecidos en su realidad. Y vuelve a ver a su familia. Entre ellos, a su padre, del que es consciente que va a abandonarles en breve. Como ya supondréis, Hiroshi sigue el esquema de su destino adolescente pero intentará cambiar ciertos detalles que le hicieron infeliz. Necesita que su mente adulta no sufra, que su verdadero presente cambie. Y así la duda ya está sembrada. ¿Afectarán los cambios a su presente- barrio_lejano02futuro? ¿Cambiará su vida, de verdad? Son muchas las preguntas y con cada idea que nace en la mente del lector, Barrio Lejano tarde o temprano la contesta.

Por fin, disponible la obra maestra de Jiro Taniguchi. Casi cuatrocientas páginas que pasan ante ti como removidas por el viento. La obra es interesantísima no, lo siguiente. Un guion que plantea las eternas preguntas que todos nos hemos hecho una vez. ¿Y si no hubiera ocurrido aquello? ¿Qué habría pasado si me hubiese casado con aquella chica? ¿Y si mi familia no hubiera tenido que sufrir tanto? Uno llega a la conclusión de que el maestro Taniguchi aparte de un prolífico autor, es un gran psicólogo. Sus obras en principio se presentan como guiones sencillos en los que tienes la sensación de estar oyendo una historia que te pudiera comentar un amigo en un bar. Taniguchi transmite sinceridad, planteamientos que ya nos hemos hecho alguna vez, pero que como por arte de magia desaparecen de nuestras mentes para no estar sufriendo todo el tiempo. Por ello, Barrio Lejano se vuelve una obra recomendable al máximo. De las que, cuando el río suena, agua lleva. Con detalles chulos como cuando el protagonista se ve transportado en el tiempo, ves una 33mariposa revoloteando alrededor haciendo un guiño a la Teoría del Caos. Una teoría que sabes que ha tenido muy en cuenta mientras construía esta trama.

Recordad, lo propone Taniguchi, en ello se basa la obra, y es un tema que nunca debemos olvidar. De lo único que nos arrepentimos en la vida es de lo que “no” hacemos.

Reseña: Fénix. Volumen 12, de Osamu Tezuka

fenix_vol12Llega por fin, por un lado triste y por otro una muy esperada publicación, el volumen doce y último de la genial serie Fénix, de Osamu Tezuka. Con gran alcance histórico como siempre, este volumen abre una nueva época épica del espíritu humano en un tiempo de caos y guerra, en donde varios personajes toman forma y luchan por sobrevivir a un sentido de vida caótico y de constantes cambios.

Fénix. Volumen 12, que bien pudiera llamarse Egipto-Grecia-Roma, como reza en la contraportada, por las historias que comprende; es otro de los indispensables. En definitiva, porque toda la serie lo es. Por que Tezuka siempre lo es. Independiente de que te mole el manga o no. Uno de los dioses del mundo del noveno arte siempre-siempre es recomendable. Y reza (sí, reza) porque no te guste o lo querrás todo-todo (te lo digo por experiencia) de él. Y lo que no ayuda, o sí, según se mire, son las historias recogidas aquí. Relatos a los que te enganchas en nada, que exhiben una fase anterior del arte y la narración del maestro nipón. Guiones óptimos que cuentan con ese poder de enganche, de sonrisa con cada gag, y de amor hacia unos personajes de grandes ojos que te trasladaran a una bonita infancia de dibujos animados si fuiste niño en los 80s.

fenix_vol12_03Un lado más juvenil, pero enormemente dulce del maestro creador, aquí. Se puede incluso encontrar relación entre las historias recogidas y los comienzos, la Edad Dorada, de los cómics americanos. Dicen que sus historias revelan una profunda fascinación de Tezuka con Walt Disney. Las piezas cortas se orientaron inicialmente hacia un público más joven y Fénix, que se inició en la década de los 60s, contaba entre ellas. Aunque mi opinión es que no se pueden comparar al cien por cien. Cada uno era un maestro en su lado del río, o del océano, en este caso.

Fénix es una serie de mangas que se entrelazan por la presencia del mítico e inmortal guardián de la vida, el Ave Fénix. Tezuka usa el misticismo, la creencia en la vida eterna representado en esta ave. Crea una maravilla de historias en las que nos cuenta como se inició el mundo y como con el paso de los años la gente que una vez habitó la Tierra, fue cambiando y dio más valor a su vida en contraposición a todo lo demás. En este volumen, comenzamos una nueva aventura un poco tristes por la próxima muerte del ave Fénix, el cual busca con ansia dejar descendencia. Todo en una una edad mitológica fenix_vol12_04del antiguo Japón, donde Nagi Iza, un muchacho joven que vive en una de las islas del sur, está buscando la mítica ave para robarle la sangre y salvar a su padre moribundo. Nagi se embarca en una misión para subir a la montaña del fuego, un volcán local y casa del Fénix. Pero a pesar de que encuentra rápidamente al pájaro, descubre que incluso una flecha bien lanzada, no es suficiente para acabar con él. Sin inmutarse, continúa, y se topa con el nido del Fénix. En ese momento, el volcán comienza a entrar en erupción y Nagi termina salvando solo huevo de ser enterrado en el flujo de lava…

Chuladas como la primera aparición del Fénix o tres animales encargándose de su supervivencia: Yota, un mono, un conejo llamado Popo y una tortuga llamada Noro, hará que desde un primer momento te sientas positivo. Tutores con los que reirás. Luego, verás más cosas. Nagi y Nani (su hermana) adorados como dioses. Cada historia terminando en un cliffhanger. Toda una serie de acontecimientos por las anales de la historia y sus primeras y más conocidas civilizaciones. Y poco después llegas al arco egipcio, siempre con fenix_vol12_06un protagonista, una bella amada y una intriga o suspense en el guión que te mantienen en vilo, con puede ser la muerte de un ser querido, una guerra inminente o intentar recuperar el amor eterno. Después Grecia y posteriormente se cierra el tomo con uno de mis adorados en la Roma clásica.

Y todo ello interrelacionado con la mítica e inmortal Ave Fénix.

La obra Fénix es una metáfora. Una alegoría a lo que todo ser vivo siempre ha soñado. La vida eterna. Y en estos mangas, también es la voz cantante, el hilo conductor que puedes empezar a amar ya desde tomo pues aquí renace, o en este caso, nace de nuevo, una pequeña y preciosa protagonista. Así que, qué voy a decir. Este tomo, y en realidad, todos los demás, se pueden leer de forma independiente debido a eso. No hay perjuicio. Ni que decir tiene que obviamente, haberlos leídos hará que reconozcas detallitos que va metiendo el maestro. Historias que comparten algunos de los mismos conceptos o elementos. Personajes que por ejemplo, vuelven a aparecer con una forma fenix_vol12_02diferente o encuentras que el ciclo de la muerte y resurrección del Fénix se elabora de forma distinta.

Fénix. Volumen 12 incluye cuatro historias con profusión de páginas a color cada poco. También algunos retazos o recortes de revistas donde Tezuka participó. Pero cuatro arcos joyitas del mundo del noveno arte como son Los albores de la historia (escritas entre 1954-55), Las sagas de Egipto (1956), Grecia (1956-57) y Roma (1957). Esta última con claro toque femenino porque fueron publicadas en una revista para jovenes lectoras. Sin duda, el broche de oro, el final a una colección inigualable que ha recogido en doce tomos Planeta Cómic. Todo el material original disponible de la obra y vida de este pájaro mítico. Gran cantidad de personajes para el recuerdo, un paseo por batallas, disputas palaciegas y amores inesperados en una tierra que estaba empezando a emerger. Y a la que sin duda, pertenecemos. Triste o alegremente.

Maravillosa joya que has de leer y querrás tener (quizás como yo), a modo de enciclopedia histórica.

Evento: PRESENTACIÓN DE LA COMIC-CON SPAIN 2016

comicconjerez

He tenido el placer de asistir a la presentación de la comic-con Spain 2016, que se celebrará el primer fin de semana de abril en Jerez y que, tal y como nos contaron durante el evento, estará centrado en conseguir una cada vez mayor interacción con los asistentes y seguir creciendo con respecto a los años anteriores.

Tuvimos también ocasión de asistir en primicia al tráiler internacional de la nueva versión de Cazafantasmas, con la que Sony estará bastante presente durante los tres días que dura el evento. Bastantes sorpresas en ese sentido. Porque de eso iba todo, de poner los dientes largos, de decirnos que habrá cosas, mostrar alguna pequeña perla, y dejarnos con ganas de saber qué más no nos están contando.

Sí, a lo largo de la presentación la palabra “sorpresas” se repitió bastante a menudo.

Evidentemente el mundo del cómic estará muy representado, a fin de cuentas es lo que le dio nombre al evento, pero la idea es crear una inmensa sinergia entre todos los aspectos creativos: cómics, literatura, cine, series y videojuegos. De hecho, en el fantástico cartel que ha ilustrado Ruíz Burgos, y en claro guiño a la mencionada Cazafantasmas (cuya nueva versión está protagonizada solo por mujeres) se encuentran tres famosos personajes del cine, el cómic y la televisión, pero en versión mujer.

Muchas sorpresas, como digo, y muchas e interesantes charlas, talleres e invitados. De momento, solo algunos desvelados: el ilustrador Carlos Pacheco, el productor Javier Olivares de la serie El ministerio del tiempo, los directores Miguel Ángel Vivas y Víctor García y el autor Juan de Dios Garduño.

Disney también apuesta fuerte en el evento. Habrá mucho contenido de star Wars, como no podía ser de otra manera. Es uno de los platos fuertes y se lanzan a la piscina a lo grande. El photocall en 3D que prometen es suficiente para salivar. Imagina hacerte una fotografía con el verdadero T-Fighter de Darth Vader (escala real, efectos de luces y sonido incluidos), o en una Biker Speeder.

Habrá cosplay, por supuesto. Con sección propia, concurso de photocall, stands… normalmente el cosplay se ha centrado en el manga, pero desde la organización anuncian que quieren fomentar que se haga también con los otros sectores implicados en la Comic-Con.

Por lo poco que nos contaron (irán desvelando más cosas pero poco a poco, en las redes, ya sabéis cómo es esto del marketing y del ir abriendo boca) promete ser un fin de semana intenso y muy emocionante.

Ah, y una cosa más. No se olvidan de la vertiente solidaria. Y en relación a ella se ha creado Paseando a Miss Zombi, un inmenso enrejado en el que podréis encontrar multitud de muertos vivientes esperando a… sí, a que los paseéis. Con cadena y todo, por la Comic-Con entera, disfrutando de tu pequeña mascota muerta como si fueras un Michonne cualquiera. Y además, sabiendo que al hacerlo estás colaborando con una buena causa.

Sorpresas y buenas ideas. Y lo que nos queda por saber, estoy seguro.