Archive for Dolmen Editorial

Reseña: Terry y los Piratas. La Mina del Tesoro (1934-1936), de Milton Caniff

Abre este primer tomo de Terry y los Piratas un articulo de Rafael Marín (escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de dicha línea editorial en Dolmen) adentrándonos en una serie que califica como «puntera» en aquellos tiempos en los que las tiras cómicas eran el divertimento de muchos. Potente, potente, lo que cuenta. Dolmen Editorial nos vuelve a traer a los aficionados, dentro de su formidable colección (para todo amante del cómic clásico) Sin Fronteras, una de las mejores series que abrieron paso al mundo de las historietas. Terry y los Piratas, una serie, un cómic, esperado por muchos durante años. Tiras de acción y aventura, un cruce entre Indiana Jones y Tintín que, debutando en 1929, parece tener una influencia inequívoca sobre ellos. Una nueva edición integral destacable, ediciones completas de tiras de periódico clásicas, nada más y nada menos que bajo la pluma del prolífico Milton Caniff.

Terry y los Piratas: La Mina del Tesoro comprende todo lo publicado de dicha serie entre 1934 y 1936. Tiras que se estiman (según los ejemplares vendidos de diarios) fueron leídas en su día por más de un millón de “Terry Pirates”; como se les llamó a los primeros fans de la serie. De hecho, de todos es conocido que Howard Chaykin siempre la consideró «La Mejor Tira Cómica de Aventuras Hecha Nunca».

Este primer volumen nos presenta a Terry Lee, un joven estadounidense que llega a China junto a un periodista implacable llamado Pat Ryan. También un guía chino llamado George Webster Confucio, o «Connie», nombre corto para conocidos. Inicialmente, Terry está buscando un tesoro escondido que ocultó uno de sus parientes, y así es como el trío se enreda en todo tipo de aventuras en las que nos toparemos con piratas, mujeres fatales y villanos poco agradables. Pero el cómic, las tiras, las viñetas y personajes evolucionan de forma sorprendente. Terry, probablemente un niño de doce o trece años cuanto todo comienza, es un chico estadounidense, de raza blanca y amante de las aventuras. Considera a Ryan como un modelo a seguir. Le pide consejo, protección y ayuda. Ryan se presenta como todo un caballero cuando se presenta la oportunidad. Un hombre normal, independiente, que no teme usar en ningún momento su mente, puños o ambos para lograr sus objetivos (y los de Terry). Connie -con su graciosa forma de hacerse entender-, proporciona no solo alivio cómico, sino también un sentido de lealtad sincera hacia Terry y Ryan.

Las historias en sí son divertidas. La narración y el ritmo de Caniff son extraordinarios en algunos momentos. Y así es como Terry y los Piratas brilla con luz propia y hace que valores lo que tienes entre manos. Comienza guay, avanza rauda y parece haber soportado bien el paso del tiempo. Insisto, siendo conscientes siempre y desde un principio del tipo de cómic que tenemos entre manos y lo que supone leerlo hoy en día. Así que sobran las comparaciones a los títulos que se editan actualmente. Estamos hablando de una obra con más de ochenta años, friends. Sepamos valorar eso.

Me comentó mi tito americano (del que os he dicho en más de una ocasión que es terriblemente experto en cómic europeo y clásicos de este tipo), que si Terry y los Piratas: La Mina del Tesoro es muy buen inicio, parece ser que en historias venideras se establece una calidad absolutamente mayor. En especial, me dijo que en el próximo Volumen 2 (1937-1938): «Los volúmenes restantes te sorprenderán». Por lo visto, Caniff toma el mando al cien por cien respecto al arte de dichas viñetas y crea detallitos mucho mejores de los que en el Volumen 1 podemos encontrar. Lo comprobaré. No os quepa duda.

Si nunca habéis leído series de tiras cómicas, os diré que producirlas en su formato original es un arte en sí mismo. La primera de cada una de las tiras diarias (de tres o cuatro paneles) debe resumir rápidamente lo que sucedió antes. Y la tira final normalmente presenta algún tipo de suspense para que te lances rápidamente a “comprar el periódico” del día siguiente. Caniff no solo fue un maestro en crear ritmos de este estilo. También ideó y fue maestro en mantener dos tramas al mismo tiempo. Estadounidenses de los años 30 sólo leían el periódico del domingo, lo que significaba que los fans se perdían la mayor parte de la historia. Para resolver dicho problema, Caniff escribía una historia para la edición del domingo (que se presentan al inicio de este volumen) y un guión aparte para la edición diaria. Dos tramas igualmente atractivas.

Un maestro.

Reseña: Flash Gordon. Los Hombres Libres de Mongo (1940-1942), de Austin Briggs y Don Moore

Nada mejor para los amantes del pulp, el saber que toda una serie de joyitas en novela y cómic vuelven a estar al alcance de todos. Y qué mejor representante del género pulp de la Ciencia Ficción más clásica que Flash Gordon. Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas de la mítica serie e innovadora en su día por muchos aspectos. Tiras cómicas creadas por Alex Raymond en 1934 para el recreo en páginas de un dominical, y continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente superó. Con tanto éxito, que rápidamente fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia ver a día de hoy. Un mundo ilustrado a los ojos en esos oscuros años 40 del pasado siglo, que Dolmen Editorial está recuperando con grandes títulos en su genial Colección Sin Fronteras. The Phantom, Johnny Hazard, Príncipe Valiente y por supuesto, el para mí indispensable Flash Gordon. Todo un lujazo.

Titulado Los Hombres Libres de Mongo, el tomo que os reseño hoy comprende cinco episodios que fueron publicados entre mayo de 1940 y enero de 1942. Con guión de Don Moore y dibujo del gran Austin Briggs, encontramos ya a un Flash Gordon más “actual”; tramas más llevaderas, arcos argumentales que forman un todo viñeta tras viñeta. La Princesa Lita fue la primera de las tiras cómicas diarias en la que trabajó Austin Briggs para King Features Syndicate. La que dio un buen empujón al diario en el que se publicó. La parte más gratificante es ver la enorme calidad del artista mostrando unos diseños que superan a cantidad de las ilustraciones que se publican hoy en día. En especial, por su forma de dibujar a los personajes, flora y fauna exótica de Mongo en su totalidad. Comienza con un escenario familiar de Flash y Dale huyendo de Ming en un cohete cuando se estrellan en el reino del bosque de Mongo. Rescatando a un niño de uno de los muchos dinosaurios carnívoros de Mongo, se hacen amigos de los padres de los niños y los albergan en su casa. Los soldados de Ming los acosan con impuestos y despojan a Loton y su esposa de todo bien. Flash no puede permanecer oculto mucho tiempo más…

Los Hombres Libres de Mongo es la segunda entrega. Con mucha acción y decisión, vemos la nave que lleva a los Hombres Libres abriéndose camino hacia la Tierra Prometida de Ming. Flash y Dale partieron en un cohete para buscar un puerto seguro y encontrarse con una tribu hostil de lo que parecen ser nativos americanos… Una vez más, Austin Briggs demuestra que su versión de Mongo está más en sintonía con la experiencia estadounidense contemporánea que el modelo prehistórico y/o medieval europeo de Alex Raymond.

Le sigue Guerra en la Tierra, donde se corre un camino paralelo a una tira dominical que Raymond publicara en su día. Un cohete aterriza en Escandinavia, donde nuestros héroes rápidamente se hacen amigos de los refugiados del implacable dictador que ha invadido su tierra natal. Esos mismos que serán atacados por bombarderos enemigos y Flash se los gane después de destruirlos con un rifle desintegrador que robó de la armería de Ming. Buena historieta. En Desastre en el Espacio varios cohetes fallan al regresar a la atmósfera de Mongo, atrapándolos en una órbita perpetua. Flash se atreve a aventurarse fuera de la nave para intentar reparar los daños, pero nada. Dale sugiere enviar un S.O.S. a Mongo con la energía que queda. Es cuestión de tiempo que el oxígeno se agote. El mensaje es recibido por un antiguo aliado, el Príncipe Barin, ahora… ¿presidente de Mongo?

Cierra el tomo Naufragio, que continúa la historia con el Capitán Pigor temiendo por su vida, abandonando al Mayor Rodan, cuando el cohete dañado comienza a hundirse rápidamente, gracias a las grietas en su casco y un motín en ciernes. Austin Briggs recicla muchas ideas de Alex Raymond. Nos queda así toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el mejor género de aventuras donde sin duda Flash Gordon es uno de los puntales de lanza a destacar. Geniales ediciones que nadie debería perderse.

Reseña: Mandrake, el Mago 1965-1968, de Lee Falks

mandrake1965-1968A Mandrake no lo busqué yo. En mi primera década de vida (no sé asegurar la edad, unos ocho años o así) ya era evidente en la familia mi afición a escribir historias de aventuras y terror, leer libros y por supuesto, cómics. Las dos primeras no venía «de serie» pero en el tema cómic influía bastante mi tito americano y mi abuelo. Mis mejores «camellos». Sabían como tenerme a su lado. Fue en una de esas mercancías donde me encontré la primera vez con Mandrake. Un libro-cómic en el que el mago blandía su capa, abría sus manos cual pájaro poderoso y a un lado se veían autorretratos de personajes como Lothar, la princesa Narda…

mandrake1965-1968_02Mandrake, el Mago fue una tira cómica creada para un periódico por Lee Falk (años antes de que ideara El Hombre Enmascarado). Mandrake comenzó a publicarse el 11 de junio de 1934. Phil Davis pronto asumió el cargo de ilustrador, mientras que Falk continuó a los guiones y no mucho después fue distribuido en formato cómic por King Features Syndicate. Mandrake, el Mago (junto a Phantom Magician en Las aventuras de Patsy), son considerados por ciertos historiadores, los primeros superhéroes de la historia de los cómics.

Continúa adelante este genial proyecto que Dolmen Editorial publica dentro de la denominada Colección Sin Fronteras. Un lugar entre tanta novedad actual, una esquinita del mundo del noveno arte dedicada a mandrake1965-1968_05esos viejos antiguos del lugar que tanto y tanto dieron que hablar… En el mundo de la viñeta. Nostalgia pura. Pero bien recopilada en sendos tomos apaisados en tapa dura por los cuales muchos abogamos por su gran facilidad de lectura. Tiras de prensa que fueron antepasados del comic. Una maravilla recordarlas, recuperarlas, por su maestría y dinamismo en los guiones y dibujos.

Mandrake, el Mago 1965-1968 contiene las Sundays Pages publicadas entre dichos años. Como es habitual en la colección, el escritor Rafael Marín abre con un artículo sobre el personaje donde hace un mandrake1965-1968_04exhaustivo aunque no muy extenso análisis. Donde descubriremos curiosidades desde el nacimiento del héroe hasta su paso por el cine. A continuación, a través de diversas historias (nueve en total) somos partícipes de los poderes de Mandrake, un mago cuyo poder principal se basa en una técnica hipnótica inusualmente rápida. Un ilusionista a grandes rasgos, cuyas víctimas suelen ser una gran variedad de villanos, donde se incluyen gángsters, científicos locos, extraterrestres y personajes de otras dimensiones. El relato llamado Los Astropiratas, me encantó.

En varios momentos del tomo veremos a Mandrake mostrar otro tipo de poderes, como volverse invisible, cambiar de forma, levitar o incluso la teletransportación. Su sombrero, capa y varita, poseen grandes propiedades mágicas que con el tiempo Mandrake aprenderá a usar. Pero mola ver su acercamiento a la realidad (y al lector) ya que nuestro héroe trabaja públicamente como mago de escenario para ganarse la vida. Aunque lo que gusta de verdad es ver que pasa gran parte de su tiempo luchando contra criminales y combatiendo entidades sobrenaturales. Además mandrake1965-1968_02Mandrake vive en Xanadú, una mansión inteligente en la cima de una montaña en el estado de Nueva York (¡Hey, Steve Ditko y Stan Lee! ¿Y ese Doctor Extraño? Ay…). Todos, y digo todos, bebemos de una fuente. Cuentan que existió un tal Leon Mandrake, un mago de escenario real que estuvo actuando durante más de diez años antes de que Lee Falk introdujera el personaje en tiras cómicas. También conocido por su sombrero de copa, bigote de caminito de hormigas y capa escarlata. Quizás fue el origen de tira cómic. Aunque en otros lares se dice que este hombre cambió su nombre artístico a Mandrake para que coincidiera con la popular tira de entonces. ¿Qué fue antes el huevo o la gallina?

Grandes personajes, una gran variedad, aparecen en la serie. Lothar es el mejor amigo de Mandrake y su compañero de lucha también. Lothar es príncipe de una poderosa confederación de tribus selváticas. mandrake1965-1968_06Narda es la princesa de la nación europea Cockaigne (gobernada por su hermano Segrid). Hay una considerable atracción entre ella y Mandrake. Theron es el director del Colegio de Magia (Collegium Magikos) ubicado en el Himalaya. Tiene cientos de años y se mantiene vivo gracias aun cristal que protege. Hojo es el chef de Mandrake en su casa de Xanadú y el jefe secreto de la organización internacional de lucha contra el crimen Inter-Intel. Además, de un experto en artes marciales. Y más, más personajes: el jefe de la policía Bradley, mandrake1965-1968_01Magnon el Emperador de la Galaxia, Lenore, hermana menor de Mandrake y exploradora. Karma, novia de Lothar, princesa africana que trabaja como modelo… Y luego están los villanos. También una buena variedad donde La Cobra es el enemigo más malvado y peligroso, némesis de Mandrake.

Para su tiempo e incluso en ciertos detalles ahora, una obra de arte.

Reseña: Bajo el Aire, de Osamu Tezuka

bajoelaire_tezukaBajo el Aire es una colección de relatos que fue escrita por Osamu Tezuka entre 1968 y 1970. Financiada por una especie de crowdfunding en Digital Manga Publishing, la campaña no recaudó suficiente efectivo la primera vez, pero afortunadamente los editores le dieron otra oportunidad y el proyecto vio la luz. El volumen resultante presenta una mezcla de historias de distinto género. Desde tramas de época hasta llegar a la Ciencia Ficción.

Si conocéis la obra de Osamu Tezuka sabréis de lo impactante de sus historias pese al tiempo que tienen. El padre de Astroboy, La Princesa Caballero, Adolf…, entre otras muchas; recorrió en su época profesional dos senderos: uno, que todos asocian bastante a las creaciones de Disney de entonces, y otro lado mucho más bajoelaire_tezuka01oscuro y adulto. Bajo el Aire, sin duda, se podría incluir en este último tramo donde un buen compendio de relatos de variable temática nos abrirán mucho los ojos a las miserias del ser humano para con el mundo.

Muchos de los temas en Bajo el Aire son controvertidos, pero como gran maestro y dios del manga que fue Tezuka, contamos con su maestría para hacerlos atractivos. Algunas curiosidades del tomo son El hombre que buscaba a Joe, donde un veterano racista de Vietnam se horroriza al saber que sus órganos donados provienen de un soldado de color; o Duelo en Grand Mesa, un western sobre un hombre que busca venganza por el asesinato de su padre. El Camaleón es un cuento de espionaje industrial y drogadicción…

bajoelaire_tezuka03Lo dicho: temas controvertidos y directos (pero reales, quién puede decir que no existen) como Nuestro mundo, donde el protagonista termina por ceder a sus sentimientos y se enzarza en una relación incestuosa con su propia hermana…

Como todo buen maestro, en antologías así se pueden encontrar ciertas curiosidades como ver al propio Tezuka en dos de las historias como personaje central: el cabo Uroko, que lo veremos viajar a una remota isla donde un niño cae en un agujero vinculado a un pasado mítico; o en Robanna, donde se encuentra con un viejo conocido que tiene (digamos), una relación peculiar con un burro.

Una calidad de historias variable, pero la mayoría con el don del maestro para hacerte pensar en ellas por momentos o relacionarlas en un futuro próximo. Una colección manga donde encontraréis un buen bajoelaire_tezuka02compendio de la mayoría de temas que le preocuparon a lo largo de su extensa carrera. ¿Puede un criminal reformarse, de verdad? ¿Puede un presidente rico de una gran empresa vestirse como mendigo una vez por semana y escapar a las presiones cotidianas? ¿Tanto necesita la gente creer en algo que son capaces de adorar por encima de todas las cosas a un gato?

Historias de castigo y supervivencia, crítica a los movimientos de protesta estudiantil en las universidades de Japón, a la violencia, a los amantes perdidos… Osamu Tezuka siempre supo tocar la fibra del lector. De ahí su don.

Reseña: El Hombre Enmascarado (1961-1963), de Lee Falks y Sy Barry

elhombreenmascarado1961-1963Se ha escrito y hablado mucho sobre el personaje de El Hombre Enmascarado (The Phantom), pero quizás fuera el momento de recordar a la gente que no lo conoce o a los nuevos que vienen queriéndolo todo del cómic, que fue en 1939 cuando el primer Fantasma, el de Lee Falks, apareció en una tira cómica de ocho viñetas y desde entonces nació un mito. “El Fantasma que Camina…”, «El Duende que Camina…», ha sido desde entonces uno de los pilares de los denominados cómics pulp. Ofreciendo con el paso de los años, cada vez mejores tramas, grandes historias de aventuras y misterio.

elhombreenmascarado07La noticia nos dio de lleno en el corazoncito, allá por febrero de este año. Y aunque soy algo posterior en edad a los auténticos fans del personaje, como amante del cómic y de la lectura en general, también me impactó la posibilidad de volver a leer/tener en formato integral las aventuras de The Phantom. Entonces nos vamos enterando los que estamos en esto, que decidida a continuar con su reedición de material clásico, Dolmen Editorial sumaba a su catálogo el lanzamiento de las aventuras de El Hombre Enmascarado con el tomo que recoge los años de 1961 a 1963. Eso sí, los editores de Dolmen lo dejaban claro pronto: no se apostaría en principio por su etapa inicial, sino algo más posterior, la que encabezaría el dibujante Sy Barry. Y me parece bien. Tramas mejor diseñadas y defendibles, casi que el mejor comienzo para ponerse por vez primera o recordatorio, con ese gran personaje que fue y es a día el Fantasma.

elhombreenmascarado06Comenzando con un breve ensayo escrito por Rafael Marín (gran escritor y guionista de cómics gaditano y responsable de la línea Sin Fronteras de Dolmen Editorial), cuenta como El Hombre Enmacarado siempre ha sido reconocido como el primer superhéroe de la historia. Y como su belleza principal radica en que al ser una idea de los años 30, su fuerte es que encontramos tramas adorablemente exóticas: «…liberadas mujeres aviadoras que además son piratas, bandas de ladrones de toda etnia y ralea, tribus caníbales, enclaves remotos y tripulaciones de maleantes que incluso desde las páginas huelen a sudor y a óxido…». Potente, potente, lo que cuenta.

Este primer integral contiene cuatro aventuras largas. El Mercado de Esclavos de Mucar (The Slave Market of Mucar) está cerca de alcanzar el estado mítico que Falk tenía en elhombreenmascarado02mente cuando creó por primera vez a este defensor de la ley y el orden en la Selva de Begalla. En este episodio de hazañas clásicas del héroe, nos da la historia más breve del origen del Fantasma, luego nos sumergimos directamente en la acción y el misterio: los prisioneros escapan regularmente de una prisión de alta seguridad y la Patrulla de la Selva (en el que el Fantasma, es su comandante secreto) quiere saber cómo … y por qué de toda esa rebelión.

La Epidemia (The Epidemic) fue la historia número #83 del personaje y también fue escrita por Lee Falk y dibujada por Sy Barry. Aunque se dice que era idea de Bob Forgione. Y diría que es la historieta más antigua elhombreenmascarado05que recuerdo haber leido y que aún a día de hoy recuerdo el impacto que me causó. No cuento más.

Ratas de Muelle (The Wharf Rats) nos habla más sobre el entorno en el que se suelen mover estas historias. Un grupo protector acaba de tomar el control de las lucrativas empresas comerciales a lo largo de la costa de Bengali. Los empresarios que rechazan la protección quedan fuera del negocio de forma permanente. Obligado a cobrar precios dobles después de un aumento masivo de los precios mayoristas, Trader Joe recibe la ayuda del Fantasma y este último sigue el rastro de los despiadados estafadores…

El Emisario Misterioso (The Mysterious Ambassador) nos hace una pregunta: ¿por qué tiembla un poderoso y corrupto General a la vista de un simple aviso de nuestro héroe? ¿Acaso no pueden defenderlo 50.000 soldados de esa marca que ya pesa sobre él?

pinup07HOME-1Un hombre que lucha por salvar a una nueva nación. Su hermosa novia, Diana Palmer. Un hombre emparejado contra el poder armado de un Dictador. No es un partido desigual cuando ese hombre es el Fantasma (The Phantom), némesis de los malhechores de todo el mundo, que se enfrenta abrumadoras dificultades en estas historias que demuestran que el Mal y la corrupción, siempre fueron de la mano del hombre.

Un genial regreso a los grandes momentos vividos con este icono del noveno arte.

Reseña: Flash Gordon & Jungle Jim 1940-1942, de Alex Raymond

flashgordon1940-1942Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas de la mítica serie de Ciencia Ficción, Flash Gordon, fue innovadora en su día en muchos aspectos. Una historieta de CF creada por el gran Alex Raymond en 1934 como página de dominical. Continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes, surgió para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente superó. Tuvo tal éxito que fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia a día de hoy. Un Flash Gordon que llegó tan lejos, en las estrellas y demás, un mundo del cómic que para los amantes de entonces lograba trasladar las diversas epopeyas que en dichas tiras se contaban. Algunas spaces-operas mucho antes de que existiera dicho término. Muchos lectores flashgordon1940-194202gozaban en formato novela antes, pero el cómic… Ah, verlo en formato cómic, en un mundo de color y todo esto en los oscuros años 40s, verlo así era todo un lujazo. Sencillamente, diferente.

Un iniciático Raymond lo hizo bastante bien. Lanzó al mundo un personaje que se convertiría en inspiración para todos aquellos héroes del espacio del noveno arte que llegaron después. Es por ello que Dolmen Editorial está haciendo una genial labor trayendo al fan estas tiras cómicas, clasificadas por años de publicación, donde encontrar aquellas joyitas gráficas que eran dificilísimas o caras de encontrar. Y si dabas con ellos, en legajos carcomidos por el tiempo. La genial edición de Dolmen Editorial actualiza todas estas hazañas, en un tomo gigante para el disfrute de los detalles. Además de añadir otra serie, otro personaje de Raymond, como fue Jungle Jim. Un mundo más terrenal, con otro héroe, donde el autor lleva a sus lectores al lejano oriente con sus selvas misteriosas, animales salvajes y sectas de asesinos.

flashgordon1940-194201A gran tamaño, he dicho. Dos series valoradas a día de hoy por los entendidos del cómic, dos joyas como puños. Además de estar en unas ediciones especiales, un formato que sin duda se agotará y que muy pocos podrán poseer en su cómicteca por siempre. ¿Y qué encontramos en este nuevo Flash Gordon / Jungle Jim 1940-1942? Sin duda, a un Ming despiadado, ya afianzado en el poder y manejando desde el Mal una guerra de guerrillas donde las más audaces respuestas o ataques, desestabilizan la batalla. El malvado emperador sabe lo que se hace y rechaza una y otra vez los ataques de los rebeldes encabezados por Flash y los diversos clanes que le apoyan. Situaciones, encuentros y escaramuzas que se verán de algún modo truncadas por la aparición de unos nuevos aliados, habitantes de los subterráneos de Mingo Ciudad. A través de ellos, se ejecutará el plan más despiadado pero también el más inteligente por parte de los aliados… sí, «los aliados» por que solo hay que ver los años en que se publicaba esto (en plena Segunda Guerra Mundial) para pensar en un fiel reflejo de lo que era el terrible conflicto militar global que acometía a nuestro mundo en esos momentos.

flashgordon1940-194200Jungle Jim también tiene su cosa, pero llegar con Flash Gordon, vivir todos eson momentos fantásticos con diversas razas en el entorno, llegar hasta una genial lectura que siempre recomendaré pese a quien piense que es un titulo algo viejuno. Deciros que pese a mis años, es la primera vez que lo leo, y quitando que vas leyendo tiras y que casi cortas a cada momento, los argumentos aguantan bastante bien. Como amante de la Ciencia Ficción me encanta el que Flash vaya encontrando amigos y aliados entre los pueblos oprimidos de Ming con los que hacer frente a sus villanías. En sus aventuras recorren los distintos reinos de Mongo como el reino de los bosques de Arboria, regido por el príncipe Barin, la ciudad flotante de los Hombres Halcón, donde reina el príncipe Vultan; el reino helado de Frigia de la reina Fría, el reino de la jungla de Tropical, dominado por la reina Desira o el Reino Submarino de los Hombres Tiburón, regido por el rey Kala…

flashgordon1940-194204Toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el género. Y ahora encima, llegar a un punto en que Mongo se encuentra al filo del abismo, una tierra amenazada por un imperio militar sorprendente de Ming, muy parecido al susto que daba contemplar el poder de la Alemania nazi de aquellos años. Todo a gran tamaño, lo dicho, una joya del noveno arte, una joya que estoy disfrutando como cosaco, como un poseso… Pues eso.

Reseña: Sachs & Violens, de Peter David y George Pérez

sachs&violensLa recuperación de obritas independientes de grandes autores como este caramelito llamado Sachs & Violens, es lo que todo amante del cómic independiente espera cada poco de editoriales con buen gusto como Dolmen Editorial. La cual ya consta de unos cuantos títulos fuera del mainstream a considerar únicos y al poco tiempo al agotarse, inencontrables. De clásicos noventeros, bastantes joyitas que muchos rezábamos porque las editoriales se acordasen de ellos (y de nosotros), están llegando. De mi libreta, de mi wishlist, ya puedo borrar Sachs & Violens, la miniserie loca-loquita-loca del glorioso tandem que una vez formaron los maestros Peter David y George Pérez. De esa copa que se bebieron juntos en una bareto del Village y lo que idearon por un momento.

Por que esa sensación queda. Cómics que soñábamos tener recopilados en un tomito y que ahora ven la luz en esta nueva buena época de recuperaciones que estamos viviendo. Una obra como Sachs & Violens que causó sensación cuando vio la luz su primera grapa en 1993. Claro que venía de la mano del bestseller del New York Times Peter David (Aquaman, Hulk, Thor, Star Trek: Imzadi) y el sachs&violens01aclamado artista George Pérez (Crisis en Tierras Infinitas, Wonder Woman, JLA/Vengadores), pero ya solamente las portadacas de J.K. Woodward y la introducción de David sobre la música de “saxo y violines” te ponen en el tema.

Juanita Jean Sachs es una modelo convertida en cruzada. Ernie «Violens» Schultzun fotógrafo con cicatrices de guerra con grandes problemas en el manejo de su ira. Mezclarlos debería ser un problema para la estabilidad, paz y sosiego de los vecinos, en especial, por ser dos personas que luchan contra algunos de los mayores males de nuestra sociedad: la pornografía. Pero no solo eso. No les gusta (ni a nadie) el asesinato, el trato de blancas y odian por encima de todo el fanatismo religioso. Pero, ¿quienes son ellos para interferir? ¿Unos chulescos personajes que tienen que quedar por encima de los demás o unos pintillas con ganas de liarla? Tal vez todo eso y algo más. Pero lo que de verdad importa es que obtienen una tremenda carga erótica al arriesgar sus vidas. Les pone a mil.

sachs&violens00Y todo por la brutal muerte de una joven actriz durante la filmación de una película snuff, trama que fuerza a Juanita y a Ernie a una búsqueda de los responsables. Recorrer los principales distritos de la Nueva York de entonces y recorrer varios estados hasta llegar a las sombras oscuras de los poblados de magia subyugada de Nueva Orleans. Donde encontraran el verdadero ano de la sociedad norteamericana, corrupción, putrefacción y hechos odiosos de la mano del ser humano.

Dicen que el tiempo es una cruel amante. Que lo que una vez fue genial, se desvanece. Lo que una vez fue fantástico, fluctúa en promedios sin sentido. Lo que comenzó como algo grande, termina como un gemido. Bien, en mi opinión, pueden decirle todo esto a los arqueólogos, anticuarios y demás sinónimos de grandes coleccionistas. El poder de los creadores de cómics sachs&violens03se pueden unir en tiempo y batalla. Tienen nuestro permiso. Algunos titulos aguantan el paso del tiempo bastante bien. ¿El truco? Os lo digo yo. El macarreo. El macarreo mola y parece no envejecer. IDW relanzó esta serie que ahora nos rescata Dolmen Editorial en un buen TPB con tapa semidura. Un aventura loca de bajos fondos y pura realidad chambera, como digo yo. Con mi amado George Pérez, no muy detallista en este caso, pero saliendo al paso en algunas viñetas que bien merecen una camiseta.

Recuerdo como Sachs & Violens golpeó los estantes en los años 90. Fue un titulo buscado y muy deseado. Poco más puedo decir.

Reseña: Johnny Hazard 1947-1948. En busca del Valle Perdido, de Frank Robbins

Johnny-Hazard-vol-3Johnny Hazard se publicó por primera vez cuando la Segunda Guerra Mundial estaba a punto de terminar. Ya en la primera aventura se le puede ver escapando de un campo de prisioneros alemán y robando un avión enemigo. Así nos llegaron las primeras aventuras, con acción de la buena, en una serie de historias que hablaban del teniente Hazard, sus inseparables Scotty y Loopy y dos compañeros que le seguirían allá doquiera que vaya. En plena guerra, los tres oficiales van de misión en misión. Siempre a las órdenes del mayor Hanks, rumbo a diferentes misiones donde la estrategia y la táctica deberán prevalecer para salir indemnes. Enfrentándose a malutos como el General Mariwana o el Coronel Kiri, cada uno a su modo, grandes villanos de la obra.

Aunque no todos los argumentos se centrarían en ellos. A través de las diferentes historias de Hazard conoceremos bastantes secundarios y no sólo con enfrentamientos agresivos. También aventuras por el resto del mundo de Johnny-Hazard-vol3_02las que sin duda bebieron aquellos responsables que crearon Indiana Jones o Capitán Trueno, por ejemplo. La prueba es la nueva aventura de Johnny Hazard la denominada En busca del Valle Perdido, un nuevo tomo de este aviador aventurero que nos trae Editorial Dolmen dentro de su gloriosa Colección Sin Fronteras; una linea editorial donde se va publicando cada poco verdaderas joyas de la historia del cómic clásico. Una colección dirigida por el critico, traductor, escritor y especialista en el mundo del noveno arte, el gaditano Rafael Marín. El cual en este tomo vuelve a aportar un articulo corto pero interesante donde analiza como se realizaban las tiras de Hazard y sobre cuales personajes famosos de varias artes tuvo repercusión.

Johnny-Hazard-vol3_03Quedando así un tercer integral de la serie de ciento cincuenta páginas en b/n y tapa dura, que comprende esta vez la tercer época, de 1947 a 1948. Y que no solo incluye la aventura En busca del Valle Perdido. También las dos anteriores tramas, La muerte lleva una Orquídea, donde el cumplidor aventurero Johnny Hazard se presta a conducir a una bella dama a las junglas de un país sudamericano, el mismo lugar al que ha sido enviado un asesino para eliminar al hermano de la bella dama que le acompaña. Pero, ¿quién es y dónde está el asesino? ¿El mismo avión en el que viajan podría ser el patíbulo para todos ellos? La caza está servida.

También incluye ¡Luces Fuera!, una trama muy inspirada por todos los acontecimientos de conspiración que en el mundo del cine estaba ocurriendo en aquella época. Lances, búsquedas, giros de guión, guiños, besos y disparos que nos llevan a la que es sin duda la mejor historia del tomo. La misma que da nombre al Johnny-Hazard-vol3_01volumen. Donde nuestro atractivo héroe se lanza a la batida que se propone en pos del tesoro de Genghis Khan. Una aventura para quienes tengan la suerte o la desgracia de salir con vida.

Una serie por mucho tiempo inédita, la obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado el mundo del cómic; aunque se hace difícil hablar de Johnny Hazard sin hacer referencia a otras obras del momento creadas por el tandem Noel Sickles y Milton Caniff. No obstante, la edición de Dolmen es magnífica. La reproducción es de una elevada calidad, y el tamaño de las tiras es bastante grande como requiere una recopilación de este tipo. Un trabajo editorial irreprochable y digno de alabanzas.

Pese a provenir de un cómic en tiras, los autores de aquella época como Robbins no eran tontos, y creaban una trama principal semioculta que unía las tiras si se colocaban en su conjunto. Por lo que pudiera pasar, por lo Johnny-Hazard-vol3_04que se pudiera editar después. Así puedes ver (mejor así en integral) como el señor Robbins creó un guion principal sobre el que se apoyaban todas y cada una de las tiras. Colocando a su vez, semanalmente, guiones cortos basados en un sustento de la trama que poco a poco se iban encaminando hacia un desarrollo de acontecimientos completo. Detalles que se gozan.

La obra maestra de Frank Robbins, una de las historietas más grandes que ha dado dicho mundo y ahora disponible en sendos tomos integrales, dignos de las mejores cómictecas. Para los entendidos, un deleite.

Reseña: Flash Gordon & Jungle Jim 1934-1935, de Alex Raymond

Flash-GordonDe los clásicos, bastantes joyitas que muchos rezábamos porque las editoriales se acordasen de ellos (y de nosotros), están llegando. Y cuando piensas que no llegará, llega, y cuando piensas, si nadie lo pide cómo demonios lo van a publicar… Pues llega. Y te sorprendes. Y te echas las manos a la cabeza por la edición de calidad y tamaño con la que esa editorial que ha decidido hacer feliz a cientos de lectores de toda la vida; trae uno de esos titulos que anidan en el corazón, y que soñaste tener en un formato moderno, actual e integral. Todo eso. Todo eso y más. Ahora diré nombres. Dolmen Editorial y su colección Sin Límites. Buah… Cómics que soñábamos tener recopilados, de los que deben gozar cualquier cómicteca que se precie.

Flash_Gordon_04Así en general, os estoy hablando de grandes titulos que vieron la luz en su día en tiras de cómics, pero que se recuperan ahora en un bellísimo formato. Grandes autores de una época que nos marcó a muchos, a esos que desde muy pequeños indagábamos demasiado donde nuestros padres y tíos «viajaban», titulos que por entonces se consideraban Para Adultos. Ya ves tú lo que asustaba a nuestra generación una chica vestida como danzarina árabe entre seres del espacio exterior…

Y tenemos así, comandada por el reconocido escritor Rafael Marín, un inicio de colección genial con tres poderosos titulos que despuntaron en su día en la destacada prensa norteamericana. Johnny Hazard (del Flash_Gordon_05que ya os reseñé el primer albúm), Príncipe Valiente (también no hace mucho) y mi amado Flash Gordon con el que os vengo hoy. Y suenan más titulos para un futuro como Mandrake o El Hombre Enmascarado. Madre mía… Estamos hablando de “bases”. Personajes que fueron las inspiración para otros muchos. A la sombra de Hazard surgieron personajes inolvidables como Blueberry, Corto Maltés, James Bond o incluso Indiana Jones. A la sombra de Flash Gordon, sobre todo, el superhéroe de Flash pero también (y esto apenas se comenta) la multipublicitada Star Wars. De El Principe Valiente bastantes de la literatura fantastica medieval posterior, pero en especial, El Capitán Trueno, del que Victor Mora declaró abiertamente que en varias ocasiones tuvo como referencia la obra Foster. Joyas como puños.

Flash_Gordon_03Pues recién calentito tenemos este pedazo de volumen del Flash Gordon de Alex Rymond, las tiras de los años 1934 y 1935. Se trata de un enorme volumen donde está claro que se ha pretendido que el lector goce con claridad no sólo de las historias, sino también de los dibujos. Grandes volúmenes que intentan reproducir fielmente el material de Raymond y que parte de los materiales originales restaurados por la editorial americana IDW. Todo un acierto. Todo una gozada. Por un precio que da patadas en el culo a todos esos especuladores de la segunda mano, tienes un tomaco ideal para perderte en las aventuras intergalácticas de Flash. Que comienza con un héroe al estilo pulp, que pronto nos sumerge en el subgénero de la Ciencia Ficción más dura con la idea de una noticia que hace boom en todo el mundo. «EL FIN DEL MUNDO. Un Planeta Desconocido Avanza hacia la Tierra. Sólo un Milagro podrá Salvarnos». Un inicio trepidante donde apenas puedes coger aire y donde conoces a Flash Gordon, un famoso jugador de fútbol americano de los New York Jets, y Dale Arden, una periodista, los Flash_Gordon_00cuales se lanzan en paracaídas cuando un meteorito alcanza su vuelo trasncontinental. Caen cerca del laboratorio donde el científico Hans Zarkov prepara sus planes para desviar la trayectoria de ese meteorito apocalíptico. El plan consiste nada más y nada menos que en lanzarse contra el meteorito, en un cohete al que obliga a subir a Dale Arden y Flash Gordon a punta de pistola… Durante el trajín de la lucha por la supervivencia, los tres van a parar al planeta Mongo. Un planeta habitado por diversos seres bajo el dominio del tirano Ming el Despiadado que pretende conquistar la Tierra, casarse con Dale Arden, mientras que su hija Aura se encapricha de Flash.

Un héroe cercano, una chica inteligente y científico loco. El trío de protas van encontrando amigos y aliados entre los pueblos oprimidos de Ming con los que hacer frente a sus villanías. En sus aventuras recorren los Flash_Gordon_01distintos reinos de Mongo como el reino de los bosques de Arboria, regido por el príncipe Barin, la ciudad flotante de los Hombres Halcón, donde reina el príncipe Vultan; el reino helado de Frigia de la reina Fría, el reino de la jungla de Tropical, dominado por la reina Desira o el Reino Submarino de los Hombres Tiburón, regido por el rey Kala. Toda una joya visual e inspiradora para los que amamos el género. E incluso más adelante se desplazan fuera del planeta, usando naves espaciales que superan la velocidad de la luz (Wow!) y continuan sus aventuras en otros sistemas planetarios, con grandes momentos como sus participaciones en las guerras Skorpii.

Flash_Gordon_02Flash Gordon fue una historieta de CF creada por el gran Alex Eaymond en 1934 como página dominical. Continuada posteriormente por diversos guionistas y dibujantes, surgió para competir con las aventuras de Buck Rogers, a la que rápidamente la superó. Tuvo tal éxito que fue adaptado a televisión y cine, con una jugosa adaptación con banda sonora de Queen que para mí es toda una delicia a dia de hoy. Con Flash Gordon, Raymond consiguió llevar al mundo del cómic esas epopeyas, esas spaces operas que muchos lectores gozaban en formato novela. Lo hizo bastante bien. Un personaje que como os dije antes, se convertiría en inspiración para todos aquellos héroes del espacio que llegaron después. Esta genial edición de Dolmen Editorial añade también otro personaje de Raymond, más de jimjungle“pies en el suelo” como Jungle Jim, donde el autor lleva a sus lectores al mundo exótico del lejano oriente con sus selvas misteriosas, sus animales salvajes y sus sectas de asesinos. A gran tamaño, lo dicho, joyas como puños. Edición que no me extrañaría nada que al poco de salir, ya se haya agotado. O esté a punto.

Reseña: Casacas Azules 1981-1983, de Raoul Cauvin y Willy Lambil

casacas-azules-1981-1983Una de las serie que más leí de pequeño debido a que de algún modo tengo sangre norteamericana y sobre todo, gracias a mi tito USA (como lo llamo yo), fue Casacas Azules. Ya sabéis como son/somos los de allí, muy amantes de nuestra corta historia todo lo contrario a lo que generalmente se ve aquí; un país como España, una de las más ricas tierras históricamente mencionadas en todo el mundo, y casi que veo un constante reniego de ello… Pero bueno. A lo que iba. Recuerdo que mi tito recuperaba lo que se publicaba en la tierra de conejos como revista Spirou Ardilla (entre los años 1979 y 1981), donde me molaba mucho leer una serie llamada Guerreras Azules que poco después Ediciones Junior cambió de nombre por Casacas Azules

Casacas Azules es todo un clásico de la escuela franco-belga, con más de cincuenta álbumes publicados. Toda una serie de aventuras y desventuras centrada en estos cómicos pero intrépidos soldados norteños, yankees del noveno arte que han sobrevivido a lo largo de cuarenta años. En particular, gracias a editoriales como Dolmen que piensan bastante en el aficionado trayendo clásicos, pero clásicos de renombre en su más que recomendable colección «Fuera Borda» que casacas-azules-1981-1983_02retomara no hace mucho y donde no paran de sacar joyitas. Y con gran acogida. Hasta la fecha han aparecido con Casacas Azules 1981-1983, cuatro álbumes que recogen todos los títulos aparecidos desde 1973 hasta 1983. Una suerte pues aún veo por ahí cada álbum fácil de pillar, obras de arte que si el aficionado medio nuevo supiera de su enorme calidad, pillaría sin duda. Y valoraría de corrido la gran labor que Dolmen Editorial está haciendo con cada publicación de estos integrales recopilatorios.

El volumen que hoy os presento, el más reciente publicado, recoge los álbumes que comprendieron los años de 1981 y 1983. Donde ya se había producido un cambio fundamental en el equipo creativo. Raoul Cauvin unió su habilidad con los guiones a los lápices de Willy Lambil, casi obligado por las circunstancias a sustituir a Louis Salvérius, dibujante original de los primeros Casacas Azules; ya que casacas-azules-1981-1983_01con tan solo 38 años, el artista fallecía tras un fulminante ataque cardíaco. Y como tras ello la serie corrió riesgo de seguir, al final se apostó por ella incluyendo el aspecto gráfico de Lambil. Casacas Azules es un clásico del western humorístico y un best-seller absoluto del cómic europeo. Ambientadas sus historias en la Guerra de Secesión y las hazañas del intrépido sargento Cornelius Chesterfield y su fiel (aunque a ratos rebelde) cabo Blutch son, desde hace más de cuatro décadas, una de las series más longevas y más exitosas del célebre semanario Spirou. El presente volumen recoge El “David”, Black Face y Cinco del Patíbulo, otras tres aventuras en las que perderse galopando junto a los Casacas Azules más conocidos del cómic.

En El “David”, la Guerra Civil parece llegar a su fin. En Washington, el presidente Abraham Lincoln ha hecho por terminar rápidamente esta guerra. Los sureños están acorralados por un bloqueo naval, y no pueden recibir casacas-azules-1981-1983_04suministros de otras potencias mundiales, incluidas las potencias europeas. Bajo tales condiciones, su capitulación parece inminente … Pero por desgracia, los sureños son enemigos ingeniosos, y han encontrado una manera de demoler los barcos norteños sin que no lo puedan explicar… O sí. Pese a todo la Guerra Civil continúa, para disgusto del General Alexander y en Black Face se cuenta como el General lanza una nueva estrategia para provocar una revuelta en el sur entre la población negra con el fin de desestabilizar las líneas enemigas. Los yankees luchan por la abolición de la esclavitud y la libertad de la población negra pero como el regimiento Stark es diezmado, deciden enviar a los dos supervivientes más famosos de esta serie a territorio enemigo donde darán mucho que hablar.

Cinco del Patíbulo cuenta como el general Alexander está cansado. La batalla eterna contra los confederados diezma sus tropas sin ningún movimiento estratégico significativo. Mientras que el personal espera nuevas tropas, algunos aguantan. Pero el pueblo ya casi que se niega a enviar más jóvenes a una guerra casacas-azules-1981-1983_03eterna que parece no terminar nunca, así que deciden pillar adeptos de donde sea. Y a la desesperada, realizan una búsqueda de nuevos potenciales reclutas en los condenados a muerte de la penitenciaria de Greenbush. Cinco presos son reclutados. A cual más variopinto.

Casacas azules era el nombre dado por los indios a las tropas de caballería que «mantenían el orden” en el Lejano Oeste. Casacas Azules fue creada para la revista Spirou en el nº 1585, en 1968, convirtiéndose en una de las series más longevas en la actualidad. Dolmen Editorial se encarga de recuperar este grandísimo estandarte, joya del cómic europeo que todo el mundo debería degustar.