Archive for abril 2019

Reseña: Jirel de Joiry, de Catherine L. Moore

Catherine Lucille Moore (1911-1987) fue una escritora estadounidense especializada en Fantasía y Ciencia Ficción. Fue una de las primeras autoras de la corriente conocida como ficción especulativa, es decir, una denominación general de aquellos géneros de ficción que suceden en un espacio y entorno realista pero con escenarios fantásticos o irreales. A los que nos gusta el género fantástico más clásico, el pulp del bueno, conocemos a Catherine L. Moore porque se casó con el maestro del género fantástico Henry Kuttner y que a raíz de su boda, mantuvieron una relación de colaboración literaria sorprendentemente fructífera, pues sus estilos se complementaban muy bien: él se encargaba de los argumentos y la acción mientras que ella se ocupaba de las descripciones y la ambientación. Y es en la ya indispensable editorial de libros de bolsillo Costas de Carcosa donde vamos a encontrar una de las obras (o mejor dicho personajes) más conocidos de Moore. Un buen cúmulo de pulp, una serie de historias que te trasladan, te absorben desde la primera página. Fue la editora Marion Zimmer Bradley (la cual ideó la primera antología fantástica dedicada únicamente a heroínas) la que djo que Jirel de Joiry, de C.L. Moore, se podría considerar la primera mujer en la Espada y Brujería. Y que muchos y muchas crecieron entre sus aventuras queriendo ser Jirel; pelirroja, de ojos amarillos como una leona feroz, surge de la incuestionable cultura popular contemporánea de los años 30, junto con sus primos de género. Desde entonces, la Fantasía, Ciencia Ficción y el Terror ya no cuenta solamente con hombres a espuertas. Tantos autores como protagonistas femeninas prosperan en la ficción especulativa y parece difícil imaginar un momento en el que suceda lo contrario. Es entonces cuando C. L. Moore empieza a romper barreras de género con su heroína.

Esta antología de Jirel de Joiry que publica Costas de Carcosa contiene todos los relatos del personaje. El Beso del Dios Negro fue publicado por primera vez en la Weird Tales, de octubre de 1934. Relato en el que Jirel hace una impresionante primera aparición enclaustrada en una armadura, con Guillaume, el oscuro y apuesto conquistador, arrancándole el casco y sin poder dejar de mirarla…, como la mayoría de los hombres cuando ven a Jirel de Joiry vio por primera vez. Es alta como la mayoría de los tíos y salvaje como el que más. Guillaume le da un beso a Jirel y prepara el escenario para la historia más famosa y posiblemente mejor de la serie (al menos para mí). La conquista de su amado feudo combinado con la indignación del recuerdo de los labios de Guillaume en los suyos, Jirel sale en busca de ayuda, de un arma que utilizar contra Guillaume. La venganza será terrible, pues escapa de su prisión con la ayuda del padre Gervase…

El Beso del Dios Negro marca las pautas más comunes que encontraréis en las historias de Jirel: la heroína ingresa en un reino mortal y fantástico donde la magia no comprensible distorsiona la realidad. Moore decora este otro mundo con descripciones y encuentros asombrosos que hacen que lo supuestamente indescriptible sea extremadamente vívido. Estampidas de caballos ciegos malditos, demonios como ratas y una burlona imagen de espejo de sí misma. Maravilloso. El éxito de El Beso del Dios Negro provocó la secuela La Sombra del Dios Negro tan solo dos meses después. Donde casi que se repite la misma situación con Jirel regresando al inframundo instalado en su castillo pero esta vez con diferentes motivos.

Jirel se encuentra con la magia llegó a Weird Tales en julio de 1935. Encontramos a Jirel de nuevo en situación, donde se sumerge en una intrépida aventura, esta vez persiguiendo a un hechicero llamado Giraud. Jirel dirigiendo a sus soldados contra la fortaleza del hechicero, pero la verdadera aventura no reside en la batalla sino en el mundo mágico creado por la hechicera inhumana Jarisme. Moore ofrece aquí lo más le gusta: un mundo negro y mágico como el castillo de Jarisme con sus innumerables puertas que se abren a extrañas dimensiones y que rebosan auténticos seres aberrantes.

Un años después se publicó La Tierra Oscura. Donde Pav, una poderosa entidad gobierna el extraño mundo de Romne, y al rescatar a Jirel de la muerte, la reclama como esposa. Jirel, por supuesto, se niega, pero hacen un trato: encontrar un arma capaz de matarlo o tendrá que entregarse a él. La tierra de Romne tiene la base pseudocientífica más interesante de cualquiera de los reinos extraños de Moore. Una relato muy disfrutable.

En noviembre de 1937 la Weird Tales anuncia La Búsqueda de la Gema de las Estrellas. Moore coescribió esta historia con su futuro esposo Henry Kuttner. Hubo solicitudes de fans que pidieron que sus dos héroes icónicos (Jirel y Northwest Smith) se encontraran así que el crossover se produjo. Reunir a un aventurero de la space-opera con una guerrera Fantasy requiere un gran esfuerzo de imaginación, pero Moore y Kuttner combinan sin problemas ambas épocas. El brujo Franga, después de perder su preciosa gema estelar tras un ataque de Jirel, atraviesa el tiempo y el espacio para encontrar a un hombre que pueda derrotarla. Naturalmente, elige Northwest Smith… C.L. Moore nunca se sintió muy satisfecha con este relato y por eso no aparece en ninguna de las antologías norteamericanas de Jirel de Joiry. Para mí tiene un toque diferente interesante.

Hellsgarde se publicó en 1939 y aquí Moore regresa a la fuerte inspiración que rebosa en sus primeras historias. La dama de Joiry busca rescatar a sus soldados de su enemigo y entra en el maldito castillo de Hellsgarde para encontrar el tesoro de su último señor. Doscientos años después, los hombres atacaron el castillo para llevarse su legendario pero enigmático tesoro. Ese mismo lugar donde el espíritu desmembrado de Andred acecha. Un relato de Terror del bueno. Una historia que cambia los clichés de fantasmas y vampiros, por una sorpresa final bastante buena. El peor defecto de Hellsgarde es que Moore no escribiría más historias de Jirel de Joiry tras dicho relato.

Jirel de Joiry pertenece a la Espada y Brujería, pero no es una mujer a lo Conan. A pesar de que Moore adoraba a escritores como Robert E. Howard y Edgar Rice Burroughs, ella no quería eso, no le iba los fanáticos de la guerra o la épica violenta. El enfoque en las seis historias de Jirel está en la fuerza de voluntad emocional de la heroína en lugar de su habilidad con la espada o el poderío muscular. Y ahora decidme: ¿qué son doce euritos si con ellos obtienes estas maravillas literarias de la mejor literatura fantástica que se escribió jamás?

Reseña: Hellblazer. Especial 30 Aniversario, de VVAA

Hace un tiempo, ECC Ediciones lanzó al mercado los mejores integrales de una de las mejores series de cómics de la historia. Además de la más extensa. Hellblazer fue una serie por la que pasaron cantidad de buenos autores, algunos que no mucho después se convirtieron en maestros. Hellblazer entonces en imprescindible para cualquier amante del noveno arte que se precie. Además ECC las publicó por autor y eso dio pie a que se pudiera ver una evolución del personaje según las etapas de su vida y del lugar donde reside. No obstante, para amantes de la continuidad se puede seguir un orden de lectura cronológico siguiendo la GUIA que la editorial publicó aquí: https://www.ecccomics.com/contenidos/guia-de-lectura-hellblazer-11550.aspx

Pero sí, aunque no lo creáis, sigue habiendo gente que aún no ha leído, y apenas sabe nada, de esta maravilla de cómic. Para ellos especialmente va esta reseña, la publicación de Hellblazer: Especial 30 Aniversario que ECC Ediciones editó hace nada. Ideal para iniciarse o echar un ojo para ver si te interesa lo que tantos alabámos; un volumen que incluye la primera aparición hablada de Constantine, así como sus aventuras en el #11, #27, #41, #63, #120, #146, #229 y #240 de la serie. No es moco de pavo. Estamos hablando de un tomito de casi trescientas páginas donde encontrar a Alan Moore, Brian Azzarello, Garth Ennis, Jamie Delano, Neil Gaiman, Dave McKean, Richard Corben o Sean Philipps, entre otros grandes guionistas e ilustradores. Nueve numeritos, toda una serie de facetas del personaje que lo han convertido en uno de los más populares de la literatura gráfica. Y que te llevarán desde 1985 hasta 2008 para poder saber (entender) porqué sus cómics son tan buenos.

Comenzamos con The Saga of the Swamp Thing #37 un aclamado número de La Cosa del Pantano donde Constantine alertara a Aby de un gran peligro que está por venir. Newcastle: Un anticipo de lo que vendrá cuenta como Constantine pasea por las ruinas de lo que solía ser el antiguo Club Casanova. Al examinar un coche destrozado encuentra un brazo roto de una muñeca. Inclinándose, su mente recuerda la experiencia más angustiosa de su vida. En Abrázame, un vagabundo muerto deambula por Londres… El Principio del Fin: Hábitos Peligrosos fue el comienzo de Garth Ennis en unos números aclamados por la critica pues Constantine había luchado contra muchos males en su vida, pero nunca contra un cáncer terminal. En 40, Garth Ennis dedica un capitulo completo a remarcar que Constantine cumple cuarenta tacos. Y a pesar de que John inicialmente no espera mucho, llega a casa para ver a un grupo de viejos amigos que lo esperan para beber toda la noche. Pero también dos invitados inesperados y enojados aparecen… Buscando algo desesperadamente es una historia donde el horror del mundo real y los cómics de Hellblazer se ven borrosos. ¿Qué es la magia? ¿Qué es la ficción? Entre rejas fue el primer trabajo para la serie de uno de mis ilustradores favoritos como es Richard Corben. Una historia en cinco partes en la que John Constantine encuentra un nuevo tipo de infierno: una penitenciaría de máxima seguridad. Con un poco de ayuda de mis amigos es una historia de las inolvidables. Una trama retorcida donde Constantine se topa con una discusión entre dos hermanas gemelas que se convierte en una caza tras unos objetos misteriosos por todo Londres. Y en El mago sonriente, Constantine se encuentra recibiendo el regalo de cumpleaños más desconcertante: un recuerdo envuelto en una advertencia. El brutal hechicero africano conocido como Mako llega a la ciudad, y no hace prisioneros.

Lo dicho: un tomo ideal para una primera toma de contacto con el personaje. Con extras curiosos que atraerán al fan de siempre también como son cuatro artículos que exploran la historia de Hellblazer, junto con la primera cronología completa de la vida de John Constantine durante su longeva serie de Vertigo y sus numerosas apariciones en otros títulos. Además de la famosa introducción que hiciera Sting, el músico, actor, cantante y compositor.

Reseña: El Último Dragón y Otros Cuentos, de Edith Nesbit

Aunque pueda resultar raro, un autor de Terror está más cerca de que escribir Literatura Infantil que de cualquier otro género. Las fuertes sensaciones que afectan al ser humano, las contrarias, suelen cumplir el más famoso de los principios del magnetismo: los polos opuestos se atraen. Edith Nesbit fue de esas mujeres que ya empezaban a dar sus buenos golpes encima de la mesa en un mundo de literatos inepto y machista de principios del siglo XX. Escribió unos cuantos relatos de Terror que dejó a algunos patidifusos, sí, esa chica escritora y poetisa llamada Edith Nesbit. Natural del Londres, Nesbit viajó por los tres grandes países conquistadores por antonomasia de la historia de Europa: Inglaterra, España y Francia. Fue una mujer descarada (para la época) y lanzada como pocas. Dicen que fue una de las primeras mujeres en fumar en público. Pero lo que nos interesa es que escribió terror, romance, poesía, obras de teatro…, y también libros infantiles con un estilo innovador. Nórdica Libros ha puesto el ojo en ella y ha elaborado un mini-antología que rescata algunos de los relatos de sus famosos libros de cuentos infantiles. El Último Dragón y otros cuentos, mundos mágicos, planos alternativos, obras que por lo visto fueron inspiración pura para grandes maestros del fantástico como C.S. Lewis (Las Crónicas de Narnia) o la más reciente J.K. Rowling (Harry Potter). Y yo, que soy el tonto de los dragones, que me atrae cualquier libro, relato, cómic, cuadro, figura o cualquiet tipo de merchandising que contenga la palabra DRAGÓN; como no me iba a sentir atraído por un libro que se anuncia como “repleto de dragones”, fieros, hambrientos, capaces de comerse a un ejército de hipopótamos… Tratadis (os lo adelanto ya) con una alta madurez. Como dijo alguien: «Dios mio, lo que se aprende leyendo literatura infantil».

La antología de Edith Nesbit, El Último Dragón y otros cuentos, fue publicada en el pasado mes de marzo por Nórdica Libros, una editorial a la que no quito ojo pues gracias a sus titulos clásicos, con ilustraciones tan entrañables, hace que ame esto de leer. Tienen ese toque en sus libros que me retrotrae a mi niñez. A muchas de esas historias que leí junto al fresco de mi ventana en las calurosas noches sevillanas. Buscar la belleza en un libro. Eso he sentido/vivido con esta mini-antología de cinco cuentos de los que disfruté bastante.

El disfrute comienza con El Dragón de Hielo o Haz lo que te ordenen, en el que dos traviesos niños descubren las cosas realmente horribles que les pueden pasar a los niños que se escapan de casa por la noche, como ser llevados al Polo Norte para ser comidos… El Dragón de Fuego o El Corazón de Piedra y el Corazón de Oro, es el más cercano a un cuento de hadas tradicional. Muy completo, con una princesa capturada y un príncipe rescatador. Excepto que el príncipe guarda algunos secretillos y los verdaderos héroes al final son quien menos esperas. Billy, el Rey cuenta como debería ser elegido un rey competente, uno que respete a su pareja y que sea capaz de consolidar reinos dando a cada uno lo que le pertenece. Los Salvadores de su País es quizás mi historia favorita de esta pequeña antología. De pronto, surge una repentina plaga de dragones en toda Inglaterra. Al principio, nadie cree a los niños que los vieron, pero a medida que los dragones crecen y se multiplican, se convierten en un enorme problema que nadie sabe como tratar. Afortunadamente, un inquieto niño y su hermana sí que están preparados para hacer algo. Incluso cuando San Jorge ni siquiera puede.

El Último Dragón es la historia de… el último dragón. Por supuesto, la princesa debe enfrentarlo y ser rescatada por el príncipe. Pero la princesa piensa que esto es una gran vergüenza y ¿no sería mejor charlar con el dragón con algunas palabras amables e invitarlo a unas galletas? La historia de un dragón totalmente contrariado.

Historias frescas, divertidas e inteligentes, que se leen de una sentada. Una edición bonita, bellísimamente ilustrada por Rocío Martínez, un ejemplar digno del mejor regalo tanto para peques como para cualquier adulto lector que se precie.

Reseña: Lobo. La Gran Pelea, de Alan Grant, Critchlow, Olivetti, Breyfogle, Garrés y Mejía

Con el beneplácito de ECC Ediciones, los aficionados al cómic más macarra hemos podido ir recuperando cositas muy difíciles de encontrar en su conjunto. La serie de Lobo es un buen ejemplo de ello. Pero no, ahora en serio, ¿pero qué demonios estáis haciendo todavía sin saber de Lobo? Lobo es el macarra al que me refería, desdichado, desenfrenado, miedito de estar en su contra; un personaje con el que te ríes, disfrutas viéndolo dar palos y todo lo que puedas imaginar. Un antihéroe del que siempre se ha dicho que para nada goza del simbolismo de Superman o la profundidad de Batman. Lobo es un personaje de ficción que aparece en los cómics publicados por DC Comics, creados por Roger Slifer y Keith Giffen en su día (junio de 1983) pero del que Alan Grant supo sacar el máximo jugo. Lobo es un alien que trabaja como mercenario interestelar y cazador de recompensas, haciendo honor a su estereotipo macarra. Ese tipo odioso, acometido de músculos tras las orejas, que podías encontrarte montado en moto en una vía interurbana de los 80s. (Aún hay pero difícil verlos ya, la verdad).

De vez en cuando, si se puede, hay que meterse en vena, uno de estos tomitos recopilatorios de Lobo que ECC Ediciones publica. Disfrutar de un cómic, mientras asientes y en tu cabeza retumba ACDC a la vez que susurras: «Lobo, motosierra en mano, hace que me parta la caja». Mientras que ansías al terminar de leerlo replicando: «Quiero más».

Lobo: La Gran Pelea sigue al tomo de Lobo: La Heredera. Engloba los números del #42 al #51 de la serie original, y también contiene los especiales Chained y Fragtastic Voyage. Como dice la sinopsis editorial, un buen concentrado de humor negro y violencia salvaje. No podrían haberlo definido mejor. Cumple de nuevo las expectativas. Toda una serie de aventuras donde Grant se alía con los dibujantes Carl Critchlow (Batman/Juez Dredd), Ariel Olivetti (Batman: Más oscuro que la muerte), Norm Breyfogle, Rafa Garrés y Hermann Mejía. Comenzando por locuras de amor en las que Lobo se dirige a Argentina para encontrar a Perfidia (la chica que le robó el corazón), encontraremos hilarantes situaciones con tangos como bailes y violencia fluyendo. Ver a Lobo y su amigo Jonas de obreros trabajando en un planeta alienígena, no por las horas extras, sino para rescatar a un tipo de su sobrino adolescente coñazo. Lobo manejando el Génesis, alcohol, chicas y brutalidad suficiente para todos, incluido Darkseid. ¡Lobo exige entretenimiento! ¡Y ni siquiera esa golosina famosa y súper gustosa podrá detenerlo!

Y más. Lobo planeando boicotear un festival al que no ha sido invitado. Lobo continuando su lucha mercenaria contra Jackie Chin y algunos otros luchadores de renombre. Un montón de maniobras, cruceros y matanzas a medida que Lobo incurre “en incurrir” en cada posible violación del derecho a su movimiento en el espacio. Por fin, el secreto mejor guardado revelado: ¿De dónde diablos consigue Lobo ese séquito fiel de pingüinos paramilitares? Y casi para terminar, un genial número en el que se contrata a Lobo para que otorgue unos cuantos cates a esa llamada Liga de la Justicia…, así como a todos los superhéroes de la Tierra.

De dicha colección, Lobo: La Gran Pelea comprende el penúltimo tomo que recoge la serie regular de sesenta números que compuso Alan Grant. Disfrute a tope, a cascoporro o como queráis llamarlo. Quién lo conoce de verdad, sabe que Lobo es un personaje cañero como pocos.

Reseña: Relatos Completos, de Virginia Woolf

Un chute de realidad. Así llamo yo a estas lecturas que de vez en cuando me pide el cuerpo. Aunque sí que es cierto que en estos casos no recurro a cualquier autor, sino a los más grandes. Y es Virginia Woolf una de las autoras que más me han influido a la hora escribir, pensar y dilucidar sobre ciertos comportamientos de personajes, que en sí mismos se vuelven reales. Es por ello que disfruté mucho con su Una Habitación Propia, el ensayo escrito y basado en una serie de conferencias que la autora desarrolló en 1928, donde sin embargo, se usa un narrador ficticio en la prosa donde se explora a mujeres (tanto escritoras como personajes de ficción); un texto feminista que gira en torno a un espacio literal y ficticio para escritoras que se encuentran dentro de una tradición literaria dominada por hombres. Una obra de la que se aprende bastante, la verdad.

Alianza Editorial con ese regustillo que tiene por publicar obras clásicas en un buen formato (tapa dura) pero de tamaño bolsillo recién publica este Relatos Completos, de Virginia Woolf, que yo, como amante de las antologías de autor, no podía dejar escapar. Nunca antes reunidas en un solo volumen, las cuarenta y seis historias cortas que demuestran la afición de Woolf a experimentar con formas narrativas y diferentes voces. Donde organizadas cronológicamente, las piezas van desde cuentos con líneas de trama tradicionales hasta monólogos interiores más densos, que permiten al lector apreciar el desarrollo de una de las más grandes autoras de ficción de la literatura inglesa del siglo XX. De hecho, es Susan Dick (profesora de la Universidad de Queen en Canadá) en una excelente introducción, quien señala que Woolf usó su ficción corta como «campo de prueba» para sus novelas. Un hecho que se hace evidente mientras vas leyendo y analizando lo escrito. Contemplar, por ejemplo, como Clarissa Dalloway (de la conocida La Señora Dalloway, la cuarta novela de Woolf llevada al cine como Las Horas), aparece en varias de las historias. Ya sea haciendo recados o entreteniéndonos con sus cosas de casa.

Los muchos disfraces de Woolf, entre ellos la feminista, la comentarista social, la cara mordaz a su vez y el retrato compuesto que emerge, es extremadamente satisfactorio en este volumen. Los estudiosos de Woolf y los coleccionistas de su trabajo van a disfrutar bastante con una serie de historias inéditas incluidas aquí. Bastantes bocetos de diferentes personajes durante la fiesta de la Señora Dalloway, por ejemplo. Aunque es cierto que hay cierta irregularidad en las historias… Diría que por culpa de su corta extensión. Tienes historias brillantes como La Marca en la Pared o Lappin y Lapinova junto con «retratos» a medio terminar o tramas completas que son obviamente borradores iniciales de novelas que nunca llegaron a gestarse.

Relatos Completos, de Virginia Woolf cuenta además con varios apéndices y una sección de notas detalladas de ciertas historias que sí que se imprimieron. Me pareció interesante (como escritor), indagar en la forma de trabajar de una autora tan consagrada. Algunos detalles que sinceramente, uno terminará por copiar a la hora de procesar mi creatividad. Se dice. Y no pasa nada.

Hay algunos libros que se disfrutan y Relatos Completos es de esos que uno no debería apresurarse con su lectura. Estoy sorprendido de lo mucho que me he aficionado a Woolf después de este volumen.

Reseña: The Brave and the Bold. Batman y Wonder Woman, de Liam Sharp y Rómulo Fajardo Jr.

Siguiendo con lo épico, uno va leyendo por temporadas lo que el cuerpo le pide. Puedo saltar (sin saltar en realidad) de una novela pulp a cómics de Conan, de un clásico superheróico a una biografía histórica, o de una historia de Terror a relatos costumbristas de Virginia Woolf. Topándome entre tantas letras y viñetas con algunas historias similares aunque cada una en su ramal. The Brave and the Bold: Batman y Wonder Woman es una miniserie de seis números, una de esas aleatoriedades que se le ocurren a un autor un día, e intentan llevarla a buen término con mucho énfasis. Un mundo de mitos celtas donde si bien Wonder Woman puede tener cabida fácil, que esté el orejas picudas como que no cuadra mucho… Pero sólo al principio. Pues como saben los que leen mis reseñas de vez en cuando, me suele suceder con ciertas obras que me sorprenden. Y es que me ha encantado esta miniserie desde el principio. De hecho, hacía años que no leía una tan buena historia tan atípica con personajes tan icónicos como protagonistas.

The Brave and the Bold: Batman y Wonder Woman es una mezcla fantástica de folklore irlandés, misterio, asesinatos y superhéroes sacados de su casillero habitual. Unos reinos fantásticos a los que nos traslada Liam Sharp que escribe y dibuja la obra en su mayoria; autor al que he decidido seguirle la pista desde ya. La mitología celta como base, un escenario atípico para Batman como os decía, donde Sharpe abarca las raíces detectivescas del personaje para mezclarlo con otro que conoce muy bien: la Chica Maravilla, cuya serie regular llevó junto a Greg Rucka en Renacimiento.

¿Qué encontramos? Directamente os diría que nos enfrentamos al asesinato de un dios celta cuyas secuelas pueden conducir a una guerra entre dos mundos. El místico y faérico. Abrir para desgracia de todos una brecha entre dos planos totalmente alejados por una causa mayor. Las deidades irlandesas se han recluido en un mundo mágico donde se ha desatado un conflicto terrible y Cernunnos, Dios de la Fertilidad, pide a Wonder Woman que encuentre al asesino para mantener la paz. Mientras tanto, Batman investiga extraños sucesos en Gotham. Es cuando Diana piensa en Bruce Wayne y solicita ayuda al que llaman mejor detective del mundo. Y resulta que ambos se dan cuenta que sus casos pueden estar conectados. En un mundo donde las normas de investigación no se aplican y cualquier pista puede ser oscurecida por los encantos y la magia, ambos deberán confiar (demasiado) el uno en el otro para llegar a una conclusión. Pero en Tir Na Nóg nada es lo que parece y a medida que la investigación continúa se revelan nuevos sospechosos a cual más peligroso que el anterior. Elatha puede haber sido el rey más reciente de Tir Na Nóg en morir, pero parece ser que la muerte nunca se aleja demasiado de ese trono… Quién tomará la corona y gobernará Tir Na Nóg por toda la eternidad, es tal vez la más difícil decisión de todas.

Con tan poderosos personajes principales y magníficas ilustraciones, The Brave and the Bold: Batman y Wonder Woman se convierte en una trama que mola casi desde el principio. Estuve ansioso desde muy pronto por llegar al final, saber si sería lo que me temía o me sorprendería. Fue lo que me temía. Pero me gustó que fuera así. Aunque es de esas historias que no quería que terminara. Es entonces que investigo sobre la obra un poco más, y me entero que este no es realmente el final. Aunque la trama se cierra, es tan solo un primer acto de un enorme evento místico del que espero en breve poder seguir leyendo.

Reseña: Conan El Bárbaro. Ómnibus 1, de Roy Thomas, Barry Windsor-Smith y VVAA

Lo llevo diciendo un tiempo, y desde ese tiempo, vamos viendo como se publica uno y otro integral a cual más apetecible. Más que nada porque son títulos que engloban grandes épocas y personajes con los que hemos crecido y disfrutado un montón. De los que obviamente, queremos tenerlo todo-todito-todo de ellos. Grandes etapas además que si bien no caben en un sólo integral se recogen en dos o tres. Series completas en definitiva, que jamás pensamos que volveríamos a tener (después de que nuestras madres hicieran justicia, «limpieza», tras nuestro crecimiento), y que ahora de unos años hasta ahora ciertas editoriales nos vienen repartiendo crema para que volvamos a tener en nuestras cómictecas lo mejor de lo mejor. Como por ejemplo, lo que acaba de hacer Panini Cómics editando el portentoso ómnibus contenedor de los veintiséis primeros números (más un par de Savage Tales) de la primera etapa Marvel en la que Conan El Bárbaro se abría paso en la Casa de las Ideas. Empezando así un nuevo éxito dentro del mundo del noveno arte.

Y es que ayer mismo os lo decía: Roy Thomas (1940) nació con ese don de saber trasladar a un guión de cómic, gloriosos personajes literarios. Combinar historia, ficción y obras imperecederas. Roy Thomas, fue el primero en suceder al ya desaparecido Stan Lee como redactor jefe en Marvel. Fue en 1972. Pero Thomas ya había lanzado al mercado su Conan El Bárbaro, un titulo que aunque empezó con muy pocas ventas, poco a poco empezó a alcanzar éxito con las adaptaciones de historias del pulp original que Thomas introducía. Además venían dibujadas de la mano del Barry Windsor-Smith, un ilustrador británico que se había presentando en las oficinas de Marvel Cómics pidiendo trabajo y al que después de impresionar a Roy Thomas con el encargo de un número para X-Men, se le asignó la tarea de llevar la serie del cimerio. Adaptaciones como Clavos Rojos, La Torre del Elefante o La Hija del Gigante Helado son obras donde Barry Smith demuestró después sus más altas cotas de preciosismo, evolución y originalidad.

Panini Cómics lo hace una vez más. Nos trae rauda una obra-compendio que vio la luz en USA el pasado enero de 2019. Un lugar donde revivir las primeras hazañas de Conan en reinos fantásticos de una época pretérita. Descubrir o ver nuevamente (por que os confieso que tan solo pude tener en su día unos números sueltos de esta colección), como se convierte en ladrón, asesino y sobre todo, en leyenda. En la que es para muchos la mejor mejor saga de la historia de la Espada y Brujería. Sabremos de un nacido directamente en el campo de batalla. En las tierras congeladas de Cimmeria, Conan se abre camino a través de los indómitos reinos de los hyborianos, sin escatimar su ira contra hombre, mujer o mago. Aventuras que se convierten en leyenda y en recuerdos de buenos momentos lectores. La creación icónica de Robert E. Howard llevada a los cuatro colores con un trabajo que estableció nuevos estándares en cuanto a guiones de cómics. Primera hazañas en las que vivir junto a Conan como se aventura desde su tierra natal y va perfeccionando sus habilidades como ladrón y asesino, como os decía, pero también como mercenario, pirata y sobre todo, el gran guerrero que es.

Hace unos meses se dio una enorme primicia: los derechos de Conan regresaban a Marvel después de una larga temporada en Dark Horse. Noticia que causó un gran revuelo por que muchos sabíamos que eso significaba que vendrían grandes nuevas propuestas y sobre todo, “rescates” (que es lo que me mola) del personaje. El primer fruto de esta revivida relación viene en formato ómnibus, este genial tomo que os reseño hoy, una serie completamente remasterizada, con algunas ilustraciones restauradas para que coincidan con la majestuosidad de las ediciones originales. Además de cada episodio, portada, artículos, cada sección editorial de entonces… Una edición fiel al original hasta el más mínimo detalle con multitud de reveladores extras difíciles de encontrar.

Roy Thomas escribió cientos de historias de Conan entre cómic-books a color y revistas en blanco y negro. Creó junto a Barry Smith a la deseable y siempre sensual Red Sonja. En Marvel además, ayudó a crear nuevos personajes como Puño de Hierro, Hermano Vudú o el Motorista Fantasma. También tuvo cierto papel en la sombra en la creación de los nuevos X-Men, esos que sí alcanzaron el éxito. Y fue gracias a él que Marvel compró los derechos para adaptar Star Wars al noveno arte, sin los que, según Jim Shooter, Marvel hubiera tenido que cerrar por culpa de la crisis de principios de los 80s. No obstante, con cantidad de obras en su haber, Roy Thomas pasará a la historia por llevar (con maestría) a Conan El Bárbaro al formato cómic. Toda una serie de historias que amplían la cronología establecida por su creador literario Robert E. Howard. ¿Me vais a decir de verdad que no queréis disfrutar del don de Thomas, totalmente culpable de poner de moda la Espada y Brujería en los cómics?

¡Feliz San Jordi!

Reseña: Vlad Drácula, de Roy Thomas y Esteban Maroto

Otra de las joyitas que ha publicado Planeta Cómic en el presente mes es Vlad Drácula, de los maestros Roy Thomas y Esteban Maroto. Como ya os comentaba en la reseña de Creepshow, otra de las chuladas editadas con especial atención al amante del cómic y género de Terror, en general. Lo más increíble de todo es como a día de hoy, una nueva historia sobre Drácula, una historia que muchos nos sabemos de peh a pah, manida en ocasiones y cuyas diferentes versiones suelen ser chusta, resulta que aún se pueden seguir encontrando detallitos interesantes en algunas obras diferentes, y eso que os hablo de un cómic de los años 90.

Tres grapas que Planeta Cómic ahora publica de forma íntegra, en tapa dura, en un volumen al que sólo se le podría achacar un defecto: el color. Por que esto se publicó originalmente en color. No obstante, el editor de Planeta (ese al que le agradecemos los rescates de títulos así) añade una Nota al principio donde aclara que dicha edición se ha llevado a cabo desde una restauración directa de los originales del maestro Esteban Maroto. Por lo que se concurre en dos temas: los originales obviamente están en blanco y negro, hecho que repercute en una mayor calidad de los grabados. Y que según comenta hay tres páginas perdidas de esos originales por lo que se ha recurrido al escaneo para poder presentar la obra al completo. Y no pasa nada. Se dice, se aclara y se disfruta igual. Siendo sinceros, hasta Transilvania llegamos…

A lo que vamos: Vlad Drácula es una vez más una inclinación del maestro Roy Thomas por combinar historia, ficción y una obra imperecedera. Y lo hace otra vez, bien. Metiendo detalles chulos como os decía como por ejemplo que Vlad era el segundo hijo de tres hermanos, para después enfatizar en el conflicto cristiano/musulmán que desgarró Europa en el siglo XV creando un portentoso drama sazonado de grandes y épicos conflictos a los que Maroto pone imagen. Lienzos más bien. Vlad Drácula es una obra directa, sencilla, que aporta muy buenos datos e ilustraciones a la archiconocida historia del chupasangres más famoso de todos los tiempos. En un primer lugar, se nos cuenta la infancia y un temprano reinado de Vlad el Empalador, después se nos lleva a la guerra que dicho monarca tuvo que acometer contra invasores turcos, la construcción del castillo Drácula y el descenso de Vlad hacia los dominios de la máxima crueldad. Para dedicarnos un cierre con los últimos días del Empalador y el oscuro relato de su origen vampírico.

Vlad Drácula (Vlad the Impaler) vio la luz por primera vez en 1992, poco después de que la editorial Topps lanzara una miniserie adaptando la película Drácula, de Bram Stoker. Todo un bombazo que gustó mucho en especial a seguidores de Mike Mignola (una obra que por cierto Norma Editorial acaba de anunciar su reedición), pero Vlad Drácula fue reimpreso en 1995 como The Drácula Chronicles cuando Marvel tuvo un atracón de vampiros con su línea Midnight Sons, incluyendo NightStalkers, Morbius, una nueva miniserie de Blade así como reimpresiones de todos los cruces de Drácula con los X-Men , Silver Surfer, Spider-Man y Dr Strange, entre otros.

Ahora es Planeta Cómic quien publica esta versión del legendario vampiro. Historia a la que deberíais echar un vistazo, pues leer a Roy Thomas y vislumbrar lo que Esteban Maroto es capaz de hacer con el carboncillo no es ninguna nimiedad. Como os comentaba, con detalles muy interesantes que gustan. Os pondré un poco de sangre-miel en los labios: Se explican por qué el «histórico» Drácula, que todavía está en su tumba, es tan diferente a las muchas encarnaciones posteriores que hemos visto en la cultura pop vampírica… ¡A tope!

Reseña: El Jardín de Marta, de Toni Cifuentes

Cuando tuve este libro entre mis manos deseé más que nunca poder tener un jardín con un hermoso árbol frondoso. Sentarme, dejando reposar mi espalda en su tronco y leer allí junto a él. También me hubiera encantado tener hijos pequeños para enseñarles la bonita portada del libro y decirles, “voy a contaros un cuento increíble”. Pero ninguna de esas dos cosas es posible, así que comienzo a escribir para vosotros, mis amigos lectores: sí, estoy aquí para que sepáis de un jardín lleno de flores en medio de una gigantesca y gris ciudad y de un mundo contaminado y enfermo. Una hermosa fábula de misterio y fantasía donde hay mensajes profundos incrustados dentro de ella. Toni Cifuentes demuestra que la bondad sigue dentro de nosotros, incluso cuando ésta se halla enterrada bajo nuestros instintos humanos. Para ello creó unos personajes tan reales que estoy segura de que les acabaréis poniendo rostro y nombre porque todos conocemos a personas así. Es sencillo identificarse con ellos, sobre todo, con la protagonista Marta, ya que en algún momento de nuestra vida hubo alguien que quiso engañarnos o nos trató injustamente. Pero, ¿quién es Marta? ¿Cuántos años tiene? ¿Por qué tiene las últimas plantas y árboles de la Tierra? Oh, pero lo mejor es su corazón tan puro, que os romperá el vuestro cuando la veáis derrotada.

Érase una vez la mayor empresa del mundo donde trabajaban Señor Uno, Señor Dos (que solo pensaban en trabajar y trabajar) y Señor Tres que una vez soñó con ser astronauta. Sin ellos saberlo, en ese enorme edificio bajando y bajando por unas antiguas escaleras, se llegaba al Jardín de Marta, un lugar vivo que existía para recordadles de dónde vienen y hacia dónde van. Nuestro autor desea que no olvidemos en esta historia desgarradora lo que sientes cuando te echan del lugar que amas. La envolvió en magia tal vez para no hacerla tan dura, pero aun así viviréis el dolor. Dejó una pregunta que a mí personalmente me llegó muy adentro y dice así: ¿Quién protege al hombre del hombre? Por que Marta es alguien muy, muy especial, que no espera salvarse ella sola, busca con esperanza salvarnos a nosotros.

Un cuento maravilloso que vais a vivir y, si sois de sentimientos a flor de piel, vais hasta llorarlo. Érase una vez un escritor español llamado Toni Cifuentes que sabía que los lectores sufriríamos con su historia, pero sonrió mientras escribía el final al recordarnos que no importa cuán oscura sea la noche, el amanecer volverá mientras lo esperemos. Me encantó, la viví, la lloré y dejé escapar un gran suspiro de felicidad leyendo el fin del cuento. Ahora os tocará leerlo y darme la razón o no. Sí, sí y sí, lo recomiendo.

Reseña: Ritos Salvajes, de Daniel Pérez Navarro

Aplaudo este libro, lo aplaudo mucho, libros así son necesarios. Destacar también la portada de Tomas Hijo.

Daniel Pérez Navarro va más allá de los límites normales del Terror al eliminar la esencia de la humanidad hasta que los personajes no tienen nada, llegándoles a romper hasta el alma. La muerte acabará siendo casi una bendición al final. De una manera metódica, ritualista, el autor disecciona lo que significa ser humano y abre nuestra mente a todas las terribles posibilidades. Vais a leer tres historias salvajes entrelazadas.

Inextinguible. Sí, todo lo que imaginas y más existe en alguna parte. Con esta historia nos adentraremos en lo imaginario, en lo irracional. En un mundo casi mitológico donde el océano pertenece a gigantescos gusanos. Daneel, no lo sabe, pero con su llegada despertará el rito. Los grandes secretos del mundo siguen escondidos…

Zoo. Kuni es un hombre que se despierta dentro de una jaula en un zoológico. Al abrir los ojos, se encuentra en un nuevo mundo de violencia y depravación. El inimaginable de repente es muy real para él. La crueldad y el horror ritual se convertirán en su experiencia del día a día. Sacarán su lado territorial, salvaje, supervivencia. Algunos todavía tienen recuerdos de lo que fueron. Alguien que se le parece al cineasta Orson Welles, lo tiene muy claro: cazar bestias. No sé sabe de dónde viene, lleva tanto tiempo cazando que hasta olvidó por qué lo hace.

Bestiario. Los dos cuentos separados convergen en una narración impactante que cruza las fronteras en un territorio horrible, sin explorar. Volveremos a saber del cazador de bestias, un hombre oso y otros monstruos.

En las dos primeras historias se atacará la dignidad. Y la condición humana buscará la prolongación de la deshumanización mediante el maltrato y la rendición. Con un vocabulario rico, el autor nos irá llevando con su narración poco a poco hasta un horror tan brutal como real. Sin embargo, con Bestiario seguiremos en los mismos ritos salvajes, pero con artículos y ensayos que el escritor colocó muy estratégicamente. Es verdad que cuando era más joven, me molestaba todo lo que me sacara de una historia, pero con los años entendí la importancia de esos trozos añadidos. Aquí simplemente son magistrales y le dan valor al libro.

Indispensable, cruda e imperativa con un aroma sexual depravado en el texto, horror existencial, salvajismo, con un toque inquisitorial oscurantista, todo esto y más, vais a encontrar en este increíble libro. Un cazador de bestias que cruza portales. Pero que no os confunda, hay una verdad callada, una verdad que incomoda que nuestro autor sacó a luz para que comprendiésemos mitología, bestiario, hasta cuando mueren les encontrará una forma de seguir siendo útiles.

Desde luego, es una historia arriesgada, honesta, que debía escribirse. Que esconde más de lo que cuenta y lo hizo con una gran inteligencia. Un narrador que viajará por diferentes universos y allí donde se detenga el horror permanecerá.