Archive for octubre 2015

Reseña: Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton

pesadillaantesdenavidadPara nosotros, sin lugar a dudas, el libro por excelencia para leer esta noche de Halloween, es Pesadilla antes de Navidad, de Tim Burton. Acaba de ver la luz esta edición chulísima publicada por Alfaguara. Un librito, un cuento indispensable con el que no hay que dudar un sólo segundo en conseguir. Una lectura indispensable para una noche como esta. Unas últimas palabras, unas ilustraciones inquietantes y adorables a la vez, como sólo el mejor Tim Burton es capaz de idear.

En formato apaisado, maravillosito, para leer en la cama, Alfaguara (http://www.megustaleer.com/libros/pesadilla-antes-de-navidad/AL82514) y el mejor Tim Burton nos presentan la historia de Jack Skeleton, ese personaje tan característico, que ya se siente cansado de organizar festivales con calabazas, brujas y fantasmas. Sin embargo, un día un día, entre unos árboles, descubre una ciudad llena de adornos, donde están celebrando algo llamado…

¿Navidad?

¡¿Y eso qué es?!

pesadillaantesdenavidad01De pronto, se enamora. La sensación es enorme, su no corazón palpita. Enamorado de la Navidad, ¡Jack urdirá un plan para secuestrar a Papa Noel!

Murciélago, en vez de pajarita,
llevaba Skeleton, de nombre Jack.
Era delgado y alto y se aburría:
En Halloween todo era siempre igual…

Como muchos sabéis se hizo una gran película de este argumento. Pesadilla antes de Navidad se estrenó en 1993 y fue dirigida por Henry Selick y producida por el propio Burton. Fue el boom, el comienzo de verdad de Tim Burton en el cine. Era además de una película de animación, un musical con una canción ideal (This is Halloween!) para el día de hoy que aún perdura. Fue producida por Disney, después de cortar su metraje original y parte de su contenido “oscuro”.

Aunque no deja de ser totalmente recomendable su visionado, sí que a muchos de vuestros hijos, los menos avezados, les puede chocar y lo peor, dar miedo. Pero así es Burton y sus obras, no os voy a descubrir nada nuevo. Lo maravilloso de lo macabro.

Fue nominada en Mejor banda sonora original en los Globos de Oro de 1994. Obtuvo una nominación al Óscar por Efectos visuales. Fue publicada en vídeo, ganándose poco a poco un público de culto. La idea original le vino mientras trabajaba como animador para Disney y vio como de una tienda quitaban la pesadillaantesdenavidad02mercancía de Halloween para ser cambiada por la de Navidad…

Por eso y más, se hace indispensable este librito. Es la forma de presentar a vuestros pequeños y miedosos mayores, el primer libro escrito e ilustrado de la mano del propio Burton. El poema que dio origen a la legendaria película Pesadilla antes de Navidad, traducido al castellano con metro y rima para reproducir la magia y el humor del original.

Un titulazo en un formato que se hacía esperar. Una obra ideal para una noche de Terror como la de hoy. Leerla junto a vuestros seres más queridos, con indispensable ambiente lúgubre, puede ser toda una experiencia. Esos seres pequeñitos y preguntones que nos rodean y siempre quieren saber más y más sobre lo aterrador de La Noche de Difuntos, ¿no?

¡Po toma!

Reseña: Neverwhere, de Neil Gaiman

NEVERWHERESiempre perseguido por ese ansia viva de leer todo, de los mejores, tenía pendiente de Neil Gaiman su novela Neverwhere. Aclamada en tantos sitios, alabada doquiera que mirara, e incluso mencionada en muchas obras del momento; mi cita con ella era inevitablemente inevitable.

Neverwhere es un libro que casi acabé por odiar de tantas recomendaciones que oía. Llevo escuchando la tarara desde su primera publicación allá por 1996. Ideado por Neil Gaiman y Lenny Henry, cuenta la historia de un tal Richard Mayhew, un muchacho escocés que vive en Londres, y actualmente se encuentra atrapado en una rutinaria vida. Tiene novia, un trabajo contenido (como contenido puede estar un trabajo de oficina), y amigos. Sin embargo, su mundo da un vuelco, todo se activa, cuando una niña herida aparece misteriosamente en un callejón y le dice al oído lo que “realmente” es.

Neverwhere es la segunda novela fantástica en solitario del escritor británico Neil Gaiman. Un libro que me ha maravillado por completo. Un libro terriblemente divertido que es normal que todo el mundo recomiende. Divertido, pero nunca en un sentido explícito como pueden ser las grandes obras de Terry Pratchett. Sin necesidad de ser un libro de comedia, si que sonríes bastante con los protagonistas y su modo ironía o humor negro ON. Neverwhere es más un argumento basado en la oscura realidad, gratificante, alucinante e imprecisa de las calles de una vieja ciudad. Difícil de vivir y llena de peligros y de misterios que nadie conoce en profundidad.

«La mujer levantó la linterna, que brillaba a través del puente. Richard podía ver todo el camino a través del puente. Estaba desierto. ¿Dónde está?, se preguntó. Se fue, dijo la mujer, su compañera de plano. La oscuridad se la llevó…».

Un poco de mitología, un poco de Fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar de una Londres que ya no verás con los mismos ojos. La historia de Richard Mayhew y su viaje por el extraño y peligroso lugar de tinieblas. La niña a la que ayuda curiosamente se llama Puerta, y a través de ella entrará a formar parte de los habitantes del Londres de Abajo. El mundo subterráneo tiene sus propias reglas y Richard deberá aprenderlas para sobrevivir. Richard ayudará a Puerta a llevar a cabo su venganza contra los asesinos de su familia. En su camino se encontrarán con personajes de lo más variopintos. Entre ellos, el Marqués De Carabás, genial, genial, personaje.

Inolvidable.

Habitantes naturales de Arriba como Jessica, la prometida de Richard, el Señor Stockton, el jefe de Jessica que patrocina la galería de obras de arte o Gary, amigo de Richard Mayhew que trabaja en su misma oficina.

Pero también sorprendentes como los de Abajo. Alegóricos como El Marqués De Carabás con su abrigo negro que se gana la vida ofreciendo y obteniendo favores. Teniendo acceso a objetos de gran poder. O el Viejo Bailey, anciano de rostro amable y arrugado, que prefiere vivir en los tejados antes que en el subsuelo. O el Martillador, que tiene una herrería en el Mercado Flotante. O Lear, un saxofonista altísimo que toca en el metro de Londres pero que guarda un terrible secreto…

Y más.

Bastantes más. Iliaster, amigo de los rataparlantes, Lady Puerta, Lord Pórtico, Cancela, Arco, Entrada, Varney, Lechuguino Sin Nombre, Cazadora, El Abad, Lamia…

A partir de este momento, de mi lectura de Neverwhere, mi vida cambia. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido una obra en primera persona. El síndrome de Stendhal sobrevolándome…

Una nueva edición revisada y actualizada por el autor edita Roca Editorial. Sorprendentemente incluye una carta de Gaiman a sus lectores en castellano y una novelita corta, De cómo el Marqués recuperó su abrigo, ambientada en este universo tan maravilloso.

Sólo una aclaración: Si eres fan de los trenes, la historia, o de una Londres misteriosa; en fin, de la Fantasía en todo su esplendor, entonces este libro es definitivamente para ti.

Reseña: La abuela y su gato gordo, de Konami Kanata

laabuelaysugatogordoOtro titulazo publicado para estas grandes fechas de celebración manga, es la esperada serie La abuela y su gato gordo. Planeta Cómic nos trae otra novedad, gloria bendita, para el buen mangaka de pro.

¡Oh! ¡Las aventuras del graciosísimo Fuku-Fuku! ¡Quién nos lo iba a decir!

Exitosa serie que cuenta las peripecias diarias de un entrañable felino y su dueña, propietaria de un negocio  familiar. Una señora algo mayor que lo trata como a uno más de su familia. Un bello retrato costumbrista lleno de humor y ternura, con unas ilustraciones sencillas y dulces.

El Garfield japonés que le llaman.

La abuela y su gato gordo nos invita, a través de capítulos muy cortos, a acompañarlos en sus paseos, ora, tranquilos y solitarios, ora, disfrutando de los placeres que procuran en sus andanzas por toda la casa. Conocerse. Poco a poco. Y entenderse. Una señora sin preocupaciones que ve belleza en la tranquilidad de una tarde junto al calor del hogar acompañado de un peludo y caprichoso come-pescado.

Descubrir entre los dos que es una sandia, aventurarse con una madeja de lana y laabuelaysugatogordo01ver las consecuencias que tiene si no se trata bien. Con lo que supone mantener limpia una casa o reestablecer la memoria perdida para una abuela. Intentar recordar los dos donde pusieron lo perdido. Descubrir ella misma las huellas que es capaz de dejar un gato en la nieve…

Sorprenderse mutuamente, a sí mismos, en esta nueva vida de compañerismo, que en definitiva es lo que se busca cuando te quedas sólo en tus últimos años. Evitar la soledad con un compañero. Vivir nuevos momentos. Aunque ese nuevo inquilino sea incapaz de hablar, sea arisco en ocasiones, y dulce en muchos otras. Brindar por un alma a tu vera para echar las horas del día animada…

Un gato perezoso que viera la luz por primera vez en 1986, llega a nuestro país de la mano de Konami Kanata (1958), una mangaka japonesa que basa su obra, tal como aclara ella en algunas entrevistas, en los gatos con los que ha convivido en laabuelaysugatogordo02sus apartamentos. Sus dos series más conocidas son La abuela y su gato gordo y El dulce hogar de Chi, también con esta temática. Una serie que ya empezara la desaparecida Glènat en su día y que ahora estaría muy bien que Planeta Cómic recuperara.

Es de sobras conocido que los gatos han tomado el poder en internet, memes y demás fenómenos de la red. Que pasaran al mundo del cómic sólo era cuestión de tiempo. Pero lo curioso es que en el manga ya llevan sus años. Por eso, Konami Kanata causa furor en Japón. La abuela y su gato gordo, no deja de ser una tierna historia sobre las andanzas de un gato en su nuevo hogar. Todos aquellos que tienen o han tenido gatos comprobarán que Konami Kanata sabe calcar a la perfección el comportamiento caprichoso y singular de estos felinos.

Capítulos cortos, un dibujo sencillo, atractivo, una buena historia para iniciarse en laabuelaysugatogordo03el mundo del manga.

Para adictos a gatos y al humor imprescindible. Para lectores de las buenas historias, también. Soy más de perros, pero me ha encantado esta serie. Ligera, instantánea, ideal para pasar un buen rato en tu sillón de lectura, entre todos esos entre-tantos que tenemos al cabo del día. Genial.

Reseña: Jonathan Strange y el Señor Norrell, de Susanna Clarke

jonathanstrangeyelseñornorrellEsta novela era como un sonsonete en mi cabeza que no dejaba de repiquetear. El hecho de no haberla leído antes fue por motivos ajenos a su longitud: más de mil páginas. Hacía muchísimo tiempo que no leía una obra tan extensa, pero ese no era el motivo de mi distanciamiento hacia con ella. No me asusta el volumen y más aún sabiendo, por recomendación, que la calidad estaba garantizada. Pero, por desgracia, cada vez que quería echarle mano aparecían otros compromisos editoriales o de otra índole y la lectura se prolongaba durante más y más días.

Jonathan Strange y el señor Norrell se trata del debut literario de la autora británica, Susanna Clarke. ¡La madre del cordero qué pedazo de debut! Esta joya de la literatura fantástica cuenta con numerosos premios, entre ellos el Premio Hugo a la mejor novela, en el 2005, ese mismo año también se alzaría con el Premio Locus a la mejor primera novela y también sería galardonada con el Premio Mundial de Fantasía a la mejor novela. En el 2006, además, estuvo nominada al Nebula, en la misma categoría y un largo etcétera. La carrera de la escritora no ha hecho más que empezar y ya es toda una referente en el mundo de la Fantasía. ¡Impresionante!

La novela está dividida en tres partes y se ambienta en el siglo XIX, en plena guerras napoleónicas, por lo que combina personajes de ficción con los históricos. Hasta 185 notas de página se permite el lujo de hacer la autora para quedar todo más claro, sobre todo porque su jerga emplea muchas palabras en desuso en el inglés actual.

Es una historia que me ha encantado, su magia me ha atrapado y casi he sido uno más de sus personajes. Los pasajes que tienen lugar en Desesperanza son una maravilla y su villano, El caballero del pelo como el vilano del cardo, me ha calado hasta las entrañas, al igual que los dos protagonistas de esta historia: los magos Jonathan Strange y el señor Norrell. Sería incauto por mi parte obviar a Vinculus, esa especie de vagabundo cuyo cuerpo es una novela; al misterioso y majestuoso al mismo tiempo, Señor Cuervo. Y, por supuesto a las damiselas: lady Pole, Flora y, especialmente, Arabella, la esposa de Jonathan Strange.

En mi opinión, esta es una novela de la que el mismísimo Charles Dickens estaría orgullos de haber escrito. Además tiene ese toque a lo Neil Gaiman que tan buenos resultados ha dado para el público. También hay quienes la comparan a Jane Austen. Aquí no puedo opinar, pues no leí nada, pero lo que tengo claro es que, si te gustan estos escritores, o similares, no lo dudes y hazte con Jonathan Strange y el señor Norrell. No te arrepentirás.

Al parecer, la autora está trabajando con los supervivientes de esta historia. ¿Posible secuela? Ojalá sea así. El final quedó abierto y una nueva historia clama a gritos ser contada. Oh, my god, creo que empieza de nuevo ese sonsonete del que hablaba al principio de esta reseña. Esta vez, prometo, no retrasar tanto la lectura.

¡Joya literaria, gente!

Reseña: 5 centímetros por segundo, de Makoto Shinkai y Yukiko Seike

5centimetrosporsegundoBuenísimo el momento de publicación de manga y cómics que tenemos actualmente. Gracias a las grandes editoriales estamos viendo, viviendo en papel, historias geniales a las que volver cada poco.

«No basta con tenerlo, basta con ser los mejores», podría ser perfectamente un eslogan para lo que disponemos, y cuando digo “disponemos” me estoy refiriendo a un evento referente en el mundo como es nuestro Salón del Manga de Barcelona. Lugar y centro de novedades donde descubrir grandes títulos en español para disfrute del aficionado. Pero también gloria bendita para el mangaka ansioso de nuevas historias de terror, acción, ciencia ficción, romántica y originalidades como sólo dentro del mundo del manga puede haber.

Hago referencia al Salón porque estamos en “esa época” maravillosa. Encontrar nuevos títulos, novedades esperadas con ansia desde hace años, obras actuales que arrasan en medio mundo; se hacen posible de la noche a la mañana por tal evento. Planeta Cómic es de las editoriales implicadas. Fijarse en sus novedades si no. Hasta ahora, 5 centímetros por segundo era una obra de las más esperadas.

5centimetrosporsegundo03Así como otras muchas, una producción audiovisual inspirada por el manga. Aunque las tramas entre ambos difieren un poco. El manga, la esencia, esta que os reseño, es mucho más compleja y completa. Lugar eterno donde poder profundizar sin limites en la condición de una historia sin miramientos. Un manga que se ha dado en separar en tres partes, aunque Planeta Cómic ha tenido la genial idea de recopilarlo todo en un tomito ideal para su completa lectura.

Desde la infancia, Takaki es un buen amigo de Akari. Ambos están interesados en las Ciencias, especialmente Takaki, que maneja cierta obsesión con los transbordadores espaciales, o al menos con el mundo que se alza sobre sus cabezas. Akari aparece un día con una mala noticia: debe mudarse a otro distrito, lo que pone en riesgo la buena amistad entre ambos.

Inician así el contacto por medio de cartas, y un buen día, puede que un año después, o al menos cuando ambos tenían trece años, deciden volver a verse. Después 5centimetrosporsegundo02de un viaje complicado padecido por el pobre Takaki, logran el reencuentro. Comen juntos y caminan entre la nieve, llegando a un árbol de flor de cerezo, allí, se dan un beso muy simbólico y se desata la pasión en un dulce momento que se presenta eterno para ambos. Un punto de referencia para una lucha contra la distancia, donde se proclama el amor eterno, una escena tierna donde todo finaliza en amanecer juntos en una casona. Donde por la mañana, Takaki parte de regreso a su hogar.

Hasta aquí el comienzo de una historia que hará vibrar a débiles y fuertes de corazón. Un argumento que no pienso desvelar más porque esa sucesión de encuentros y desencuentros hay que vivirlos.

- Dicen que son cinco centímetros por segundo.
– ¿Cómo?
– La velocidad a la que caen los pétalos del árbol de cerezo… son cinco centímetros por segundo.

Amores inesperados llegan a sus vidas, fin de las cartas de dulce olor, un montón de inofensivas palabras vacías que no se quieren decir y que se lanzan al aire por despecho. Un muro que aparece de la nada para separarlos del todo. Una joven pareja al que el destino unió antes de nacer, un casamiento indeseado a espuertas, una canción incompleta en el aire…

Como se comenta, 5 centímetros por segundo viene de la velocidad a la cual los 5centimetrosporsegundo01pétalos del cerezo caen del árbol. Los pétalos son una representación metafórica de los seres humanos, evocadora de la lentitud de la vida y de cómo la gente, que comienza a menudo junta a otra, lentamente se va separando y toma caminos diferentes.

Hoy sufro las consecuencias de haber leído una de las mejores historias de amor jamás escritas en mi opinión. Perdonadme, me encuentro con un ligero dolor de cabeza, una tos un poco más fuerte que días atrás…, cuando vuelva a ser yo me lamentaré de mis actos irracionales. Pero nunca de haberme introducido en una historia tan bella como 5 centímetros por segundo.

Reseña: Medio Mundo (El Mar Quebrado 2), de Joe Abercrombie

mediomundoContinúa la aventura ya vivida en Medio Rey con la publicación de Medio Mundo. Un grupo de personajes con un fin en común. Una idea a priori simple pero que ha dado para mucho en el mundo de la Fantasía.

Joe Abercrombie lanza la idea y yo estoy ahí para leerla. Los que venimos gustosos de su anterior obra, los que necesitamos cada poco de un pelotazo de Fantasía para nuestro pecho vacío ante tanta mediocridad de títulos que prometen ser deudores del amado Tolkien; y que obviamente no lo son.

Editorial Fantascy nos trae Medio Mundo, la segunda parte de la saga denominada El Mar Quebrado. Una vez más, una lectura donde me he encontrado a mí mismo preguntándome cómo no ha llegado a comercializarse antes, lo que parece ser, a falta de su conclusión, una trilogía alucinante (y espero), de final convincente.

Pero ahora amigos se cambian las tornas. De hecho, uno de los personajes principales aquí es Thorn Bathu, una joven que prefiere aprender el arte de la espada antes que meterse en el mundillo prototípico de las artesanías de las femeninas de su entorno. Las cosas no son como parecen, o más bien, las cosas nunca son como se cuentan. Así que después de haber matado a otro alumno en un trágico accidente por el cual la condenan a muerte, da gracias de ser rescatada por Yarvi, el protagonista de Medio Rey, aquel tremendamente astuto hombre ahora convertido en Padre y Ministro del Rey de Gettlandia.

Yarvi ve algo especial en esa chica de bordes rugosos y mal genio. Le ofrece la oportunidad de ingresar en una misión para la búsqueda de aliados contra el dominio del usurpador Alto Rey. Volvemos así al variopinto grupo de inadaptados de Yarvi, donde podrás encontrarte con algunas caras conocidas del libro anterior. Incluyendo al joven Brand, un joven que odia matar en un mundo que tienes que hacerlo cada poco si quieres volver a desayunar mañana.

Desesperación, venganza, zafarse del destino, conspiraciones inesperadas. Redimirse a ojos de todos. Abercrombie lanza una proclama:

A veces una chica es tocada por Madre Guerra.

A veces una mujer se convierte en guerrero.

A veces, un guerrero se convierte en arma.

Y las armas están hechas para un propósito.

 

Viajes y aventuras, la premisa fundamental de un buen relato de Fantasía. El viento del Sur no implica solamente viajes a tierras lejanas y atravesar el Mar Quebrado a la intemperie. Los lectores aprenderán más de este mundo, enfrentándose a peligros imprevistos y todo ello en un viaje de descubrimiento constante.

La astucia profunda del Padre Yarvi recuerda al mejor Gandalf. La variedad de personajes muestran el trabajo detrás de las escenas de un autor joven que vale mucho para el género. Abercrombie no da palos de ciego. Thorn es un personaje que perdurará, Espina Bhatu, el Padre Yarvi, y uno que me encanta es Skifr, un guerrero lleno de cicatrices de batalla, implacable en su propósito.

Con estas premisas, ¿quién no quiere vivir una aventura? Y lo peor, ¿quién no tiene ansia viva por leer el tercer volumen que cierra la saga? Datos de la edición: http://www.megustaleer.com/libros/medio-mundo-el-mar-quebrado-2/FT31631

Reseña: El pozo de la ascensión (Nacidos de la Bruma 2), de Brandon Sanderson

elpozodelaascensionEste verano cayó en mis manos un libro (gordo, todo hay que decirlo) titulado El imperio final. Era la primera parte de una trilogía y, tal y como dejé dicho en la reseña, me fascinó. Aquel libro me atrapó de una manera que hacía mucho que no me capturaba ningún libro. Bebí sus páginas con necesidad, con devoción, y en cuanto terminó supe que no tardaría mucho en hacerme con la segunda parte.

Un día y medio. Lo que me costó encontrarlo en una librería.

Bien, diré una cosa más: a falta de leer el tercer volumen de la trilogía os aseguro que Nacidos de la bruma debería ser una lectura obligatoria. Es tan maravillosa como emocionante y Brandon Sanderson es un narrador excepcional.

Dicho eso, y aunque es bien sabido que huyo de los spoilers en todas las reseñas que hago, tengo que avisar de que resulta absolutamente imposible reseñar El pozo de la ascensión sin referenciar la primera parte. Por tanto, no es que esta reseña vaya a contener spoilers de esta novela, pero sí que los contiene de la anterior.

Ok… El pozo de la ascensión da comienzo menos de un año después del final de la primera parte. Luthadel, la ciudad donde tiene lugar la trama, capital del Imperio Final, ha sido liberada del yugo tiránico del Lord Legislador, Vin es considerada una especie de santa por el papel que jugó en ello, la banda de Kelsier está situada en posiciones claves de gobierno y, en un curioso giro del destino que todos podrían haber esperado, Elend Venture ha sido coronado rey. ¿Había alguna opción mejor que el muchacho idealista, hijo de uno de los nobles más subyugados al Lord Legislador? O como bien murmura de vez en cuando uno de los miembros de la banda: ¿Queríamos derrocar el sistema y hemos acabado poniendo a uno de los nobles al frente?

Pero en realidad, Elend es una buena elección. No solo porque Vin confía en él sino porque conoce el sistema y ansía cambiarlo tanto como lo deseaba el propio Kelsier. El problema es que la situación que se les viene encima no es nada fácil: Luthadel está siendo sitiada. No por uno, ni dos, sino hasta por tres ejércitos distintos. Todos ellos quieren conquistar Luthadel, imponer gobiernos tiránicos en los que las cosas vuelvan a ser como eran cuando estaban bajo el mando del Lord Legislador, y sobre todo, por encima de todas las cosas, quieren el Atium. El gran tesoro del Lord Legislador… que Vin, Elend y los suyos no han sido capaces de encontrar todavía.

Para rizar un poco más el rizo: uno de los ejércitos que sitian Luthadel está bajo el mando del padre de Elend: el odioso y temible Straff Venture.

Esa es una de las líneas argumentales del libro. El pozo de la ascensión maneja tres tramas íntimamente relacionadas entre sí. Una de ellas, la política, tiene que ver con la situación de Luthadel y las dificultades que implica intentar gobernar en un sistema democrático y asambleario. La segunda, que tiene que ver con Vin, es la que implica las brumas, el miedo a que La Profundidad haya regresado tras la muerte del Lord Legislador, la presencia inquietante de un segundo nacido de la bruma en la ciudad, presumiblemente para asesinar al Rey Elend, y la obsesión de Vin con la profecía que habla sobre el Héroe de las Eras. La tercera trama del libro tiene que ver, como ocurría en el primer volumen, con un texto que encuentran los protagonistas, uno que será objeto de estudio y que poco a poco irá desentrañando ciertos misterios y convirtiéndose poco a poco en motor de la historia.

Resulta fascinante esa capacidad que tiene Brandon Sanderson para crear una mitología tan absorbente como la que maneja en Nacidos de la bruma. No solo por sus sistema de magia (alomancia, ferruquimia) sino por toda la parafernalia que rodea a Luthadel y al imperio final. No contento con ello, consigue que entendamos que esos textos que leen los protagonistas, diarios de hombres que vivieron dos mil años atrás, y soltados con cuentagotas, se conviertan en necesarios y absorbentes.

Brandon Sanderson crea un libro en el que otro libro es fundamental. Le da poder a la narración, a la literatura, a las leyendas, a las historias en sí.

Y, de nuevo, se descubre como un verdadero maestro del diálogo. Porque en El pozo de la ascensión, tal y como ocurría en El imperio final, los diálogos son lo que hace avanzar la historia sin pausa. Utiliza las conversaciones en lugar de textos descriptivos para que las cosas se muevan. Desde conversaciones sobre el mundo que les rodea, sobre las cosas que ocurren, pequeñas charlas sin aparente importancia, todo es importante en este libro. Cada párrafo. Además de ser narrativamente necesarios, Sanderson es capaz de dotar a los diálogos de una segunda lectura que hace del libro algo más enriquecedor. Si en El imperio final utilizaba las conversaciones para discurrir sobre las clases sociales y las diferencias entre ellas, en El pozo de la ascensión inicia verdaderos debates sobre la democracia, las monarquías, la forma de llevar adelante un gobierno, las necesidades políticas de la sociedad… que resultan fascinantes porque te hacen comprender cómo funciona el mundo. El nuestro y el de la novela.

Los personajes siguen evolucionando hacia donde deben. Vin es el caso más claro, por supuesto, pues es quien lleva gran parte de la trama sobre sus espaldas, y puede que echéis de menos a algunos miembros de la banda que aquí caen en segundo plano en favor de Sazed y Elend, pero todo cuanto aparece sobre cada uno de ellos les dota de más personalidad, carácter y les vuelve tridimensionales. Maravilloso, por cierto, Ore Seur.

Y poco más puedo decir sobre el libro. No le quitaría ni una coma. Me parece una maravilla y evidentemente no tardaré en hacerme con la tercera parte. Es ya una necesidad acuciante. Eso sí, tengo que añadir que a la hora de contar batallas Brandon Sanderson ha entrado por méritos propios en el podio. La sensación de inevitabilidad que se bebe durante toda la novela, la terrible opresión de saber que la sangre se verterá y más que probablemente algunos de tus personajes preferidos besarán la lona para siempre… en serio, leer Nacidos de la bruma es un viaje, fascinante, sí, pero también duro en ocasiones. Siempre lo es cuando un libro te atrapa.

Reseña: Stalker. Picnic Extraterrestre, de Arkady y Boris Strugatski

PicnicExtraterrestreLa Ciencia Ficción europea es una parte del género hacia la cual no muchos lectores de los países de habla inglesa llegan jamás. Por no hablar de las encantadoras tramas que se crean en la Europa del Este. No obstante, algunos de los mejores han salido de allí. Yevgeny Zamyatin, Ivan Yefremov, y por supuesto el archiconocido Stanislaw Lem. Maestros eslavos que han elaborado grandes incursiones en la CF. Una a destacar también es la CF rusa, pero los autores que tratan el tema allí se inclinan más hacia ideas filosóficas o ideológicas; más que hacia la naturaleza del género o el entretenimiento, que a fin de cuentas, es lo que importa.

Stalker. Picnic Extraterrestre, de Arkady y Boris Strugatski es una novela comparada en ocasiones con Solaris de Stanislaw Lem, una de las más grandes obras de CF jamás escrita. Y ahora veréis por qué.

La historia se centra en la pequeña ciudad ficticia de Harmont después de lo que se conoce como La Visitación. Seres extraterrestres aparecen en la Tierra en seis lugares diferentes, de los cuales la localidad de Harmont es uno. En cada lugar aparecen un puñado de objetos extraños, líquidos y fenómenos que son difíciles de entender, incluso imposibles de explicar. Los lugares llamados “Zonas” por la ONU y otras organizaciones gubernamentales han sido acordonados para evitar saqueos y proteger a la gente de los peligros que puedan aparecer en ellos. Pues, no todo el que entra en las “Zonas” sale con vida.

Nos centramos entonces en un personaje concreto. Redrick Schuhart. Un saqueador. Uno de los pocos, lo suficientemente audaces para entrar en las “Zonas” y regresar vivo. Un infiltrado capaz de localizar los curiosos objetos y sustancias que hay dentro para después venderlos en el mercado negro. Incursiones no autorizadas que están poniendo al mundo en peligro. Por lo que, habrá que actuar.

A pesar de la pasta gansa que gana, Redrick es un hombre atormentado. Un bebedor, un jugador y derrochador, un alma perdida. Tanto tiempo en las “Zonas” ha hecho mella en su espíritu. Lleno de ansiedad, paranoia, y náuseas. La vida se separa de él y esto tendrá repercusiones para todos. Inevitablemente.

Filosófica y afectiva, las Strugatskis capturan la existencia pura de los relatos de Ciencia Ficción con Picnic Extraterrestre. Elusivamente cerebral, las flores simples, las aperturas de la mente a seres de otros planetas movidos en diferentes planos existenciales…, el mal camino elegido siempre, la autodestrucción, la caída del ser humano como ser eterno. Las preguntas que hacen reflexionar respecto a los fundamentos de la realidad, la subjetividad de la percepción y del gran misterio ontológico de la existencia.

La premisa de las “Zonas” ofrece una oportunidad inmejorable para la exploración de las ideas más intelectuales de nuestra naturaleza. Los Strugatskis aprovechan al máximo esta idea. ¿Qué pasa con aquellos que no toman medidas y sólo esperan una revelación? ¿Por qué niegan y sólo ven lo que quieren ver? El personaje de Redrick captura esta ansiedad perfectamente.

Los Strugatskis cuentan una historia directa que establece un equilibrio excelente entre el detalle y las generalidades. El broche de oro literario ocasional para enriquecer la narración. Una de las ideas principales de Picnic Extraterrestre es la subjetividad de la percepción. Es terriblemente atractivo vislumbrar como los habitantes de Harmont tratan de hacer frente a la idea de que no estamos solos en el Universo.

Stalker. Picnic Extraterrestre debe estar en la lista de lectura obligada de todo lector de CF.

Reseña: Los que sueñan, de Elio Quiroga

los-que-sueñanLa cabaña donde vive Dante, su esposa, Dana y su hijo, Justin, tiene ni más ni menos que ciento cincuenta metros cuadrados por cada una de las tres plantas. Su interior es acogedor, pues dispones de todas las comodidades habidas y por haber y sus vistas parecen un lugar de ensueño, como si el edificio fuera fruto de la imaginación de un escritor de fantasía: ubicada en las cercanías de una ladera de la montaña donde se puede disfrutar de un paisaje verde durante gran parte del año, salvo cuando, durante un par de veces al año, la nieve cubre el manto de hierba.  Un hermoso camino conduce hacia un sombreado bosque de castaños y otros árboles, el cual se encuentra separado por dos cordilleras. Otra bifurcación se abre paso hasta una fuente natural de agua. Al lado de la montaña hay una pequeña cueva. Vivir en este precioso lugar es un regalo cada día para los ojos. Es el lugar idóneo para todo aquel que disfrute del silencio, la paz y el campo.

Dante es ebanista y disfruta de su trabajo, de su familia y de todo lo que lo rodea. No le puede pedir más a la vida. Todo marcha sobre ruedas hasta que cierto día su hijo tiene una pesadilla y, a consecuencia, todo va cuesta abajo… y sin frenos.

Cierto día, poco después del sueño de Justin, Dante descubre una pequeña grieta en la cocina, allí donde ambas paredes y techo se unen. Y, como la curiosidad mató al gato, Dante se decide a inspeccionar qué es lo que hay detrás de esa concavidad… y, entonces, será demasiado tarde, pues lo que ven sus ojos es un abismo que escapa a su comprensión y tanto él como su familia sufrirán las consecuencias…

Esta es la primera de las tres partes de las que constan Los que sueñan. Podría decirse que es la parte más escabrosa de la novela. A partir de aquí empieza la ciencia ficción que es realmente al género al que pertenece la obra. Y es desde este punto donde todo comienza a volverse un tanto confuso para el lector, que se preguntará qué está pasando, el por qué este giro argumental por parte del autor, si bien, ansioso por conocer más detalles y aclarar todo el asunto, verá pasar las páginas a velocidad vertiginosa, deseando, como digo, conocer el desenlace. También es a partir de este momento donde la prosa se vuelve más técnica, algo a lo que me tiene acostumbrado el señor Quiroga, quien parece haberle cogido gustillo por retorcer la trama, para bien, siempre para bien, no me malinterpreten.

En esta segunda parte, el autor amplia su imaginación y nos obsequia con toda una serie de detalles y conocimientos acerca de experimentos programados por ordenador, memorias relacionadas con el espacio-tiempo y una nueva forma de vida que no tiene desperdicio. Una pena no poder hablar un poco más de todo esto, pues me temo que caería en los temidos spoilers y más de uno se me lanzaría a la yugular. Y si no puedo obsequiaros con una sola palabra sobre la segunda parte, de la tercera mejor ni hablamos. Pero me voy a mojar con algo que a usted, querido lector, tal vez pueda interesarle. Algo que yo no he hecho. El autor brinda un pequeño homenaje a la novela de John Updike, La versión de Roger. Pese a haber leído varias obras de él, esta no fue una de ellas y, aunque no es necesario leerla, puede que sea bastante recomendable hacerlo. Lo que no me ha extrañado ni un pelo es que la editorial Planeta haya concedido a este Los que sueñan el Premio Minotauro 2015. Muy, muy merecido.

He tenido la suerte de haber seguido los pasos de este director/productor/escritor canario y poseer en mi estantería varios DVD y novelas suyas. Sé, por decirlo de alguna manera, con quién estoy tratando, a quién estoy leyendo o viendo sus películas. ¡Si hasta el mismísimo Stephen King le felicitó por su Dollar Baby (cortometraje para quienes desconocen el término) Servicio a domicilio, el cuál está basado en un relato del maestro de Maine, producido por Guillermo Del Toro y cuya banda sonora es ni más ni menos que REM! ¿Y qué decir de sus films? Fotos, La hora fría y No-Do. ¡Espectaculares!  Así como sus novelas El despertar, Los códices del Apocalipsis e Idyll… Sin palabras, gente. Elio Quiroga es otro de esos genios que parece convertir en oro todo lo que toca, como sin duda me ha vuelto ha demostrar con su obra más actual, Los que sueñan.

Genio y figura.

Léanla… y después hablamos.

Reseña: En este rincón del mundo, de Fumiyo Kouno

en-este-rincon-del-mundoA partir de ya, vamos a tener un final de año de grandes publicaciones para el mundo del cómic en nuestro país, digno de recordar. Tanto en manga, en cómic europeo por no hablar de las joyitas que nos llegaran en breve en cómic americano. Gracias tenemos que dar que este nuestro querido mundo de lectura vaya hacia arriba, y que con no mucho tiempo nos puedan llegar títulos que antes ni siquiera tendrían oportunidad de pisar nuestras costas.

El manga para mí es un mundo sin fin de historias a disfrutar. Nada como la originalidad de sus tramas, del sentimiento que con tan sólo una viñeta son capaces de transmitir ciertos autores de mangas. Ese efecto de teletransportación del que dotan ciertos guiones es inconmensurable. La variedad es enorme. La calidad, altísima. La afición en nuestro país es enorme, hecho que provoca que las editoriales lleven a nuestras tiendas la crême de la crême casi en su totalidad como por ejemplo hace con cada titulo Ponent Mon.

En este rincón del mundo es un manga escrito e ilustrado por Fumiyo Kouno en-este-rincon-del-mundo03(1968). Es su último trabajo y la publicación duró desde 2007 hasta 2009 en la Weekly Manga Action. En perspectiva, se podría decir que es una larga sucesora de su ya clásico Town of Evening Calm, Country of Cherry Blossoms, un drama familiar llevado al mundo del anime que tantos éxitos ha cosechado.

En este rincón del mundo, nos lleva a situarnos en la ciudad militar de Hiroshima Kure en los años de la Segunda Guerra Mundial. En realidad, un poco antes (1934) donde nos presenta la vida de una pequeña, Suzu, y sus devaneos como niña sufridora de altercados con hermanos, niños del colegio y hombres extraños que recorren un entorno rural, desenfadado y llano.

La historia avanza, amena y atractiva, aportando detallitos sobre la evolución en el en-este-rincon-del-mundo02comportamiento de Suzu, la dura vida semipobre de su familia y los sentimientos que despiertan en ella, el niño más raro y juicioso del lugar. Pero todo cambia cuando un día al llegar a casa le espera una enorme noticia que tarde o temprano llegaría, aunque ella esperara que fuera de otra forma y quizás un poco más tarde. A sus padres le han propuesto su casamiento con un chico de la ciudad de Hiroshima, donde deberá ir a presentarse y encontrarse de pronto con la incertidumbre de una nueva familia, una nueva ciudad, un nuevo mundo, con la tristeza de una guerra que les sobrevuela y hunde cada vez más a la gente obrera.

Lo que podría ser una forma de vida saludable y feliz se agrieta con cada bombardeo hasta el odioso día que todo sabemos.

Gracias a Ponent Mon ya está disponible En este rincón del mundo, un tomo genial que no me cabe duda de que será todo un exitazo en el próximo Salón del Manga. Además, de la aportación y noticia que rula por las redes de que en breve será adaptado para anime.

Fumiyo Kouno es una autora que he decidido seguir desde ya. Buscar más títulos de ella porque ha conseguido transmitirme esa melancolía y tristeza, la realidad de en-este-rincon-del-mundo05la vida…, momentos dulces, evocadores y tristemente tan reales a veces, que duelen. Momentazos de lectura que muy pocos creativos han provocado en mí, y que suele hacer muy bien Jiro Taniguchi, por ejemplo.

Aporta leer que Kouno ganó el Japan Media Artes Gran Premio Festival de 2004. El Premio Cultural Osamu Tezuka de Premio Creativo en 2005. Y el Media Arts Festival de 2009 con esta historia. Un único volumen de 440 páginas. Una maravilla de historia que pienso recomendar cada vez que alguien me solicite manga.

Pero manga del bueno.