Archive for Ediciones B

Reseña: El Camino de los Reyes (El Archivo de las Tormentas I), de Brandon Sanderson

Esto es un no parar. Siete ediciones en nuestro país, y subiendo. Amigos, escritores, críticos, youtubers, lectores de nuestra web de reseñas…, todos y cada uno recomendándome leer El Camino de los Reyes, de Brandon Sanderson. Y yo, siendo reacio una y otra vez a la pereza de leer sagas largas de Fantasía, posponiéndolo. Sin imaginarme los más mínimo, la maravilla escrita que el de Lincoln (Nebraska), ha conseguido con este serial llamado El Archivo de las Tormentas. Y ahora diré dos verdades como templos: una, le tenía miedo porque de sus obras leídas me gustó (y mucho) Elantris, pero poco más. Y dos, por lo general, no me llaman muchos los libros de Fantasía actual. He disfrutado -lo que se dice disfrutar-, sólo con los grandes clásicos. No obstante, y gracias a los cielos, poco a poco llegan a mis manos esas obras hechas para iluminar, las que sacan a uno de su letargo, y prometen que en todo -y digo todos los géneros-, hay titulos maravillosos que hacen que ames el acto de leer.

El Camino de los Reyes es un tour sobre lo llamado Fantasía Épica. Es el primero de una serie fantástica, a la que se le presuponen diez partes. Podríamos decir que está destinado a ser la versión de La Rueda del Tiempo…, pero escrito por Sanderson. Una afirmación bastante cercana, considerando que para muchos (muggles y no muggles) la obra de Jordan es top en la Fantasía hard actual. Y debo decir que después de terminar El Camino de los Reyes, encontré el reclamo posible. Pero diría que la obra de Sanderson tiene bastante más potencial para el lector de no ficción. Algo parecido a lo que ocurre con Canción de Hielo y Fuego. Y es bastante más digerible que La Rueda del Tiempo en todos los sentidos, sin contar que la saga de Robert Jordan descarrila en el sexto volumen. Supongo que después de unos años terminando la obra de otra persona (Robert Jordan), Sanderson dijo: «Al diablo, hagamos algo mejor». Y te preguntarás: ¿Es realmente tan bueno El Camino de los Reyes? Y más. Tanto que asusta.

Dicen que El Camino de los Reyes es, con diferencia, el mejor trabajo de Sanderson. Mi experiencia no lo niega. El libro tiene todo lo que buscas en una historia fantástica: Poder de Enganche + Épica + Escenas para el recuerdo + Personajes maravillosos. El Camino de los Reyes es la historia de la humanidad después de haber sido desterrada de los cielos. Un mundo azotado por interminables tormentas mágicas. Tras milenios de castigar con guerras a la raza, los hombres ya no son ni la sombra de lo que alguna vez fueron. De su enemigo implacable, de ese que de pronto desapareció, solo quedan leyendas. La trama inicial se centra en un puñado de personajes, aunque principalmente cuatro, maravillosos todos y cada uno. Me encantó, sobre todo, Kaladin, un esclavo no tan simple que recibe una sentencia de muerte en vida: trabajar en los puentes  de las Llanuras Destrozadas.

El mundo, como se espera, es un lugar bastante cobarde para el individuo promedio. Tenemos otro gran personaje como es el asesino que mata a reyes a su antojo, y después llora. Los humanos tratados como ciudadanos de segunda clase por la raza dominante, armaduras mágicas que hacen caer reinos y que se levanten por ellas; un final -para este primer volumen-, de escándalo. Además de preparado para lo que está por venir. Se prepara el escenario y se posiciona a los personajes para que en ná-y-menos corras a obtener Palabras Radiantes (El Archivo de las Tormentas II). Un cliffhanger que te arroja a las puertas de la refriega.

En primer lugar, cualquiera que sea un gran fan de la Fantasía (libros, cómics, pelis, videojuegos, rol, juegos de mesa) encontrará un nuevo hogar en El Camino de los Reyes. Doy por hecho que si leiste La Rueda del Tiempo, El Nombre de Viento o Canción de Hielo y Fuego (Juego de Tronos, para los incautos), El Archivo de las Tormentas es una saga indispensable para ti. TE ENCANTARÁ. Si buscáis más info, encontraréis calificaciones de cinco estrellas por doquier. Elantris me hizo no perder nunca la esperanza en Sanderson. Por eso, algo más de mil cien páginas no me asustaron. Los libros de este gran autor de nuestro tiempo no son pretenciosos, no tratan de impresionar con tramas inteligentes, giros al género o diálogos cacareadores. Sanderson sabe como escribir Fantasía para el lector actual. Y con detalles. De hecho, casi cada uno de ellos son fascinantes. Admito que soy un fanático de los detalles. Me gusta ver diferentes culturas, diferentes razas, descripciones de viejas arquitecturas del pasado… Sanderson dedica bastante detalle al desarrollo de la forma en que funciona la magia en este historia, por ejemplo. Crea un sistema no visto anteriormente. Y domina las escenas de acción, aunque El Camino de los Reyes no destaca por tener muchas, precisamente.

Funciona. Los halagos terminan aquí, por el momento. Los mismos consejeros que describo al principio de la reseña me dicen que Palabras Radiantes mantiene en un porcentaje muy alto el nivel. ¿Vale la pena comprar El Camino de los Reyes? Diablos, sí. Diría más: si habéis leído hasta aquí, estáis calentando el sitio.

Reseña: La Tierra Errante, de Cixin Liu

Siento decir que no he leído aún la aclamada novela El Problema de los Tres Cuerpos, del escritor chino Liu Cixin (creo que se puede escribir de las dos formas). Un libro que tan buena acogida ha tenido mundialmente entre los amantes de la Ciencia Ficción. Una de las novelas más populares publicadas en China del género que por cierto, además de su correspondiente Premio Hugo, tuvo nominación al Premio Nebula del año pasado. Traída a nuestra país por el potente y fantástico sello NOVA, de Ediciones B…, aún no me he puesto con ella. Y cuando iba a hacerlo, me entero que en breve traían La Tierra Errante. Una colección de relatos del autor con el que pensé, sería ideal para introducirme antes con un autor al que algo le temía, sinceramente. Aunque tampoco mucho, pues ya leí hace no mucho uno de estos relatos también aparecido en un volumen en inglés (Invisible Planets) editado en USA por su traductor por excelencia Ken Liu. Y tengo que decir que me encantó. He percibido que el estilo de Liu Cixin es inmediatamente reconocible. Como otros tantos autores con los que hay que tener cuidado si no eres lector asiduo de novelas de CF hard -hablo de esos que escriben términos extraños y lleva un tiempo acostumbrarse a su prosa-, me dijeron que ocurría eso mismo con El Problema de los Tres Cuerpos. De ahí mi precaución. Sin embargo, la prosa de Cixin engancha cosa mala. Combina muy bien sus fascinantes futuros y la manera consciente y autoritaria con que los lleva a la convicción.

La Tierra Errante es la primera historia. Momentos épicos, proyectos de ingeniería gigantescos… Con la amenaza de la desaparición del Sol, la humanidad se embarca en un ambicioso proyecto para sacar a la Tierra de la órbita solar y dirigirla a un nuevo hogar. Todo mezclado con impactos tecnológicos, geológicos y sociales junto a las experiencias personales del personaje principal. Convertida en film y estrenada hace poco, se vuelve muy interesante.

Pero hay más. Montañas es uno de esos relatos chulos donde la vida cotidiana del personaje principal se cruza con una visita extraterrestre. ¿Una oportunidad para conocer y aprender sobre una cultura alienígena? La fijación de Feng Fan en las montañas lo lleva a ser el único humano en interactuar con una especie de otro planeta con un origen profundamente diferente al nuestro. Me recordó a un relato de Greg Egan que leí hace bastantes años, y también a uno de Ted Chiang llamado Exhalación. Magníficos todos.

El Sol de China vuelve a llevarnos a otro proyecto de macro-ingeniería, pero con la historia personal del progreso de Shui Wah; un aldeano pobre, un hombre común, en lugar de un heroico astronauta.

En beneficio de la humanidad es original como pocos. Vemos la llegada de no una, sino dos razas extraterrestres a nuestros cielos. Cuyas naves en órbita iluminan el oscuro sendero marcado por el asesino profesional, el Dientes, mientras asume un contrato inusual en medio de un futuro incierto. Una vez más, una invasión que no es lo que parece.

En un giro inusual, Liu Cixin aparece como personaje en su propia historia en el cuento apocalíptico de virus informáticos llamado Maldición 5.0. El virus del mismo nombre se vuelve más y más destructivo a medida que pasan las páginas. Cixin, el personaje, se vuelve filosófico sobre cómo sus visiones de destrucción literaria no son tan terribles como experimentar la realidad.

Cinco relatos más se aportan: La Era Micro, El Gran Devorador, ¿Quién cuidará de los dioses?, Con sus ojos y El Gran Cañón de la Tierra. Historias que dejaré que descubráis por vosotros mismos. Una antología que se vuelve genial y valiosa con cada nueva historia. La Tierra devastada en la mayoría de ocasiones, exploradores interestelares solitarios que regresan cuando ya no queda nada, una raza de lagartos invasora que nos ataca, tramas vinculadas a valores tradicionales chinos como el respeto a los ancianos, la lealtad familiar y la hospitalidad. El impacto de dos mil millones de extraterrestres geriátricos que se establecen en la Tierra…, jajaj. Maravillosa y divertida idea.

La Tierra Errante es una colección de historias diferente. Maravillosa… Perdonad, pero este calificativo no se me iba nunca de la cabeza mientras leía. Ciencia Ficción dura en ocasiones, pero a la que te enganchas y deseas leer más y más. La originalidad, lo diferente, los pensamientos de un autor oriental sobre el género que tanto nos gusta. Liu Cixin llega pegando fuerte. El autor más en forma de China ya en mi objetivo.

Reseña: Los Lobos No Piden Perdón, de Miguel Conde Lobato

España entera está conmocionada. Onofre Castro, Secretario de Estado de Justicia, se encuentra en la cárcel de Teixeiro sospechoso del asesinato despiadado contra siete mujeres. Carlos Wolverine es un periodista que aspira a salir del anonimato. Sin saber el motivo, será elegido por Onofre para publicar cada semana un artículo confesando sus crímenes. Por supuesto, todo ello en uno de los diarios más influyentes del país. Pero, ¿por qué desea confesar y acabar en la cárcel durante años? Y…, ¿por qué precisamente pide confesarse con dicho periodista? Así comienza este thriller español.

Dudo mucho que un juez permitiera que un psicópata relatara sus crímenes mediante artículos semanales como si de un serial televisivo se tratase. Pero la novela se escribió para que los lectores disfruten de una historia. Por lo tanto, una vez aceptemos la trama, ya podemos dejarnos llevar por toda su estructura repleta de giros dentro de un tema actual de gran debate, la pena de muerte. Empecemos. El comienzo será lento mientras leemos las reuniones de Onofre con Carlos, donde no faltarán ciertas alucinaciones mesiánicas muy típicas de esta clase de asesinos, ni sus desprecios a las mujeres asesinadas. A la vez, el periodista por su cuenta entrevistará a familiares y amigos de las víctimas. Será en esa investigación paralela cuando las cosas comiencen a no encajar. Entonces el ritmo irá creciendo hasta tal punto que Miguel Conde Lobato nos introduce en temas de conciencia social.

Las redes sociales estallan, todos son de repente abogados, jueces, todos creen tener el derecho de opinar, ¿os suena? La pena de muerte vuelve a ser tema de debate y es que curiosamente fue Onofre quien en su día se comprometió con los derechos humanos rebajando las penas a los criminales para que estos pudieran rehabilitarse en la sociedad. Esto me recordó a un chiste que leí hace ya años sobre un político que le preguntan porque no invierten más dinero en educación y sí en cárceles, respondiendo el político: «Por que yo no voy a volver a estudiar».

¿Estaba nuestro psicópata preparando el terreno para él mismo? ¿Tenemos una ley hecha a medida del poder? Mientras el periodista va ganando fama con sus artículos, la gente utiliza las redes, los psicólogos intentan explicarnos si es posible que alguien con un cargo tan importante (un hombre brillante), pueda convertirse en un asesino despiadado. Parece que hay tantas razones para matar como para vivir. Podría ser simplemente la curiosidad de alguien que carece de empatía o irá a por los errores del pasado en un mundo que no juega limpio. Uno podría matar por odio a un pueblo, por amor para proteger a un niño o poner a un ser querido más allá del sufrimiento. Uno podría matar por avaricia, por celos…, hay muchas razones para matar y todas parecen estar justificadas en ese momento. Los titulares van saliendo, pero nosotros seguimos sin entender por qué no lucha por su inocencia empeñándose en cumplir condena. ¿Necesita esa gloria? Seguimos con un buen ritmo narrativo, todo va más deprisa no parece que nada vaya a cambiar salvo que sea condenado. Entonces el periodista encuentra una antigua leyenda policial conocida como “El Catálogo”. Todo da ahí un giro tan espectacular como imprevisible.

Volvemos al principio de mis palabras, a mí personalmente me hubiera gustado que se hubiera escrito sobre una base más realista. Es muy difícil que pueda darse un caso tal y como lo dejó el escritor. Lo adornó de verdades e imposibles, quedando una extraña historia, aunque logra romperla en mil pedazos ante el descubrimiento de la verdad. Sin duda alguna, las últimas páginas nos descubrirán lo más sorprendente de los asesinatos.

Una historia dura donde cada víctima siente que la han dejado sola, que nadie escuchó sus gritos, ni sus súplicas. Ahora debemos ser los vivos los que hagamos justicia por ellas. ¿Quién es Onofre? ¿Asesino o víctima? ¿Y Carlos, manipulador o marioneta? Si os gustan los desenlaces difíciles de descubrir y las historias con preguntas que necesitan respuestas, sin duda es vuestro libro.

Reseña: Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons

Con todo el bagaje que tengo en libros de Stephen King, curiosamente, yo no leí antes It que Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Obras que se suelen comparar bastante pese a que sólo se parecen en que los protagonistas son un grupo de niños, pandilla en bicicleta, que viven hechos paranormales durante un verano allá por los 60. Quizás por eso con esta temática, y junto a la novela corta de El Cuerpo, de Stephen King (película llamada Stand by me); Un Verano Tenebroso es mi historia favorita con esta ambientación. Reconociendo, por supuesto, que It es una obra maestra del género. Pero es que el cuándo, el dónde y el porqué, tiene mucho que decir a la hora de que Un Verano Tenebroso sea mi favorita.

Os cuento: Allá por 1995, podría ser perfectamente uno de esos veranos calurosos de mi juventud, en los que fui a casa de un amigo y no estaba. A casa de otro y tampoco (oh, qué tiempos sin móviles). Y el último, estaba castigado. Se presentaba una tarde de soledad, la noche anterior había terminado una novela y tenía dinero y bono-bus (¿el qué?, dirá un milenial) en el bolsillo. Decidí ir a El Corte Inglés a buscar mi próxima lectura, lugar donde por entonces podía encontrar un variado catálogo en formato bolsillo. Era de esas veces que los astros se habían conjuntado, pues iba pensando en que tocaba leer algo bueno de Terror. La novela terminada creo recordar que fue de Ciencia Ficción y bueno, en verano, qué mejor para piscina y playita que una buena novela de Terror. Fue entonces que encontré entre las novedades Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Y me dije ¿qué? (así fue como me enteré), ¡sí este tío sólo escribe CF! (no hacía mucho que había leído su magnífica Hyperion). Leída la sinopsis, ya en el autobús de vuelta había entrado de lleno en Elm Haven.

Magnífica, estupenda, ideal para esta fecha, ¿qué esperáis que os diga después de lo narrado? Los veranos se asocian con frecuencia con un enfoque despreocupado y optimista de la vida y el deseo de unas vacaciones extensas hasta la saciedad. En la tierra donde vivo, las noches son tiempo de salir al fresquito hasta altas horas de la madrugada… Pero siendo joven, mejor ir en bicicleta al bosque o revolotear cerca del lago o de un río. Para la lectura, un tiempo maravilloso para ponerte con historias de miedo, misterio y/o Terror. Con este ambiente llego a Un Verano Tenebroso, el cual intenta contrarrestar el aire alegre de esta estación del año con mucho horror psicológico y tradición gótica.

Simmons establece su novela en los años 60 y merece elogios por su atención a los detalles históricos y la capacidad de capturar la nostalgia asociada con la infancia y las noches de verano de libre albedrío. Una trama centrada en una pandilla de pre-adolescentes formado por Mike, Dale, Lawrence, Kevin, Harlen y Cordie, personajes que guían al lector a través de su intento de exorcizar el Mal que se encuentra en la tranquila ciudad de Elm Haven (Illinois). La historia comienza con la misteriosa desaparición del niño Tubby, que actúa como el primer eslabón de una cadena de eventos terroríficos y mortales que avanzan como una ola de calor. Bajo las sombra de la Vieja Escuela estos niños se unen y prueban su capacidad de lealtad y amistad. Adultos que a veces son monstruos. Monstruos bajo tierra de grandes mandíbulas, limitaciones de la infancia, antecedentes de un Mal adormecido que ahora despierta para intentar de nuevo hacerse con ciertas almas; encontraréis en Un Verano Tenebroso una novela realmente aterradora. De esas que con el cierre de ciertos capítulos te dejan con los patas colgando… Los detalles…, bueno, es Simmons en su mejor época. Intervalos de caracterización, descripción y construcción de tensión traumática, todo magistralmente escrito. Una escritura clara y descriptiva como cuando narra todo lo que subyace sobre Elm Haven. Una interpretación intrincada del miedo y angustia que os aseguro que os afectará como lector. Cinco muchachos forjando poderosos lazos para una vida de cambios que está por venir. Campos de maíz bañados por el sol, una misteriosa campana sonando en la silenciosa madrugada, desde las profundidades de la Old Central School, una enorme fortaleza con aroma a caoba de ataúd. Un Mal invisible levantándose, eventos extraños y horripilantes extendiéndose a través de una ciudad que una vez fue pacífica. Decididos a acabar con ello: Mike, Duane, Dale, Harlen y Kevin deben librar una guerra de sangre contra una abominación arcana que posee la noche.

La mayoría de los lectores odian dejar un libro sin terminar. Os contaré una anécdota. Después de leer Un Verano Tenebroso aluciné tanto que por supuesto corrí a recomendárselo a mis amigos. Aunque yo era el verdadero amante del Terror del grupo, entre nosotros solíamos pasarnos libros cuando uno lo había flipado tanto. Curiosamente, se lo quedó el que menos esperaba. El miembro más mayor de nuestra pandilla, el mismo que curiosamente sólo leía CF, cuanto más clásica mejor. Siempre recordaré el día cuando unos siete u ocho meses después, todos en su casa reunidos para jugar al rol, vi el libro aparcado aparcado en una de sus estanterías. Me indignó ver un marcapáginas que no sobrepasaría las primeras cincuenta páginas. Lo cogí y se lo puse delante: ¡¿Cómo?! ¡¿Después de tanto tiempo aún no?! Tío, me puse a leerlo una noche y cuando vi que un niño muerto abría los ojos, tuve que dejarlo.., contestó de la forma más sincera que había visto jamás.

Genial. Como genial es este momento para conseguir esta joyita del Terror ahora que lo reedita Ediciones B en tapa dura, un título que no estaba disponible desde 1995.

Reseña: Ilión (Edición Completa), de Dan Simmons

Dan Simmons (1948) es uno de mis escritores preferidos. Me gustan mucho sus personajes y la manera de transmitir los sentimientos de los mismos. Pero no empecé con él como muchos lo hicieron, con su obra maestra la reconocida Hyperion. Fue curiosamente con un libro de Terror. Un Verano Tenebroso, una historia muy a lo It, de Stephen King, un novelón difícil de conseguir desde hace tiempo, y para mí al mismo nivel. Aunque creo que se publicará en breve. No os la perdáis. Bien, eso quería decir, la principal razón por la que adoro a Simmons es por lo maravilloso que es escribiendo CF y Terror a la vez. Esos dos géneros en particular. Su obra no es mega-prolífica comparada a su alabado amigo Stephen King. Pero Simmons cuenta con más de un titulo (en especial, los escritos entre finales de los 80s y los 90s), obras que nadie debería perderse en el resto de su vida lectora si aún no le ha dado oportunidad. 

En su día, había leído de la infelicidad de ciertos lectores de CF con las primeras ediciones de Ilión publicadas en nuestro país. En esencia, por su publicación en dos partes. No sé si fue esa polémica o por otros motivos, que la historia escapó de mi mente y no la leí en su día. La colección Nova de Ediciones B (desde hace años la mejor editorial donde encontrar CF de la buena), por fin recupera esta obra en un solo volumen como se merece. Ilión, una inolvidable novela en la que Dan Simmons recrea uno de los grandes mitos literarios de la humanidad. Como bien dice la sinopsis: «Una obra única e irrepetible que ha maravillado a millones de lectores en todo el mundo».

Me incluyo. Ilión nos lleva a poco más de dos mil años en el futuro. La humanidad tal como la conocemos se ha ido. Tras una serie de catástrofes, cuya naturaleza solo oímos con insinuaciones y rumores, algunos miembros de la raza humana se han convertido en posthumanos, estableciendo residencias en anillos artificiales alrededor de la Tierra. Algunos humanos «antiguos» permanecen en la superficie, pero en números bastantes reducidos; con una vida estrictamente regulada a los cien años, al final de los cuales esperan poder ascender a los anillos y convertirse en posthumanos. Mientras tanto, Júpiter y sus lunas son el hogar de una gran cantidad de cyborgs de diferentes variedades, mientras que Marte parece ser el lugar donde realmente hay movimiento de todo el Sistema Solar. Pues aquí es donde residen los dioses, en la cumbre del monte Olimpo, donde se va gestando una guerra en la sombra y donde comienzan sucias batallas entre los seres más vengativos. En la Tierra, los pocos humanos que quedan persiguen un pasado perdido y una verdad devastadora. Mientras tanto, cuatro máquinas sensitivas parten del espacio jupiterino para investigar e intentar acabar con las emisiones potencialmente catastróficas que emanan de la cima de una alta montaña en el planeta rojo, donde se levanta una enorme humareda roja demasiado de vez en cuando…

Ilión es una inolvidable trama en la que Dan Simmons parte de una epopeya clásica para llevarnos a una historia donde una máxima rige como trasfondo de toda la historia principal: ¿Son los dioses de Marte realmente los posthumanos poderosos de la Tierra, que con su arrogancia se miden para ver hasta dónde son capaces de llegar? Simmons insinúa eso, al menos, pero si le conoces como autor, sabes que hay algo más. Pistas falsas por doquier. Y nuevos ramales argumentativos que profundizan en lo que no esperas: ¿Qué hay de la afirmación de ese otro personaje que ha conocido a los póstumos, y que habla de los seres que residen en los anillos? ¿Y todas esas mujeres? ¿Y qué demonios son los voynix, esos extraños bípedos que obedientemente sirven y protegen a los humanos en la Tierra, aunque nadie parece saber de dónde vinieron o por qué? Simmons arroja todo esto a un ritmo impresionante. Logra de forma encomiable eludir los clichés. Y fue entonces cuando descubrí que el verdadero placer de leer Ilión estaba en su eje central. El poder, el verdadero corazón de cada gran civilización reside en su arte y su literatura. Y que al carecer de eso, toda la tecnología apenas es sinónimo de cultura. Si queréis saberlo, Simmons termina la epopeya con un poco de burla engreída, sarcasmo hacia lo que inevitablemente deparan las guerras y los anhelos de superación.

Un autor a seguir siempre. Premio Hugo, Locus, Bram Stoker y docente y director de programas de enseñanza para jóvenes superdotados. Ahí es nada. Dan Simmons, uno de los pocos grandes escritores que siguen en el candelero.

Reseña: La Catedral de la Luz, de Rubén Laurín

lacatedraldelaluzLa Catedral de Magdeburgo fue una de las primeras catedrales góticas de Alemania. Oficialmente, es la catedral de los santos Mauricio y Catalina. Allí puede contemplarse la efigie de un caballero medieval de rostro negro. La pregunta que se hace nuestro autor es: ¿qué llevo a un escultor del Siglo XIII a representar un santo como un hombre negro? De ahí surge la novela que vais a leer. Una narración histórica en la cual se mezclarán personajes ficticios y reales. Rubén Laurín se adelantará en el tiempo a varios hechos y fechas para situar mejor su historia.

Los Alpes galos, verano, 285 d.C. El emperador romano Maximiano envía al centurión Mauricio y a su cohorte tabana a una misión al otro lado de los Alpes. Todo dará un giro con un nuevo mensaje del emperador. Una profetisa le revelará el misterioso futuro que le espera al centurión.

1215. Faltan doce años para que los caminos de unos jóvenes, Moritz, Helena, Ansgar, Gotthart y Matilde se crucen en Magdeburgo.

1219. Moritz, un superviviente de la tribu Wendo, la cual atacaron los sajones matando a toda su familia, encuentra en la escultura su forma de olvidar la matanza. Esa habilidad no pasará desapercibida al constructor de catedrales Bohnsack, que se lo llevará con él para la maravillosa construcción del templo sagrado. De París llega un reputado escultor, entre ambos comenzará a tejerse una peligrosa rivalidad que empeorará cuando ambos se sientan atraídos por Helena, la hija del constructor. Todos ellos pronto sabrán de Matilde, una mujer con un don muy especial.

Ante la atenta mirada del arzobispo de Magdeburgo la catedral empieza alzarse ante el sudor, hambre y accidentes de los trabajadores. Usaban palancas y poleas, andamios. No tenían la soberbia de la ingeniería romana, pero levantaban templos majestuosos con decoración en relieve. Entre cambios de estaciones, hermosas vidrieras de colores, grandes bosques y guerras, conoceremos la vida pasada y presente de los principales protagonistas…

Una novela ficticia con hechos y algunos personajes reales, en la cual destacará el pertenecer a diferentes clases sociales o los castigos a las madres solteras.

Me gustó la novela. Más allá de la construcción de la catedral se narran las vidas de las personas. En ellas recae todo el peso narrativo. En ningún momento os abrumaréis con los datos históricos, ya que estos son pocos y bien centrados. La vida misma, tal cual, en la Edad Media, alrededor de la fe y la superstición. Con todo lo que eso conlleva: odios y venganzas. Unos morirán y los nuevos nacimientos ocuparán su sitio. Por que al final es la piedra la que posee la eternidad.

Se comenta mucho sobre la cólera de Dios, pero yo pregunto: ¿es la ira de Dios o la de los hombres?

Reseña: Jaque al Psicoanalista, de John Katzenbach

jaquealpsicoanalistaHace dieciséis años que leí El Psicoanalista, la primera parte del libro que voy a comentar. Es mucho tiempo para recordar una historia, pero seguía teniendo todavía un buen recuerdo, por eso no tuve dudas en querer saber cómo seguía la trama.

(No, no hace falta que leáis la primera parte, en este segundo volumen hay un buen resumen del anterior libro para que podáis entender lo que ocurrió).

Narrado en tercera persona por un personaje que conoce todos los detalles, han pasado cinco años desde que el doctor Starks acabó con la pesadilla que casi le costó la vida. Vive en Miami atendiendo tanto a adolescentes con graves problemas psicológicos como a pacientes adinerados. Una noche en su consulta, para su sorpresa, descubre tumbado al Señor R (aquel que había dado por desaparecido y una vez quiso matarlo) y necesita ayuda. Nos reencontramos con el doctor Starks y los tres hermanos desquiciados, ahora amenazados de muerte. Starks debe ayudarlos contra su voluntad. Tendrá que lograr descifrar los mensajes ocultos en los vídeos y encontrar a quién los amenaza, para poder quitarse, por fin, esa psicópata familia de su vida.

Un thriller psicológico donde nada es lo que parece. Disfruté de una lectura fácil, pero a medida que avanza, la atmósfera se vuelve más oscura aumentando la tensión al desear saber más, sobre todo qué se esconde detrás de esos vídeos amenazantes. El autor combina un excelente diálogo, investigación y narración.  Envuelto en un ambiente opresivo, en un entorno de desesperación donde nuestro personaje principal el doctor Starks, estará siempre en el límite físico y mental.

En esta novela sabremos más de los personajes, de sus vidas, mientras el autor nos traslada de Miami a Alabama. Los secundarios tienen muchísima fuerza, son una parte muy importante. Yo destacaría la señora Heath y Charlie, ambos pacientes suyos. Además de muy buenos giros argumentales, me encanta cuando el doctor entiende que debe cambiar los roles transformándose, todo ello en términos absolutamente creíbles y realistas. Entonces, lo que teníamos en mente se irá desmoronando; no, no es una historia para ser controlada por el lector, hay demasiadas mentiras que daremos por ciertas. Aunque no se os escapará ningún detalle de la compleja incertidumbre de pensamientos y del desarrollo de la historia.

Una segunda parte muy digna, bien escrita y trabajada. Con un final inesperado. No solo entretendrá, sino que también desafiará al lector. Muy recomendable.

Reseña: El Que Susurra, de Malenka Ramos

BS63359_EL QUE SUSURRA TB.inddPoint Spirit es un pequeño pueblo maderero de los USA. Un famoso escritor de cuentos infantiles alquila una cabaña para inspirarse, apartándose del género que hasta ahora escribía. A los pocos días de su llegada, el tranquilo pueblo sufre varias muertes mientras un ser que parece humano y viste de negro se deja ver. Aunque algunas veces también susurra o canta una curiosa canción:

«Por el camino de piedras, baila la reina. Ella y su traje de fiesta, baila la reina. Tiene un precioso cepillo, de finas perlas…».

El reverendo Robert, Foster, médico del pueblo y el novelista se unirán para investigar qué está ocurriendo y quién es ese misterioso hombre cuyos pies parecen no llegar a tocar el suelo… Por que todo tiene un principio. Algo ocurrió en el aserradero del pueblo en 1923.

Lo primero que vi cuando encontré el libro anunciado, fue su portada. Soy amante del Terror, esa portada ya me tenía ganada, así que investigué a la autora, no me dedico a gastar el dinero al tuntún. Había escrito novelas erótico-románticas (mal asunto, pensé) pero yo, seguía mirando la portada. Lo compré. Sí, un escritor se supone que debe saber tocar casi todos los temas, pero el Terror tiene un punto muy especial al que no todos saben llegar.

Vale, no es la novela del año, pero la cosa funciona, es una buena historia sabiendo manejar mi género favorito a la perfección en momentos precisos. Es lo que puedo confesaros sin mentir: yo misma quedé impresionada. Lo curioso de la novela, es que el digamos fantasma, es en sí un habitante más del pueblo. Ellos mismos saben que no es humano. No necesita ningún ambiente especial, aparece cuando lo cree oportuno, advirtiéndoles, ya estoy aquí…

Paisajes de láminas que cambian apareciendo sombras asomadas a la ventana que antes no estaban y la escena de Tommy ayudante del sheriff con la marioneta, dios, dios, dios; les susurra cosas con susurros sibilantes, entra en sus casas, los sigue… Muy pronto sabremos que hay un pasado detrás. Aunque hay algo más. Nuestra autora consciente de que debe guardar un as en la manga, sabe que el lector no necesita saberlo todo.

Una novela de misterio con buenas partes de Terror que no esperaba, Una autora que sabe llevarte a la angustia. Con una narración simple, sabe crear un ambiente fantástico. No falta detalle, busca y rebusca allí donde escondemos nuestros miedos. Porque detrás del temor nos advierte que, ante todo, debemos conocernos a nosotros mismos. Narrada a un ritmo muy rápido, no da tiempo a asimilar lo que ocurre cuando llega otra muerte. Sus puntos fuertes, aparte del entorno ambiental, son sus personajes, tan diferentes entre ellos, dejándonos la duda de si todo lo que ven o escuchan, es real.

Un pueblo llamado Point Spirit, donde los pecados creían estar a salvo, alguien desea que paguen por ellos. Tris-tras, tris-tras ¿Qué pecado tienes tú que confesar? Susurra esa hombre de negro.

Reseña: La Isla de las Últimas Voces, de Mikel Santiago

laisladelasultimasvocesEn la isla de St. Kilda (Escocia) cuentan que cuando sopla el viento es como si cantaran los espíritus de los monjes que habían vivido allí aislados durante siglos. Viven cien personas pero el día que comienza todo, la mayoría de la gente se marcha a pasar las fiestas con sus familias… Carmen, una joven española trabaja en el único hotel. Ella, en cierta forma, se esconde huyendo de un pasado que no logra olvidar. Dave, un militar, en esos momentos intenta sobrevivir a un accidente aéreo en aquel mar embravecido. Su misión era destruir una enigmática caja de acero de doce metros de largo. En caso de no llegar a su destino, como no puede cumplir el encargo, la caja termina apareciendo en la isla.

Una tormenta descomunal los aislará del resto del mundo durante días. Las horas de luz son más cortas, adueñándose la oscuridad y el frío glacial de cada centímetro del terreno.

Vais a leer una historia de misterio, terror, aunque la extraña caja de acero le dará un toque de ciencia ficción. Los dos personajes principales son Carmen y Dave. Cada uno de ellos narrará en primera persona y en capítulos diferentes e individuales lo que va aconteciendo. Luego, están el resto de habitantes de la isla con un papel muy importante para el desarrollo de la historia. Recordemos que estamos en una isla del Mar del Norte. Algunas familias son autóctonas, llegando a ser cosanguíneos, con rasgos de locura o deficiencias debido a las uniones de sus padres. Un grupo de pescadores encontrará la caja. Lo del mar pertenece a quien lo halla o al menos eso dicen sus leyes. Ahí empezaran a sacar lo peor de cada uno. Todos quieren su trozo de pastel. Incomunicados por un temporal, en una isla donde no hay escapatoria, unos fanáticos religiosos dicen que “una presencia» les habla…

Sin autoridad, llega el caos. Todo comenzará a tener la forma de una película de terror cuando la electricidad empiece a fallar y a sus puertas llamen aquellos que ya no esperan. Escrita con un lenguaje moderno, no busca dejarnos una prosa elegante. El autor quiere simplemente contarnos una historia, que disfrutemos con ella, ese es su único objetivo y lo logra. Vaya si lo hace. Hay personajes que verdaderamente te ponen la piel de gallina con esa locura que llevan en sangre. La trama se moverá alrededor de la enigmática caja. Momentos en que la realidad se distorsiona con un abanico de personajes muy diferentes con un perfecto dominio del suspense.

La locura junto a la violencia se adueñará de una isla cuya oscuridad llega demasiado pronto. Hay muchas preguntas a las que iréis buscando respuesta, aunque nuestro autor, Mikel, deja una en prácticamente toda la novela para que la respondáis vosotros mismos: ¿Hasta dónde estarías dispuesto a llegar para sobrevivir?

Una novela que se lee de una sentada. Libro que te atrapa y por el cual amamos la lectura.

Reseña: Los Poderes de la Oscuridad. La Versión Perdida de Drácula, de VVAA

LOS PODERES DE LA OSCURIDAD_32_TD.inddHay libros curiosos en cuanto a tema. Otros originales en cuanto a temática. Y pocos, muy pocos, únicos en cuanto al argumento o los hechos y datos que aportan por contener un rumor, una leyenda o una historia oculta en ciernes. Esos, y solo esos títulos, son difíciles de encontrar… Pero no sólo porque esos libros estén descatalogados o apenas se reediten. Mas bien, uno tiene que hacer un mínimo de trabajo de investigación para dar con ellos. Pero cuando descubres uno…  ¡Dios! ¡Es cómo encontrar el tesoro de Henry Morgan!

Así me sentí al atinar y ver que Ediciones B traía a nuestro idioma Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula. Una joyita que me habían recomendado hace algún tiempo desde que vio la luz al otro lado del charco. El denominado Makt Myrkranna es el título original en el que se basa un texto que estuvo oculto más de un siglo. Curioso cuando menos, te enteras de que existe una versión distinta de la historia de Drácula, con nuevos personajes y una trama reconstruida, más oscura, más gótica y más erótica, si cabe. Pues dicen que fue en 1900 cuando Ásmundsson decidió traducir, por primera vez en la historia, la que se convertiría en la gran obra de la literatura gótica y terror que Bram Stoker (1847-1912) aportó al mundo.

Pero aquel editor islandés no solo se puso a traducir, sino que con la ayuda del propio autor, escribió un nuevo texto que fue descubierto en 2014 por el investigador Hans Corneel de Roos, y que ahora se publica a modo de libro. Curioso, original, único; para mí, Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, topa con todos esos registros, con la guinda final del buen sabor de boca que deja haber leído algo así.

Una edición genial que no solo incluye esta nueva versión del clásico sino que cuenta con estudios filológicos sobre el texto y un prefacio de Dacre Stoker (bisnieto de Bram Stoker), donde cuenta cómo el investigador De Roos le comunicó el hallazgo del texto. Algo que iba mucho más allá de una traducción al islandés de Drácula. Era un descubrimiento que añadía otro importante misterio a la lista de interrogantes sin resolver que envuelve a la obra magna de la literatura de horror.

Además, las abundantes anotaciones de De Roos son perspicaces, y la traducción, aunque más pulida que el original de Stoker, se convierte en un fascinante glosario del mundo vampírico. Y es en definitiva lo que os decía al principio: un increíble descubrimiento literario de todas-todas para devorar este verano. Una narrativa resultante más corta, más contundente, más erótica, y tal vez incluso más llena de suspense que el Drácula original de Stoker.

Se comenta que, increíblemente, Makt Myrkranna nunca había sido traducido o incluso leído fuera de Islandia hasta ahora. Las anotaciones en los margenes de Roos son toda una maravilla. Proporcionan fascinantes contextos históricos, culturales y literarios; un prólogo de Dacre Stoker y como colofón, un epílogo del erudito de Drácula, John Edgar Browning.

Ediciones B lo pone en librerías. Si habéis leído hasta aquí, me da que os interesa Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, creo que os asombrará, pero en general entretendrá a legiones de fanáticos de la literatura gótica, el terror y la ficción de vampiros. Nosotros, entre muchos.