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Reseña: Los Lobos No Piden Perdón, de Miguel Conde Lobato

España entera está conmocionada. Onofre Castro, Secretario de Estado de Justicia, se encuentra en la cárcel de Teixeiro sospechoso del asesinato despiadado contra siete mujeres. Carlos Wolverine es un periodista que aspira a salir del anonimato. Sin saber el motivo, será elegido por Onofre para publicar cada semana un artículo confesando sus crímenes. Por supuesto, todo ello en uno de los diarios más influyentes del país. Pero, ¿por qué desea confesar y acabar en la cárcel durante años? Y…, ¿por qué precisamente pide confesarse con dicho periodista? Así comienza este thriller español.

Dudo mucho que un juez permitiera que un psicópata relatara sus crímenes mediante artículos semanales como si de un serial televisivo se tratase. Pero la novela se escribió para que los lectores disfruten de una historia. Por lo tanto, una vez aceptemos la trama, ya podemos dejarnos llevar por toda su estructura repleta de giros dentro de un tema actual de gran debate, la pena de muerte. Empecemos. El comienzo será lento mientras leemos las reuniones de Onofre con Carlos, donde no faltarán ciertas alucinaciones mesiánicas muy típicas de esta clase de asesinos, ni sus desprecios a las mujeres asesinadas. A la vez, el periodista por su cuenta entrevistará a familiares y amigos de las víctimas. Será en esa investigación paralela cuando las cosas comiencen a no encajar. Entonces el ritmo irá creciendo hasta tal punto que Miguel Conde Lobato nos introduce en temas de conciencia social.

Las redes sociales estallan, todos son de repente abogados, jueces, todos creen tener el derecho de opinar, ¿os suena? La pena de muerte vuelve a ser tema de debate y es que curiosamente fue Onofre quien en su día se comprometió con los derechos humanos rebajando las penas a los criminales para que estos pudieran rehabilitarse en la sociedad. Esto me recordó a un chiste que leí hace ya años sobre un político que le preguntan porque no invierten más dinero en educación y sí en cárceles, respondiendo el político: «Por que yo no voy a volver a estudiar».

¿Estaba nuestro psicópata preparando el terreno para él mismo? ¿Tenemos una ley hecha a medida del poder? Mientras el periodista va ganando fama con sus artículos, la gente utiliza las redes, los psicólogos intentan explicarnos si es posible que alguien con un cargo tan importante (un hombre brillante), pueda convertirse en un asesino despiadado. Parece que hay tantas razones para matar como para vivir. Podría ser simplemente la curiosidad de alguien que carece de empatía o irá a por los errores del pasado en un mundo que no juega limpio. Uno podría matar por odio a un pueblo, por amor para proteger a un niño o poner a un ser querido más allá del sufrimiento. Uno podría matar por avaricia, por celos…, hay muchas razones para matar y todas parecen estar justificadas en ese momento. Los titulares van saliendo, pero nosotros seguimos sin entender por qué no lucha por su inocencia empeñándose en cumplir condena. ¿Necesita esa gloria? Seguimos con un buen ritmo narrativo, todo va más deprisa no parece que nada vaya a cambiar salvo que sea condenado. Entonces el periodista encuentra una antigua leyenda policial conocida como “El Catálogo”. Todo da ahí un giro tan espectacular como imprevisible.

Volvemos al principio de mis palabras, a mí personalmente me hubiera gustado que se hubiera escrito sobre una base más realista. Es muy difícil que pueda darse un caso tal y como lo dejó el escritor. Lo adornó de verdades e imposibles, quedando una extraña historia, aunque logra romperla en mil pedazos ante el descubrimiento de la verdad. Sin duda alguna, las últimas páginas nos descubrirán lo más sorprendente de los asesinatos.

Una historia dura donde cada víctima siente que la han dejado sola, que nadie escuchó sus gritos, ni sus súplicas. Ahora debemos ser los vivos los que hagamos justicia por ellas. ¿Quién es Onofre? ¿Asesino o víctima? ¿Y Carlos, manipulador o marioneta? Si os gustan los desenlaces difíciles de descubrir y las historias con preguntas que necesitan respuestas, sin duda es vuestro libro.

Reseña: Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons

Con todo el bagaje que tengo en libros de Stephen King, curiosamente, yo no leí antes It que Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Obras que se suelen comparar bastante pese a que sólo se parecen en que los protagonistas son un grupo de niños, pandilla en bicicleta, que viven hechos paranormales durante un verano allá por los 60. Quizás por eso con esta temática, y junto a la novela corta de El Cuerpo, de Stephen King (película llamada Stand by me); Un Verano Tenebroso es mi historia favorita con esta ambientación. Reconociendo, por supuesto, que It es una obra maestra del género. Pero es que el cuándo, el dónde y el porqué, tiene mucho que decir a la hora de que Un Verano Tenebroso sea mi favorita.

Os cuento: Allá por 1995, podría ser perfectamente uno de esos veranos calurosos de mi juventud, en los que fui a casa de un amigo y no estaba. A casa de otro y tampoco (oh, qué tiempos sin móviles). Y el último, estaba castigado. Se presentaba una tarde de soledad, la noche anterior había terminado una novela y tenía dinero y bono-bus (¿el qué?, dirá un milenial) en el bolsillo. Decidí ir a El Corte Inglés a buscar mi próxima lectura, lugar donde por entonces podía encontrar un variado catálogo en formato bolsillo. Era de esas veces que los astros se habían conjuntado, pues iba pensando en que tocaba leer algo bueno de Terror. La novela terminada creo recordar que fue de Ciencia Ficción y bueno, en verano, qué mejor para piscina y playita que una buena novela de Terror. Fue entonces que encontré entre las novedades Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Y me dije ¿qué? (así fue como me enteré), ¡sí este tío sólo escribe CF! (no hacía mucho que había leído su magnífica Hyperion). Leída la sinopsis, ya en el autobús de vuelta había entrado de lleno en Elm Haven.

Magnífica, estupenda, ideal para esta fecha, ¿qué esperáis que os diga después de lo narrado? Los veranos se asocian con frecuencia con un enfoque despreocupado y optimista de la vida y el deseo de unas vacaciones extensas hasta la saciedad. En la tierra donde vivo, las noches son tiempo de salir al fresquito hasta altas horas de la madrugada… Pero siendo joven, mejor ir en bicicleta al bosque o revolotear cerca del lago o de un río. Para la lectura, un tiempo maravilloso para ponerte con historias de miedo, misterio y/o Terror. Con este ambiente llego a Un Verano Tenebroso, el cual intenta contrarrestar el aire alegre de esta estación del año con mucho horror psicológico y tradición gótica.

Simmons establece su novela en los años 60 y merece elogios por su atención a los detalles históricos y la capacidad de capturar la nostalgia asociada con la infancia y las noches de verano de libre albedrío. Una trama centrada en una pandilla de pre-adolescentes formado por Mike, Dale, Lawrence, Kevin, Harlen y Cordie, personajes que guían al lector a través de su intento de exorcizar el Mal que se encuentra en la tranquila ciudad de Elm Haven (Illinois). La historia comienza con la misteriosa desaparición del niño Tubby, que actúa como el primer eslabón de una cadena de eventos terroríficos y mortales que avanzan como una ola de calor. Bajo las sombra de la Vieja Escuela estos niños se unen y prueban su capacidad de lealtad y amistad. Adultos que a veces son monstruos. Monstruos bajo tierra de grandes mandíbulas, limitaciones de la infancia, antecedentes de un Mal adormecido que ahora despierta para intentar de nuevo hacerse con ciertas almas; encontraréis en Un Verano Tenebroso una novela realmente aterradora. De esas que con el cierre de ciertos capítulos te dejan con los patas colgando… Los detalles…, bueno, es Simmons en su mejor época. Intervalos de caracterización, descripción y construcción de tensión traumática, todo magistralmente escrito. Una escritura clara y descriptiva como cuando narra todo lo que subyace sobre Elm Haven. Una interpretación intrincada del miedo y angustia que os aseguro que os afectará como lector. Cinco muchachos forjando poderosos lazos para una vida de cambios que está por venir. Campos de maíz bañados por el sol, una misteriosa campana sonando en la silenciosa madrugada, desde las profundidades de la Old Central School, una enorme fortaleza con aroma a caoba de ataúd. Un Mal invisible levantándose, eventos extraños y horripilantes extendiéndose a través de una ciudad que una vez fue pacífica. Decididos a acabar con ello: Mike, Duane, Dale, Harlen y Kevin deben librar una guerra de sangre contra una abominación arcana que posee la noche.

La mayoría de los lectores odian dejar un libro sin terminar. Os contaré una anécdota. Después de leer Un Verano Tenebroso aluciné tanto que por supuesto corrí a recomendárselo a mis amigos. Aunque yo era el verdadero amante del Terror del grupo, entre nosotros solíamos pasarnos libros cuando uno lo había flipado tanto. Curiosamente, se lo quedó el que menos esperaba. El miembro más mayor de nuestra pandilla, el mismo que curiosamente sólo leía CF, cuanto más clásica mejor. Siempre recordaré el día cuando unos siete u ocho meses después, todos en su casa reunidos para jugar al rol, vi el libro aparcado aparcado en una de sus estanterías. Me indignó ver un marcapáginas que no sobrepasaría las primeras cincuenta páginas. Lo cogí y se lo puse delante: ¡¿Cómo?! ¡¿Después de tanto tiempo aún no?! Tío, me puse a leerlo una noche y cuando vi que un niño muerto abría los ojos, tuve que dejarlo.., contestó de la forma más sincera que había visto jamás.

Genial. Como genial es este momento para conseguir esta joyita del Terror ahora que lo reedita Ediciones B en tapa dura, un título que no estaba disponible desde 1995.

Reseña: Ilión (Edición Completa), de Dan Simmons

Dan Simmons (1948) es uno de mis escritores preferidos. Me gustan mucho sus personajes y la manera de transmitir los sentimientos de los mismos. Pero no empecé con él como muchos lo hicieron, con su obra maestra la reconocida Hyperion. Fue curiosamente con un libro de Terror. Un Verano Tenebroso, una historia muy a lo It, de Stephen King, un novelón difícil de conseguir desde hace tiempo, y para mí al mismo nivel. Aunque creo que se publicará en breve. No os la perdáis. Bien, eso quería decir, la principal razón por la que adoro a Simmons es por lo maravilloso que es escribiendo CF y Terror a la vez. Esos dos géneros en particular. Su obra no es mega-prolífica comparada a su alabado amigo Stephen King. Pero Simmons cuenta con más de un titulo (en especial, los escritos entre finales de los 80s y los 90s), obras que nadie debería perderse en el resto de su vida lectora si aún no le ha dado oportunidad. 

En su día, había leído de la infelicidad de ciertos lectores de CF con las primeras ediciones de Ilión publicadas en nuestro país. En esencia, por su publicación en dos partes. No sé si fue esa polémica o por otros motivos, que la historia escapó de mi mente y no la leí en su día. La colección Nova de Ediciones B (desde hace años la mejor editorial donde encontrar CF de la buena), por fin recupera esta obra en un solo volumen como se merece. Ilión, una inolvidable novela en la que Dan Simmons recrea uno de los grandes mitos literarios de la humanidad. Como bien dice la sinopsis: «Una obra única e irrepetible que ha maravillado a millones de lectores en todo el mundo».

Me incluyo. Ilión nos lleva a poco más de dos mil años en el futuro. La humanidad tal como la conocemos se ha ido. Tras una serie de catástrofes, cuya naturaleza solo oímos con insinuaciones y rumores, algunos miembros de la raza humana se han convertido en posthumanos, estableciendo residencias en anillos artificiales alrededor de la Tierra. Algunos humanos «antiguos» permanecen en la superficie, pero en números bastantes reducidos; con una vida estrictamente regulada a los cien años, al final de los cuales esperan poder ascender a los anillos y convertirse en posthumanos. Mientras tanto, Júpiter y sus lunas son el hogar de una gran cantidad de cyborgs de diferentes variedades, mientras que Marte parece ser el lugar donde realmente hay movimiento de todo el Sistema Solar. Pues aquí es donde residen los dioses, en la cumbre del monte Olimpo, donde se va gestando una guerra en la sombra y donde comienzan sucias batallas entre los seres más vengativos. En la Tierra, los pocos humanos que quedan persiguen un pasado perdido y una verdad devastadora. Mientras tanto, cuatro máquinas sensitivas parten del espacio jupiterino para investigar e intentar acabar con las emisiones potencialmente catastróficas que emanan de la cima de una alta montaña en el planeta rojo, donde se levanta una enorme humareda roja demasiado de vez en cuando…

Ilión es una inolvidable trama en la que Dan Simmons parte de una epopeya clásica para llevarnos a una historia donde una máxima rige como trasfondo de toda la historia principal: ¿Son los dioses de Marte realmente los posthumanos poderosos de la Tierra, que con su arrogancia se miden para ver hasta dónde son capaces de llegar? Simmons insinúa eso, al menos, pero si le conoces como autor, sabes que hay algo más. Pistas falsas por doquier. Y nuevos ramales argumentativos que profundizan en lo que no esperas: ¿Qué hay de la afirmación de ese otro personaje que ha conocido a los póstumos, y que habla de los seres que residen en los anillos? ¿Y todas esas mujeres? ¿Y qué demonios son los voynix, esos extraños bípedos que obedientemente sirven y protegen a los humanos en la Tierra, aunque nadie parece saber de dónde vinieron o por qué? Simmons arroja todo esto a un ritmo impresionante. Logra de forma encomiable eludir los clichés. Y fue entonces cuando descubrí que el verdadero placer de leer Ilión estaba en su eje central. El poder, el verdadero corazón de cada gran civilización reside en su arte y su literatura. Y que al carecer de eso, toda la tecnología apenas es sinónimo de cultura. Si queréis saberlo, Simmons termina la epopeya con un poco de burla engreída, sarcasmo hacia lo que inevitablemente deparan las guerras y los anhelos de superación.

Un autor a seguir siempre. Premio Hugo, Locus, Bram Stoker y docente y director de programas de enseñanza para jóvenes superdotados. Ahí es nada. Dan Simmons, uno de los pocos grandes escritores que siguen en el candelero.

Reseña: La Catedral de la Luz, de Rubén Laurín

lacatedraldelaluzLa Catedral de Magdeburgo fue una de las primeras catedrales góticas de Alemania. Oficialmente, es la catedral de los santos Mauricio y Catalina. Allí puede contemplarse la efigie de un caballero medieval de rostro negro. La pregunta que se hace nuestro autor es: ¿qué llevo a un escultor del Siglo XIII a representar un santo como un hombre negro? De ahí surge la novela que vais a leer. Una narración histórica en la cual se mezclarán personajes ficticios y reales. Rubén Laurín se adelantará en el tiempo a varios hechos y fechas para situar mejor su historia.

Los Alpes galos, verano, 285 d.C. El emperador romano Maximiano envía al centurión Mauricio y a su cohorte tabana a una misión al otro lado de los Alpes. Todo dará un giro con un nuevo mensaje del emperador. Una profetisa le revelará el misterioso futuro que le espera al centurión.

1215. Faltan doce años para que los caminos de unos jóvenes, Moritz, Helena, Ansgar, Gotthart y Matilde se crucen en Magdeburgo.

1219. Moritz, un superviviente de la tribu Wendo, la cual atacaron los sajones matando a toda su familia, encuentra en la escultura su forma de olvidar la matanza. Esa habilidad no pasará desapercibida al constructor de catedrales Bohnsack, que se lo llevará con él para la maravillosa construcción del templo sagrado. De París llega un reputado escultor, entre ambos comenzará a tejerse una peligrosa rivalidad que empeorará cuando ambos se sientan atraídos por Helena, la hija del constructor. Todos ellos pronto sabrán de Matilde, una mujer con un don muy especial.

Ante la atenta mirada del arzobispo de Magdeburgo la catedral empieza alzarse ante el sudor, hambre y accidentes de los trabajadores. Usaban palancas y poleas, andamios. No tenían la soberbia de la ingeniería romana, pero levantaban templos majestuosos con decoración en relieve. Entre cambios de estaciones, hermosas vidrieras de colores, grandes bosques y guerras, conoceremos la vida pasada y presente de los principales protagonistas…

Una novela ficticia con hechos y algunos personajes reales, en la cual destacará el pertenecer a diferentes clases sociales o los castigos a las madres solteras.

Me gustó la novela. Más allá de la construcción de la catedral se narran las vidas de las personas. En ellas recae todo el peso narrativo. En ningún momento os abrumaréis con los datos históricos, ya que estos son pocos y bien centrados. La vida misma, tal cual, en la Edad Media, alrededor de la fe y la superstición. Con todo lo que eso conlleva: odios y venganzas. Unos morirán y los nuevos nacimientos ocuparán su sitio. Por que al final es la piedra la que posee la eternidad.

Se comenta mucho sobre la cólera de Dios, pero yo pregunto: ¿es la ira de Dios o la de los hombres?

Reseña: Jaque al Psicoanalista, de John Katzenbach

jaquealpsicoanalistaHace dieciséis años que leí El Psicoanalista, la primera parte del libro que voy a comentar. Es mucho tiempo para recordar una historia, pero seguía teniendo todavía un buen recuerdo, por eso no tuve dudas en querer saber cómo seguía la trama.

(No, no hace falta que leáis la primera parte, en este segundo volumen hay un buen resumen del anterior libro para que podáis entender lo que ocurrió).

Narrado en tercera persona por un personaje que conoce todos los detalles, han pasado cinco años desde que el doctor Starks acabó con la pesadilla que casi le costó la vida. Vive en Miami atendiendo tanto a adolescentes con graves problemas psicológicos como a pacientes adinerados. Una noche en su consulta, para su sorpresa, descubre tumbado al Señor R (aquel que había dado por desaparecido y una vez quiso matarlo) y necesita ayuda. Nos reencontramos con el doctor Starks y los tres hermanos desquiciados, ahora amenazados de muerte. Starks debe ayudarlos contra su voluntad. Tendrá que lograr descifrar los mensajes ocultos en los vídeos y encontrar a quién los amenaza, para poder quitarse, por fin, esa psicópata familia de su vida.

Un thriller psicológico donde nada es lo que parece. Disfruté de una lectura fácil, pero a medida que avanza, la atmósfera se vuelve más oscura aumentando la tensión al desear saber más, sobre todo qué se esconde detrás de esos vídeos amenazantes. El autor combina un excelente diálogo, investigación y narración.  Envuelto en un ambiente opresivo, en un entorno de desesperación donde nuestro personaje principal el doctor Starks, estará siempre en el límite físico y mental.

En esta novela sabremos más de los personajes, de sus vidas, mientras el autor nos traslada de Miami a Alabama. Los secundarios tienen muchísima fuerza, son una parte muy importante. Yo destacaría la señora Heath y Charlie, ambos pacientes suyos. Además de muy buenos giros argumentales, me encanta cuando el doctor entiende que debe cambiar los roles transformándose, todo ello en términos absolutamente creíbles y realistas. Entonces, lo que teníamos en mente se irá desmoronando; no, no es una historia para ser controlada por el lector, hay demasiadas mentiras que daremos por ciertas. Aunque no se os escapará ningún detalle de la compleja incertidumbre de pensamientos y del desarrollo de la historia.

Una segunda parte muy digna, bien escrita y trabajada. Con un final inesperado. No solo entretendrá, sino que también desafiará al lector. Muy recomendable.

Reseña: El Que Susurra, de Malenka Ramos

BS63359_EL QUE SUSURRA TB.inddPoint Spirit es un pequeño pueblo maderero de los USA. Un famoso escritor de cuentos infantiles alquila una cabaña para inspirarse, apartándose del género que hasta ahora escribía. A los pocos días de su llegada, el tranquilo pueblo sufre varias muertes mientras un ser que parece humano y viste de negro se deja ver. Aunque algunas veces también susurra o canta una curiosa canción:

«Por el camino de piedras, baila la reina. Ella y su traje de fiesta, baila la reina. Tiene un precioso cepillo, de finas perlas…».

El reverendo Robert, Foster, médico del pueblo y el novelista se unirán para investigar qué está ocurriendo y quién es ese misterioso hombre cuyos pies parecen no llegar a tocar el suelo… Por que todo tiene un principio. Algo ocurrió en el aserradero del pueblo en 1923.

Lo primero que vi cuando encontré el libro anunciado, fue su portada. Soy amante del Terror, esa portada ya me tenía ganada, así que investigué a la autora, no me dedico a gastar el dinero al tuntún. Había escrito novelas erótico-románticas (mal asunto, pensé) pero yo, seguía mirando la portada. Lo compré. Sí, un escritor se supone que debe saber tocar casi todos los temas, pero el Terror tiene un punto muy especial al que no todos saben llegar.

Vale, no es la novela del año, pero la cosa funciona, es una buena historia sabiendo manejar mi género favorito a la perfección en momentos precisos. Es lo que puedo confesaros sin mentir: yo misma quedé impresionada. Lo curioso de la novela, es que el digamos fantasma, es en sí un habitante más del pueblo. Ellos mismos saben que no es humano. No necesita ningún ambiente especial, aparece cuando lo cree oportuno, advirtiéndoles, ya estoy aquí…

Paisajes de láminas que cambian apareciendo sombras asomadas a la ventana que antes no estaban y la escena de Tommy ayudante del sheriff con la marioneta, dios, dios, dios; les susurra cosas con susurros sibilantes, entra en sus casas, los sigue… Muy pronto sabremos que hay un pasado detrás. Aunque hay algo más. Nuestra autora consciente de que debe guardar un as en la manga, sabe que el lector no necesita saberlo todo.

Una novela de misterio con buenas partes de Terror que no esperaba, Una autora que sabe llevarte a la angustia. Con una narración simple, sabe crear un ambiente fantástico. No falta detalle, busca y rebusca allí donde escondemos nuestros miedos. Porque detrás del temor nos advierte que, ante todo, debemos conocernos a nosotros mismos. Narrada a un ritmo muy rápido, no da tiempo a asimilar lo que ocurre cuando llega otra muerte. Sus puntos fuertes, aparte del entorno ambiental, son sus personajes, tan diferentes entre ellos, dejándonos la duda de si todo lo que ven o escuchan, es real.

Un pueblo llamado Point Spirit, donde los pecados creían estar a salvo, alguien desea que paguen por ellos. Tris-tras, tris-tras ¿Qué pecado tienes tú que confesar? Susurra esa hombre de negro.

Reseña: La Isla de las Últimas Voces, de Mikel Santiago

laisladelasultimasvocesEn la isla de St. Kilda (Escocia) cuentan que cuando sopla el viento es como si cantaran los espíritus de los monjes que habían vivido allí aislados durante siglos. Viven cien personas pero el día que comienza todo, la mayoría de la gente se marcha a pasar las fiestas con sus familias… Carmen, una joven española trabaja en el único hotel. Ella, en cierta forma, se esconde huyendo de un pasado que no logra olvidar. Dave, un militar, en esos momentos intenta sobrevivir a un accidente aéreo en aquel mar embravecido. Su misión era destruir una enigmática caja de acero de doce metros de largo. En caso de no llegar a su destino, como no puede cumplir el encargo, la caja termina apareciendo en la isla.

Una tormenta descomunal los aislará del resto del mundo durante días. Las horas de luz son más cortas, adueñándose la oscuridad y el frío glacial de cada centímetro del terreno.

Vais a leer una historia de misterio, terror, aunque la extraña caja de acero le dará un toque de ciencia ficción. Los dos personajes principales son Carmen y Dave. Cada uno de ellos narrará en primera persona y en capítulos diferentes e individuales lo que va aconteciendo. Luego, están el resto de habitantes de la isla con un papel muy importante para el desarrollo de la historia. Recordemos que estamos en una isla del Mar del Norte. Algunas familias son autóctonas, llegando a ser cosanguíneos, con rasgos de locura o deficiencias debido a las uniones de sus padres. Un grupo de pescadores encontrará la caja. Lo del mar pertenece a quien lo halla o al menos eso dicen sus leyes. Ahí empezaran a sacar lo peor de cada uno. Todos quieren su trozo de pastel. Incomunicados por un temporal, en una isla donde no hay escapatoria, unos fanáticos religiosos dicen que “una presencia» les habla…

Sin autoridad, llega el caos. Todo comenzará a tener la forma de una película de terror cuando la electricidad empiece a fallar y a sus puertas llamen aquellos que ya no esperan. Escrita con un lenguaje moderno, no busca dejarnos una prosa elegante. El autor quiere simplemente contarnos una historia, que disfrutemos con ella, ese es su único objetivo y lo logra. Vaya si lo hace. Hay personajes que verdaderamente te ponen la piel de gallina con esa locura que llevan en sangre. La trama se moverá alrededor de la enigmática caja. Momentos en que la realidad se distorsiona con un abanico de personajes muy diferentes con un perfecto dominio del suspense.

La locura junto a la violencia se adueñará de una isla cuya oscuridad llega demasiado pronto. Hay muchas preguntas a las que iréis buscando respuesta, aunque nuestro autor, Mikel, deja una en prácticamente toda la novela para que la respondáis vosotros mismos: ¿Hasta dónde estarías dispuesto a llegar para sobrevivir?

Una novela que se lee de una sentada. Libro que te atrapa y por el cual amamos la lectura.

Reseña: Los Poderes de la Oscuridad. La Versión Perdida de Drácula, de VVAA

LOS PODERES DE LA OSCURIDAD_32_TD.inddHay libros curiosos en cuanto a tema. Otros originales en cuanto a temática. Y pocos, muy pocos, únicos en cuanto al argumento o los hechos y datos que aportan por contener un rumor, una leyenda o una historia oculta en ciernes. Esos, y solo esos títulos, son difíciles de encontrar… Pero no sólo porque esos libros estén descatalogados o apenas se reediten. Mas bien, uno tiene que hacer un mínimo de trabajo de investigación para dar con ellos. Pero cuando descubres uno…  ¡Dios! ¡Es cómo encontrar el tesoro de Henry Morgan!

Así me sentí al atinar y ver que Ediciones B traía a nuestro idioma Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula. Una joyita que me habían recomendado hace algún tiempo desde que vio la luz al otro lado del charco. El denominado Makt Myrkranna es el título original en el que se basa un texto que estuvo oculto más de un siglo. Curioso cuando menos, te enteras de que existe una versión distinta de la historia de Drácula, con nuevos personajes y una trama reconstruida, más oscura, más gótica y más erótica, si cabe. Pues dicen que fue en 1900 cuando Ásmundsson decidió traducir, por primera vez en la historia, la que se convertiría en la gran obra de la literatura gótica y terror que Bram Stoker (1847-1912) aportó al mundo.

Pero aquel editor islandés no solo se puso a traducir, sino que con la ayuda del propio autor, escribió un nuevo texto que fue descubierto en 2014 por el investigador Hans Corneel de Roos, y que ahora se publica a modo de libro. Curioso, original, único; para mí, Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, topa con todos esos registros, con la guinda final del buen sabor de boca que deja haber leído algo así.

Una edición genial que no solo incluye esta nueva versión del clásico sino que cuenta con estudios filológicos sobre el texto y un prefacio de Dacre Stoker (bisnieto de Bram Stoker), donde cuenta cómo el investigador De Roos le comunicó el hallazgo del texto. Algo que iba mucho más allá de una traducción al islandés de Drácula. Era un descubrimiento que añadía otro importante misterio a la lista de interrogantes sin resolver que envuelve a la obra magna de la literatura de horror.

Además, las abundantes anotaciones de De Roos son perspicaces, y la traducción, aunque más pulida que el original de Stoker, se convierte en un fascinante glosario del mundo vampírico. Y es en definitiva lo que os decía al principio: un increíble descubrimiento literario de todas-todas para devorar este verano. Una narrativa resultante más corta, más contundente, más erótica, y tal vez incluso más llena de suspense que el Drácula original de Stoker.

Se comenta que, increíblemente, Makt Myrkranna nunca había sido traducido o incluso leído fuera de Islandia hasta ahora. Las anotaciones en los margenes de Roos son toda una maravilla. Proporcionan fascinantes contextos históricos, culturales y literarios; un prólogo de Dacre Stoker y como colofón, un epílogo del erudito de Drácula, John Edgar Browning.

Ediciones B lo pone en librerías. Si habéis leído hasta aquí, me da que os interesa Los Poderes de la Oscuridad: La Versión Perdida de Drácula, creo que os asombrará, pero en general entretendrá a legiones de fanáticos de la literatura gótica, el terror y la ficción de vampiros. Nosotros, entre muchos.

Reseña: La Ciudad y la Ciudad, de China Miéville

la ciudad y la ciudadLa Ciudad y la Ciudad puede ser perfectamente el libro de China Miéville que más rápido he leído. ¿Pudiera deberse a qué es más corto en páginas que los demás? Esa no es la razón. Es tener la sensación de que he leído una de las mejores novelas de Ciencia Ficción en mucho tiempo. Pero CF de la buena, de esa que tú y yo sabemos, de ese tipo de CF donde se mezcla género negro y se saca adelante muy dignamente dicha unión. Lo de “digno” es, por que nunca consideré a Miéville fuera de la CF, y aquí me ha demostrado que lo vale en grande para otros géneros. Comenzando la historia con un hecho muy típico (una joven asesinada) pero afortunadamente, complicando bastante más las cosas de lo que en esos comienzos de la novela criminal puedas encontrar.

China Miéville es quizás el mejor escritor de CF de la generación actual. No solo lo digo yo, dos grandes autores como J.G. Ballard y M. John Harrison producen gran parte de su ficción y no es por casualidad. La primera novela de Miéville (El Rey Rata) fue una sombría historia de terror urbana sobre el Londres contemporáneo. No obstante, sus últimos trabajos se desarrollaban principalmente en el mundo alternativo de Bas-Lag: novelas ambiciosas como La Estación de la Calle Perdido y El Concilio de Hierro, repletas de personajes grotescos, imágenes maravillosas, monstruos asombrosos, parábolas políticas y tramas intrincadas.

Pero La Ciudad y la Ciudad es muy diferente. Se lleva a cabo en un mundo natural…, entre comillas. Un escenario post-soviético que se basa en la teoría de cuerdas para la ideal general y la experiencia convencional para una trama concreta. Aparte de un detalle excepcional, este libro podría ser una ingeniosa historia de misterio contada desde el punto de vista de un policía de Los Balcanes que lucha para hacer frente a los problemas de una sociedad cargada de tradiciones y actitudes de su reciente pasado autoritario. Con detalles que tele-transportan a esa clásica literatura inglesa con rasgos distintivos como tranvías traqueteantes en dirección a las zonas ocupadas de Viena. Casi se puede escuchar una cítara que vibra en alguna parte de una alcantarilla oculta…

Jugando con la idea actual de los físicos teóricos de que más de un objeto puede ocupar el mismo espacio físico, Miéville muestra una inteligencia disciplinada que recuerda al difunto Barrington Bayley (que se especializó brillantemente en implausibilidades científicas), ayudándonos a aferrarnos a la idea de que la ciudad de Beszel existe en el mismo espacio que la ciudad de Ul Qoma. Los ciudadanos de cada ciudad pueden percibir vagamente a los otros, pero tienen prohibido, bajo pena (administradas por una autoridad suprema), interactuar con ellos. Han aprendido por hábito a «no ver». Las ciudades tienen diferentes aeropuertos, códigos de marcación internacional, enlaces de internet, los automóviles navegan instintivamente uno alrededor del otro; los oficiales de policía cooperan pero no se les permite detener o investigar crímenes cometidos en la otra ciudad… Sutilmente, casi casualmente, Miéville construye una metáfora de la vida moderna en la que nuestros hábitos de «no ver», nos permiten ignorar aquello que no afecta directamente a nuestras vidas. Sin embargo, no nos anima a entender su novela como una parábola, sino como un misterio policial que trata circunstancias extraordinarias.

La Ciudad y la Ciudad es una excelente investigación de homicidios que cambia casi con cada página muy en la tradición del dios de esto, Philip K Dick. Pero no la veáis como una temática complicada. Todos los misterios y eventos son explicados; el protagonista es un obstinado descubridor de la verdad, frustrado por las reglas de La Brecha pero aceptando las reglas…, en principio. Esas reglas famosas por su inflexible rigidez. El cuerpo de una joven se encuentra en una urbanización destartalada y a Borlú (el inspector protagonista) le asignan el caso. Casi desde el principio se da cuenta de que hay algo inusual en el asesinato. Está convencido de que se trata de un paso ilegal entre las dos ciudades y por lo tanto, es un asunto en gordo que va en contra de las principales Leyes de Incumplimiento. Alguien con poder, tal vez un político, lo mantiene como un caso policial ordinario. ¿Pero por qué?

Te encantará el por qué de todo.

Originalmente publicada en 2009, La Ciudad y la Ciudad es la obra maestra que ha convertido a China Miéville en una de las mayores voces de las letras anglosajonas actuales. Nova CF, el sello de Ediciones B especializado en Ciencia Ficción, publica esta joya del autor. Yo sigo vibrando aún. Sobre todo, por que me he enterado que esta genial idea será llevada a la pantalla en breve. ¡Wow!

Reseña: Los Viajes de Tuf, de George R. R. Martin

losviajesdetufEntre tanto cómic, siempre ando con una novela entre manos. Suelen ser…, o mejor dicho, suelo buscar historias con enganche, argumentos muy atractivos que por encima de todo anden fuera de complicaciones y sean tramas fáciles de recordar. Para que mi cerebro no estalle y se pierda entre tanto mundo fantástico. Un ejemplo ideal de llevar adelante un proyecto así ha sido disfrutar entre tanta viñeta de un pedazo de novela como es Los Viajes de Tuf, de George R. R. Martin. Una novela que reúne una década de historias sobre Haviland Tuf; un comerciante interestelar, honesto, un tipo corpulento, calvo y con la piel blanca como el hueso que además es vegetariano, bebe cerveza por un tubo, come demasiado y le encantan los gatos. Tuf se hace con una nave espacial llamada el Arca, la única superviviente del antiguo Cuerpo de Ingeniería de la Vieja Tierra. Originalmente un arma mortal, que preserva los secretos de una ciencia ahora olvidada pero que aún funciona lo suficientemente bien como para crear, unir genes y clonar cualquiera de las especies de plantas y animales, que se pudieran encontrar. Tanto benevolentes como destructivas. No me digáis que no es súper original.

Uno se siente raro cuando lleva aconsejando tanto tiempo a un autor, y resulta que hasta que no se hace mundialmente conocido (¡por una serie de TV!), no empiezan a reparar en sus obras. A George R.R. Martin lo descubrí hace unos veinte años. Lo recomendé y lo recomendé. Sus cuentos molaban cantidad. Para mí fue un enorme descubrimiento encontrarle en un ejemplar de la extinta colección de Martínez Roca, en la colección Gran Súper Ficción. Una antología que trataba los Premios Hugo (el premio más importante a nivel mundial que se otorga a la literatura de Ciencia Ficción), y que se llevan dando desde casi principios del Siglo XX. En fin, di con un tomo que contenía dos relatos suyos. ¡El tío había ganado el Hugo al Mejor Relato con dos cuentos de su propiedad! Uno era El camino de la Cruz y el Dragón y el otro Los reyes de la arena. Dos joyas de la CF que recomiendo que leáis cuanto antes. Era entonces un joven llamado George R. R. Martin, que ya había ganado anteriormente un Hugo con una novela corta, pero que a partir de aquí empezaba a dar que hablar bastante sobre todo dentro de la literatura fantástica. Hasta que dio el pelotazo con sus novelas de Fantasía de Canción de Hielo y Fuego, o como lo conoceréis muchos, Juego de Tronos.

He leído bastante de Martin. Incluso cuentos y novelas de Terror que el maestro también ha parido. La pendiente por excelencia era Los Viajes de Tuf. La única traducida a nuestro idioma que aún había dejado pasar. Y la misma que me ha hecho recordar lo magnífico escritor que es. El poder de enganche a la lectura que provoca, la cantidad de ideas originales que aporta…; merecía entonces algo especial. Ser devorada en esta estupenda edición en tapa dura que acaba de reeditar Ediciones B, en su siempre recomendable sello Nova. Era el momento, sin duda.

Lo que he disfrutado enormemente en Los Viajes de Tuf, ha sido el personaje central Haviland Tuf. Un hombre grande en todos los aspectos, por el simple hecho de desconfiar de los humanos. En lugar de ser el superhombre arquetípico con mandíbula de hierro y pecho de barril que a menudo se encuentra en las aventuras espaciales del género, Tuf es alguien que confía en su astucia e ingenio, por encima de todas las cosas. También es un hombre decente en un universo de gente codiciosa e ignorante sin escrúpulos, ni moral. En estas historias que protagoniza, Tuf navega a salvo (o no) en un universo exótico pero hostil, impartiendo su sabiduría y benevolencia frente a los celos y los listillos que se interesan sólo por ellos mismos. Su nave, el Arca, tiene un enorme potencial y un poder asombroso. Sin embargo, Tuf la usa para el bien universal, a la vez que obtiene buenos beneficios personales. Es un comerciante después de todo…

Pero dejaremos eso de lado por ahora, solo agradezcamos que el arma más poderosa en el espacio esté en buenas manos, manos que ahora controlan el material celular de miles de extrañas criaturas. Y así se enfrenta a mundos lejanos, diferentes tramas entre las que destacan planetas de hostiles monstruos, anfitriones con curiosas diversiones, una población adicta a la procreación, un dictador que está dispuesto a desatar plagas por salirse con la suya… Y bastante más. Y lo único que se interpone entre esos egoístas colonos o degenerados habitantes de mundos alternos que llevaran la vida al desastre o la extinción: es el ingenio de Tuf. Y su reputación como honesto comerciante en un universo de pícaros.

George R. R. Martin es maestro en el diálogo y la creación de personajes. Si habéis leído Juego de Tronos o algún otro libro de la saga, habréis podido ver como desarrolla este poder en su máximo esplendor. Ya en Los Viajes de Tuf se nota como iba madurando este don. Recordad que es una novela que vio la luz por primera vez en 1986. Ahí es nada. Y como tremendamente ha aguantado el paso del tiempo, buah… La forma en que sus personajes hablan, sus motivos y su humor suenan a verdad. Realidad, si queréis. Si esperas una novela de acción a lo Star Wars, muchas peleas y rayos láser, este no es el rollo de Los Viajes de Tuf. Trata la filantropía y la resolución de problemas ecológicos en una escala galáctica pero con entretenidas tramas diversas por las que tiene que pasar el protagonista.

Todos los buenos epítetos que se le puedan achacar a Martin son más que merecidos. Que grande.